Championnat de France de rugby à XV

Championnat de France
de rugby à XV
Description de l'image Top 14.svg.
Généralités
SportRugby à XV
Création1892
Organisateur(s)Ligue nationale de rugby
Éditions119
Périodicitéannuelle
Lieu(x)Drapeau de la France France
Participants14 clubs
Épreuves187 matchs
Statut des participantsprofessionnel
Site web officielwww.lnr.fr
Hiérarchie
HiérarchiePremière division
Niveau inférieurPro D2

Palmarès
Tenant du titreMontpellier HR
Plus titré(s)Stade toulousain (21)
Meilleur(s) marqueur(s) Vincent Clerc (101 essais)
Meilleur(s) réalisateur(s) Richard Dourthe (3004 ou 3040 points)[1],[2]
Plus d'apparitions Thibaut Privat (387 matchs)
Crystal Clear app kworldclock.png
Pour la compétition à venir voir :
Top 14 2022-2023
Finale du premier championnat de France de rugby à XV à Bagatelle en 1892.

Le championnat de France de rugby à XV, dénommé Top 14 depuis 2005, est une compétition annuelle mettant aux prises les meilleurs clubs professionnels de rugby à XV en France. Créé en 1892 sous l'égide de la fédération omnisports USFSA, il est alors organisé par un comité chargé du rugby, avant d'être pris en charge à partir de l'édition 1921 par la toute jeune Fédération française de rugby. Depuis 1998, c'est la Ligue nationale de rugby qui l'organise.

Le vainqueur du championnat de France remporte comme trophée le Bouclier de Brennus. Au cours de sa longue histoire, le championnat de France a été marqué à plusieurs reprises par des cycles de domination de certains clubs pendant dix à quinze ans. Dans l'ordre chronologique, on relève l'hégémonie des deux clubs parisiens du Racing club de France et du Stade français Paris (1892-1903), puis celles du Stade bordelais (années 1900), du FC Lourdes (années 1950), de l'AS Béziers Hérault (années 1971-1984) et du Stade toulousain (années 1920, puis 1985-2001). Entre 1994 et 2008, période synonyme de début du professionnalisme dans le rugby français, le Stade Toulousain le Stade français Paris et le Biarritz olympique se sont partagés les quinze titres mis en jeu. Cette hégémonie à trois prend fin en 2009 avec la victoire de l'USA Perpignan et le championnat connaît ensuite des vainqueurs différents dont le Castres olympique, le RC Toulon, l'ASM Clermont Auvergne, le Racing 92 ou encore le Montpellier Hérault rugby, vainqueur en titre en 2022 .

La formule du championnat a été plusieurs fois modifiée au cours de son histoire. Avec l'introduction du professionnalisme en 1995, le nombre de clubs de la division d'élite a diminué notablement, passant de 24 à 16 puis à 14 clubs en 2005. Il s'est ainsi successivement appelé Top 16, Top 14, Rugby Top 14 Orange à la suite d'un partenariat de la ligue avec un opérateur de téléphonie en 2008[3],[4], puis à nouveau Top 14.

Le championnat se déroule en deux phases : une phase dite de qualification, qui est disputée par toutes les équipes, et une phase finale regroupant les six meilleurs clubs (les quatre meilleurs jusqu'à la saison 2008-2009) de la phase de qualification, qui se joue par élimination directe. Depuis la saison 2017-2018, le dernier de cette phase qualificative est relégué en Pro D2 et remplacé par l'équipe gagnante de la finale de Pro D2, l'avant-dernier joue son maintien par un match de barrage face à l'autre finaliste de Pro D2.

Attirant dans ses clubs les meilleurs joueurs des deux hémisphères, monnayant des droits de diffusion TV avantageux, populaire auprès du public qui garnit les stades, le Top 14 est aujourd'hui considéré comme le championnat national de rugby le plus riche au monde[5].

Historique

Match de rugby entre le Racing et le Stade français en région parisienne dans la décennie 1890.
Finale du championnat de France à Courbevoie le 5 avril 1896. Olympique de Paris contre Stade français.

Naissance du rugby en France

Le rugby à XV a été introduit en France vers 1870 par des Britanniques travaillant dans l’Hexagone. Dès 1872, certains d’entre eux fondent le Havre Athletic Club avec lequel ils pratiquent une forme hybride de rugby et de football qu'ils appellent combination.

Le premier véritable club de rugby français est le English Taylors RFC, fondé par des hommes d'affaires anglais à Paris en 1877, suivi par le Paris Football Club l'année suivante[6]. Ce dernier a une durée de vie éphémère. Sa scission entraîne la formation du Racing club de France en 1882, du Stade français en 1883 (ou 1887) et de l'Olympique en 1888[6], entièrement ou en partie par des Français.

Le développement du rugby est favorisé en France par Pierre de Coubertin, passionné de rugby et qui souhaite reproduire ce modèle éducatif anglais dans les grands établissements parisiens en guise de rééducation physique et morale des futures élites du pays qui a connu la défaite de 1870[7].

La belle époque (1890-1914)

Le premier titre de champion de France de rugby à XV est décerné le à la suite d'un simple match entre le Racing et le Stade français au Bois de Boulogne. Arbitré par le baron de Coubertin, la rencontre est remportée par les Racingmen sur le score de 4 à 3[8]. Les trois clubs parisiens (Racing, Stade français et Olympique) remportent tour à tour le titre de champion de France jusqu'en 1898. Le championnat n'est alors disputé que par des clubs de Paris ou de la région parisienne et le nombre de participants est au maximum de six clubs (en 1898)[7].

Le rugby se développe particulièrement en Aquitaine sous l'influence des échanges commerciaux avec l'Angleterre friande des vins de Bordeaux, les négociants en vin britanniques formant dans cette région une colonie vinicole et rugbystique. Le rugby s'y diffuse par la suite par l'arrivée d'étudiants et de fonctionnaires de la région parisienne, par l'influence de Philippe Tissié (1852-1935), promoteur du rugby dans l'éducation scolaire de la Ligue girondine d'éducation physique. Son enracinement dans le Sud-Ouest s'explique aussi grâce aux stations climatiques et sportives (Pau, Biarritz) où les aristocrates anglais font des cures hivernales[9]. Les clubs de province sont autorisés à disputer le titre en 1899. Le championnat se joue alors entre le champion de Paris et celui des départements. Le Stade bordelais (SBUC) en profite aussitôt pour remporter son premier titre[6]. En 1901, le SBUC gagne la finale à la régulière sur le score de 3 à 0. Mais l'USFSA annule le résultat et décide que la finale doit être rejouée à Paris, le Stade bordelais ayant en effet fait jouer trois joueurs irrégulièrement. Le SBUC refusant cette décision, le Stade français est déclaré vainqueur.

Les sports à Toulouse : un match de rugby sur la prairie des Filtres - une prise ballon.
Le rugby se développe dans le Sud, des parties sont organisées à Toulouse (1906).

À partir de 1904, la suprématie des équipes de la moitié Sud de la France devient écrasante. Le SBUC dispute toutes les finales entre 1904 et 1911 et n'en perd que deux[10]. Le rugby s’enracine profondément dans un rectangle Lyon-La Rochelle-Biarritz-Toulon : la vallée du Rhône, le Languedoc, le Roussillon, le Béarn, le Pays basque, la vallée de la Garonne et les Pyrénées succombent au charme du ballon ovale. Naturellement, de grands clubs apparaissent[10]. L'Aviron bayonnais, en 1913, apporte dans le sillage du Gallois Owen Roe, partisan d'un jeu très ouvert, le premier titre à une "petite ville" de Province.

Les finales de 1906 et 1907 sont arbitrées par Allan Henry Muhr qui est alors joueur international, ancien champion de France en 1901 et 1903 et futur patron des sélectionneurs du XV de France de 1911 à 1919 (il sera aussi sélectionneur de l'équipe de France de Coupe Davis en 1922 et 1923).

Henri Amand est un des grands joueurs de l'époque avec cinq titres remportés, puis l'arbitre de la finale de 1913, Marc Giacardy a fait de même avec six titres et une finale arbitrée en 1912. Avec eux, on peut citer Louis Dedet, Marcel Laffitte, Auguste Giroux, Maurice Bruneau, P. do Rio Branco da Silva Paranhos et Henri Martin qui ont tous remporté six fois le championnat de France.

En raison de la Première Guerre mondiale, le championnat est interrompu entre 1914 et 1919. Pendant cette période, le championnat est remplacé par la Coupe de l'Espérance qui est disputée surtout avec des jeunes gens non appelés sous les drapeaux. La compétition a été disputée quatre fois mais ne fait pas partie du palmarès officiel du championnat.

Crise de l'entre-deux guerres (1920-1939)

Le Stade toulousain connaît sa première période de domination du rugby français en remportant cinq titres de champion de France en six ans, de 1922 à 1927. C’est alors le règne de la « Vierge Rouge », comme on surnomme le club rouge et noir à la suite de son titre de 1912 au cours de laquelle l’équipe reste invaincue pendant toute la saison.

Les années 1930 sont dominées par le Biarritz olympique (quatre finales disputées et deux titres de champion) et le Lyon OU (trois finales et deux titres).

Hors du terrain, les années 1920 et 30 sont des années de crise pour le championnat. Le titre de champion de France attise les convoitises et entraîne des dérives : violence sur les terrains et accusations d’amateurisme marron rythment de plus en plus souvent les saisons. En décembre 1930, quelques clubs dénoncent le professionnalisme déguisé pratiqué par certaines équipes (un patron peut salarier ses joueurs dans son entreprise comme celui de l’US Quillan, trois fois finaliste entre 1928 et 1930, et champion en 1929, dans une ville de trois mille habitants) et font sécession. Dix clubs fondent l’UFRA (Union française de rugby amateur), qui se targue de rester fidèle aux idéaux de fair play et d’amateurisme du rugby, et demande à la Fédération française de remettre de l’ordre dans la maison[11]. Sept d’entre eux sont d’anciens champions de France, mais ils sont exclus du championnat. Au total, quatorze clubs font sécession dont sept anciens champions de France : le FC Grenoble, l'USA Perpignan, le Stade toulousain, le Stade français, la Section paloise, le Stade nantais, le Biarritz olympique, le FC Lyon, l'AS Carcassonne, le SAU Limoges, l'Aviron bayonnais le 2 novembre 1930 suivis du RC Narbonne et du Stadoceste tarbais le 24 janvier 1931[12].

À la suite de ces tensions, le XV de France est boycotté par les équipes britanniques qui voient ces dérives d’un très mauvais œil, au point d’être exclu du Tournoi des Cinq Nations. La FFR trouve enfin un accord en 1932 avec les clubs entrés en dissidence, mais les conséquences de la crise sont profondes : ses effectifs diminuent très fortement et le nombre de clubs passe de 784 en 1930 à 663 en 1934 et 558 en 1939, de nombreux clubs arrêtent purement et simplement le rugby, alors que d'autres rejoignent le rugby à XIII, professionnel, lancé en 1934 en France.

Le XV de France n’est de nouveau autorisé par les Britanniques à disputer le Tournoi qu’en 1940, mais cette édition n’a jamais lieu en raison de la Seconde Guerre mondiale.

Période 1942-1970

La Seconde Guerre mondiale interrompt le championnat de 1940 à 1942. Pour la saison 1941-1942 est créé officiellement en remplacement sous la Présidence du Docteur Albert Ginesty un "Challenge de l'Amitié", divisé en 4 poules répartissant 32 clubs... mais sans demi-finale ni finale[13]. Ginesty démissionne de sa présidence fédérale le 1er juin 1942, car il se trouve en désaccord avec le délégué aux sports du gouvernement de Vichy, le colonel Joseph Pascot (avant de devenir le maire de Toulouse en 1944). Après trois saisons de compétitions non officielles, la FFR décide, le 5 juin 1942, de rétablir le championnat de France. Le championnat est désormais disputé par quarante clubs de la zone occupée, et cinquante-cinq clubs de la zone libre. Après l'invasion de la zone libre par les Allemands en novembre 1942, la Fédération changea les appellations en « zone Nord » et « zone Sud ». La finale est disputée entre Bayonne et Agen, qui ont remporté respectivement les compétitions des zones Nord et Sud.

Le nombre de clubs participants augmente régulièrement, passant de 95 en 1942-43 à 154 en 1945-46. Après la guerre, le nombre de clubs de l'élite est réduit à 64 clubs pour la saison 1946-47 et varie par la suite entre 40 et 80 jusqu'à la saison 1991-92.

Le championnat 1944-45 est remporté par le SU Agen qui bat le FC Lourdes en finale. Parmi les joueurs du SU Agen, à noter la présence de Albert Ferrasse et de Guy Basquet qui seront plus tard président et vice-président de la Fédération française de rugby. Le SU Agen dispute aussi deux finales en 1943 et 1947.

Toutefois, l’après-guerre est dominée par le FC Lourdes qui remporte sept fois le Bouclier de Brennus de 1948 à 1960 (et un autre titre en 1968). Plusieurs Lourdais de cette génération dorée cumulent ainsi au moins six titres de champion de France : Antoine Labazuy, Jean Prat, Thomas Mantérola, Maurice Prat, Louis Guinle et Roger Martine. L'équipe compte huit joueurs internationaux en activité en 1948 et encore sept en 1958.

La finale du championnat 1948-1949 présente la particularité d'avoir été disputée deux fois, le premier match, se déroulant sous une pluie torrentielle, s'est terminé sur une égalité 3 partout [14]. C'est le Castres olympique du capitaine Jean Matheu-Cambas, de Maurice Siman et Jean Pierre-Antoine qui remporte le titre aux dépens du Stade montois.

Le Castres olympique devient double champion de France 1949-1950 après avoir battu 11-8 le Racing Club de France.

Les deux finalistes sont à nouveau à égalité à la fin du temps règlementaire lors de la finale du championnat 1950-51, mais le règlement prévoit alors qu'une prolongation soit disputée : l'US Carmaux remporte le titre en battant le Stadoceste tarbais par 14-12. Le Bouclier reste donc dans le Tarn pour la troisième année consécutive.

En 1952, la France est à nouveau menacée d'être exclue du Tournoi, coupable selon les Britanniques de professionnalisme (recrutements, primes de match, intéressements)[15]. Pour éviter la sanction, la Fédération française promet d'abolir le championnat de France et fournit une liste de joueurs jugés coupables de professionnalisme, dont Jean Dauger, Robert Soro et Maurice Siman. L'exclusion du Tournoi est ainsi évitée et en fin de compte le championnat de France 1952-53 est maintenu à la suite de la pression exercée par la grande majorité des clubs français[16].

La FFR décide d'alléger la compétition en ne faisant disputer que les matchs aller du championnat et en supprimant la Coupe de France. Pour la seule fois dans l'histoire du championnat, les clubs non qualifiés (après la phase qualificative en poules de huit) disputent une épreuve de consolation appelée la Coupe Cyril Rutherford en l'honneur d'un ancien capitaine du XV de France au début des années 1900.

La saison 1957-1958 voit l'opposition des deux frères Manterola qui jouent chacun dans l'une des deux équipes finalistes : le FC Lourdes et le Sporting Club mazamétain. Ces deux équipes sont conduites par deux fortes personnalités, le Lourdais Jean Prat, Monsieur Rugby et le Docteur Mias du côté mazamétain. Jean Prat remporte son sixième et dernier titre de champion de France, tandis que Lucien Mias, malgré de glorieux succès avec l'équipe de France, ne sera jamais champion de France.

Michel Crauste et Arnaud Marquesuzaa remportent le titre avec le Racing Club de France en 1959. L’année suivante, ils le remportent avec le FC Lourdes.

Sans atteindre l’hégémonie lourdaise, le SU Agen remporte trois titres de champion en 1962 avec un doublé en 1965 et 1966.

Après avoir échoué par trois fois en finale, le Stade montois remporte le titre pour la première (et seule) fois de son histoire en 1963. Cette victoire est acquise aux dépens de l'US Dax. C’est la première fois depuis 1934 qu’une finale oppose deux équipes du même département (les Landes). C’est aussi la troisième des cinq finales perdues de Dax.

Les événements de mai 1968 retardent de trois semaines la tenue de la finale du championnat 1967-1968. Le FC Lourdes et le RC Toulon sont à égalité après prolongation, mais la finale ne peut pas être rejouée en raison de la date tardive de la rencontre, l'équipe de France devant partir en tournée en Nouvelle-Zélande quelques jours plus tard. Par conséquent, c'est Lourdes qui est déclaré vainqueur au bénéfice de ses deux essais marqués[Note 1].

La Voulte devient la plus petite ville de France, depuis Quillan en 1929, à voir passer le bouclier de Brennus dans ses rues en 1970. Au terme d'une partie très serrée, les Voultains l'emportent par un essai de l'ailier Renaud Vialar, non transformé, permettant aux célèbres frères Camberabero d'ajouter leur nom au palmarès. Les Monferrandais perdent la troisième de dix finales consécutives sans victoire.

En 1969, Pierre Villepreux perd sa deuxième finale du championnat de France[Note 2], cette fois avec le Stade toulousain qui est battu par Bègles. Avec Lucien Mias, il fait partie des grands joueurs internationaux français, comme Pierre Albaladejo, Walter Spanghero, Jo Maso[Note 3] et Serge Blanco, qui n'ont jamais remporté le titre de champion de France.

Période 1971-1994

Les années 1970-1984 voient une nette domination du championnat par l'AS Béziers qui, grâce à une génération de joueurs exceptionnels et à un entraîneur en avance sur son temps, Raoul Barrière, remporte dix titres de champion[Note 4]. La domination de l'AS Béziers est telle qu'en 1972 sept Biterrois font partie de l'équipe de France qui affronte l'Irlande à Colombes : les avants Armand Vaquerin, Alain Estève, Olivier Saïsset, Jean-Louis Martin et Yvan Buonomo, le demi de mêlée Richard Astre et l'ailier Jack Cantoni. En 1977, l'AS Béziers compte douze joueurs internationaux en activité. Cette année-là, les Biterrois Alain Paco et Michel Palmié remportent le bouclier de Brennus, après avoir réussi le Grand chelem avec l'équipe de France. Armand Vaquerin avec dix boucliers, Jean-Louis Martin avec neuf, Alain Estève et Michel Palmié avec huit, font partie d'une génération qui accumule les titres.

Le Stade toulousain met fin à la suprématie des Biterrois en remportant le bouclier de Brennus en 1985 pour la première fois depuis 1947, et redevient le club phare du rugby français avec quatre titres remportés de 1985 à 1994 inclus (il en gagne cinq autres ensuite de 1995 à 2001)[Note 5]. Plusieurs joueurs cumulent six ou sept titres de champion de France, dont Hugues Miorin, Jérôme Cazalbou, Claude Portolan, Franck Belot et Christian Califano.

Le SU Agen présente également un bon bilan avec trois titres de champion en 1976, 1982 et 1988, ainsi que trois places de finaliste en 1984, 1986 et 1990.

Le RC Toulon réalise aussi de belles performances pendant cette période avec deux titres de champion en 1987 et 1992, et trois places de finaliste en 1971, 1985 et 1989.

Trois autres clubs remportent un titre durant cette période (le Racing club de France en 1990, le CA Bègles-Bordeaux en 1991, le Castres Olympique en 1993 privant Grenoble du titre après une finale polémique[17]).

L’internationalisation croissante du rugby dans les années 1980 affecte le déroulement du championnat, notamment la création en 1987 de la Coupe du monde de rugby à XV, qui se déroule tous les quatre ans. Les clubs qui possèdent des joueurs internationaux en activité doivent en effet les mettre à disposition de l'équipe de France pendant le déroulement de la compétition, soit pendant plus de cinq semaines. La programmation des matchs est aménagée, mais les clubs qui possèdent le plus grand nombre de joueurs internationaux sont tout de même pénalisés par rapport aux autres clubs (indisponibilités dues à la fatigue, aux blessures, au repos obligatoire, etc).

Depuis 1995 : l’avènement du professionnalisme

Le championnat 1995-1996 voit le passage au professionnalisme[18]. Le rugby devient alors un métier pour environ 600 joueurs qui signent un contrat professionnel avec leur club, et c'est le début de la réduction du nombre de clubs évoluant dans l'élite. Le bon niveau du championnat de France, ainsi resserré, est démontré par les premières victoires du Stade toulousain et du CA Brive en Coupe d'Europe, respectivement en 1996 et 1997. La création de la Coupe d'Europe augmente toutefois le nombre de matchs que doivent disputer les clubs. Le championnat de France débute ainsi dès le mois d'août et se termine par la finale qui a lieu en général début juin.

La réduction des clubs de l'élite entamée en 1994 aboutit à une poule unique de seize clubs en 2004 (Top 16), réduite à quatorze clubs en 2005 (Top 14). Pour encourager le spectacle, le système de points de bonus en usage dans l'hémisphère Sud et en Coupe du monde est mis en place : un point de bonus défensif pour une défaite de sept points d'écart ou moins ; un point de bonus offensif pour quatre essais marqués. En 2007, ce barème de bonus est adapté à l'usage domestique : le bonus offensif est accordé à l'équipe qui inscrit trois essais de plus que son adversaire, tandis que le bonus défensif est accordé pour une défaite de cinq points ou moins.

Les années 1995-2008 voient une nette domination du championnat par trois clubs qui remportent les quatorze titres de champion de France décernés après le passage au professionnalisme. Si le Stade toulousain remporte quatre titres consécutifs de 1994 à 1997, la fin des années 1990 voit le retour au premier plan du Stade français qui, sous l'impulsion de son président Max Guazzini, remporte le bouclier de Brennus en 1998 et met fin à l'hégémonie toulousaine. Quatre autres titres suivront jusqu’en 2007. Le club parisien partage cette suprématie du début des années 2000 avec le Biarritz olympique, vainqueur à deux reprises du championnat en 1935 et 1939, mais qui en remporte trois en 2002, 2005 et 2006. Le Stade toulousain reste néanmoins au premier plan en étant champion en 2001 et en remportant la Coupe d'Europe en 2003, en 2005 et en 2010 (victoires obtenues lors de finales 100 % françaises contre l'USA Perpignan, le Stade français et le Biarritz olympique).

Les joueurs de Clermont champions de France 2010 avec le Brennus.

La programmation des matchs du championnat 2006-2007 est aménagée de façon à tenir compte du fait que les joueurs internationaux sont très sollicités avec, outre le Top 14, les matchs du Tournoi des Six Nations 2007, ceux de la Coupe d’Europe et la préparation de la Coupe du monde 2007 organisée par la France. Le championnat est interrompu pendant près de deux mois, entre le 27 janvier et le 23 mars 2007. La finale est remportée par le Stade français aux dépens de l'ASM Clermont Auvergne. Le championnat 2007-2008 est remporté par le Stade toulousain également aux dépens de l'ASM Clermont, les Toulousains gagnent ainsi un 17e titre de champion de France et Clermont échoue une nouvelle fois en finale.

Grégory Lamboley et le Brennus au Capitole de Toulouse en 2012.

La saison suivante marque la fin de la domination des trois équipes des années 2000. Le championnat 2008-2009 est ainsi remporté par l'USA Perpignan, dominant l'ASM Clermont (22-13), qui perd là une dixième finale en autant de jouées, et la troisième consécutive. Le 29 mai 2010, l'ASM Clermont Auvergne remporte enfin son premier titre de champion de France à l'issue du championnat 2009-2010 en battant l'USA Perpignan (19-6), pour une revanche de la finale de l'édition précédente.

Le championnat 2010-2011 voit le Stade toulousain remporter un nouveau titre, en battant le club du Montpellier HR, surprise de la saison qui parvient pour la première fois de sa jeune histoire à se hisser en finale. Les Toulousains récidivent lors du championnat 2011-2012 en battant le RC Toulon, lors d'un remake de la finale du championnat 1988-1989 sur le même score (18-12). Il s'agit pour le Stade toulousain de son 19e titre, un record.

Les joueurs de Castres champions de France 2013 avec le Brennus.

Lors de la saison 2012-2013, la finale oppose le Rugby club toulonnais champion d'Europe face au Castres olympique. Castres devient alors champion de France en s'imposant sur le score de 19 à 14. Les clubs de Toulon double champion d'Europe et Castres champion de France constituent également l'affiche de la finale de l'édition 2014. Toutefois, les Toulonnais réalisent cette fois-ci le doublé championnat de France-Coupe d'Europe en s'imposant sur le score de 18 à 10.

Rory Kockott et Rodrigo Capó Ortega, champions de France 2013 et 2018, d'après une fresque au musée Jean-Jaurès de Castres.

Depuis les années 2010, on note un retour au premier plan de Toulon qui dispute plusieurs finales 2012-2013-2014 et 2016-2017.

Durant cette période 2013-2017, depuis le doublé du Stade toulousain en 2011-2012, le champion de France change tous les ans : Castres olympique en 2013, RC Toulon en 2014, Stade français en 2015, le Racing 92 en 2016, ASM Clermont Auvergne en 2017. En 2015 le Stade français fait sensation en éliminant en demi-finale le triple champion d'Europe en titre Toulon et son dauphin l'ASM Clermont en finale. C'est le 14e titre de champion pour Paris mais une 11e désillusion pour Clermont en finale du championnat qui perd deux finales avec la défaite en coupe d'Europe face à Toulon.

Le Castres Olympique devient champion de France 2018, pour la 5e fois de son histoire. Castres a battu le leader du Top 14, le Montpellier Hérault Rugby de Vern Cotter, 29-13 en finale. Le CO est le premier club à décrocher le Brennus tout en étant classé 6e de la phase régulière du Top 14.

Le Stade toulousain est sacré champion de France, pour la 20e fois de son histoire, à l'issue du championnat 2018-2019 en battant l'ASM Clermont-Auvergne (24-18). Les Toulousains ont donc battus les Auvergnats à cinq reprises en finale (1994, 1999, 2001, 2008 et 2019).

La saison 2019-2020 est interrompue à cause de la pandémie de coronavirus. La saison suivante, en 2020-2021, le Stade toulousain champion d'Europe gagne un 21e titre de champion de France contre le Stade rochelais qualifié pour la première fois en finale.

Le bouclier de Brennus remporté par le Montpellier HR.

Le Montpellier Hérault Rugby est pour la première fois champion de France, en 2021-2022, en battant le Castres olympique (29-10), leader du Top 14[19].

Identité visuelle

Palmarès

Palmarès 1892-1914

Palmarès depuis sa création en 1892 jusqu'à son interruption en 1914[Note 6]
DateVainqueurScoreFinalisteLieuSpectateurs
Racing club de France4[20],[Note 7]Stade français ParisBagatelle, Paris2 000
Stade français Paris7-3Racing club de FranceStade Dubonnet Courbevoie-Bécon-les-Bruyères, Courbevoie1 200
Stade français Paris18-0International Athletic ClubStade Dubonnet Courbevoie-Bécon-les-Bruyères, Courbevoie1 500
Stade français Paris16-0OlympiqueStade Vélodrome, Courbevoie1 500
Olympique12-0Stade français ParisStade Vélodrome, Courbevoie1 500
1897Stade français Paris[Note 8]OlympiqueN/a
1898Stade français Paris [Note 9]Racing club de FranceN/a
Stade bordelais[Note 10]5-3Stade français ParisStade Sainte-Germaine, Le Bouscat3 000
Racing club de France37-3Stade bordelaisStade de Levallois-Perret, Levallois-Perret1 500
Stade français Paris0-3[Note 11]Stade bordelaisStade Sainte-Germaine, Le Bouscat1 500
Racing club de France6-0Stade bordelaisParc des Princes, Paris1 000
Stade français Paris16-8SOE ToulouseParc de la prairie des Filtres, Toulouse5 000
Stade bordelais3-0Stade français ParisParc de la Faisanderie, Saint-Cloud2 000
Stade bordelais12-3Stade français ParisStade Sainte-Germaine, Le Bouscat6 000
Stade bordelais9-0Stade français ParisParc des Princes, Paris4 000
Stade bordelais14-3Stade français ParisStade Sainte-Germaine, Le Bouscat12 000
Stade français Paris16-3Stade bordelaisStade du Matin, Colombes10 000
Stade bordelais17-0Stade toulousainStade des Ponts Jumeaux, Toulouse15 000
FC Lyon13-8Stade bordelaisParc des Princes, Paris8 000
Stade bordelais14-0SCUFStade Sainte-Germaine, Le Bouscat12 000
Stade toulousain8-6Racing club de FranceStade des Ponts Jumeaux, Toulouse15 000
Aviron bayonnais31-8SCUFStade du Matin, Colombes20 000
AS Perpignan8-7Stadoceste tarbaisStade des Ponts Jumeaux, Toulouse15 000

Palmarès 1920-1939

Palmarès depuis 1920 jusqu'à son interruption en 1939[Note 6]
DateVainqueurScoreFinalisteLieuSpectateurs
Stadoceste tarbais8-3Racing club de FranceStade Sainte-Germaine, Le Bouscat20 000
US Perpignan5-0Stade toulousainParc des Sports de Sauclières, Béziers20 000
Stade toulousain6-0Aviron bayonnaisStade Sainte-Germaine, Le Bouscat20 000
Stade toulousain3-0Aviron bayonnaisStade de Colombes, Colombes15 000
Stade toulousain3-0US PerpignanParc Lescure, Bordeaux20 000
US Perpignan5-0[Note 12]AS CarcassonneStade Maraussan, Narbonne20 000
Stade toulousain11-0US PerpignanParc Lescure, Bordeaux25 000
Stade toulousain19-9Stade français ParisStade des Ponts Jumeaux, Toulouse20 000
Section paloise6-4US QuillanStade des Ponts Jumeaux, Toulouse20 000
US Quillan11-8FC LézignanStade des Ponts Jumeaux, Toulouse20 000
SU Agen4-0 apUS QuillanParc Lescure, Bordeaux28 000
RC Toulon6-3Lyon OUParc Lescure, Bordeaux10 000
Lyon OU9-3RC NarbonneParc Lescure, Bordeaux13 000
Lyon OU10-3RC NarbonneParc Lescure, Bordeaux15 000
Aviron bayonnais13-8Biarritz olympiqueStade des Ponts Jumeaux, Toulouse18 000
Biarritz olympique3-0USA PerpignanStade des Ponts Jumeaux, Toulouse23 000
RC Narbonne6-3AS MontferrandStade des Ponts Jumeaux, Toulouse25 000
CS Vienne13-7AS MontferrandStade des Ponts Jumeaux, Toulouse17 000
USA Perpignan11-6Biarritz olympiqueStade des Ponts Jumeaux, Toulouse24 600
Biarritz olympique6-0 apUSA PerpignanStade des Ponts Jumeaux, Toulouse23 000

Palmarès 1943-1970

Au cours de la saison 1941-1942, un « Challenge de l'Amitié » national se dispute, avec 32 clubs répartis en quatre poules, mais sans demi-finale ni finale.

Palmarès depuis 1943 jusqu'à 1970[Note 6]
DateVainqueurScoreFinalisteLieuSpectateurs
Aviron bayonnais3-0SU AgenParc des Princes, Paris28 000
USA Perpignan20-5Aviron bayonnaisParc des Princes, Paris35 000
SU Agen7-3FC LourdesParc des Princes, Paris30 000
Section paloise11-0FC LourdesParc des Princes, Paris30 000
Stade toulousain10-3SU AgenStade des Ponts Jumeaux, Toulouse25 000
FC Lourdes11-3RC ToulonStade des Ponts Jumeaux, Toulouse29 753
Castres olympique14-3[Note 13]Stade montoisStade des Ponts Jumeaux, Toulouse23 000
Castres olympique11-8Racing club de FranceStade des Ponts Jumeaux, Toulouse25 000
US Carmaux14-12 apStadoceste tarbaisStadium municipal, Toulouse39 450
FC Lourdes20-11USA PerpignanStadium municipal, Toulouse32 500
FC Lourdes21-16Stade montoisStadium municipal, Toulouse32 500
FC Grenoble5-3US CognacStadium municipal, Toulouse34 230
USA Perpignan11-6FC LourdesParc Lescure, Bordeaux39 764
FC Lourdes20-0US DaxStadium municipal, Toulouse38 426
FC Lourdes16-13Racing club de FranceStade de Gerland, Lyon30 000
FC Lourdes25-8SC MazametStadium municipal, Toulouse37 164
Racing club de France8-3Stade montoisParc Lescure, Bordeaux31 098
FC Lourdes14 – 11AS BéziersStadium municipal, Toulouse37 200
AS Béziers6-3US DaxStade de Gerland, Lyon35 000
SU Agen14-11AS BéziersStadium municipal, Toulouse37 705
Stade montois9-6US DaxParc Lescure, Bordeaux39 000
Section paloise14-0AS BéziersStadium municipal, Toulouse27 797
SU Agen15-8CA BriveStade de Gerland, Lyon28 758
SU Agen9-8US DaxStadium municipal, Toulouse28 803
US Montauban11-3CA BèglesParc Lescure, Bordeaux32 115
FC Lourdes9-9[Note 14]apRC ToulonStadium municipal, Toulouse28 526
CA Bègles11-9Stade toulousainStade de Gerland, Lyon22 191
La Voulte sportif3-0AS MontferrandStadium municipal, Toulouse35 000

Palmarès 1971-1995

Finales depuis 1971 jusqu'à 1995[Note 6]
DateVainqueurScoreFinalisteLieuSpectateurs
AS Béziers15 – 9 apRC ToulonParc Lescure, Bordeaux27 737
AS Béziers9CA BriveStade de Gerland, Lyon31 161
Stadoceste tarbais18 – 12US DaxStadium municipal, Toulouse26 952
AS Béziers16RC NarbonneParc des Princes, Paris40 609
AS Béziers13CA BriveParc des Princes, Paris39 991
SU Agen13 apAS BéziersParc des Princes, Paris40 300
AS Béziers12USA PerpignanParc des Princes, Paris41 821
AS Béziers31 – 9AS MontferrandParc des Princes, Paris42 004
RC Narbonne10 – 0Stade bagnéraisParc des Princes, Paris41 981
AS Béziers10 – 6Stade toulousainParc des Princes, Paris43 350
AS Béziers22 – 13Stade bagnéraisParc des Princes, Paris44 106
SU Agen18 – 9Aviron bayonnaisParc des Princes, Paris41 165
AS Béziers14RRC NiceParc des Princes, Paris43 100
AS Béziers21 – 21[Note 15]apSU AgenParc des Princes, Paris44 076
Stade toulousain36 – 22 apRC ToulonParc des Princes, Paris37 000
Stade toulousain16 – 6SU AgenParc des Princes, Paris45 145
RC Toulon15 – 12Racing club de FranceParc des Princes, Paris49 130
SU Agen9 – 3Stadoceste tarbaisParc des Princes, Paris49 370
Stade toulousain18 – 12RC ToulonParc des Princes, Paris49 370
Racing club de France22 – 12 apSU AgenParc des Princes, Paris45 069
CA Bègles-Bordeaux19 – 10Stade toulousainParc des Princes, Paris49 370
RC Toulon19 – 14Biarritz olympiqueParc des Princes, Paris49 370
Castres olympique14 – 11FC GrenobleParc des Princes, Paris49 061
Stade toulousain22 – 16AS MontferrandParc des Princes, Paris48 000
Stade toulousain31 – 16Castres olympiqueParc des Princes, Paris48 615

Palmarès depuis 1996

Finales depuis 1996[Note 6]
DateVainqueurScoreFinalisteLieuSpectateurs
Stade toulousain20 – 13CA BriveParc des Princes, Paris48 162
Stade toulousain12 – 6CS Bourgoin-JallieuParc des Princes, Paris43 841
Stade français Paris34 – 7USA PerpignanStade de France, Saint-Denis78 000
Stade toulousain15 – 11AS MontferrandStade de France, Saint-Denis78 000
Stade français Paris28 – 23US ColomiersStade de France, Saint-Denis46 809
Stade toulousain34 – 22AS MontferrandStade de France, Saint-Denis75 000
Biarritz olympique25 – 22 apSU AgenStade de France, Saint-Denis78 457
Stade français Paris32 – 18Stade toulousainStade de France, Saint-Denis75 000
Stade français Paris38 – 20USA PerpignanStade de France, Saint-Denis79 486
Biarritz olympique37 – 34[Note 16]apStade français ParisStade de France, Saint-Denis79 475
Biarritz olympique40 – 13Stade toulousainStade de France, Saint-Denis79 474
Stade français Paris23 – 18ASM Clermont AuvergneStade de France, Saint-Denis79 654
Stade toulousain26 – 20ASM Clermont AuvergneStade de France, Saint-Denis79 793
USA Perpignan22 – 13ASM Clermont AuvergneStade de France, Saint-Denis79 205
ASM Clermont Auvergne19 – 6USA PerpignanStade de France, Saint-Denis79 869
Stade toulousain15 – 10Montpellier HRStade de France, Saint-Denis77 000
Stade toulousain18 – 12RC ToulonStade de France, Saint-Denis79 612
Castres olympique19 – 14RC ToulonStade de France, Saint-Denis80 033
RC Toulon18 – 10Castres olympiqueStade de France, Saint-Denis80 174
Stade français Paris12 – 6ASM Clermont AuvergneStade de France, Saint-Denis78 783
Racing 9229 – 21RC ToulonCamp Nou, Barcelone99 124
ASM Clermont Auvergne22 – 16RC ToulonStade de France, Saint-Denis79 771
Castres olympique29 – 13Montpellier HRStade de France, Saint-Denis78 442
Stade toulousain24 – 18ASM Clermont AuvergneStade de France, Saint-Denis79 786
2020Fin de saison annulée en raison de la pandémie de Covid-19 en France
Stade toulousain18 – 8Stade rochelaisStade de France, Saint-Denis14 000[Note 17]
Montpellier HR29 - 10Castres olympiqueStade de France, Saint-Denis

Vainqueur de la saison régulière

Palmarès Championnat de France Groupe B

Pour la saison 1973-1974, le championnat de France est divisé en deux, les groupes A et B avant d'être à nouveau unifié en 1975 puis à nouveau séparé en 1976.

Entre 1976 et 1979, les meilleurs clubs du groupe B rejoignent les meilleurs clubs du groupe A pour disputer le Bouclier de Brennus.

Entre 1980 et 1987, les deux championnats sont complètement séparés et Chambéry est le premier champion de France du groupe B.

Entre 1988 et 1991, une phase de brassage se déroulant en septembre et octobre, répartit les équipes pour le reste de la saison.

En 1992, les deux championnats sont à nouveau séparés dès le début de la saison mais les deux premiers des poules du groupe B rejoignent les meilleurs clubs du groupe A pour disputer le Bouclier de Brennus.

De 1993 à 1997, le groupe A et le groupe B sont à nouveau complètement séparés, les équipes de ce dernier ne pouvant plus atteindre les phases finales et le titre de champion de France.

Bilans

Clubs

Le Bouclier de Brennus.

Treize clubs ont gagné au moins trois fois le championnat, dont les plus titrés sont :

  • le Stade toulousain est en tête du bilan avec 21 titres, dont cinq remportés entre 1922 et 1927 et quatre consécutifs remportés de 1994 à 1997 ;
  • le Stade français Paris est deuxième du bilan avec quatorze titres dont huit acquis jusqu'à 1908 et six depuis 1998. Il est avec le Racing 92, l'un des deux seuls à avoir été sacrés Champions de France sur trois siècles, soit aux XIXe, XXe et XXIe siècles ;
  • l'AS Béziers Hérault avec onze titres dont dix acquis en cinq doublés consécutifs en quatorze ans (de 1971 à 1984 inclus) ;
  • le SU Agen a remporté huit titres de champion de France de 1930 à 1988 ;
  • le FC Lourdes a également dominé le championnat de France durant les années 1948-1968, avec huit titres remportés, dont six (avec un doublé et un triplé) de 1952 à 1960 ;
  • le SBUC a gagné sept titres (dont un quadruplé de 1904 à 1907), jouant douze finales sur treize durant les années 1899-1911, dont huit d'affilée entre 1904 et 1911 (record) ;
  • le Racing Club de France/Racing 92, avec ses six titres, fait le grand écart de 1892 à 2016 ;
  • le Biarritz olympique est cinq fois champion de France, dont deux titres en Top 14 en 2005 et 2006 ;
  • le Castres olympique est cinq fois champion de France, dont deux titres en Top 14 en 2013 et 2018 (en étant sixième de la phase régulière, une première).
  • l'USA Perpignan, également quatre titres étirés sur huit décennies (1938-2009) ;

Le record est de quatre titres consécutifs par le SBUC de 1904 à 1907 et le Stade toulousain de 1994 à 1997.

Seuls trois clubs ont réussi le triplé : le Stade français Paris en 1893, 1894 et 1895, le Stade toulousain en 1922, 1923 et 1924 et le FC Lourdes en 1956, 1957 et 1958.

Enfin, sept clubs ont réussi le doublé lorsque le rugby était encore amateur : le Stade toulousain en 1926-1927 et en 1985-1986 ; le Stade français Paris en 1897-1898 ; le FC Lourdes en 1952-1953 ; l'AS Béziers à cinq reprises : 1971-1972, 1974-1975, 1977-1978, 1980-1981 et 1983-1984 ; le SU Agen en 1965-1966 ; le Castres olympique en 1949-1950 ; le Lyon OU en 1932-1933. Toutefois, le championnat de France 1932 était privé de douze des meilleurs clubs français : ayant quitté la FFR pour créer leur propre championnat, l’Union française de rugby amateur (UFRA)[21], en raison des maux dont souffre le rugby français à cette époque, maux taxés de « championnite »[Note 18].

Depuis l'avènement du rugby professionnel et la création de la Ligue nationale de rugby en 1998, seuls trois clubs ont réussi à conserver leur titre : le Stade français en 2003-2004, le Biarritz olympique en 2005-2006 et le Stade toulousain en 2011-2012 et 2019-2021 (championnat 2020 arrêté pour cause de Covid19).

L'ASM Clermont Auvergne détient un anti-record : les Auvergnats ont participé à quatorze finales (1936, 1937, 1970, 1978, 1994, 1999, 2001, 2007, 2008, 2009, 2010, 2015, 2017 et 2019) mais n'ont gagné que celles de 2010 et 2017. Le RC Toulon, l'un de ses principaux rivaux des années 2010, arrive juste derrière avec treize finales disputées dont neuf perdues.

Au , depuis l'avènement du rugby professionnel en 1995, l'ASM Clermont Auvergne et le Stade toulousain arrivent en tête des clubs français ayant disputé le plus grand nombre de finales de championnat de France, respectivement neuf et onze, et toutes compétitions confondues, trespectivement dix-set et dix-neuf finales.

Toulouse (9), le Stade français Paris (6), Biarritz (3), Castres (2) et Clermont (2) sont les clubs les plus titrés de l’ère professionnelle depuis 1995. Perpignan, Toulon, le Racing et Montpellier remportent les quatre autres titres mis en jeu.

Palmarès des clubs
RangClubNombre de titresPremier / dernierFinales perduesPremière / dernièreNombre de finalesDivision en 2021-2022
1Stade toulousain211912 / 202171909 / 200628Top 14
2Stade français Paris141893 / 201591892 / 200523Top 14
3AS Béziers111961 / 198441960 / 197615Pro D2
4SU Agen81930 / 198861943 / 200214Pro D2
5FC Lourdes81948 / 196831945 / 195511Fédérale 2
6Stade bordelais71899 / 191151900 / 191012
7Racing 9261892 / 201671893 / 198713Top 14
8Biarritz olympique51935 / 200631934 / 19928Pro D2
9Castres olympique51949 / 201831995 / 20228Top 14
10RC Toulon41931 / 201491948 / 201713Top 14
11USA Perpignan41938 / 200971935 / 201011Top 14
12Aviron bayonnais31913 / 194341922 / 19827Pro D2
13Section paloise31928 / 196403Top 14
14ASM Clermont Auvergne22010 / 2017121936 / 201914Top 14
15Stadoceste tarbais21920 / 197331914 / 19885Nationale
16RC Narbonne21936 / 197931932 / 19745Pro D2
17US Perpignan21921 / 192521924 / 19264
18Lyon OU21932 / 1933119313Top 14
19CA Bègles21969 / 1991119673
20Stade montois1196331949 / 19594Pro D2
21Olympique1189621895 / 18973
22US Quillan1192921928 / 19303Fédérale 3
23Montpellier HR1202222011 / 20183Top 14
24FC Grenoble1195411993[17]2Pro D2
25FC Lyon1191001
26AS Perpignan1191401
27CS Vienne1193701Nationale 2
28US Carmaux1195101Promotion Honneur
29US Montauban1196701Pro D2
30La Voulte sportif1197001
31US Dax051956 / 19735Nationale
32CA Brive041965 / 19964Top 14
33SCUF021911 / 19132Honneur
34Stade bagnérais021979 / 19812Fédérale 1
35Inter-Nos0118941
36SOE Toulouse0119031
37US Carcassonne0119251Pro D2
38FC Lézignan0119291Élite 1[22]
39US Cognac0119541
40SC Mazamet0119581Fédérale 2
41RRC Nice0119831Nationale
42CS Bourgoin-Jallieu0119971Nationale
43US Colomiers0120001Pro D2
44Stade rochelais0120211Top 14

Depuis 1995 : passage au professionnalisme

Depuis l'avènement de l'ère professionnelle lors de la saison 1995-1996, 34 clubs ont disputé au moins trois saisons dans l'élite et seulement 3 ont participé à toutes les éditions (Toulouse, Castres et Clermont). Toutefois, lors des treize premières saisons de cette ère, seuls trois clubs ont conquis le Bouclier de Brennus : le Stade français cinq fois, le Stade toulousain cinq fois et le Biarritz olympique trois fois. Perpignan met fin à ce partage à trois en 2009.

Clubs ayant disputé le plus grand nombre de saisons dans l'élite depuis 1995-1996[23]
ClubsSaisons dans l'éliteTitresFinales perduesPremière saisonDernière saisonAnnées de titre
Stade toulousain28921995-1996en cours1996, 1997, 1999, 2001, 2008, 2011, 2012, 2019, 2021
ASM Clermont28271995-1996en cours2010, 2017
Castres olympique28221995-1996en cours2013, 2018
Stade français Paris26611997-1998en cours1998, 2000, 2003, 2004, 2007, 2015
CA Brive24011995-1996en cours
USA Perpignan22131995-1996en cours2009
RC Toulon21141995-1996en cours2014
SU Agen20011995-19962020-2021
Montpellier HR21121995-1996en cours2022
Union Bordeaux Bègles20001995-1996en cours
Biarritz olympique19301996-19972021-20222002, 2005, 2006
Section paloise19001995-1996en cours
Racing 9217101995-1996en cours2016
CS Bourgoin-Jallieu16011995-19962010-2011
Aviron bayonnais16001995-1996en cours
FC Grenoble15001995-19962018-2019
Stade rochelais15011997-1998en cours
RC Narbonne12001995-19962006-2007
Lyon OU9002010-2011en cours
US Colomiers9011995-19962003-2004
US Dax9001995-19962008-2009
AS Béziers8001996-19972004-2005
US Montauban8001999-20002009-2010
FC Auch5001998-19992007-2008
Stade montois5001999-20002012-2013
RC Nîmes4001995-19961999-2000
CA Périgueux4001996-19972000-2001
US Oyonnax4002013-20142017-2018
RRC Nice3001995-19961998-1999
Stade aurillacois3001998-19992000-2001
SC Albi3002006-20072009-2010
ClubsDans l'éliteTitresFinales perduesPremière saisonDernière saisonAnnées de titre

Régions

Le rugby est en France le deuxième sport collectif le plus populaire, même si dans certaines régions il fait jeu égal avec le football. Les régions du sud-ouest sont celles où ce sport est le plus pratiqué et suivi, tandis qu'au nord de l'hexagone, il est beaucoup moins populaire. Depuis la professionnalisation des 1re et 2e division en 1998 puis 2001 jusqu'à la saison 2016-2017, hormis en Île-de-France – ainsi que lors de la saison 2001-2002 en 2e division avec l'US Tours – il n'y avait aucun club de la moitié nord de la France en division professionnelle[Note 19]. Depuis, seuls Vannes, Nevers et Rouen sont devenus les seuls clubs de la moitie nord à atteindre la seconde division. Depuis l'arrivée du professionnalisme dans le monde du rugby (1995-1996), la majorité des nations majeures dans ce sport ont choisi de regrouper les clubs en provinces franchisées. En France, les clubs sont très populaires et font partie du patrimoine culturel ; la France est aujourd'hui la seule nation avec l'Angleterre à avoir gardé son système de promotion/relégation dans le championnat d'élite. Voici le palmarès du championnat de France, recensé par région :

Palmarès par région
RégionTitresClubsFinales perduesClubs
Occitanie60Stade toulousain (21) ; AS Béziers (11) ; FC Lourdes (8) ; Castres olympique (5) ; USA Perpignan (4) ; RC Narbonne (2) ; US Perpignan (2) ; Tarbes PR (2) ; Montpellier HR (1) ; US Montauban (1) ; US Carmaux (1) ; US Quillan (1) ; AS Perpignan (1)42USA Perpignan (7) ; Stade toulousain (7) ; AS Béziers (4) ; Castres olympique (3) ; RC Narbonne (3) ; Tarbes PR (3) ; FC Lourdes (3) ; Stade bagnérais (2) ; US Quillan (2) ; Montpellier HR (2) ; US Perpignan (2) ; SC Mazamet (1) ; US Colomiers (1) ; US Carcassonne (1) ; FC Lézignan (1)
Nouvelle-Aquitaine29SU Agen (8) ; Stade bordelais (7) ; Biarritz olympique (5) ; Aviron bayonnais (3) ; Section paloise (3) ; CA Bordeaux-Bègles (2) ; Stade montois (1)33SU Agen (6) ; Stade bordelais (5) ; US Dax (5) ; Aviron bayonnais (4) ; CA Brive (4) ; Biarritz olympique (3) ; Stade montois (3) ; CA Bordeaux-Bègles (1) ; US Cognac (1) ; Stade rochelais (1)
Île-de-France21Stade français (14) ; Racing 92 (6) ; Olympique (1)18Stade français (8) ; Racing 92 (6) ; SCUF (2) ; Olympique (2)
Auvergne-Rhône-Alpes8Lyon OU (2) ; ASM Clermont Auvergne (2) ; FC Lyon (1) ; FC Grenoble (1) ; CS Vienne (1) ; La Voulte sportif (1)14ASM Clermont (11) ; Lyon OU (1) ; FC Grenoble (1) ; CS Bourgoin-Jallieu (1)
Provence-Alpes-Côte d'Azur4RC Toulon (4)10RC Toulon (9) ; RRC Nice (1)

Joueurs

Le tableau suivant donne la liste des joueurs qui ont remporté le plus souvent le titre de champion de France, et à titre indicatif les honneurs de vice-champion. Les quatre premières places sont prises par des joueurs de l'AS Béziers et les neuf premiers appartiennent à trois clubs seulement : l'AS Béziers, le Stade toulousain et le FC Lourdes. Viennent ensuite le Stade français et le Stade bordelais.

JoueurNationalitéChampionVice-champion
Armand VaquerinDrapeau de la France France101
Jean-Louis MartinDrapeau de la France France9
Alain EstèveDrapeau de la France France81
Michel PalmiéDrapeau de la France France81
Antoine LabazuyDrapeau de la France France71
Jack CantoniDrapeau de la France France71
Hugues MiorinDrapeau de la France France71
Jérôme CazalbouDrapeau de la France France71
Henri AmandDrapeau de la France France66
Louis DedetDrapeau de la France France65
Marcel LaffitteDrapeau de la France France65
Marc GiacardyDrapeau de la France France64
Jean PratDrapeau de la France France63
Auguste GirouxDrapeau de la France France62
Maurice BruneauDrapeau de la France France62
Paulo ParanhosDrapeau du Brésil Brésil62
Thomas MantérolaDrapeau de la France France61
Maurice PratDrapeau de la France France61
Louis GuinleDrapeau de la France France61
Roger MartineDrapeau de la France France61
Richard AstreDrapeau de la France France61
Henri CabrolDrapeau de la France France61
Georges SenalDrapeau de la France France61
Olivier SaïssetDrapeau de la France France61
René SéguierDrapeau de la France France61
JoueurNationalitéChampionVice-champion
Alain PacoDrapeau de la France France61
Claude PortolanDrapeau de la France France61
Michel FabreDrapeau de la France France6
Franck BelotDrapeau de la France France6
Christian CalifanoDrapeau de la France France6
Stéphane OugierDrapeau de la France France6
François BordeDrapeau de la France France5+12
Jérôme FillolDrapeau de la France France52
Pascal LaporteDrapeau de la France France53
Hélier ThilDrapeau de la France France53
Albert CigagnaDrapeau de la France France52
Edmond MamelleDrapeau de la France France51
François LabazuyDrapeau de la France France51
Christophe DominiciDrapeau de la France France51
Sylvain MarconnetDrapeau de la France France51
David AuradouDrapeau de la France France51
André LaffontDrapeau de la France France51
Pieter de VilliersDrapeau de la France France
Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud
51
Pierre RabadanDrapeau de la France France51
Maxime MédardDrapeau de la France France51
Yvan BuonomoDrapeau de la France France5
Pierre LacansDrapeau de la France France5
Gabriel SerresDrapeau de la France France5
Thierry DusautoirDrapeau de la France France5
Yohan MontèsDrapeau de la France France5

Quatre joueurs ont remporté le championnat avec trois clubs différents : Marcel Baillette, Arnaud Marquesuzaa, Maxime Mermoz et Yohan Montès.

De nombreux joueurs ont remporté le titre avec deux clubs différents (liste ouverte) : Jean-Guy Gautier, Alexandre Pharamond, Adolphe Jauréguy (et finaliste avec deux autres clubs), François Borde, Jean Larrieu, Albert Cazenave, Eugène Ribère, Jean Matheu-Cambas, André Abadie, Michel Crauste, François Moncla, Didier Codorniou, Geoffrey Abadie, Vincent Moscato, Serge Simon, Philippe Gimbert, Olivier Roumat, Jérôme Fillol, Benoît August, Jacques Sagols, Marc Lièvremont, Thierry Dusautoir, Olivier Olibeau, David Skrela, Census Johnston, Nicolas Jeanjean, Shaun Sowerby, Lionel Beauxis, Frédéric Michalak, Benjamin Noirot, Seremaia Baï, Julien Dupuy, Sylvain Nicolas, Virgile Lacombe, Dimitri Szarzewski, Chris Masoe, Dan Carter, Rémi Talès, Marc Andreu, Martin Castrogiovanni, Antonie Claassen, Brice Dulin, Yannick Nyanga, Benjamin Kayser, Damien Chouly, Rémi Lamerat, Adrien Planté, Daniel Kotze, Christophe Samson, Loïc Jacquet, Ludovic Radosavljevic, David Smith, Iosefa Tekori, Piula Faasalele

Beaucoup de grands joueurs n'ont jamais été champions de France (liste ouverte) : Jean-Pierre Romeu, Francis Haget, Serge Blanco, Philippe Saint-André, Jean-Marc Lhermet, Jean-Pierre Rives, Pierre Albaladejo, Pascal Ondarts, Pierre Dospital, Jean-Luc Sadourny, Gérald Merceron, Patrice Lagisquet, Olivier Magne, Christophe Lamaison, Richard Dourthe, Olivier Milloud, Pierre Mignoni, Gonzalo Quesada, Lionel Nallet

Records

Meilleurs marqueurs d'essais

Le tableau suivant donne les meilleurs marqueurs d'essais du championnat de France de rugby à XV depuis le passage à l'ère professionnelle au . Ce classement est dominé par l'ailier Vincent Clerc[24].

Les noms en gras indiquent les joueurs encore en activité dans le championnat de France.

Entre parenthèses le nombre d'essais inscrits dans chaque club.

ClassementJoueurNationalitéClub(s) important(s)Total d'essais
1Vincent ClercDrapeau de la France FranceStade toulousain (98), RC Toulon (3)101
2Laurent Arbo FranceMontpellier HR (25), Castres olympique (1), USA Perpignan (67), Section paloise (7)100
3Aurélien Rougerie FranceASM Clermont (96)96
4Maxime Médard FranceStade toulousain (91)91
5Napolioni NalagaDrapeau des Fidji FidjiASM Clermont (80), Lyon OU (7)87
6Timoci Nagusa FidjiMontpellier HR (80)80
7Julien Arias FranceColomiers rugby (6), Stade français Paris (71)77
8Juan ImhoffDrapeau de l'Argentine ArgentineRacing 92 (72)72
9Waisea Nayacalevu FidjiStade français Paris (67), RC Toulon (3)70
10Cedric Heymans FranceStade toulousain (65)65
11Yoann Huget FranceAviron bayonnais (16), Stade toulousain (45)61
12Marc Andreu FranceCastres olympique (28), Racing 92 (25), Stade rochelais (7)60
13Julien Candelon FranceRC Narbonne (38), USA Perpignan (20)58
14Josua Tuisova FidjiRC Toulon (40), Lyon OU (19)59
15David SmithDrapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-ZélandeRC Toulon (32), Castres olympique (24)56
16Noa Nakaitaci FranceASM Clermont (34), Lyon OU (20)54
17Takudzwa NgwenyaDrapeau des États-Unis États-UnisBiarritz olympique (50), CA Brive (2)52
Louis Picamoles FranceMontpellier HR (30), Stade toulousain (20), Union Bordeaux-Bègles (2)
Thomas Combezou FranceStade Rochelais (5), Montpellier HR (6), Castres Olympique (41)
Teddy Thomas FranceBiarritz olympique (6), Racing 92 (44), Stade rochelais (2)
21Alex TulouDrapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-ZélandeCS Bourgoin-Jallieu (3), Montpellier HR (21), Castres olympique (26)50
Gaël Fickou FranceStade toulousain (32), Stade français (11), Racing 92 (7)
23Sireli Bobo FidjiBiarritz olympique (18), Racing 92 (22), Stade rochelais (4), Section paloise (3), RC Toulon (2)49

Meilleurs buteurs

Les noms en gras indiquent les joueurs encore en activité dans le championnat de France.

Entre parenthèses, le nombre de points inscrits dans chaque club.

RangJoueurClubsPériodeNombre
1 Richard DourtheUS Dax (?), Stade français (?), AS Béziers (320), Union Bordeaux Bègles (230), Castres olympique (362), Aviron bayonnais (720)1996-20083 004[1] ou 3 040[2]
2 Romain TeuletCastres olympique (2 612)2001-20142 612
3 Brock JamesASM Clermont (2 068), Stade rochelais (309), Union Bordeaux Bègles (75), Stade rochelais (42)2006-20202 494
4 Dimitri YachviliBiarritz olympique (2 304)2002-20142 304
5 Jonathan WisniewskiCastres olympique (9), Racing 92 (907) FC Grenoble (796), RC Toulon (31), Lyon OU (515)2006-20212 258
6 Gaëtan GermainCS Bourgoin-Jallieu (47), Racing 92 (150), CA Brive (1 350), FC Grenoble (238), Aviron bayonnais (246)2010-2 031
7 Benjamín UrdapilletaUS Oyonnax (549), Castres olympique (1471)2013-2 020
8 Lionel BeauxisSection paloise (323), Stade français Paris (700), Stade toulousain (456), Union Bordeaux Bègles (212), Lyon OU (240)2003-20191 931
9 David SkrelaUS Colomiers (434), Stade français Paris (900), Stade toulousain (404), ASM Clermont (189)1997-20131 927
10 Benjamin BoyetCS Bourgoin-Jallieu (1 232), Aviron bayonnais (557)1997-20131 789

Distinctions individuelles

Il y a plusieurs distinctions individuelles attribuées au terme d'une saison du championnat de France. Depuis 1954, les Oscars du Midi olympique récompensent notamment les trois meilleurs joueurs et le meilleur entraîneur du championnat de France. Depuis 2004, la Ligue nationale de rugby, associée aux syndicats Provale et TECH XV, remet également ses récompenses lors de la Nuit du rugby.

Organisation du championnat

La formule retenue pour la désignation du champion de France de rugby à XV et le nombre de clubs qui participent à la compétition ont changé de nombreuses fois. Quel que soit le nombre de clubs participant, le championnat se déroule depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale en deux temps :

  • une phase de qualification, regroupant les clubs en poules, en général géographiques ; il y eut certaines années une deuxième phase de poules intégrant les meilleurs de la première phase
  • une phase finale avec des matchs à élimination directe à chaque tour.

Évolution de la formule : époque amateur

Entre 1892 et 1898, seuls quelques clubs parisiens s’affrontent entre eux. Mais l’ouverture du championnat aux clubs de province en 1899 nécessite la mise en place d’un mode de sélection pour les phases finales à peu près objectif. Jusqu’à la Première Guerre mondiale, les participants sont donc issus de championnats régionaux (entre trois et dix-sept suivant les années) et disputent des phases finales à élimination directe. Après 1919, le championnat devient réellement national, avec des poules géographiques, dont les vainqueurs disputaient une deuxième phase de poule, avant des phases finales. Le nombre de clubs varie alors en général entre 40 et 54.

Interrompu entre 1939 et 1942, le championnat reprend pendant l’Occupation et cherche sa formule idéale. Signe des tâtonnements et des incertitudes liés au contexte, la saison 1942-1943 comprend 95 clubs, celle de 1943-1944 en regroupe 96, et celle de 1944-1945… 126 ! La stabilisation apportée par la fin du conflit permet de repartir sur des bases plus solides. La saison 1946-1947 comprend trois phases qualificatives successives avec 64, 32, puis 16 clubs qualifiés pour les huitièmes de finale.

Entre 1947-1948 et 1991-1992, une phase qualificative permet de retenir 32 équipes pour disputer des seizièmes de finale ou 16 équipes pour disputer des huitièmes de finale. On établissait un tableau des rencontres, qui était fonction du classement des équipes pendant la phase de qualification (le premier classé rencontrant le dernier qualifié, le 2e l’avant dernier etc.) et la qualification pour les tours suivants se faisait en général sur un seul match. Des clubs comme Agen (1963) ou Grenoble (1981), leaders de la saison régulière se font pour l’occasion sortir dès les seizièmes de finales.

La compétition est disputée par un nombre d’équipes qui est successivement de 40 (1947-1948 à 1950-1951), 64 (1951-1952 et 1952-1953), 48 (1953-1954 à 1958-1959), 56 (1959-1960 à 1966-1967), 64 (1967-1968 à 1974-1975), 80 (1975-1976 à 1978-1979) et 40 (1979-1980 à 1985-1986).

Évolution du nombre de clubs disputant les phases qualificatives et finales entre 1947 et 2007.

De la saison 1959-1960 à la saison 1966-1967 la première division se compose de 56 clubs répartis en sept poules de huit clubs. Les clubs classés aux quatre premières places et les quatre meilleurs cinquièmes se rencontrent pour les seizièmes de finale du championnat de France.
De la saison 1967-1968 à la saison 1974-1975, le championnat passe à 64 clubs répartis en huit poules de huit clubs. Les clubs classés aux quatre premières places de chaque groupe sont qualifiés pour les seizièmes de finale.

Une innovation des plus originales se produit à l’occasion de la saison 1973-1974. Les 64 clubs sont répartis à parts égales entre deux groupes : le Groupe A, regroupant les 32 meilleurs de la saison précédente, et le Groupe B, regroupant les 32 suivants. Le Groupe A qualifie 24 clubs pour la phase finale, et le Groupe B 8, de sorte que des clubs classés a priori dans une division inférieure peuvent se qualifier pour les phases finales de la division supérieure et donc, en théorie, remporter le championnat de France. Cette invention avait pour bénéfice (essentiellement politique pour le président de la Fédération, qui était élu par les présidents de clubs) de maintenir l’illusion d’une première division élargie et donc de satisfaire un plus grand nombre de clubs.

Abandonné la saison suivante, le système est rétabli lors de la saison 1975-1976 avec 80 clubs (40 dans chaque groupe), et qualifiait 25 clubs du Groupe A et 7 du Groupe B. La formule fut maintenue peu ou prou jusqu’en 1978-1979.

À partir de la saison suivante, les 40 clubs du Groupe B disputent un championnat à part et n’ont plus la possibilité de se qualifier pour les phases finales du Groupe A. Dès lors, le Groupe A est organisé en quatre poules de dix clubs, dont les huit premiers se qualifient pour les seizièmes de finale (cinq poules de huit en 1983-1984).

La formule change sensiblement pour le championnat 1987-1988 avec 80 clubs groupés en seize poules de cinq. Les deux premiers de chaque poule, soit 32 clubs, participent ensuite à une deuxième phase de qualification (appelée Groupe A) comprenant quatre poules de huit dont les quatre premiers (soit seize clubs) participent à des huitièmes de finale disputés par matchs aller - retour. Les tours suivants sont disputés par élimination directe sur un match. Cette formule n'est conservée que jusqu'à la saison 1989-1990.
La saison 1990-91 introduit une formule éphémère avec 80 clubs répartis en vingt poules de quatre dont sortent 40 clubs répartis dans cinq poules de huit.

L'organisation de la saison 1991-1992 n'est elle aussi conservée qu'une saison avec deux groupes de quarante clubs qui qualifient trente deux clubs pour disputer des seizièmes de finale.

La saison 1992-1993 marque un changement important dans l'organisation du championnat, car elle se solde par une première réduction de l’élite, qui passe de 40 à 32 clubs répartis en quatre poules de 8. À l'issue d'une première phase qualificative, les équipes placées aux quatre premières places de chaque poule sont qualifiées pour disputer un Top 16 composé de quatre poules de quatre équipes. Les huit équipes classées aux deux premières places de chaque poule du Top 16 disputent des quarts de finale qui comme les tours suivants se font par élimination directe sur un match. Cette formule est conservée trois ans jusqu'à la saison 1994-1995.

Évolution de la formule : époque professionnelle

L’avènement du professionnalisme dans le rugby à XV dans l’hémisphère sud et en Angleterre en 1995 atteignit rapidement la France. En janvier 1996, l’Union des Clubs est fondée pour défendre les intérêts des quarante clubs de première division (Groupes A et B puis A1 et A2). La Fédération française crée alors la Commission nationale de rugby d’élite (CNRE), chargée de la gestion administrative des clubs de l’élite. Elle préfigure la création d’une ligue professionnelle qui voit le jour en juillet 1998 sous le nom de Ligue nationale de rugby (LNR). Elle regroupe alors seize clubs devenus « sociétés anonymes à objet sportif » (SAOS). Au lancement de la saison 2013-2014 en août 2013, il existe trente clubs professionnels en France.

L’objectif des tenants du professionnalisme était de réduire le nombre de clubs d’élite afin de rendre la compétition attractive et lisible pour le public, en limitant les affrontements des meilleurs clubs avec des clubs nettement inférieurs et en concentrant les meilleurs joueurs dans un nombre restreint d’équipes afin d’élever le niveau du championnat. La création de la Coupe d’Europe et l’existence d’un championnat anglais limité à douze clubs depuis 1987 furent d’autres éléments très incitatifs. Cette « révolution » ne se fait pas sans heurts.

Le championnat 1995-1996, qui se déroula pendant le passage au professionnalisme, se signale par une réduction du nombre de clubs, qui passe à vingt, groupés en deux poules de dix. Les quatre premières équipes de chaque poule sont qualifiées pour les huitièmes de finale, huit autres équipes sont qualifiées lors de matchs de barrage avec des équipes du groupe inférieur A2. Cette formule est conservée deux ans.

Le championnat 1997-1998 est disputé par vingt équipes réparties en deux poules de dix. Les quatre premiers de chaque poule disputent des quarts de finale par matchs aller - retour, puis chaque demi-finale se joue sur un seul match. Devant les critiques des présidents de clubs exclus de l’élite, le nombre de participants remonte à 24 (trois poules de huit) en 1998-99. Seize clubs sont retenus pour la phase suivante qui comprend quatre poules de quatre clubs, les huit meilleurs étant qualifiés pour disputer des quarts de finale.

La saison 1999-2000 est à nouveau disputée par 24 équipes réparties en deux poules de douze. Les deux premières équipes de chaque poule sont qualifiées pour les quarts de finale ainsi que quatre équipes issues de matchs de barrage. La suite de la compétition se fait par élimination directe.

L'élite commence vraiment à se resserrer en 2000-2001 avec 21 équipes réparties en deux poules (une de dix clubs, l'autre de onze). Les quatre premières équipes de chaque poule sont qualifiées pour disputer des quarts de finale, la compétition se poursuivant par élimination directe jusqu'à la finale. L'élite est à nouveau réduite en 2001-2002 avec la création du Top 16 avec seize clubs répartis en deux poules. Les quatre premiers clubs de chaque poule disputent ensuite des play-offs, deux poules de quatre dont les deux premiers sont qualifiés pour les demi-finales. Cette formule est conservée jusqu'à la saison 2003-2004.

Le championnat 2004-2005 réunit pour la première fois une poule unique de seize clubs, les quatre premières équipes sont qualifiées pour disputer les demi-finales. Le championnat prend le nom de Top 14 à partir de la saison 2005-2006, comme son nom l'indique, quatorze clubs disputent cette compétition. Les quatre premières équipes sont qualifiées pour les demi-finales. À noter que les deux premiers du Championnat ne disposent pas de l'avantage du terrain, les demi-finales se jouant sur terrain neutre, l'avantage de terminer à l'une des deux premières places est donc limité.

Cette formule est en vigueur jusqu'en 2009. À partir de la saison 2009-2010, les équipes classées aux deux premières places sont directement qualifiées pour les demi-finales. Les deux places restantes sont disputées par les équipes classées de la troisième à la sixième place au cours de deux matchs de barrage : l'équipe classée troisième reçoit la sixième et la quatrième reçoit la cinquième (avantage du terrain pour l'équipe la mieux classée). Mais les demi-finales se jouent toujours en terrain neutre.

Le nombre de clubs participant à la première division du championnat de France est donc resté élevé jusqu’en 1992 (quarante), avant de diminuer régulièrement jusqu'au nombre actuel de quatorze clubs. Le nombre de clubs retenus pour participer à la phase finale du championnat a lui diminué de 32 (depuis les seizièmes de finale jusqu’à la finale) en 1981 à six (barrages, demi-finales puis finale) actuellement.

Points au classement

Pour s'aligner sur ce qui se fait au niveau international, d'abord dans l'hémisphère Sud puis progressivement dans les grands championnats et en Coupe du monde depuis 2003, une équipe marque quatre, deux ou zéro points au classement de la phase régulière du championnat, respectivement lorsqu'elle remporte, fait match nul ou perd un match. En outre, des points de bonus, offensif et défensif, sont accordés à partir de la saison 2004-05 pour favoriser le jeu offensif et maintenir l'intérêt d'un match jusqu'à la fin de la rencontre.

Le point de bonus défensif est octroyé à une équipe battue avec un écart inférieur ou égal à cinq points depuis la saison 2014-15 (sept points entre 2007-08 et 2013-14) et le point de bonus offensif est accordé à une équipe qui inscrit trois essais de plus que son adversaire. Auparavant, il suffisait de marquer au moins quatre essais dans un match[25], si bien que les deux équipes ne peuvent plus marquer chacun un point de bonus offensif dans le même match.

Arbitrage

Dans le Top 14, chaque rencontre est gérée par une équipe de six arbitres : un arbitre de champ, deux juges-assistants (anciennement appelés juges de touche), deux arbitres chargés des remplacements (un par équipe), un arbitre vidéo (présent sur chaque match depuis la saison 2007-2008).

Les arbitres du championnat de France sont amateurs, à cinq exceptions près : Romain Poite, Alexandre Ruiz, Pascal Gaüzère Pierre Brousset et Mathieu Raynal, lesquels sont professionnels et autorisés à arbitrer des test matchs entre équipes majeures du circuit international. Joël Jutge, ancien professionnel, a pris sa retraite pour raisons de santé en 2009. Jérôme Garcès ancien arbitre professionnel lui aussi a pris sa retraite après la coupe du monde de Rugby 2019 dont il a dirigé la finale. Éric Darrière fut également professionnel mais a préféré redevenir amateur et retrouver son métier de Conseiller Principal d'Éducation.

Qualification pour les épreuves européennes

Le classement du championnat de France permet de déterminer les clubs admis à participer à la Coupe d'Europe de rugby à XV et au Challenge européen de rugby à XV. Les six ou sept clubs français les mieux classés au championnat de France participent à la Coupe d'Europe, les autres équipes de l’élite disputent le Challenge européen.

Le nombre de clubs français admis à participer à la Coupe d'Europe dépend de la prestation des clubs français lors des éditions antérieures de la Coupe. Ainsi, sept clubs furent admis après la victoire du Stade toulousain lors de la Coupe d'Europe 2004-2005. Les clubs français ont un très bon bilan en Coupe d'Europe, avec neuf titres remportés (cinq par le Stade toulousain, trois par le RC Toulon et un par le CA Brive). À six reprises la finale a opposé deux clubs français : Stade toulousain - USA Perpignan en 2003, Stade toulousain - Stade français en 2005, Stade toulousain - Biarritz olympique en 2010, RC Toulon - ASM Clermont Auvergne en 2013 et 2015 et Stade toulousain - Stade Rochelais en 2021. Deux clubs ont réalisé l'exploit d'être champion de France et d'Europe en 1996 et 2021 (Toulouse) puis en 2014 (Toulon).

Les clubs français se sont également bien comportés dans le Challenge européen, disputé pour la première fois en 1996-97, en remportant quatre fois consécutivement la compétition de 1997 à 2000. Tous les clubs du Top 14 non qualifiés pour la Coupe d’Europe sont automatiquement engagés en Challenge européen, y compris les promus.

Clubs de l'édition 2021-2022

Racing 92Stade français Paris rugbyASM Clermont AuvergneLyon olympique universitaire rugby
Paris La Défense Arena
Capacité: 32 000
Stade Jean-Bouin
Capacité : 20 000
Stade Marcel-Michelin
Capacité : 19 372
Matmut Stadium Gerland
Capacité : 35 029
France 98 v FIFA 98, 12 June 2018 (1).jpgTribune présidentielle nouveau stade Jean Boin Paris.JPGStade Michelin.jpgMatmut stadium de gerland.jpg
Stade rochelais
Club athlétique Brive Corrèze Limousin
Stade Marcel-Deflandre
Capacité : 16 000
Stade Amédée-Domenech
Capacité : 16 000
Stade Marcel-Deflandre.jpg
Union Bordeaux BèglesMontpellier Hérault rugby
Stade Chaban-Delmas
Capacité : 34 694
GGL Stadium
Capacité : 15 697
Stade Chaban-Delmas.jpgYvesDuManoir Murrayfield.jpg
USA PerpignanRugby club toulonnais
Stade Aimé-Giral
Capacité :
14 593
Stade Mayol
Capacité : 17 287
Aimegiral.jpgStade Mayol.JPG
Section paloiseStade toulousainCastres olympiqueBiarritz olympique Pays basque
Stade du Hameau
Capacité : 18 324
Stade Ernest-Wallon
Capacité : 19 500
Stade Pierre-Fabre
Capacité : 12 500
parc des sports d'Aguiléra
Capacité :
13 400
Stade du Hameau - Vue depuis la tribune Ossau.jpgStade-ernest-wallon-04.jpgStade Pierre Fabre Castres.jpg

Couverture médiatique

Télévision

En France

Isabelle Ithurburu, journaliste pour Canal+, lors du match de barrage Stade toulousain - Oyonnax (saison 2014-2015).

La première diffusion d'une finale du championnat de France à la télévision a eu lieu en 1957. Elle opposait le FC Lourdes au Racing club de France à Lyon. Ce n'était cependant pas la première fois qu'un match de rugby était retransmis à la télévision, car dans les années 1952-1953 la FFR avait passé un accord avec la Radiodiffusion Télévision Française pour la retransmission de matches en direct dans la région parisienne. Il y avait cependant une condition: la retransmission ne devait pas être annoncée à l'avance afin de ne pas réduire le nombre de spectateurs se rendant au stade. La diffusion des matches du Tournoi des Cinq Nations a aussi débuté en 1957.

Pendant de longues années, la diffusion des matches du championnat a été réservée à l'ORTF, puis aux chaînes du service public, Antenne 2 en général, issues de l'ORTF. À cette époque, Pierre Sabbagh, mais surtout le duo Roger Couderc-Pierre Albaladejo contribuent largement à la popularisation du rugby à XV en France.

Pour des raisons de programmation, la finale du championnat est disputée en nocturne à partir de 1982. Toutefois, Antenne 2 ne retransmet que des rencontres des phases finales, jamais des matches de la phase préliminaire. Cela change avec l’arrivée de la chaîne cryptée Canal+. Celle-ci acquiert les droits des matches du championnat et commence à diffuser des rencontres des phases préliminaires. En outre, elle modernise considérablement les retransmissions en s’inspirant des recettes qu’elle appliquait avec succès au football : prise d’antenne bien avant le coup d’envoi pour présenter la rencontre en profondeur, reporters au bord du terrain et dans les vestiaires, recours aux statistiques, etc. Le recours aux consultants devient systématique. De nombreux anciens joueurs sont intervenus ou interviennent actuellement comme consultants à Canal+ ou à France 2 ; suivant l'exemple de Pierre Albaladejo, Serge Blanco, Thierry Lacroix, Philippe Sella, Éric Bonneval, Jérôme Cazalbou, Philippe Bernat-Salles, Fabien Galthié, Thomas Castaignède, Thomas Lombard, Raphaël Ibañez, Fabien Pelous, Marc Lièvremont occupent ou ont occupé ce poste de consultant.

Morgan Parra, en interview pour Canal+.

Les matches du Top 14 sont actuellement diffusés par Canal+, Canal+ Sport et Rugby+ et la finale du Top 14 est codiffusée en crypté par Canal+ et en clair sur France 2 depuis 2007.

Le groupe Canal+ a conservé les droits de retransmission de 2007 à 2011 pour un coût d'un peu plus de 100 millions d'euros, soit entre 24 et 29 millions d'euros par saison[26]. Toutes les rencontres du Top 14 sont retransmises, soit 185 à 187 matches par saison, cela permet d'avoir recours à l'arbitrage vidéo lors de chaque rencontre. À partir de la saison 2011-2012, le contrat permet à la Ligue nationale de rugby de recevoir 31,7 millions d'euros annuels (dont 4,5 millions de part variable) de la part de Canal +. En décembre 2013, la Ligue dénonce le contrat qui la liait à Canal + jusqu'en 2015-2016 pour lancer un nouvel appel d'offres. Après un recours du groupe de télévision devant les tribunaux, les deux parties se mettent sur un accord permettant à Canal + d'obtenir les droits jusqu'en 2018-2019 pour un total 355 millions d'euros, soit environ 71 millions par saison[27].

La LNR, qui avait anticipé son appel d'offres pour la période 2019-2023, annonce le que Canal+ conserve l'exclusivité de la diffusion du Top 14 pour les saisons 2019-2020 à 2022-2023. Canal+ versera chaque année 97 millions d'euros par an en moyenne à la LNR, un montant record[28],[29]. Le 30 août 2019, la LNR annonce que France Télévisions conserve les droits de diffusion en clair[30]. À partir de , Canal+ accroît l'exposition du championnat en diffusant une rencontre par journée en première partie de soirée le dimanche à 21 h[31]. En février 2021, ce match est déplacé du dimanche au samedi, toujours en première partie de soirée sur Canal+.

La LNR annonce le que Canal+ conserve l'exclusivité de la diffusion du Top 14 pour les saisons 2023-2024 à 2026-2027. Canal+ versera chaque année 113,6 millions d'euros par an en moyenne, un montant en augmentation de 17 % par rapport au montant du précédent appel d'offres[32].

À l'étranger

Depuis plusieurs années de nombreuses chaînes étrangères manifestent leur intérêt pour diffuser les images du championnat français, pour la saison 2014-2015, le Top 14 est diffusé dans 190 pays[33]. Ainsi à partir de l'année 2007 le Top 14 a bénéficié d'une exposition importante dans une quarantaine de pays par l'intermédiaire des chaines British Eurosport au Royaume-Uni et Eurosport 2 dans le reste de l'Europe. Ce contrat avec Eurosport a été renouvelé jusqu'à la saison 2011[34]. La LNR semble désormais privilégier des droits négociés pays par pays, le Top 14 est par exemple diffusé sur les chaînes anglophones Sky Sports et Setanta Sports respectivement en Irlande et au Royaume-Uni, en Amérique du Sud hispanophone les matches sont diffusés sur ESPN Latin America, au Brésil c'est la chaîne BandSports qui détient les droits, la chaîne sportive brésilienne a même choisi de faire du Top 14 l'un de ses produits d'appel[35]. En Amérique du Nord, Le Top 14 est télévisé aux États-Unis et au Canada via la chaîne ESPN. La chaîne Televisa Deportes Network détient les droits pour le Mexique et les pays d'Amérique centrale. En Nouvelle-Zélande, la compétition est visible sur Coliseum Sports qui en a fait un produit "premium" aux côtés de la Premier League anglaise de football et du PGA Tour. Eurosport Asia, filiale du Groupe TF1, diffuse les droits en Asie du Sud-Est et en Australie. En juin 2016, la LNR a signé un contrat de plusieurs saisons avec le plus grand diffuseur de chaînes payantes japonais WOWOW, le pack comprend les deux ou trois plus belles affiches de chaque journée, les deux matches de barrage, les demi-finales et la finale. Les premières images du Top 14 diffusées sur WOWOW seront celles des demi-finales 2016 du Roazhon Park de Rennes et la finale du Camp Nou de Barcelone[36]. Enfin, la chaîne francophone TV5 Monde, troisième plus important réseau de télévisions mondial, a fait du Top 14 l'un de ses produits phares en termes de retransmissions sportives aux côtés du Tour de France, de la Ligue 1, de Roland Garros et de la Coupe d'Afrique des nations.

PaysChaînes
Drapeau de la France FranceCanal+
Drapeau du Royaume-Uni Royaume-UniSky Sports
Drapeau de l'Italie ItalieSportitalia
Drapeau de la Belgique BelgiqueBeTV
Drapeau de l'Irlande IrlandeSetanta Sports
Drapeau de l'Australie AustralieEurosport
Drapeau du Japon JaponWOWOW
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-ZélandeColiseum Sports
Drapeau des États-Unis États-UnisESPN
Drapeau du Canada CanadaESPN
Drapeau du Mexique MexiqueTelevisa Deportes Network
Drapeau de l'Argentine ArgentineESPN Latin America

Presse écrite

Le rugby en général et le Top 14 en particulier sont couverts dans les colonnes du Midi olympique, journal bi-hebdomadaire français spécialisé dans le rugby et du quotidien L'Équipe, ainsi que dans les pages sports des quotidiens régionaux, notamment dans le Sud de la France.

Radio

À la radio, le Top 14 est tout aussi largement couvert sur Sud Radio depuis la professionnalisation du rugby. Depuis que RMC s'est positionnée sur le sport avec "Info Talk Sport" en 2001, tous les matchs du Top 14 sont radiodiffusés, des émissions sont consacrées au rugby et des anciens joueurs tels que Vincent Moscato, Serge Simon et Bernard Laporte en sont des animateurs vedettes de la station. Pendant la saison 2008-2009, tous les matchs du Top 14 sont radiodiffusés en multiplex sur Europe 1 avec Fabien Galthié comme consultant, à noter qu'Europe 1 est le précurseur du rugby à la radio dès 1968 avec la doublette Roger Couderc-Pierre Albaladejo avant que ces derniers fassent de la télévision en 1975 sur Antenne 2.

Aspects financiers

La LNR négocie et commercialise les droits de télévision et de partenariat du championnat de France de rugby Top 14 et Pro D2.

Sponsoring

Les principaux partenaires officiels pour le Top 14 sont : Orange, Société générale, Canal+, PMU, GMF, Mercure, Les opticiens mutualistes, La Poste, L'Équipe et Midi olympique[37].

À partir du 27 décembre 2020, l'enseigne de bricolage Brico Dépôt devient le fournisseur officiel du Top 14 jusqu'à l'issue de la saison 2022-2023[38].

Budgets des clubs

En 2009/2010, le budget moyen d'un club de l'élite est de 14,6 millions d'euros[39], il a été multiplié par cinq en huit ans mais il est trois fois inférieur à celui d'un club de football de Ligue 1. Dans ce domaine, le rugby est le deuxième sport en France, devant le basket-ball[40].

Le budget moyen des clubs du Top 14 devrait se rapprocher de celui des clubs de Ligue 1, mais un écart important devrait subsister car le football reste de loin le sport le plus populaire en France et à l'étranger, les droits télévisuels ont été revus à la hausse lors de l'appel d'offres en 2007 (+ 50 %) et des clubs comme le Rugby Club Toulonnais (25 M€ de budget), le Stade toulousain (35 M€), Stade français (21 M€) et ASM Clermont (27 M€) commencent à concurrencer des clubs de football en termes de budget, de popularité et de capacité d'attraction de sponsors.

L'organisation de l'édition 2007 de la coupe du monde de rugby en France a aidé à populariser davantage le rugby à XV en dehors de ses régions traditionnelles d’implantation. En effet, près de dix ans plus tard, des clubs comme le RC Vannes ou Provence rugby se sont fait leur place en Pro D2, Lille a éclos avant de faire faillite lors de sa promotion en 2e division, Rouen s'apprête à rejoindre le rugby professionnel après quelques années à l'échelon fédéral.

Certains clubs de Pro D2 construisent également des budgets de plus en plus impressionnants avec pour ambition de revenir rapidement dans l’élite et d’y jouer un rôle actif. Ainsi lors de la saison 2017-2018, le LOU s'est hissé en demi-finale du Top 14, deux ans après sa remontée dans l'élite. Plus récemment encore, l'USO Nevers a augmenté son capital pour devenir le premier budget de Pro D2, devant Biarritz, Bayonne, Brive ou Mont-de-Marsan, avec en tête la construction d'une équipe compétitive en Top 14.

Salaires des joueurs

En 2007, le salaire moyen d'un joueur de rugby du Top 14 est de 10 300 euros bruts par mois[41], soit quatre fois moins qu'un joueur de football de Ligue 1. Jonny Wilkinson est le joueur le mieux payé du Top 14 en 2009 avec un salaire annuel de près d'un million d'euros[42].

L’un des corollaires au professionnalisme est l’augmentation considérable du nombre de joueurs étrangers évoluant dans les clubs professionnels français. Certains critiques égratignent ce qu’ils voient comme une dérive des clubs, visant à assurer une rentabilité à court terme avec des joueurs directement utilisables et souvent moins chers, au détriment de la formation de jeunes joueurs français, et donc de l’Équipe de France, notamment à certains postes (piliers, demis d’ouverture, arrières).

À l'image du Salary Cap en championnat anglais, la LNR adopte à partir de la saison 2010/2011 un mécanisme de plafonnement de la masse salariale. Pour chaque club, la masse salariale des joueurs ne peut dépasser la masse salariale maximale de la saison précédente majorée de 10 %, avec un plafond fixé à 8,1 millions d'euros[43]. Cependant, à partir de la saison 2013-2014, le plafond du salary cap est relevé à 10 millions d'euros[44] ; ce niveau est maintenu en 2015 pour trois saisons supplémentaires[45].

Popularité

Désireux de sortir le rugby de ses bastions traditionnels du sud pour en faire un sport vraiment national, le président du Stade français, Max Guazzini, joue la carte du spectacle et de la provocation pour faire parler de son club, pensant qu’il convient de traiter le rugby comme une entreprise de spectacle qui doit attirer un public nouveau, en particulier les jeunes et les femmes. Il organise plusieurs matches du Top 14 au Stade de France, réussissant à attirer à plusieurs reprises plus de 80 000 spectateurs[46]. Ces matches deviennent alors un numéro parmi d'autres numéros au cœur d'un spectacle avec pom-pom girls, karaoké géant, cracheurs de feu, etc. Avec ces initiatives, le rugby à XV entre non seulement dans l'ère du professionnalisme, mais dans celui du « sport-spectacle », ce qui n'est pas du goût de nombreux amateurs de rugby attachés aux valeurs de l'amateurisme que ce sport continue de revendiquer. Malgré le dynamisme offert au championnat, ses initiatives lui attirent autant de louanges que de critiques[Note 20].

Les clubs de Bourgoin-Jallieu, du Biarritz olympique, de l'Union Bordeaux Bègles, du Stade toulousain, du Lyon OU, du Castres olympique et du RC Toulon ont emboîté le pas au Stade français en organisant respectivement des rencontres du Top 14 au Stade Geoffroy-Guichard de Saint-Étienne, au stade d'Anoeta de Saint-Sébastien, au Stade Chaban-Delmas de Bordeaux, au Stadium de Toulouse, au Stade de Gerland de Lyon, au Stade de la Méditerranée de Béziers et au Stade Vélodrome de Marseille, soit dans des stades d'au moins 30 000 places.

Cette popularité se voit par les délocalisations à l'étranger : en 2011, pour un quart de finale de H-Cup opposant l'USAP au RC Toulon, le match fut joué à Barcelone, au stade olympique de Montjuic. Ce fut une réussite populaire et sportive, le stade étant complet, les 55 000 spectateurs ayant pu voir l'Usap s'imposer 29 à 25 et se qualifier pour les demi-finales de l'épreuve.

Le , le Racing Métro 92 reçoit le Stade toulousain au Stade de France devant plus de 76 000 spectateurs[47]. Ses partenaires Natixis, GTM et Kappa s'engagent alors dans un même type de show « rugby spectacle » et la rencontre achevée, un feu d'artifice sur le modèle de ceux proposés par Max Guazzini est tiré[48].

Le championnat de France est de plus en plus populaire : lors de la saison 2008-09, il y a eu 12 737 spectateurs par match, soit une progression de 9 % par rapport la saison précédente[49]. Au total, 2 356 349 spectateurs ont assisté aux 185 matches du championnat. L'augmentation de la popularité du championnat bénéficie du fait que le rugby est d'une manière générale plus populaire en France, elle est due aussi à l'instauration du Top 14 avec une formule enfin stabilisée et une élite resserrée comparable à celle des autres grandes compétitions de rugby (Super 15, Premiership et Celtic League). Le record de fréquentation est de nouveau battu lors de la saison 2009-2010 avec une moyenne par match s'établissant à 13 529 spectateurs[50]. De plus, l'UEFA estime que certains stades de football ne sont désormais plus adaptés aux exigences européennes, les clubs de rugby comme l'Union Bordeaux Bègles ou le Lyon OU devraient emménager définitivement au Stade Chaban-Delmas et au Stade de Gerland ainsi l'Union Bordeaux Bègles est la meilleure affluence du top 14 et d'Europe.

Le prix des places pour un match du Top 14 est habituellement de 10 euros pour une place en pelouse, et de 15 à 40 euros pour des places en gradins[réf. nécessaire].

Affluences par saison[Note 21]
SaisonAffluence totale[51]Nombre de matchesMoyenne par match
2002-20031 287 4231399 262
2003-20041 278 5911399 199
2004-20051 903 0342437 832
2005-20061 917 87518510 367
2006-20072 089 73318511 296
2007-20082 163 26418511 693
2008-20092 356 34918512 737
2009-20102 529 92318713 529[50]
2010-20112 581 55218713 805
2011-20122 494 56318713 340
2012-20132 589 17918713 846
2013-20142 677 57218714 318
2014-20152 701 61618714 447
2015-20162 678 56218714 324
2016-20172 715 49718714 521
2017-20182 681 83418714 341
2018-20192 734 73818714 624

Rivalités et supporters

Supporters du Stade toulousain.
Supporters du Castres olympique, la « Blue Army ».

Les clubs de rugby à XV du championnat de France Top 14, comme ceux des autres sports collectifs populaires, sont suivis et soutenus par de nombreux et fidèles supporters. Lors des matchs du Top 14 ou de coupe d'Europe, ils portent les couleurs traditionnelles de leur club.

Les rivalités au rugby sont souvent saines. Ainsi le Biarritz olympique reçoit-il l'autorisation du club landais de l'US Dax pour jouer un match sur le terrain de son rival lorsque son Parc des sports d'Aguiléra est en travaux lors de la saison 2005-2006[52]. De même lors de la saison 2006-2007, l'Aviron bayonnais joue quatre matchs de début de saison sur le terrain d'Aguilera (le stade du Biarritz olympique) pour cause de travaux au stade Stade Jean-Dauger[53].

Les supporters de l'ASM Clermont Auvergne surnommés la "Yellow Army" ont reçu en 2007[54], 2008[55] et 2009[56] le prix de l’Éthique et de la convivialité (challenge des meilleurs supporters) du Top 14.

Des rivalités historiques ou régionales existent, et elles sont le plus souvent entretenues par les supporters. Par exemple, les clubs de Brive et de Clermont-Ferrand rivalisent depuis un siècle pour la suprématie du centre de la France. Béziers, Narbonne et Perpignan ont une longue histoire en Languedoc-Roussillon. Il y a une forte rivalité régionale en Occitanie entre deux clubs phares, le Castres olympique et le Stade toulousain. Néanmoins, la limitation du nombre de clubs entraîne aussi la disparition de tels affrontements et donc du folklore qui les accompagne, dont le derby basque entre Bayonne et Biarritz. Certaines rivalités apparaissent comme celle entre le Stade toulousain et le Stade français, intensifiée depuis la demi-finale de la saison 1998 remportée 39-3 par le Stade français, repose à la fois sur une opposition Nord/Sud, Paris/Province et marketing/tradition[57]. Depuis la saison 2009-2010 et le retour du Racing Métro 92 au sein de l'élite, le derby parisien Racing-Stade français qui a fait l'histoire de la compétition dans ses premières années, revient au premier plan à l'ère du professionnalisme.

Notes et références

Notes

  1. Avec le décompte des points en vigueur en 2007, Lourdes aurait gagné par 13 à 9
  2. Villepreux avait aussi perdu la finale en 1965 avec le CA Briviste
  3. Walter et Jo Maso ont perdu la finale du championnat 1973-74 contre Béziers
  4. L'AS Béziers est champion de France en 1971, 1972, 1974, 1975, 1977, 1978, 1980, 1981, 1983, 1984.
  5. Le Stade toulousain est champion de France en 1985, 1986, 1989, 1994, 1995, 1996, 1997, 1999, 2001.
  6. Le score donne un lien vers l'article détaillé correspondant à l'édition du championnat.
  7. Lors de cette première édition, il n'y a que deux clubs en lice.
  8. Le titre est décerné à l'issue d'une poule comprenant cinq clubs. Le Stade français a 10 points, l'Olympique 8.
  9. Le titre est décerné à l'issue d'une poule comprenant six clubs. Le Stade français a 10 points, le Racing 6.
  10. Les clubs de province entrent dans la compétition pour la première fois.
  11. En 1901, le Stade bordelais gagne la finale à la régulière sur le score de 3 à 0. Mais le Stade bordelais ayant fait participer trois joueurs de façon irrégulière, l'USFSA annule le résultat et décide que la finale doit être rejouée à Paris. Les Bordelais refusant cette décision, le Stade français est déclaré vainqueur.
  12. Une première finale avait été jouée le 26 avril 1925 au Stade des Ponts Jumeaux à Toulouse et s'était soldé par un 0-0 après prolongation.
  13. Une première finale avait été jouée le 15 mai 1949 au Stade des Ponts Jumeaux à Toulouse et s'était soldé par un 3-3 après prolongation.
  14. En raison des événements de Mai 68, la finale fut disputée avec trois semaines de retard. À la fin du temps règlementaire, les deux équipes étaient à 6-6, puis à 9-9 à la fin de la prolongation. Pour ne pas avoir à disputer une nouvelle finale largement hors saison, le FC Lourdes fut déclaré champion de France au nombre d'essais marqués, deux contre aucun pour le RC Toulon.
  15. Béziers gagna 3 tirs au but à 1.
  16. Plus grand nombre de points marqués en finale. Voir le compte rendu du match.
  17. Seuls 14 000 spectateurs ont pu assister au match en raison des mesures gouvernementales dues à la pandémie de Covid-19, limitant le nombre de personnes pouvant se rendre au stade.
  18. Championnite signifie ici : débauchage de joueurs, amateurisme marron, violence, etc.
  19. La 1re division est organisée par la Ligue nationale de rugby à partir de 1998, tandis que la 2e division l'est à partir de 2001 en tant que Pro D2. Avant ces changements mais encore après 1995, date de la professionnalisation du rugby en France, certains clubs de la moitié nord de la France évoluaient encore dans les deux premières divisions ; entre autres, le Stade dijonnais évolue en première division en 1996-1997.
  20. Stade français, section "période moderne : soutien populaire, stades et communication."
  21. La saison régulière et la phase finale sont incluses.

Références

  1. « Top 14 : Jonathan Wisniewski, le 5e joueur à marquer 2000 points », L'Équipe, (consulté le )
  2. Thomas Basty, « Top 14. Stade Toulousain, ASM, Agen, Médard… Quels records peuvent être battus cette saison ? », sur actu.fr, (consulté le ).
  3. Le Top 14 change de nom sur rugbyrama.fr
  4. Le championnat de France devient le RUGBY Top 14 Orange sur le site de la LNR
  5. « Rugby : le Top 14 devient la compétition la plus riche du monde », sur lesechos.fr (consulté le )
  6. Thierry Terret, Histoire des sports, Paris, L'Harmattan, , 251 p. (ISBN 2-7384-4661-2, lire en ligne), p. 87 et 88
  7. François Duboisset et Frédéric Viard, Le Rugby Pour les Nuls, First, , 421 p.
  8. (en) Philip Diné, French rugby football : a cultural history, Berg Publishers, , 288 p. (ISBN 978-1-85973-322-6, lire en ligne), p. 27
  9. J. P. Augustin et J. P. Bodis, Rugby en Aquitaine. Histoire d'une rencontre, Bordeaux, CRLA et Aubéron, , 316 p.
  10. Thierry Terret, Histoire des sports, op. cit., p. 88 et 89, « 2- La suprématie du Sud-Ouest ». Consulté le 10 février 2011.
  11. "La légende du Tournoi", H. Garcia (2005), p. 46
  12. Les étapes du conflit U.F.R.A. / F.F.R., l'Auto, le 5 mars 1934, p. 6
  13. Le Miroir des sports, 15 décembre 1941.
  14. Première finale en 1949 lnr.fr
  15. Escot et Rivière, Un siècle de rugby, 1997, p. 117.
  16. Escot et Rivière, Un siècle de rugby, 1997, p. 119.
  17. Clément Garioud, « Ces sombres affaires qui ont entaché la réputation du rugby français », sur actu.fr, (consulté le )
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  19. « Castres premier du Top 14 et directement qualifié en demi-finale. », sur www.ladepeche.fr
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  22. Rugby à XIII.
  23. Données actualisées à la fin de la saison 2020-2021.
  24. « Le 101e essai de Clerc synonyme de record absolu en Top 14 », Le Figaro,‎ (lire en ligne, consulté le ).
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  26. Le groupe Canal+ diffusera le Top 14 en intégralité jusqu'en 2010/2011, sur fr.sports.yahoo.com
  27. Romain Schneider, « Canal + garde les droits du championnat de France de rugby », Le Figaro,‎ (lire en ligne).
  28. LNR, « Droits audiovisuels du TOP 14 Saisons 2019/2020 à 2022/2023 »,
  29. « Droits TV TOP 14 : Canal+ conserve l’exclusivité jusqu’en 2023 », sur www.mediasportif.fr,
  30. Nicolas Messant, « Droits TV : La finale du Top 14 reste sur France 2 jusqu’en 2023 », sur www.mediasportif.fr,
  31. « Éric Bayle : « L'opportunité est fantastique pour passer un cap » pour le Top 14 », L'Équipe, (consulté le ).
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  37. Partenaires du Top 14, sur lnr.fr
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  40. Article de L'expansion en avril 2006
  41. Jonathan Louis, « Salaires : Les rugbymen réduisent l'écart avec les footballeurs », sur www.sportweek.fr, (consulté le )
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  43. Rugby: ce qui change cette saison en Top 14
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  47. « Le grand jour du Racing », sur http://racing-metro92.com, .
  48. Richard Escot, « "On peut se mettre à rêver" », L'Equipe,‎ .
  49. Sylvain Labbe, « Top 14 : Stades pleins, audiences records... », sur sports.fr, (consulté le ).
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  51. LNR, « Présentation du Top 14 2008/2009 », Le bulletin du rugby professionnel du Top 14,‎ , p. 12-13 (lire en ligne).
  52. Jean-François Paturaud, « Biarritz va faire ses valises », sur www.rugby365.fr, (consulté le )
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  55. [PDF] 5e édition de la Nuit du Rugby - Annonce des lauréats sur lnr.fr
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  57. Xavier Thomas, « H cup Stade toulousain / Stade Français on l'aime chaud », sur ladepeche.fr, La Dépêche du Midi, (consulté le )

Annexes

Articles connexes

Bibliographie

  • Pierre Lafond et Jean-Pierre Bodis, Encyclopédie du rugby français, Dehedin, , 779 p., broché (ISBN 978-2-907356-03-9)
  • Henri Garcia, La fabuleuse histoire du rugby, Éditions de la Martinière, , 935 p. (ISBN 2-7324-2260-6)
  • Richard Escot et Jacques Rivière, Un siècle de rugby, Calmann-Lévy, , 13e éd., 480 p., relié (ISBN 978-2-7021-4118-2)
  • Henri Garcia, La légende du tournoi, Minerva, 2005, 254 p (ISBN 2-8307-0793-1)
  • François Duboisset, RugbyGuide : Guide français et international, De Vecchi, 2006, 655 p (ISBN 2-7328-6843-4)

Liens externes

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"Les sports à Toulouse : un match de rugby sur la prairie des Filtres - une prise ballon" (1906)

La création du Stade Toulousain en 1907 dérive de la fusion de... 4 clubs toulousains

"Olympique Toulousain" (équipe des internes du Lycée de Toulouse) et "Stade Toulousain" (équipe des... externes du Lycée) fusionnent en 1896 sous la bannière "Stade Olympien des Etudiants de Toulouse" (SOET) (défaite en finale du Championnat 1903 contre le Stade Français).

"Union Sportive de l'Ecole Vétérinaire" et "Sport Athlétique Toulousain" se regroupent en 1905 sous le nom de USEVT "Veto-Sports".

SOET et USEVT fusionnent en 1907 pour créer le "Stade Toulousain".

La photo est prise sur la "Prairie des Filtres", première pelouse de rugby à Toulouse, sans doute en 1906 (ou 1907?).
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Matmut Stadium de Gerland lors d'un match du LOU, en 2019, après rénovation.
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USO-ASM - 20140927 - Morgan Parra
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Auteur/Créateur: Yann Caradec from Paris, France, Licence: CC BY-SA 2.0

Finale du TOP 14 - Castres vs Toulon (19-14) - Stade de France - 1er juin 2013

Finale du TOP 14 - Castres vs Toulon (19-14) - Stade de France - 1er juin 2013.
Isabelle Ithurburu au match du Stade Toulousain -Oyonax 30 mai 2015.jpg
Auteur/Créateur: YanRB, Licence: CC BY-SA 4.0
Isabelle Ithurburu au match du Stade Toulousain -Oyonnax 30 mai 2015 pour Canal+
Kockott et Capo Ortega.jpg
Auteur/Créateur: Roudière, Licence: CC BY-SA 4.0
Fresque en 2018 au Musée Jaurès de Castres
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logo du Rugby Top 14 Orange

Brennus 2022 MHR.jpg
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Le bouclier de Brennus ramené à Montpellier le 25 juin 2022 et présenté aux supporters sur la place de la Comédie.
Stade Michelin.jpg
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Le stade Marcel-Michelin à Clermont-Ferrand : vue de la tribune Auvergne
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Logo du Top 16 de ? à 2004

Stade du Hameau - Vue depuis la tribune Ossau.jpg
Auteur/Créateur: Camus Shura, Licence: CC BY-SA 4.0
Vue depuis le centre de la tribune Ossau
France location map-Regions-2016.svg
Auteur/Créateur: Superbenjamin, Licence: CC BY-SA 4.0
Carte administrative vierge de la France destinée à la géolocalisation, avec régions. Échelle approximative : 1:3 000 000
BouclierBrennusRugby.png
Auteur/Créateur: Geoleplubo, Licence: CC BY-SA 4.0
Bouclier ciselé en 1892 par Charles Brennus (1859-1943) comme trophée pour le vainqueur de la première finale du championnat de France de rugby à la demande de Pierre de Coubertin.
5 avril 1896, finale du championnat de France Olympique de Paris contre Stade Français.jpg
5 avril 1896, finale du championnat de France Olympique de Paris contre Stade Français.
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Stade Mayol de Toulon