La Rochelle

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Les tours du Vieux-Port de La Rochelle.
Blason de La Rochelle
Blason
La Rochelle
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Administration
PaysDrapeau de la France France
RégionNouvelle-Aquitaine
DépartementCharente-Maritime
(préfecture)
ArrondissementLa Rochelle
(chef-lieu)
IntercommunalitéCommunauté d'agglomération de La Rochelle
(siège)
Maire
Mandat
Jean-François Fountaine
2020-2026
Code postal17000
Code commune17300
Démographie
GentiléRochelaises et Rochelais
Population
municipale
77 210 hab. (2020 en augmentation de 2,95 % par rapport à 2014)
Densité2 716 hab./km2
Population
agglomération
136 086 hab. (2020)
Géographie
Coordonnées46° 09′ 33″ nord, 1° 09′ 06″ ouest
AltitudeMin. 0 m
Max. 28 m
Superficie28,43 km2
TypeCommune urbaine et littorale
Unité urbaineLa Rochelle
(ville-centre)
Aire d'attractionLa Rochelle
(commune-centre)
Élections
DépartementalesCantons de La Rochelle-1, La Rochelle-2 et La Rochelle-3
(bureau centralisateur)
LégislativesPremière circonscription
Localisation
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La Rochelle
Liens
Site weblarochelle.fr

La Rochelleest une ville du Sud-Ouest de la France, préfecture du département de la Charente-Maritime, en région Nouvelle-Aquitaine.

Avec 77 205 habitants en 2019, La Rochelle est la commune la plus peuplée du département, devant Saintes, Rochefort et Royan et occupe le quatrième rang régional après Bordeaux, la capitale régionale, Limoges et Poitiers.

Ses habitants sont appelés les Rochelaises et les Rochelais[1].

Située en bordure de l’océan Atlantique, au large du pertuis d'Antioche, et protégée des tempêtes par la « barrière » des îles de , d’Oléron et d’Aix, la ville est avant tout un complexe portuaire de premier ordre, et ce depuis le XIIe siècle. Elle est de fait une « Porte océane » par la présence de ses trois ports (de pêche, de commerce et de plaisance). Ville de forte tradition commerciale, son port fut actif dès ses origines et connut un développement important pendant la période classique[Note 1], puis dans la période contemporaine grâce au port en eau profonde de La Pallice qui le hisse désormais au sixième rang national.

Cité millénaire, dotée d’un riche patrimoine historique et urbain, la capitale historique de l'Aunis est aujourd’hui devenue la plus importante ville côtière entre l'estuaire de la Loire et l’estuaire de la Gironde. Ses activités urbaines sont multiples et fortement différenciées. Ville aux fonctions portuaires et industrielles encore importantes, elle possède un secteur administratif et tertiaire largement prédominant que viennent renforcer son université et un tourisme en plein développement.

Géographie

La ville de La Rochelle se situe dans le Nord-Ouest du département de la Charente-Maritime, en région Nouvelle-Aquitaine, dans l'ancienne province d'Aunis, dont elle est la capitale historique. Sur un plan plus général, La Rochelle est située dans la partie sud-ouest de la France[Note 2], au centre de la côte atlantique dont elle est riveraine, faisant partie du « Midi atlantique »[2].

La Rochelle est avant tout une commune littorale, située en bordure de l'océan Atlantique, et caractérisée par une grande diversité de sites naturels (côtes basses, côtes sablonneuses et côtes à falaises, anses littorales, petits caps, promontoires), dont un certain nombre ont pu être aménagés pour fixer les activités humaines et économiques (trois ports, trois plages).

Situation géographique et accès

La Rochelle est située au centre de la côte atlantique française, dans le pertuis d'Antioche, face aux îles de , à l'ouest, d'Oléron et d'Aix ainsi que l’île Madame au sud et sud-ouest. Cet ensemble insulaire constitue une sorte de barrière naturelle qui protège son site portuaire des fortes houles d'ouest et qui permet d'en faire une rade sûre. C'est ce qui, de tout temps, a favorisé l'essor de la cité océane. Deux aspects de la géographie de cette ville sont à relever et qui expliquent en grande partie le développement actuel de la cité portuaire. D'une part, sa position enclavée dans le territoire national et, d'autre part, sa situation maritime.

Du fait de cette position enclavée, La Rochelle est restée longtemps à l'écart des grands axes de communication. La modernisation des infrastructures routières et ferroviaires a largement contribué à améliorer cet état de fait. Ainsi La Rochelle est-elle située à 472 km au sud-ouest de Paris, auquel elle est reliée par la voie express de la N 11, l'autoroute A10 depuis 1981, et par le TGV depuis 1993. Elle est située à 65 km à l'ouest de Niort, 125 km au sud-ouest de Poitiers, 130 km au nord-ouest d'Angoulême, 147 km au sud de Nantes et 187 km au nord de Bordeaux, la capitale régionale. Elle est bien reliée aux principales villes des environs, par la voie express de la N 11 jusqu'à Niort, puis l'autoroute A10 jusqu'à Poitiers, par la voie express de la D 137 et l'autoroute A837 puis la N 141 — aménagée en longues portions à deux fois deux voies — jusqu'à Angoulême. En Charente-Maritime, la ville est bien reliée aux deux autres centres principaux du département : elle se trouve à 70 km au nord-ouest de Saintes par l'autoroute A837, deuxième ville du département, et à 30 km au nord de Rochefort par la voie express de la D 137. Depuis le , La Rochelle est reliée à l’île de Ré par le pont de l'île de Ré.

Par sa position géographique sur le littoral, La Rochelle présente deux atouts majeurs qui lui ont largement permis son développement portuaire. Tout d'abord, son port de plaisance, le port des Minimes, bénéficie de sa position sur le vaste plan d'eau que constitue le pertuis d'Antioche. Ensuite, La Rochelle dispose au site de La Pallice d'un port maritime en eau profonde, largement accessible aux navires de haute mer et aux paquebots. Libre de toute contrainte de marée grâce à une profondeur importante à marée basse[3],[4], le port peut recevoir des navires de plus de 200 000 tonnes de port en lourd, 24 heures sur 24, ce qui constitue un atout considérable pour le développement des activités portuaires de la ville.

Communes limitrophes

La commune de Rivedoux-Plage, au large à l'ouest, est la commune de l'île de Ré la plus proche de celle de La Rochelle.

Cadre géographique

Topographie

La Rochelle vue par le satellite SPOT du CNES.

La Rochelle et son agglomération sont situées sur un promontoire calcaire de faible altitude, qui prolonge à l'ouest la vaste plaine dénudée de l'Aunis dont l'altitude moyenne est d'environ une trentaine de mètres. Ce promontoire se termine de façon inégale face à l'océan Atlantique, soit par de hautes falaises calcaires, soit par des côtes basses. Le littoral de La Rochelle fait partie de la côte charentaise, laquelle s'inscrit dans une zone de transition maritime du littoral atlantique de la France[5].

La topographie du territoire communal de La Rochelle est globalement homogène, ne présentant ni escarpement, ni vallon abrupt, mais un terrain doucement vallonné que certains ruisseaux et d'anciens marais comblés ont en partie contribué à façonner. Ainsi, l’altitude moyenne de la commune de La Rochelle est de quatre mètres, et l'altimétrie varie de zéro mètre (bordure littorale, anciens marais comblés) à 28 mètres (secteur de Mireuil), n’offrant pas d’obstacles naturels à la direction des vents. Le paysage est très ouvert.

Géologie

Les falaises de calcaire autour de La Rochelle présentent des couches de sédiments du Jurassique supérieur.

Tout le territoire communal de La Rochelle est situé en terrain jurassique, lequel recouvre entièrement la plaine de l’Aunis qui correspond à l'extrémité septentrionale du Bassin aquitain[6]. Les affleurements calcaires et marneux du Jurassique apparaissent en surface sur la commune au relief peu vallonné. La bordure littorale de La Rochelle, qui correspond aux dernières extrémités de la plaine de l'Aunis, est remarquablement variée, elle fait alterner des côtes basses (côtes sablonneuses et côtes marécageuses) et des côtes élevées (falaises calcaires). Les côtes basses, où se trouvent d'anciens marais aujourd'hui desséchés (ancien marais des Minimes, ancien marais de Port-Neuf), sont issues des épanchements du Quaternaire ; ceux-ci correspondent à des apports sédimentaires d'origine marine, issus de la dernière transgression flandrienne[7]. Les côtes sablonneuses sont situées dans les anses formées naturellement par les phénomènes de l'érosion marine et des courants marins (plage des Minimes, plage de La Concurrence, plage de Chef-de-Baie).

Quant au littoral à falaises, ces dernières sont situées au sud de la ville (pointe des Minimes) et à l'ouest (môle de Chef-de-Baie, promontoire de La Pallice). Elles peuvent atteindre jusqu'à une vingtaine de mètres de hauteur entre La Pallice et L'Houmeau et sont nettement visibles depuis l'île de Ré. Des couches, caractérisées par des alternances de lits de marnes et de calcaires oolithiques, peuvent y être observées. Elles mettent en évidence d’épaisses couches de roches blanches alternant avec des couches de sable et de vase très friables, s’étant formées durant les périodes glaciaires, et avec des couches contenant divers coraux, issues des périodes tropicales. Certaines, comme la pointe du Chay à environ cinq kilomètres au sud de La Rochelle, contiennent de nombreux fossiles d’animaux marins et sont des zones d’études paléontologiques très réputées. Le calcaire ainsi formé est largement utilisé comme matériau de construction dans les maisons traditionnelles de la région[8].

Hydrographie

Le Vieux-Port reçoit les eaux du canal de Marans.

La Rochelle constitue le point d'arrivée du canal de Marans. Ce dernier correspond à un canal de jonction entre la Sèvre niortaise à 20 km au nord de la ville, et l'océan Atlantique dans la baie de La Rochelle. Ce canal, appelé localement canal de Rompsay et qui a été construit dans le courant du XIXe siècle, débouche directement dans le site du Vieux-Port. Séparant le cœur de la vieille ville du quartier Saint-Nicolas, il y est franchi par quatre ponts dont une passerelle pour piétons édifiée juste en amont du pont-écluse qui donne sur le Vieux-Port.

La baie de La Rochelle, le long de laquelle la ville s'est développée, s'ouvre largement sur le pertuis d'Antioche et est soumise à l'action des courants marins, cause du problème récurrent de son envasement. Avec une hauteur d’eau de 3,80 mètres, le marnage moyen est relativement faible à La Rochelle. Il peut cependant atteindre 6,60 mètres avec un coefficient de marée de 120. Les courants marins ont une vitesse de 2,2 km/h dans la baie de La Rochelle, et de 4 km/h dans le nord du pertuis d'Antioche. L’envasement est de l’ordre de 50 cm par an, principalement en raison des eaux très chargées en sédiments des pertuis charentais, nécessitant des dragages réguliers. Les analyses hydrographiques des eaux et des sédiments, effectuées dans le cadre du projet d’agrandissement du port de plaisance des Minimes, ont établi que les eaux de baignade étaient de bonne qualité et que les sédiments n’étaient pas pollués. La baie de La Rochelle, qui est classée en zone conchylicole et appartient au Réseau Natura 2000, est un site remarquable par la qualité de son milieu marin et sa forte productivité biologique. De grands mammifères marins y sont présents, comme le grand dauphin, le marsouin, le globicéphale noir, le dauphin de Risso, le dauphin commun, le phoque gris. On y trouve aussi diverses tortues marines dont la caouanne, la tortue luth, la tortue verte, la tortue de Kemp, et des poissons d’estuaires protégés (alose et lamproie). C’est également une zone de reproduction pour la seiche et la méduse Rhizostoma pulmo. La faune benthique, constituée principalement de vers marins et de coquillages, est quant à elle relativement pauvre.

Le déballastage des navires au môle d’escale du port autonome de La Rochelle présentant un risque d’introduction d’espèces indésirables, notamment en raison des importantes quantités d’eau rejetées qui sont ensuite entraînées par les courants vers la baie de l'Aiguillon, des échantillonnages sont systématiquement réalisés dans les ballasts.

Climat

Le climat de la Charente-Maritime est essentiellement de type tempéré, mais en raison de l’influence du Gulf Stream, de l’anticyclone des Açores, et de l’effet modérateur de la mer, le département bénéficie d’un climat océanique[9], plus doux et plus chaud, appelé climat tempéré océanique aquitain. Ce mésoclimat permet à la ville de La Rochelle, pourtant située à un degré de latitude plus au nord que Montréal, au Québec, ou que les îles Kouriles en Russie, de bénéficier d’un taux d’ensoleillement moyen proche de celui de Carcassonne (2 119 heures[10], soit 13 heures d'ensoleillement annuel en plus qu'à la Rochelle). L’ensoleillement de la Charente-Maritime est ainsi le meilleur du littoral atlantique français. Les hivers y sont doux (quatre jours de neige par an) et la pluviométrie, modérée (755 mm de pluie par an), est surtout concentrée sur les mois d’automne et d’hiver. Si les étés sont relativement chauds, les températures sont cependant adoucies par la brise de mer, due à l’inertie thermique de l’océan, et qui se traduit par un vent parfois soutenu qui souffle en provenance de la mer l’après-midi. Le record absolu de chaleur (40,5 °C) a été enregistré le , au cours de la canicule de juin 2019[11]. Il s'établit à près d'un degré au-dessus du précédent record (39,4 degrés) enregistré le [12], pendant la canicule de l'été 2003 et trois degrés au-dessus du record mensuel pour un mois de juin (37,1 degrés relevés le [13]).

Statistiques 1991-2020 et records Station LA ROCHELLE-ILE DE RE (17) Alt: 20m 46° 10′ 40″ N, 1° 11′ 35″ O
Moisjan.fév.marsavrilmaijuinjui.aoûtsep.oct.nov.déc.année
Température minimale moyenne (°C)4,44,16,17,911,314,416,416,313,611,27,44,89,8
Température moyenne (°C)77,39,81215,518,620,520,61814,710,47,513,5
Température maximale moyenne (°C)9,610,613,616,119,622,824,624,922,518,313,410,317,2
Record de froid (°C)
date du record
−7,3
07.2009
−8,1
12.2012
−9,2
01.2005
−2,2
08.2003
1,9
06.2019
4,9
01.2006
8,8
16.2000
9,4
21.2014
4,7
25.2002
0,7
25.2003
−5,4
17.2007
−8,4
21.2001
−9,2
2005
Record de chaleur (°C)
date du record
15,5
31.2017
21,2
27.2019
24,8
18.2005
29
30.2005
32,5
16.2002
40,5
27.2019
41,7
18.2022
39,4
04.2003
34,4
07.2021
30,1
01.2011
22,2
01.2015
18,7
07.2000
41,7
2022
Ensoleillement (h)91130,9178,8230,6257,8252,8296,8277,6233,5154,7108,590,32 303,1
Précipitations (mm)76,356,157,460,750,939,34046,259,783,794,689,5754,4
dont nombre de jours avec précipitations ≥ 1 mm12,2109,69,78,57,26,36,57,211,412,513114,1
dont nombre de jours avec précipitations ≥ 5 mm5,73,94,14,23,62,42,72,83,55,76,36,351,3
dont nombre de jours avec précipitations ≥ 10 mm21,31,61,81,311,11,41,92,83,12,722
Source : [MétéoFrance] « Fiche 17300009 », sur donneespubliques.meteofrance.fr, edité le : 06/09/2022 dans l'état de la base

Ces spécificités climatiques — été sec et ensoleillé, hiver doux et humide — favorisent une végétation de type méditerranéen cohabitant avec une végétation plus continentale ou océanique. Elles sont aussi propices aux vacances et au tourisme, et plus particulièrement aux activités nautiques, par exemple avec le pertuis d'Antioche, un plan d’eau protégé. Les risques liés à ce type de climat sont relativement faibles, le plus important étant les tempêtes océaniques. Ainsi, le département de la Charente-Maritime est celui qui a été le plus durement touché par la tempête Martin en ou Xynthia en , dans les deux cas la mer ayant provoqué des dégâts considérables sur le littoral charentais.

Urbanisme

Maisons à arcades dans le centre historique.

L’urbanisme de La Rochelle est particulier dans le sens où il a toujours été décidé de conjuguer avec sa riche histoire sans pour autant renoncer à développer la ville. L’un des points les plus remarquables de son urbanisme réside dans ses arcades, âgées de plus de 400 ans, et qui l’ont rendue célèbre. Depuis le , dans le cadre du Plan de développement urbain signé par la ville[14], le plan de circulation provisoire de la ville a été entièrement revu afin de permettre de désengorger le centre-ville en dissuadant les automobilistes de s’y rendre, et les zones 30 et zones piétonnes se sont multipliées un peu partout dans l’agglomération.

Quartiers

Carte des différents quartiers de La Rochelle.

La Rochelle est composée de quartiers, dont la plupart sont représentés par un « comité de quartier », ce qui en fait un tissu micro-local très vivant[15]. Un comité de quartier est une association d’habitants qui joue un rôle vis-à-vis des institutions publiques, et qui permet un échange d’informations entre les habitants et les services municipaux. Par ce biais, les habitants peuvent participer à l’orientation des projets d’évolution de leur quartier selon leurs aspirations.

Vue aérienne du Port de La Rochelle.

Le premier comité de quartier a été créé à Tasdon en 1903, juste après que la loi de 1901 sur la liberté d'association a été promulguée. Puis La Pallice, Bongraine, le centre-ville, Mireuil[16], le Petit-Marseille, Villeneuve-les-Salines ont suivi. La ville de La Rochelle considère les comités de quartier comme des interlocuteurs privilégiés, et leur fournit des moyens logistiques (salle de réunion, etc.), mais ne leur verse aucune subvention. Ces derniers sont apolitiques et indépendants. Le , une loi relative à la démocratie de proximité, et censée renforcer la démocratie participative en complétant la démocratie représentative, a été votée[17] et a posé un problème d’adaptation à la municipalité. En effet, cette nouvelle loi impose aux municipalités de créer des instances locales consultatives, les « conseils de quartier ». L’inconvénient étant que la stricte application de la loi aurait entraîné une perte d’indépendance et d’influence par rapport à ce dont disposent déjà les comités de quartier.

Quartiers de La Rochelle
(Données 1998 et 2004)[18]
QuartierPopulationCommercesIndustriesAssociations
Centre-ville10 8271 40088137
Fetilly - Bel air - La Trompette5 354711535
La Genette4 3412442017
Lafond - Prieuré - Beauregard6 131591026
Laleu - La Pallice - La Rossignolette - Vaugouin6 9422549531
Les Minimes6 1372755923
Mireuil - Saint-Maurice15 091111950
Port-Neuf5 29040425
Saint-Éloi4 7721213720
Tasdon - Bongraine5 684591418
Villeneuve-les-Salines - Petit Marseille9 486641238
Total80 0552 698363420

Habitat et logement

En 2019, le nombre total de logements dans la commune était de 53 376, alors qu'il était de 49 356 en 2014 et de 47 601 en 2009[I 1].

Parmi ces logements, 81,2 % étaient des résidences principales, 12,1 % des résidences secondaires et 6,7 % des logements vacants. Ces logements étaient pour 31,6 % d'entre eux des maisons individuelles et pour 67,3 % des appartements[I 2].

La Rochelle respecte les dispositions de l'article 55 de la loi SRU de 2000, qui lui imposent un pourcentage minimum de logements sociaux, avec environ 34 % en 2011[19],[20].

Le tableau ci-dessous présente la typologie des logements à la La Rochelle en 2019 en comparaison avec celle de la Charente-Maritime et de la France entière. Une caractéristique marquante du parc de logements est ainsi une proportion de résidences secondaires et logements occasionnels (12,1 %) inférieure à celle du département (22,1 %) mais supérieure à celle de la France entière (9,7 %). Concernant le statut d'occupation de ces logements, 36,9 % des habitants de la commune sont propriétaires de leur logement (37,1 % en 2014), contre 65,2 % pour la Charente-Maritime et 57,5 pour la France entière[I 3].

Le logement à la La Rochelle en 2019.
TypologieLa Rochelle[I 1]Charente-Maritime[I 4]France entière[I 5]
Résidences principales (en %)81,270,782,1
Résidences secondaires et logements occasionnels (en %)12,122,19,7
Logements vacants (en %)6,77,28,2

Voies de communication et transports

Si le transport routier est le mode de transport dominant dans l'agglomération rochelaise, il est néanmoins soumis à de grandes restructurations, notamment en ce qui concerne les transports urbains et les pistes cyclables. Mais La Rochelle dispose également d'une gare ferroviaire importante et d'un aéroport de dimension régionale ainsi que d'un port de commerce figurant dans la liste des ports autonomes de France.

Desserte routière et urbaine

Véhicules électriques de la plate-forme de livraison Elcidis.

La voirie de La Rochelle est composée de plus de 1 250 rues. En 2001, le réseau urbain de la ville représentait 193 km de routes et 89 000 véhicules y étaient recensés[21]. Le trafic automobile augmentant, et la ville ne pouvant être contournée en raison de la mer, le plan de déplacements urbains prévoit une large place à la sécurité routière. La vitesse maximale autorisée sur la ceinture périphérique a été abaissée à 90 km/h et des radars automatiques ont été placés sur la rocade[22]. Dans l’agglomération, les zones 30 ont été étendues, les boulevards ont été sécurisés, et de nombreux ronds-points ont été construits pour fluidifier le trafic.

Une voie spéciale desservant le port de La Pallice a été mise en place pour les poids-lourds, de manière à optimiser les trafics internationaux. En parallèle, la ville a mis en place Elcidis, une plate-forme de livraison de marchandises en centre-ville par des véhicules électriques, ce qui est une première en France. Toutefois, selon la Chambre régionale des comptes, le cumul de plusieurs innovations (plateforme de livraison et recours à des véhicules électriques) a compliqué la mise en service du projet Elcidis et surtout son évaluation[23].

Desserte ferroviaire

En raison de l’augmentation de trafic du port de la Pallice, un raccordement ferroviaire est mis en place entre ce dernier et la gare de La Rochelle-Ville en 1891, permettant ainsi l’acheminement de marchandises et de voyageurs, notamment en correspondance avec les liaisons maritimes vers l’Angleterre et l’Amérique du Sud. Des lignes directes spéciales, reliant Paris à La Rochelle et au port de La Pallice, sont mises en place lors des escales de paquebots, et seront exploitées jusqu’en 1962. Un important réseau ferroviaire se développe alors et permet la desserte de l’ensemble des infrastructures portuaires, et ce jusqu’au môle d’escale érigé en pleine mer.

À partir de la fin des années 1980, la concurrence routière va entraîner une diminution des activités portuaires, et donc du trafic ferroviaire. Dépendant entièrement de l’activité du port de La Pallice, avec ses importations d’hydrocarbures et ses exportations de céréales, le trafic fret de la ligne Poitiers - La Rochelle est très modéré, avec une dizaine de trains quotidiens à l’expédition, et autant à la réception, dont notamment :

Le trafic de la ligne Poitiers-Niort-La Rochelle reste essentiellement voyageurs, surtout depuis son électrification en courant 25 kV en 1993, ayant débouché sur l’inauguration d’une relation TGV par mise en place de 5 aller-retours TGV quotidiens entre Paris Montparnasse et La Rochelle.

La gare de La Rochelle-Ville offre aujourd’hui des liaisons TGV quotidiennes vers Paris, Tours et Saint-Pierre-des-Corps (en 2 h), Poitiers (en 1 h 20) et Niort (en 40 min) ; ainsi que des liaisons Intercités vers Bordeaux, Nantes, et Limoges par Saintes et Angoulême.

Il existe également une seconde gare de voyageurs plus petite appelée la gare de La Rochelle-Porte-Dauphine desservie par les TER à destination de Saintes et de Rochefort.

Le port de la Pallice dispose également d'une gare destinée uniquement au transport de marchandises[24]

Transports urbains

Les bus de la ligne ILLICO sillonnent l'agglomération rochelaise.

En 2009, les transports collectifs urbains de La Rochelle ont transporté 5 854 000 voyageurs[25]. L'action en matière de transports publics de l'agglomération rochelaise repose d'une part sur la RTCR, qui gère l'offre de transport public dite réseau Yélo - anciennement Autoplus - (près de 11 millions de voyages par an) et d'autre part sur la communauté d'agglomération de La Rochelle elle-même au travers d'expérimentations et d'actions pérennes prévues par le plan de déplacement urbain. Il convient en outre de prendre en compte les services interurbains et scolaires gérés directement par le service transports de la CDA (par le recours à des sociétés privées), qui représentent environ 700 000 km/an et 780 000 voyages.

Le nouveau réseau Yélo[26], mis en place en , comprend le libre-service vélo et les bus dont les quatre principales lignes structurantes sont les suivantes : La Pallice Magasins Généraux - Aytré Plage ; Mireuil Guiardes - Villeneuve Fabre d'Eglantine ; Lagord P+R Les Greffières - I1 Les Minimes Plage - I2 Bongraine Normandin ; La Rochelle Place de Verdun - Beaulieu Espace Commercial.

La ligne 3, dite Illico, est exploitée partiellement depuis par un BHNS (Bus à Haut Niveau de Service), bus articulé en site propre construit dans l'usine HeuliezBus des Deux-Sèvres. Depuis la restructuration du réseau au début de l'année 2010, la RTCR gère 19 lignes desservant La Rochelle et la première couronne en semaine, 7 lignes pour les dimanches et jours fériés, et la société Ocecars (Veolia transport) gère les 11 lignes qui desservent la seconde couronne[27].

Exploité par la RTCR (pour les communes de l'ancien SIVOM) et Ocecars (Veolia Transport) (pour les autres communes de la Communauté d'Agglomération), Yélo regroupe le réseau de transports de la communauté rochelaise et les services de location de vélos et de voitures électriques à la carte (journée ou à la demi-journée), au départ de la place de Verdun. Liselec, le service précurseur de location de voitures électriques de La Rochelle mis en service en 1999, a été intégré au réseau Yélo en 2010[28]. Idem pour Passeur, service de transport par bateau navette du vieux port aux Minimes.

La ville desservie par un tramway à air comprimé, système Mékarski, de 1901 à 1927[29].

La Rochelle envisageait de mettre en place un tramway léger sans caténaire avec la société Alstom (dont une usine se trouve à Aytré), pour un prix de 8 millions d’euros du km contre près de 20 millions pour un tramway traditionnel. Une ligne expérimentale de 1,6 km avait déjà été construite. Depuis le rejet de la candidature de Paris à l’organisation des Jeux olympiques de 2012, à laquelle participait La Rochelle pour l’organisation des épreuves de voile, le projet a été arrêté et remplacé par une ligne de BHNS.

Selon la Chambre régionale des comptes[30],[31], la politique de transports publics formalisée au sein du Plan de déplacements urbains (PDU) adopté en 2000 est volontariste. Cependant, l'imprécision du document, tant en termes d'objectifs assignés (chiffrages partiels ou absents, absence d'échéancier) que de moyens alloués (financiers notamment), en diminue d'autant la portée comme outil de politique publique. Dans le même temps, la juridiction estime que la collectivité n'a pas toujours employé tous les moyens qui étaient à sa disposition pour agir : absence d'orientations stratégiques formulées à la RTCR, politique tarifaire inemployée, retards dans la réalisation de certains sites propres réservés aux autobus. En conclusion, la Chambre des comptes a relevé que si les efforts déployés par l'agglomération en matière d'expérimentations sont réels, leur succès est limité ; le choix de cumuler les innovations (véhicules électriques, en libre service et véhicules de transport de messagerie) rend d'autant plus délicate l'analyse des causes des difficultés rencontrées, et donc de la pertinence des projets eux-mêmes par rapport aux objectifs du PDU.

CityMobil2 véhicule expérimental sans chauffeur en situation de test place du Cdt-de-la-Motte-Rouge.

La Rochelle fait partie des sites d'expérimentation du projet européen Citymobil visant à développer des systèmes de transport totalement automatisés et autonomes. En 2008, la ville, pionnière en matière de véhicules propres, avait été choisie pour faire à petite échelle et en circuit fermé, la démonstration d'un petit bus électrique sans pilote. Une expérimentation en grandeur réelle (Citymobil1) fut réalisée durant l'été 2011. Cette première mondiale consistait à tester des véhicules électriques sans chauffeur, guidés par GPS, au milieu des piétons et des cyclistes sur un petit trajet. Dans le cadre du projet européen CityMobil2 la ville de La Rochelle et la Communauté d'Agglomération ont été retenues parmi douze sites européens pour mener une démonstration de véhicules automatisés. Il s'agit de la première démonstration de cette ampleur en Europe[32].

La région Nouvelle-Aquitaine propose également de nombreuses lignes régionales à destination de l'île de Ré, de l'île d'Oléron, de Marans ou encore de Rochefort et Saintes[33]

Pistes cyclables

Vélos jaunes.

La Rochelle s’est engagée pour le vélo dès 1976, en inaugurant, sous l'impulsion de Michel Crépeau, pour la première fois en France, un service gratuit de mise à disposition du public de vélos en libre-service : les fameux vélos jaunes, qui sont aujourd’hui au nombre de 300[34]. En 2014, l’agglomération rochelaise dispose de plus de 230 km d’aménagements cyclables[35](dont 93,5 km d’aménagements cyclables intra-muros[36]), dont des itinéraires sécurisés et fléchés (par exemple l’itinéraire de 38 km entre La Rochelle et Rochefort), et 1 700 arceaux (soit 3 400 places) sont installés dans le centre-ville.

En 2022, La Rochelle se voit décerner le titre de première ville cyclable dans la catégorie villes moyennes, pour la deuxième fois consécutive, devant Bourg-en-Bresse et Chambéry. Le vélo représente 10% des déplacements dans la ville, et l'agglomération souhaite doubler l'utilisation du vélo d'ici 2030 grâce à de nouvelles voies sécurisées qui relient notamment les quartiers de la ville et l'agglomération. Par ailleurs, l'utilisation des vélos en libre-service a augmenté de 83% en un an dans l'agglomération rochelaise, avec 625.000 locations, dans les 105 stations disséminées sur le territoire.[37]

Les transports en commun intègrent également cette dimension et sont adaptés au vélo. Il est ainsi possible de prendre le passeur électrique ou le bus pour l’île de Ré avec son vélo.

Desserte aérienne

L’aéroport de La Rochelle - île de Ré a transporté 233 001 passagers en 2019[38]. C’est l’aéroport le plus important entre Loire et Gironde, devançant nettement celui de Poitiers.

L’aéroport accueille les compagnies comme: EasyJet, EasyJet Switzerland, Hop ! Air France et Ryanair.

Il propose des lignes quotidiennes et saisonnières à destination de Charleroi, Dublin, Genève, Londres Gatwick, Londres Stansted, Lyon, Poitiers, Manchester et Porto des liaisons hebdomadaires ou ponctuelles[39].

Transports maritimes

La Rochelle est un port de voyageurs assurant autant l'escale des grands paquebots maritimes dans la belle saison que le transport saisonnier et régulier de voyageurs.

Depuis , La Rochelle assure une liaison directe et quotidienne avec l'île d'Oléron, plus précisément avec Boyardville, site portuaire dépendant de la commune de Saint-Georges-d'Oléron. Cette liaison maritime est assurée par un bateau, le Saint-Vincent-de-Paul, pouvant transporter jusqu'à 150 passagers. Les autres liaisons régulières et quotidiennes sont intra-urbaines. Elles sont assurées par la RTCR qui, par le moyen de petits bateaux électriques, assure d'une part la liaison maritime quotidienne entre la vieille ville et les Minimes, et d'autre part, entre la vieille ville et l'autre rive débouchant sur la Ville-en-Bois - desserte de la Médiathèque et du quartier universitaire. Des liaisons saisonnières, qui ont lieu habituellement d'avril à octobre de chaque année, permettent de relier La Rochelle avec les îles de , d'Aix et d'Oléron et sont fréquentées par pas moins de 200 000 touristes annuellement. Enfin, La Rochelle dispose grâce à son port de La Pallice, d'une escale maritime pour l'accueil des grands paquebots de croisière au nombre d'une vingtaine en moyenne annuelle, renouant ainsi avec son ancienne tradition de port d'escale du début du XXe siècle.

Grand port maritime

Le Grand port maritime de La Rochelle, et capable d’accueillir des navires de types Post-Panamax, a été désigné, avec Nantes, comme maillon essentiel de l’autoroute de la mer atlantique[40], projet de liaison maritime à haute fréquence entre la France et l’Espagne, et destiné à remplacer la circulation de 100 000 à 150 000 poids lourds par an à l'horizon 2007, dans un double objectif de développement durable et de viabilité économique. Finalement le projet, après avoir tardé, ne s'est pas concrétisé pour La Rochelle, une seule ligne sur l'Atlantique (Nantes - Gijón) a vu le jour[41] en 2010 à la suite du Grenelle de la mer.

Risques naturels et technologiques

Le territoire de la commune de La Rochelle est vulnérable à différents aléas naturels : météorologiques (tempête, orage, neige, grand froid, canicule ou sécheresse), inondations, mouvements de terrains et séisme (sismicité modérée). Il est également exposé à un risque technologique, le transport de matières dangereuses[42]. Un site publié par le BRGM permet d'évaluer simplement et rapidement les risques d'un bien localisé soit par son adresse soit par le numéro de sa parcelle[43].

Risques naturels

La commune fait partie du territoire à risques importants d'inondation (TRI) de La Rochelle-Île de Ré, regroupant 21 communes concernées par un risque de submersion marine de la zone côtière, un des 21 TRI qui ont été arrêtés fin 2012 sur le bassin Loire-Bretagne et confirmé en 2018 lors du second cycle de la Directive inondation[44]. Les submersions marines les plus marquantes des XXe et XXIe siècles antérieures à 2019 sont celles liées à la tempête du , à la tempête du , aux tempêtes Lothar et Martin des 26 et et à la tempête Xynthia des 27 et . Cette tempête a eu pour conséquence l’instauration de zones de solidarité, où les parcelles considérées comme trop dangereuses pour y maintenir des maisons pouvaient à terme être expropriées (Loix, La Flotte, Nieul-sur-Mer, La Rochelle,…). Des cartes des surfaces inondables ont été établies pour trois scénarios : fréquent (crue de temps de retour de 10 ans à 30 ans), moyen (temps de retour de 100 ans à 300 ans) et extrême (temps de retour de l'ordre de 1 000 ans, qui met en défaut tout système de protection)[45],[46]. La commune a été reconnue en état de catastrophe naturelle au titre des dommages causés par les inondations et coulées de boue survenues en 1982, 1987, 1999, 2001 et 2010[47],[42].

Carte des zones d'aléa retrait-gonflement des sols argileux de La Rochelle.

Les mouvements de terrains susceptibles de se produire sur la commune sont des tassements différentiels[48].

Le retrait-gonflement des sols argileux est susceptible d'engendrer des dommages importants aux bâtiments en cas d’alternance de périodes de sécheresse et de pluie. 50,7 % de la superficie communale est en aléa moyen ou fort (54,2 % au niveau départemental et 48,5 % au niveau national). Sur les 16 619 bâtiments dénombrés sur la commune en 2019, 11 698 sont en en aléa moyen ou fort, soit 70 %, à comparer aux 57 % au niveau départemental et 54 % au niveau national. Une cartographie de l'exposition du territoire national au retrait gonflement des sols argileux est disponible sur le site du BRGM[49],[50].

Par ailleurs, afin de mieux appréhender le risque d’affaissement de terrain, l'inventaire national des cavités souterraines permet de localiser celles situées sur la commune[51].

Concernant les mouvements de terrains, la commune a été reconnue en état de catastrophe naturelle au titre des dommages causés par la sécheresse en 1989, 1990, 1991, 2003, 2005, 2011, 2017 et 2018 et par des mouvements de terrain en 1999 et 2010[42].

Risques technologiques

Le risque de transport de matières dangereuses sur la commune est lié à sa traversée par une ou des infrastructures routières ou ferroviaires importantes ou la présence d'une canalisation de transport d'hydrocarbures. Un accident se produisant sur de telles infrastructures est susceptible d’avoir des effets graves sur les biens, les personnes ou l'environnement, selon la nature du matériau transporté. Des dispositions d’urbanisme peuvent être préconisées en conséquence[52].

Qualité de l'environnement

Pavillon Bleu d'Europe.

Selon une étude réalisée est 2005, La Rochelle se classait en 34e position des villes où il faisait le plus bon vivre[53]. Une étude plus récente publiée en 2013 par le journal l'Express donne toujours La Rochelle en 34e position[54]. L’agglomération rochelaise, réputée pour sa « qualité de vie », s’est depuis longtemps engagée dans une politique de protection de l’environnement et de développement raisonné, notamment en signant et en respectant une charte environnementale. La baie de La Rochelle est classée en zone conchylicole et appartient au Réseau Natura 2000.

La Rochelle a été une ville pionnière en matière d’écologie urbaine. Elle est ainsi l’initiatrice du premier secteur piétonnier de France en 1970, la première ville à signer un document de « périmètre sauvegardé » pour protéger l’architecture de son centre-ville en 1971, des premiers vélos en libre-service en 1974, de la première Journée sans voiture le [55], des premières voitures électriques (Citroën Saxo et Peugeot 106) en libre-service en 1999 et des transports en commun qui intègrent les modes de déplacement alternatifs (vélo, bateaux, voitures électriques, etc.). Avec la mise en service d'Elcidis, c’est la première ville française à disposer d’une plate-forme de livraison de marchandises en centre-ville en véhicules utilitaires électriques[56]. Depuis 1985, le port de plaisance des Minimes est récompensé de ses actions en faveur de l’environnement par l’attribution du Pavillon Bleu d'Europe.

Les bus de l’agglomération roulent majoritairement au diester, et les nouvelles commandes de bus depuis 2008 se concentrent sur des véhicules répondant à la norme EEV (Enhanced Environmentally friendly Vehicle), la plus sévère à ce jour concernant les rejets de polluants dans l'air, pourtant non obligatoire à ce jour. Le réseau de transport est également équipé de 3 minibus 100 % électrique desservant le parking-relais Vieux-Port, et quatre bateaux 100 % électrique (deux passeurs depuis 1999 et 2003, et deux bus de mer depuis 2008, ces derniers ayant été les premiers navires au monde 100 % électrique homologués pour naviguer en pleine mer). Les campings sont équipés de chauffe-eau solaires, et la qualité de l’air est analysée et surveillée en plusieurs points de la ville depuis une trentaine d’années, ce qui a notamment permis de constater une diminution de moitié des niveaux de dioxyde d'azote et de dioxyde de soufre lors de la Journée sans voiture[57].

Émissions de polluants atmosphériques en tonnes par an à La Rochelle pour l’année 2000[58]
Année 2000CONONO2NH3CH4SO2COVNM
Secteur résidentiel369,852,13,3-27,221,4212,9
Secteur tertiaire40,346,32,7-7,030,727,0
Secteur industriel25,6107,90,60,04,1442,3785,6
Traitement des déchets41,9107,94,354,6720,324,11,2
Distribution de l’énergie------42,1
Transports routiers1 903,4606,211,59,123,818,4542,9
Autres transports0,72,60,10,00,00,00,3
Total2 381,7923,122,463,8782,3537,11 611,9

Toponymie

Vestiges de la porte de Cougnes de l'enceinte dite « protestante » réalisée en 1613.

Le hameau le plus ancien connu s’appelait Cougnes. Ce quartier se trouve aujourd’hui dans l’angle nord-est de l’actuelle vieille ville. Ce village a d’ailleurs donné son nom à l'église Notre-Dame-de-Cougnes, ainsi qu’au faubourg de Cognehors (littéralement Cougnes hors les murs). Par la suite, s’est établi un village de pêcheurs, sur un promontoire rocheux au milieu des marais, auquel Guillaume d’Aquitaine fait référence sous le nom Rupella dans une charte octroyée à la ville en 961, ensuite on trouve les attestations Rocella en 1023, Roscella et Rochella, puis Reditum Rochellae en 1152[59]. Lorsqu’en 1199 Aliénor d’Aquitaine octroie une charte de commune à la ville, il y est fait mention du nom La Rochelle.

Rupella est le diminutif en latin médiéval du latin classique rupes qui signifie roche ; Il s'agit en fait d'une traduction (adaptation) en latin du terme d’oïl rochelle, dérivé de roche avec le suffixe -elle, mot d'ancien français attesté un peu partout par la toponymie et qui signifie « éclat de roche, roche, château fort »[60],[61]. En effet dès le VIe siècle le bas latin rocca avait le sens de « forteresse »[62]. Ainsi tout au long du Moyen Âge on hésite entre une traduction du mot roche par le latin rupes ou une latinisation en roca, rocha, rocca. Ce terme est généralement considéré comme un prélatin *rocca par les spécialistes[63]. Le terme est absent des dictionnaires de gaulois[64] et les langues celtiques contemporaines ne connaissent pas non plus cette racine, le breton roc'h étant un emprunt au français. Il s'agit donc plus précisément d'un mot préceltique. Ce terme n'a pas non plus de cognats dans les langues germaniques, le mot anglais rock étant issu de la variante ro(c)que du français roche[65], c'est-à-dire du normand ro(c)que, correspondant normanno-picard du français roche. Le néerlandais rots est lui aussi un emprunt au français.

Les étrangers, et plus particulièrement les Anglais qui ont longtemps gouverné la ville, l’avaient surnommée la Ville blanche, en référence au fait que vue de la mer, la ville était d’une blancheur éclatante[66]. Le nom d'Antioche donné au pertuis qui porte son nom est rapporté habituellement à un épisode inconnu des premières croisades.

Lors de la Guerre de Vendée, La Rochelle est surnommée le « boulevard de la République » par les républicains pour sa résistance acharnée contre les forces vendéennes[67].

Histoire

Une occupation (au sens archéologique du terme) gallo-romaine est attestée par des vestiges d'importants marais salants et de villas, puis des Alains venus de l’Est, enfin un village de pêcheurs au milieu de marécages, aboutissent au Xe à la fondation de la future capitale de l'Aunis. Le [[château de Vauclair|château fort au début du XIIe siècle par les seigneurs de Mauléon et de Rochefort. Guillaume X, duc d’Aquitaine, devient par fait d'armes seigneur de La Rochelle en 1130 ; il la fait de La Rochelle|port]] libre.

Moyen Âge

L'ouverture du marché anglais à la suite des secondes noces d’Aliénor d’Aquitaine en 1152, la présence des Templiers et des Hospitaliers de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem, fait rapidement de cette petite ville le plus grand port sur l'Atlantique.

La charte communale est accordée par Henri II d'Angleterre en 1175[68] et en 1199, La Rochelle élit son premier maire, Guillaume de Montmirail. Ce privilège lui est retiré par Louis XIII le , à la suite de la révolte et de la capitulation de la ville après le Grand Siège, mené par le cardinal de Richelieu. Ce n’est que le que Louis XV rend de nouveau élective la mairie de La Rochelle, et la compose d’un maire, de quatre échevins, de dix conseillers et d’un procureur syndic.

La ville passe successivement du domaine du Roi de France, Louis VII, au Roi d’Angleterre, Henri II Plantagenêt. En 1224, Louis VIII assiège et rattache La Rochelle au domaine royal. En 1360, par le traité de Brétigny, la ville bascule dans le royaume d'Angleterre. En 1371, les Rochelais boutent les Anglais hors du château royal, mais n'ouvrent les portes à Du Guesclin qu'après confirmation par Charles V des privilèges de leur ville — s'assurant ainsi une remarquable liberté vis-à-vis du pouvoir royal. Maire, échevins et leurs successeurs y gagnent aussi un droit de noblesse héréditaire et perpétuel. Dès lors la ville restera française. Le XIVe siècle amène une grande prospérité, dominée par le commerce des vins et eaux-de-vie d'Aunis et de Saintonge.

Temps modernes

Au XVIe siècle la doctrine de Calvin investit La Rochelle qui devient l'un des principaux foyers du protestantisme. Des sièges mémorables s'ensuivent : celui de 1573 par le frère du roi Charles IX, aboutit à un compromis ; celui de 1628, conduit par Richelieu en personne et au cours duquel le maire Jean Guiton immortalise la résistance héroïque de la cité, amène la construction d'une digue de 1 500 mètres pour isoler la ville de la mer et donc de ses alliés les Anglais, et s'achève avec sa reddition à Louis XIII.

La dynamique de prospérité continue cependant tout aussi forte jusqu'à la perte du Canada et de la Louisiane, deux destinations majeures de l'export rochelais, lors du traité de Paris de 1763.

Joseph Vernet, Vue du port, 1762.

La ville connait aussi une importante activité négrière. Dès la fin du XVIe siècle, des mentions datant de 1594-1595 nous informent du départ du navire l'Espérance, de La Rochelle à destination du Brésil. Elle est dès lors l'un des principaux ports négriers de France. En tête des expéditions françaises de traite au XVI e et XVIIe siècles, le port est dépassé par Nantes, puis Bordeaux durant le XVIIIe siècle. D'après l’historien Jean-Michel Deveau, auteur de La Traite Rochelaise, « près de quatre cent vingt-sept navires négriers sont partis de La Rochelle au XVIIIe siècle. Ils ont chargé environ cent trente mille captifs en Afrique, à destination des colonies de l'Amérique et principalement de Saint-Domingue »[69]. Le 26 avril 1792, le Saint-Jacques est le dernier navire négrier à quitter le port de La Rochelle au XVIIIe siècle.

Révolution française et Empire

Époque contemporaine

Actuellement, la création du port de la Pallice avec sa base sous-marine et son port d'escale en eau profonde, base de nombreuses lignes maritimes, et le développement de la pêche maritime, ont donné un nouvel essor à la cité. Le port de la Pallice a reçu le statut de grand port maritime en 2008.

Politique et administration

La commune de La Rochelle, instituée par la Révolution française, absorbe en 1858 une partie de celle de Saint-Maurice), puis, en 1880, Laleu (Charente-Maritime)[70].

Rattachements administratifs et électoraux

Rattachements administratifs

À la suite de la réforme administrative de 2014 ramenant le nombre de régions de France métropolitaine de 22 à 13, la commune appartient depuis le à la région Nouvelle-Aquitaine, dont le chef-lieu est Bordeaux. De 1972 au , elle a appartenu à la région Poitou-Charentes, dont le chef-lieu était Poitiers.

La ville est la préfecture de la Charente-Maritime et est donc le chef-lieu de l'arrondissement de La Rochelle.

Elle faisait était divisée de 1801 à 1973 entre les cantons de La Rochelle-Est et de La Rochelle-Ouest. En 1973, un premier redécoupage intervient, et les deux anciens cantons sont remplacés par les cantons de La Rochelle-1, La Rochelle-2, La Rochelle-4. Ce découpage est ramanié à pluieurs reprises, afin de permettre la création en 1982 des cantons de La Rochelle-5 et La Rochelle-6, puis, en 1985, de ceux de La Rochelle-7, La Rochelle-8 et La Rochelle-9[70]. Dans le cadre du redécoupage cantonal de 2014 en France, cette circonscription administrative territoriale a disparu, et le canton n'est plus qu'une circonscription électorale.

Rattachements électoraux

Pour les élections départementales, la commune est depuis 2014 le bureau centralisateur de trois nouveaux cantons (composés autrement que les anciens cantons qui portaient le même nom)[71] :
- le canton de La Rochelle-1, constitué de la partie de la commune située à l'ouest d'une ligne définie par l'axe des voies et limites suivantes : depuis le littoral, chemin de la digue de Richelieu, rue Philippe-Vincent, boulevard Winston-Churchill, avenue du Maréchal-Juin, avenue Jean-Guiton, avenue Pierre-Loti, ligne de chemin de fer, avenue de la Porte-Dauphine, avenue de Fétilly, place du Champ-de-Mars, avenue du 11-Novembre-1918, jusqu'à la limite territoriale de la commune de Lagord ;
- le canton de La Rochelle-2, constitué de la partie de la commune située au sud d'une ligne définie par l'axe des voies et limites suivantes : depuis le littoral, chemin de la digue de Richelieu, rue Philippe-Vincent, boulevard Winston-Churchill, avenue du Maréchal-Juin, avenue Jean-Guiton, avenue Pierre-Loti, ligne de chemin de fer, jusqu'à la limite territoriale de la commune d'Aytré ;
- le canton de La Rochelle-3, constitué du reste de la ville.

Pour l'élection des députés, elle fait partie de la première circonscription de la Charente-Maritime.

Intercommunalité

La Rochelle est le siège de Communauté d'agglomération de La Rochelle, ou CDA (créée sous le statut de communauté de villes en 1992), un établissement public de coopération intercommunale (EPCI) à fiscalité propre et auquel la commune a transféré un certain nombre de ses compétences, dans les conditions déterminées par le code général des collectivités territoriales. Celle-ci succédait au SIVOM de La Rochelle (syndicat intercommunal à vocation multiple), qui avait été créé en 1964] et regroupait alors 9 communes : La Rochelle, Aytré, Périgny, Saint-Rogatien, Puilboreau, Lagord, Châtelaillon-Plage, Angoulins et L'Houmeau. Ses responsabilités regroupaient les transports, la gestion des déchets, le traitement des eaux usées et la production d'eau potable.

A l'occasion de sa transformation en communauté de villes, le , les 9 communes d'origine ont été rejointes en décembre 1993 par Nieul-sur-Mer, Saint-Xandre, La Jarne, Dompierre-sur-Mer, Salles-sur-Mer et Saint-Vivien, puis en décembre 1997 par Esnandes, Marsilly et Sainte-Soulle.

La loi du 16 décembre 2010 de réforme des collectivités territoriales pousse à une réflexion sur l'élargissement de la Communauté d'agglomération. La CDA propose un schéma comprenant douze nouvelles communes[72] (Charron, Villedoux, Vérines, Saint-Médard-d'Aunis, Bourgneuf, Montroy, Clavette,La Jarrie, Saint-Christophe, Croix-Chapeau, Thairé et Yves).

Au , 10 nouvelles communes intégrèrent ainsi la communauté d'agglomération de La Rochelle[73]. Il s'agit des 12 communes préalablement citées moins les communes de Charron et Villedoux intégrées dans la communauté de communes Aunis Atlantique.

Tendances politiques et résultats électoraux

La Rochelle est une ville ancrée à gauche, comme le montrent les résultats électoraux récents

Résultats pour la commune des scrutins français depuis 2000.
Élections présidentielles, résultats des deuxièmes tours.
AnnéeÉluBattuParticipation
200288,77 %Jacques ChiracRPR11,23 %Jean-Marie Le PenFN78,83 % [74]
200742,84 %Nicolas SarkozyUMP57,16 %Ségolène RoyalPS83,19 % [75]
201262,07 %François HollandePS37,93 %Nicolas SarkozyUMP78,53 % [76]
201779,75 %Emmanuel MacronEM20,25 %Marine Le PenFN72,14 % [77]
2022%Emmanuel MacronLREM%Marine Le PenRN% [78]
Élections législatives, résultats des deux meilleurs scores du dernier tour de scrutin.
AnnéeÉluBattuParticipation
La Rochelle est répartie sur plusieurs circonscriptions, cf. les résultats des .
Avant 2010, La Rochelle est répartie sur plusieurs circonscriptions, cf. les résultats des .
200257,74 %Maxime BonoPS42,26 %Catherine NormandinUMP61,06 % [79]
200760,69 %Maxime BonoPS39,31 %Dominique MorvantUMP62,87 % [80]
Après 2010, La Rochelle est répartie sur plusieurs circonscriptions, cf. les résultats de .
201258,73 %Olivier FalorniDVG41,27 %Ségolène RoyalPS61,25 % [81]
201766,98 %Olivier FalorniDVG33,02 %Otilia FerreiraMoDem40,46 % [82]
2022%%% [83]
Élections européennes, résultats des deux meilleurs scores.
AnnéeListe 1reListe 2eParticipation
200434,94 %Bernard PoignantPS14,66 %Roselyne BachelotUMP43,67 % [84]
200924,63 %Christophe BéchuUMP19,10 %Bernadette VergnaudPS40,65 % [85]
201419,82 %Isabelle ThomasUnion de la gauche18,42 %Alain CadecUMP40,60 % [86]
201927,13 %Nathalie LoiseauLREM18,79 %Yannick JadotEÉLV51,11 % [87]
Élections régionales, résultats des deux meilleurs scores.
AnnéeListe 1reListe 2eParticipation
2004 61,44 %Ségolène RoyalPS31,63 %Elisabeth MorinUMP63,11 % [88]
2010 65,43 %Ségolène RoyalPS34,57 %Dominique BussereauUMP47,10 % [89]
2015 52,38 %Alain RoussetPS32,79 %Virginie CalmelsLR50,80 % [90]
2021 %%% [91]
Élections cantonales
AnnéeÉluBattuParticipation
La Rochelle est répartie sur plusieurs cantons, cf. les résultats de ceux de La Rochelle-1, La Rochelle-2, La Rochelle-3, La Rochelle-4, La Rochelle-5, La Rochelle-6, La Rochelle-7, La Rochelle-8 et La Rochelle-9.
2001 %%% [92]
2004 %%% [93]
2008 %%% [94]
2011 %%% [95]
Élections départementales
AnnéeÉlusBattusParticipation
La Rochelle est répartie sur plusieurs cantons, cf. les résultats de ceux de La Rochelle-1, La Rochelle-2 et La Rochelle-3.
2015 %%% [96]
2021 %%% [97]
Référendums.
AnnéeOui (national)Non (national)Participation
1992 58,00 % (51,04 %)42,00 % (48,96 %)67,59 % [98]
2000 77,52 % (73,21 %)22,48 % (26,79 %)28,33 % [99]
2005 51,16 % (45,33 %)48,84 % (54,67 %)69,18 % [100]


Liste des maires

Liste des maires de La Rochelle depuis la Libération de la France[101]
PériodeIdentitéÉtiquetteQualité
19451945Georges Bonneau  
19451947Franck Lapeyre[Note 3]SFIO 
19471951Auguste Moinard[Note 3]CNIP 
19511958René Bernard de Saint-AffriqueCNIPConseiller général de La Rochelle-Ouest (1955 → 1961)
19581959Édouard MorchCNIPArmateur
1959mars 1971André Salardaine[102],[103]UNROfficier de gendarmerie
Député de la Charente-Maritime (1re) (1962 → 1968)
Conseiller général de La Rochelle-Ouest (1961 → 1967)
Officier de la Légion d'honneur, Croix de guerre 1939-1945
Croix de guerre des Théâtres d'opérations extérieurs (TOE)
mars 1971[104]mars 1999[105]Michel Crépeau[106],[107]PRGAvocat
Député de la Charente-Maritime (1re) (1973 → 1981, 1986 → 1993 et 1997 → 1999)
Conseiller général de La Rochelle-Ouest (1967 → 1973)
Conseiller général de La Rochelle-1 (1973 → 1982)
Candidat à l’élection présidentielle de 1981.
Ministre (1981 → 1986)
Décédé en fonction
avril 1999[108]avril 2014[109]Maxime BonoPSInspecteur des impôts
Député de la Charente-Maritime (1re) (1999 → 2012)
avril 2014[110]En cours
(au 21 juillet 2022)
Jean-François FountaineDVGChef d'entreprise, ancien sportif de haut niveau
Président de la communauté d'agglomération de La Rochelle (2014 → )
Chevalier de la Légion d'honneur
Réélu pour le mandat 2020-2026[111]

Jumelage et coopération

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, le jumelage de communes est apparu comme étant un moyen de tisser des liens et d'établir des relations socioculturelles étroites avec ses voisins après le conflit qui venait de déchirer le monde et l'Europe. Les jumelages concernent aujourd’hui plus de 15 000 collectivités locales européennes, dont 3 800 réparties sur toute la France, et aux traditionnels échanges culturels et d'amitié s'ajoutent des aspects d’échanges de savoir-faire, de partenariat économique, et de solidarité.

La ville de La Rochelle est jumelée avec :

Les villes de l'agglomération rochelaise sont jumelées avec : Mihai Bravu (Aytré), Evolène, Knebworth et Skierniewice (Châtelaillon-Plage), Saint-Antoine-sur-Richelieu (Dompierre-sur-Mer), Wendorf (L'Houmeau), Sébikotane (Nieul-sur-Mer), Sankt-Michaelisdonn (La Jarne, Saint-Vivien et Salles-sur-Mer), et Panticosa (Angoulins).

Parrainage

La Rochelle est depuis le [113], la ville marraine de la frégate Germinal.

Équipements et services publics

Enseignement et recherche

En , la ville comptait près de 14 500 étudiants, dont 8 300 inscrits à l'université[114].

Enseignement secondaire

(Liste des établissements par ordre alphabétique)

  • Collèges publics et privés :
  • Lycées publics et privés :
    • Lycée Jean-Dautet, préparant aux baccalauréats de séries S, L, ES, STMG ;
    • Lycée régional Léonce-Vieljeux, préparant aux baccalauréats de séries ES, S (spécialité SI ou SVT), aux baccalauréat technologique STI2D et aux baccalauréats professionnels MVA et TISEC ainsi que le BTS AVA ;
    • Lycée Antoine-de-Saint-Exupéry, préparant aux baccalauréats de séries ES, L, S, STMG ;
    • Lycée Fénelon-Notre-Dame ;
    • Lycée René-Josué-Valin, préparant aux baccalauréats de séries ES, S, L et aux baccalauréats technologiques STL ;
    • Lycée hôtelier, préparant aux métiers de l’hôtellerie et de la restauration ;
    • Lycée Pierre-Doriole ;
    • Lycée Rompsay ;
    • Lycée régional d'enseignement maritime et aquacole ;

Autres structures d'enseignement et de formation

  • CFA de la Chambre de métiers de la Charente-Maritime ;
  • École Française Coiffure & Esthétique (E.F.C.E.), établissement privé de formation professionnelle ;
  • École Nationale des brigades des douanes, une des seules écoles françaises pour la formation des douaniers ;
  • GRETA Aunis-Atlantique, formation continue pour adultes ;
  • IAFSI (Instituts Associés de Formation en Soins Infirmiers, rattaché au Centre hospitalier de La Rochelle) ;
  • IFSI (Institut de Formation en Soins Infirmiers rattaché au Centre hospitalier de La Rochelle) ;

Enseignement supérieur

Université de La Rochelle

L'Université de La Rochelle, créée en 1993 dans le nouveau quartier des Minimes, offre des enseignements universitaires variés (lettres, langues, droit, sciences, géographie du littoral, gestion...) et accueille plus de 8 300 étudiants dont 1 100 à l'IUT[115] (proposant des DUT en génie biologique, génie civil, informatique, réseaux & télécommunications, ou techniques de commercialisation).

Grandes écoles
  • École d'ingénieurs en génie des systèmes industriels (EIGSI), école d’ingénieur généraliste (environ 1250 étudiants) ;
  • Excelia Group (plus de 2 000 étudiants) ;
  • ESICS, formation des spécialistes en bureau d'études (environ 100 étudiants).
Autres formations supérieures
  • Cipecma (formations à divers métiers de l'industrie et du tourisme sanctionnées par un B.T.S.) ;
  • Institut d'Études Françaises (I.E.F.), structure dépendante de la Chambre de Commerce et d'Industrie de La Rochelle pour l'enseignement de la langue française aux étudiants étrangers ;
  • Isfac, préparation à divers BTS en alternance ;
  • ESPE, formation des professeurs des écoles.
Lycées avec formations supérieures
  • Lycée privé Fénelon, préparation à divers BTS ;
  • Lycée public Jean-Dautet, CPGE: PCSI, MPSI, MP, PC, PSI et préparation à divers BTS ;
  • Lycée public Saint-Exupéry, préparation au BTS commerce international ;
  • Lycée public René-Josué-Valin, CPGE et préparation à divers BTS ;
  • Lycée public Léonce-Vieljeux, CPGE et préparation à divers BTS ;
  • Lycée hôtelier de La Rochelle, préparation aux BTS Hôtellerie-Restauration et Responsable de l'hébergement à référentiel européen.

Recherches universitaires, scientifiques et techniques

Structures de recherche universitaire

  • Institut du Littoral et de l’Environnement (ILE)[116] ;
  • Laboratoires de recherche en lien avec l'Ifremer :
  • Laboratoires de recherche en milieux maritimes issus de l'Université de La Rochelle :
    • Centre littoral de géophysique (CLDG)[120] ;
    • Laboratoire de biologie et d'environnement marins (LBEM) ;
    • Laboratoire de biotechnologies et de chimie bio-organique (LBCB)[121] ;
    • Organisation des territoires et environnements dans les espaces littoraux et océaniques (OTELO)[122].
  • Laboratoires de recherche technique issus de l'Université de La Rochelle :
    • Laboratoire des Sciences de l'Ingénieur pour l'Environnement (LaSIE)[Note 4],[123] ;
    • Laboratoire d’étude des phénomènes de transfert appliqués aux bâtiments (LEPTAB)[124] ;
    • Laboratoire de maîtrise des techniques agro-industrielles (LMTAI)[125] ;
    • Laboratoire de mathématiques, image et applications (MIA)[126] ;
    • Laboratoire informatique, image, interaction (L3i)[127] ;
  • Autres centres de recherche issus de l'Université de La Rochelle
    • Centre commun d’analyses (CCA)[128] ;
    • Centre d’études internationales sur la romanité (CEIR) ;
    • Centre d’études juridiques de La Rochelle (CEJLR) ;
    • Centre de traitement de l’information géoréférencée (CTIG)[129] ;
    • Laboratoire de sociologie de l’action publique (LASAP) ;
    • Médiane Asie Pacifique Amériques (MAPA) ;

Établissements de recherche scientifique et maritime

    • C.N.R.S. (Centre National de la Recherche Scientifique) ;
    • C.R.E.M.A. (Centre de Recherche en Écologie Marine et Aquaculture) ;
    • Ifremer ;
    • Laboratoire d'Analyses Sèvres ATlantique (LASAT) : Hydrologie et environnement.

Établissements de recherche technique

  • CRITT de recherche pour l’architecture et l’industrie nautique (CRAIN).
  • CRITT des Industries agro-alimentaires.

Population et société

Démographie

Classement démographique

Population de l’agglomération rochelaise
(Recensements Insee de 1999 et 2010)
ZonesPopulationSurface
(km²)
Densité
(/km²)
évolution
1999-2010
Agglomération rochelaise
La Rochelle75 170282 644- 1,84 %
Unité urbaine126 7251251 014+ 3,81 %
Aire urbaine214 1091 004204+ 12,05 %

Selon les données de l’Insee, la population de la ville de La Rochelle s'élève à 75 736 habitants au recensement de 2016. Au , la population était répartie en 40 504 ménages recensés[130]. Avec une superficie communale de 2 843 hectares, la densité de population s'élève à 2 644 habitants par km² (au recensement de 2010), ce qui en fait l’une des 220 villes les plus densément peuplées de France.

En 2015, l’unité urbaine de La Rochelle, qui s'étend sur dix communes, regroupe 126 725 habitants[131] et se classe au 49e rang en France métropolitaine, et son aire urbaine, incluant les communes périurbaines situées dans la zone d’influence forte de la ville, rassemble 214 109 habitants, la classant au 47e rang national (c'est-à-dire France métropolitaine et Départements d'outre-mer). Ces différentes données font de La Rochelle non seulement la ville la plus peuplée de la Charente-Maritime, mais également la première agglomération urbaine du département. Il en est de même pour son aire urbaine où elle occupe de loin ce premier rang.

Jusqu'à la réforme territoriale de 2015 et la création de la région Nouvelle-Aquitaine, elle a occupé invariablement la deuxième place en Poitou-Charentes aussi bien au niveau de la ville intra-muros où elle se classait après Poitiers (87 697 habitants en 2010), qu'au plan de son unité urbaine où elle se situait après l'agglomération poitevine (127 845 habitants en 2010) ; elle a également occupé le deuxième rang des aires urbaines picto-charentaises, juste après celle de Poitiers (252 381 habitants en 2010)[Note 5].

Évolution démographique

Population de La Rochelle de 1821 à 2004 (source Insee).

L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués dans la commune depuis 1793. À partir de 2006, les populations légales des communes sont publiées annuellement par l'Insee. Le recensement repose désormais sur une collecte d'information annuelle, concernant successivement tous les territoires communaux au cours d'une période de cinq ans. Pour les communes de plus de 10 000 habitants les recensements ont lieu chaque année à la suite d'une enquête par sondage auprès d'un échantillon d'adresses représentant 8 % de leurs logements, contrairement aux autres communes qui ont un recensement réel tous les cinq ans[132],[Note 6].

En 2020, la commune comptait 77 210 habitants[Note 7], en augmentation de 2,95 % par rapport à 2014 (Charente-Maritime : +2,83 %, France hors Mayotte : +2,17 %).

Évolution de la population  [ modifier ]
179318001806182118311836184118461851
22 00017 51218 34612 32714 62914 85716 72017 35816 505
185618611866187218761881188618911896
16 17518 90418 72019 50619 58322 46423 82926 80828 376
190119061911192119261931193619461954
31 55933 85836 37139 77041 52145 04347 73748 92358 799
196219681975198219901999200620112016
66 59073 34779 75775 84071 09476 58477 19674 88075 736
2020--------
77 210--------
De 1962 à 1999 : population sans doubles comptes ; pour les dates suivantes : population municipale.
(Sources : Ldh/EHESS/Cassini jusqu'en 1999[70] puis Insee à partir de 2006[133].)
Histogramme de l'évolution démographique

Le , Saint-Maurice et une partie de Cognehors sont rattachés à la Rochelle qui absorbe également une section de la commune d’Aytré et une de la commune de Périgny. De nouvelles limites sont alors fixées entre La Rochelle, Dompierre et Lagord. Le , Laleu est également rattachée à la nouvelle entité.

Alors que le solde migratoire (3 567 habitants supplémentaires entre 1990 et 1999) et l'accroissement naturel (1 923 habitants supplémentaires sur la même période) étaient positifs, ce qui avait porté l'augmentation de la population à 5 617 habitants entre 1990 et 1999, soit un taux annuel moyen de variation de la population de + 0,8 %, la population de La Rochelle s'est stabilisée depuis 1999 (77 196 habitants en 2006 et 76 848 habitants en 2007) en raison d'un solde migratoire redevenu négatif (- 0,2 % par an de 1999 à 2007) et d'une baisse du taux d'accroissement naturel (+ 0,2 % par an de 1999 à 2007) liée au vieillissement de la population[134]. L'essentiel de la croissance de la population s'effectue désormais dans la banlieue et surtout dans les communes de la couronne rurale périurbaine.

Pyramide des âges

La population de la commune est relativement jeune. En 2018, le taux de personnes d'un âge inférieur à 30 ans s'élève à 36,7 %, soit au-dessus de la moyenne départementale (29 %). À l'inverse, le taux de personnes d'âge supérieur à 60 ans est de 29,9 % la même année, alors qu'il est de 34,9 % au niveau départemental.

En 2018, la commune comptait 35 130 hommes pour 40 984 femmes, soit un taux de 53,85 % de femmes, légèrement supérieur au taux départemental (52,15 %).

Les pyramides des âges de la commune et du département s'établissent comme suit.

Pyramide des âges de la commune en 2018 en pourcentage[135]
HommesClasse d’âgeFemmes
0,8 
90 ou +
2,0 
7,8 
75-89 ans
12,2 
16,2 
60-74 ans
20,2 
17,8 
45-59 ans
17,3 
16,8 
30-44 ans
15,1 
26,3 
15-29 ans
21,4 
14,3 
0-14 ans
11,9 
Pyramide des âges du département de la Charente-Maritime en 2018 en pourcentage[136]
HommesClasse d’âgeFemmes
1,1 
90 ou +
2,5 
9,5 
75-89 ans
12,3 
21,6 
60-74 ans
22,6 
20,2 
45-59 ans
19,8 
16,5 
30-44 ans
15,9 
15,2 
15-29 ans
12,8 
15,9 
0-14 ans
14,1 

Catégories socioprofessionnelles

Catégories socioprofessionnelles en 1999 et 2009 (15 ans et plus) à La Rochelle[137]
(par rapport au département[138] et à la nation[139])
Catégorie19992009
Agriculteurs exploitants0,1 %(2.6 %)(1.4 %)0,1 %(1.7 %)(1.0 %)
Artisans, commerçants, chefs d'entreprise2,8 %(4.4 %)(3.5 %)2,6 %(4.2 %)(3.3 %)
Cadres et professions intellectuelles supérieures6,1 %(3.9 %)(6.6 %)7,1 %(5.0 %)(8.6 %)
Professions intermédiaires11,4 %(9.6 %)(12.1 %)12,4 %(11.3 %)(13.8 %)
Employés17,6 %(16.3 %)(16.6 %)15,9 %(16.6 %)(16.7 %)
Ouvriers11,6 %(13,4 %)(14.9 %)10,9 %(12,8 %)(13.5 %)
Retraités24,3 %(28,2 %)(22.2 %)29,0 %(34,0 %)(22.9 %)
Autres personnes sans activité professionnelle26,1 %(21.6 %)(22.9 %)22,0 %(14.4 %)(17.2 %)

Immigration

D’après le recensement de 2006[140], la population immigrée représentait 3 965 personnes en 2006 (soit 5,1 % de la population totale, c’est-à-dire 77 196 personnes). Le nombre des étrangers était, quant à lui, de 2 603 personnes, soit 3,4 % de la population totale.

Sur les 2 603 étrangers, 806 (31 %) sont des ressortissants d'un pays de l’Union européenne (principalement du Portugal, et dans une moindre mesure de l’Espagne), 750 (29 %) ont la nationalité d'un pays du Maghreb (essentiellement du Maroc et de l'Algérie), 278 (11 %) ont la nationalité d'un autre pays d'Afrique, 178 (7 %) sont ressortissants de Turquie[141]. 1 978 personnes sont des Français par acquisition, c'est-à-dire des naturalisés.

Manifestations culturelles et festivités

  • Janvier :
    • Bal du 1er de l'an
  • Mars :
    • Le Webprogram-Festival ;
    • Printemps des poètes ;
  • Avril
    • Concours Eloquentia La Rochelle, Eloquentia permet aux jeunes de s'exprimer librement et de gagner confiance en eux à travers des formations et des concours de prise de parole
    • Carnaval
  • Mai :
    • « Jazz around La Rochelle », qui depuis 2001 rassemble chaque année plusieurs orchestres de Jazz traditionnel, dans l’ambiance de la Nouvelle-Orléans ;
    • Sarabande des filles, créée en 2002, est une course féminine se déroulant chaque année au mois de mai
    • Trail du canal
    • CNAREP sur le pont
  • Juin :
    • Cavalcade de la Rochelle défilé de chars en ville de jour et de nuit
    • Fête des 3 quartiers (Saint-Maurice, Mireuil et les Hauts de Bel-Air)
    • Semaine du nautisme
    • Fête du port de pêche, créée en 1997 est une grande fête populaire qui célèbre les produits et les métiers issus de la mer
    • Suny Side of the Doc et le PiXii Festival attire plus de 2 200 participants de plus de 60 pays[142]
  • Juillet :
    • Festival La Rochelle Cinéma (FEMA), est un festival international du film qui a lieu chaque année depuis 1973, et est le deuxième de France en nombre de visiteurs[réf. nécessaire], après celui de Cannes ;
    • Francofolies, festival de musique créé en 1984 à l’initiative de Jean-Louis Foulquier, et qui a depuis lieu tous les ans et accueille plus de 122 000 spectateurs au cours de la semaine. En marge du festival se déroule le « Chantier des francos », destiné à faire découvrir de jeunes talents ;
    • Festival du Théâtre;
  • Août :
    • Festival « Jazz in Août » créé en 2004 à l'initiative de musiciens de jazz amateurs de la Rochelle ;
  • Septembre :
    • Festival de la Fiction TV créé en 1999 ;
    • Roscella Bay, créé en 2015, est un festival de musique dédié principalement aux jeunes étudiants se déroulant chaque année en septembre pour clôturer les festivités estivales
    • Grand Pavois se tient pendant une semaine sur le port des Minimes chaque année : il est le plus grand salon nautique international à flot, qui est à la plaisance ce que le Mondial de l’automobile est à l’auto. L’édition 2013 accueille 92 000 visiteurs[143] ;
  • Octobre:
    • Festival de jazz, créé en 1998 ;
  • Novembre :
    • Festival International du Film et du Livre d’Aventure (FIFAV) ;
    • Festival des Escales documentaires.
    • Marathon de La Rochelle
  • Décembre :
    • Le salon du livre (les années paires) ;
  • Autres événements :
    • InterVal[144], le festival du court métrage lycéen de Poitou-Charentes, qui rassemble chaque année plus de 600 spectateurs dans la grande salle du Méga CGR de la ville et qui s'est imposé, en à peine trois éditions, comme le premier festival du genre en France ;
    • Soirées Wake Up La Rochelle ;
    • L'Université d'été du Parti socialiste s'est déroulée tous les étés, à la fin du mois d'août, de 1993 à 2015[145].
  • Fléchettes électroniques

La Rochelle accueille chaque année le Championnat de France de fléchettes électroniques, organisé par l'association France Darts. Outre la compétition nationale par équipe, en doublette ou individuelle, le championnat propose également des compétitions internationales[réf. nécessaire]. En 2008, le championnat s’est tenu au Parc des Expositions de la Rochelle du au et a accueilli près de 10 000 joueurs, qui ont joué plus de 26 000 matches sur 195 cibles[146][réf. nécessaire].

Sports et loisirs

Basket-ball

Union Basket La Rochelle (anciennement Rupella Basket 17) est un club français de basket-ball évoluant en NM1. Créé en 1932 sous le nom « Rupella », le club a été renommé « La Rochelle Basket 17 » en 1996 et « Rupella Basket 17 » en 2000. Le club est resté 8 ans en ProB de 1988 à 1996, accueillant de nombreux anciens joueurs professionnels de NBA ou de ProA (Stan Mayhew, Don Collins, Freddy Hufnagel...). À la fin de la saison 2010/2011, les dirigeants des clubs Rupella Basket 17 et ASPTT La Rochelle unissent leurs moyens et créent Union Basket La Rochelle.

En 2018 le Rupella Basket 17 fusionne avec le Stade Rochelais et commence la saison 2018-2019 en NM1 sous le nom Stade Rochelais Basket.

La saison 2021/2022 est historique pour le club puisqu'elle signe le retour de celui-ci en Pro B.

Équitation

La Rochelle a accueilli le Championnat du monde universitaire d’équitation, organisé par la Société hippique d’Aunis, qui comportait des épreuves de dressage (individuel et par équipes), et de CSO (individuel et par équipes). La particularité de la compétition réside dans le fait que les chevaux sont fournis par l’organisateur, et tirés au sort à chaque tour. La 7e édition de ce championnat s’est tenue du au et a vu la participation de 17 pays. Lors de la cérémonie de clôture, la Garde républicaine a présenté sa fameuse reprise des douze.

Football

L'Entente sportive La Rochelle est un club français de football créé en 1904 évoluant aujourd'hui en Régional 1 après avoir connu la Division 2 entre 1971 et 1974. Leurs exploits se déroulent au stade François Le Parco et au stade André Bracq.

Golf

Créé en 1989 à l’initiative d’un groupe de golfeurs rochelais et avec l’aide des communes de La Rochelle, Marsilly où est situé le golf et Nieul-sur-Mer, le golf de La Prée La Rochelle[147] est un terrain de golf au parcours sauvage de 5 931 mètres, situé face à l’île de Ré et à la réserve naturelle de la baie de l'Aiguillon. Composé de 18 trous, dont 5 en bord de mer, il combine les caractéristiques d’un links écossais à celles d’un golf de plaine. Il est affilié à la Fédération française de golf et accueille de nombreuses compétitions[148].

Marathon

Depuis sa première édition, le marathon de La Rochelle n’a cessé d’attirer davantage de monde chaque année. En 2006, plus de 8 000 coureurs de tous les pays ont participé à sa 16e édition. Il est de nouveau le 2e marathon de France (après le marathon de Paris) en termes de participants ; même si cependant, de l'édition 2011 à 2014, le Marathon des Alpes-Maritimes en attirait davantage. En 2018 le Marathon de La Rochelle a accueilli 6 500 finishers contre 5 300 pour le Marathon des Alpes-Maritimes.

Nautisme

Tours décorées aux couleurs de Paris 2012.

En raison de ses atouts naturels et de sa tradition maritime historique, La Rochelle est une escale privilégiée des grandes compétitions internationales de voile, avec notamment :

Le skipper Maître Coq Yannick Bestaven, vainqueur notamment du Vendée Globe 2020-2021, est installé à La Rochelle depuis 1999 et place la ville sur la carte de la course au large en France et dans le monde.

Rallye d’Automne

Le Rallye d'Automne est une compétition automobile dont la première édition date de 1953, et qui se déroule chaque année à La Rochelle, pendant la période automnale. C’est un rallye sur asphalte, qui a la réputation d’être très rapide, long et éprouvant. Il fait partie de la Coupe de France des Rallyes.

Rugby

Le Stade rochelais est un club de rugby à XV français participant au Top 14. Il reçoit ses adversaires dans l'enceinte du stade Marcel Deflandre. Il a vu passer des joueurs tels que Arnaud Elissalde, Dominique Bontemps, Henri Magois, Jean-Baptiste Elissalde, Laurent Bidart, Gérald Merceron et René Le Bourhis, et est un club emblématique du rugby français : quart de finaliste du Championnat de France en 1961, 1962 et 1969, demi-finaliste du top 14 et du challenge européen en 2017, vainqueur du Challenge de l'Espérance en 1994, vainqueur du Challenge Yves du Manoir en 2002 et en 2003 (Coupe de la Ligue). Il est également vainqueur de la Coupe d'Europe de Rugby en 2022.

Le Stade rochelais, fort d'un bon centre de formation[149], et de jeunes joueurs de qualités dont certains sont espoirs en équipes nationales, est resté plusieurs années en Groupe A1 puis en Top 16 dans les années 1990/2000. Après quelques années en Pro D2, il retrouvera le Top 14 au terme de la saison 2009/2010 après une finale gagnée à Brive contre le Lyon Olympique Universitaire. L’Atlantique stade rochelais (son nom de l'époque) n'y reste qu'une année et redescend en Pro D2, y jouant les premières places jusqu'à la saison 2013-2014. En effet, après une finale d'accession de Pro D2 remportée par les Rochelais contre le Sporting Union Agenais, les Jaunes et Noirs retrouvent le Top 14 et le meilleur public du Top 14 en 2011[150]. Le Stade Rochelais est allé en demi-finale de Challenge européen (challenge cup) lors de la saison 2016/2017, mais s’incline contre le Gloucester Rugby. Et c’est lors de la saison 2018/2019 où le club bat en quart de finale les Bristol Bears et en demi-finale les Sale Sharks, et atteint la finale de la compétition contre ASM Clermont Auvergne pour une finale 100% française.

Students Challenge

Le départ du raid automobile majoritairement étudiant Students Challenge est organisé à La Rochelle depuis 2013[151]. Pour sa 7e édition, le raid est parti de La Rochelle le [152].

Tour de France

Le Tour de France à La Rochelle en 1970.

Bien que ne l’ayant plus accueilli depuis 1983, La Rochelle a été une étape de nombreuses éditions du Tour de France : 1905 (8e étape), 1910 (10e étape du Tour de France des Indépendants), 1911 (11e étape), 1912 (11e étape), 1913 (4e étape), 1914 (4e étape), 1933 (20e étape), 1934 (20e étape), 1935 (18e étape), 1936 (18e étape), 1937 (17e étape), 1938 (4e étape), 1939 (6e étape), 1948 (4e étape), 1949 (7e étape), 1956 (8e étape), 1959 (7e étape), 1962 (8e étape), 1965 (7e étape), 1970 (1re étape), 1983 (8e étape), 2020 (10e étape).

Poker

Créée en 2007, la Ligue Rochelaise de Poker (LRP) est un club associatif qui compte environ 200 joueurs. En 2009, la LRP remporte le titre de Champion de France lors de la 1re finale du Championnat National par Équipes des Clubs (CNEC), organisée par le Club des Clubs en 2009 à Coudoux (13). La LRP remporte à nouveau ce titre deux ans plus tard, en à Lille, lors de sa seconde participation (le club ne s'étant pas qualifié en 2010). |L'Open Rochelais de Poker, organisé tous les ans au printemps, est le plus grand tournoi amateur organisé par un club associatif en France et rassemble près de 600 joueurs[146].

Cultes

Judaïsme

  • Centre communautaire juif, cours des Dames

Catholicisme

Les lieux de culte catholiques sontg les suivants :

  • Cathédrale Saint-Louis, place de Verdun ;
  • Église Notre-Dame-de-Cougnes, place des Cordeliers ;
  • Église du Sacré-cœur de la Genette, place de la Genette ;
  • Église Saint-Sauveur, rue Saint-Sauveur ;
  • Église Saint-André-et-Sainte-Jeanne-d'Arc de Fétilly, rue du Faisan ;
  • Église Saint-Paul de Mireuil, avenue des Grandes Varennes ;
  • Église Saint-Pierre de Laleu, rue Jacques Henry ;
  • Église Saint-Joseph de Port-Neuf, avenue de Bourgogne ;
  • Église Saint-Jean-Baptiste de Villeneuve-les-Salines, rue du  ;
  • Église Saint-François-d'Assise de la Pallice, rue Nicolas Denys ;
  • Église Saint-Nicolas de Tasdon, rue Émile Normandin ;
  • Église Saint-Jean-du-Perrot ;
  • Chapelle Notre-Dame de l'Espérance, rue des Augustins ; (FSSPX).

La Rochelle est aussi le lieu d'implantation de communautés catholiques spécifiques telles que les Filles de la Sagesse, les Fils de la charité, les Petites Sœurs de l'Assomption, l'Oratoire de Jésus-et-Marie-Immaculée de France, les Ursulines de Jésus de Chavagnes et les Xavières (de spiritualité ignatienne).

Se trouvent également à La Rochelle les schapelles suivantes

  • La chapelle du centre Jean-Baptiste Souzy, boulevard de la République aux Minimes ;
  • La chapelle des Dames-Blanches, quai Maubec ;
  • La chapelle Fromentin, rue du Collège (centre chorégraphique) ;
  • La chapelle de l'hôpital Saint-Louis, rue Saint-Louis ;
  • La chapelle de l'ancien monastère Sainte-Claire, rue du Gué ;
  • La chapelle Sainte-Anne, rue Paul Verlaine ;
  • La chapelle Sainte-Marguerite dite salle de l'Oratoire, rue du Collège ;
  • La chapelle de la Sainte-Trinité, rue Saint-Dominique ;
  • La chapelle Saint-Maurice, avenue Carnot ;
  • La chapelle Sainte-Eustelle des Augustins, rue des Augustins ;
  • La chapelle Saint-Vincent, rue Albert Ier ;
  • La chapelle de la Providence, rue Albert Ier ;

Des églises catholiques n'existent plus :

  • L'ancienne église des carmes, rue Saint-Jean du Pérot (marché aux poissons) ;
  • L'ancienne église Saint-Pierre, rue Raymond Poincaré au cimetière de Laleu ;
  • L'ancienne église Saint-Nicolas, place du Commandant de la Motte Rouge (hôtel) ;
  • Le clocher de l'ancienne église Saint-Barthélemy, rue Aufredi ;
  • Le clocher de l'ancienne église Saint-Jean du Pérot, place Foch.

Protestantisme

  • Temple protestant de La Rochelle, rue Saint-Michel ;
  • Centre protestant, rue du Brave-Rondeau ;
  • L'assemblée chrétienne, rue des fourneaux ;
  • L'église évangélique, rue du Raisin ;
  • L'église évangélique la Fraternité, rue Jacques Henry ;
  • l'église Adventiste, rue de Quatrefages.

Autres lieux de cultes chrétiens

  • L'église de Jésus-Christ des saints des derniers jours, avenue Jean Guiton ;
  • La salle du royaume des témoins de Jéhovah, rue Regain.

Islam

  • Grande mosquée de La Rochelle ;
  • Mosquée du Clos-Margat.

L'apparition de l'islam à La Rochelle date essentiellement des années 1970-1980[réf. souhaitée], époque où les premiers travailleurs issus du Maghreb sont arrivés pour participer à la construction des quartiers de Mireuil et Villeneuve-Les-Salines. Comportant une importante communauté musulmane, la ville de La Rochelle octroie dans un premier temps aux musulmans une modeste salle de prière. En 1974, un ancien château d'eau est rénové et transformé en mosquée, afin de satisfaire aux besoins du culte. En 2002, une nouvelle mosquée voit le jour dans le quartier de Villeneuve-les-Salines (quartier comportant aussi une importante communauté musulmane). En 2006, l'édifice se voit doubler sa surface pour manque de place. En 2014, un important projet est en cours, il s'agira d'un centre islamique comportant grande mosquée, salle de conférence, bibliothèque.

Médias

Télévision

  • France 3 Atlantique, décrochage local de France 3 Poitou-Charentes consacré à l'actualité de l'agglomération rochelaise.

Radios locales

Presse régionale

Pour la presse écrite, on trouve une édition départementale de Sud Ouest (le siège social est à Bordeaux).

Presse locale

  • La Rochelle le journal, journal d’informations bimestriel de la Ville de La Rochelle, tiré à 50 170 exemplaires cinq fois par an et distribué gratuitement[154] ;
  • Point commun, magazine bimestriel de la Communauté d'agglomération de La Rochelle ;
  • La Tribune rochelaise, journal tiré à 30 000 exemplaires deux fois par an et distribué gratuitement, c'est le principal organe d'information de l'opposition politique rochelaise, de droite.

Économie

La Rochelle est le siège de la Chambre de commerce et d’industrie, qui gère le port de plaisance des Minimes, le port de pêche de Chef de Baie et l’aéroport de La Rochelle - île de Ré. Les axes de développement privilégient désormais l’international, et la ville étudie quelles solutions apporter au prix du foncier, véritable problème pour les travailleurs désirant se loger.

Le bassin d'emploi de La Rochelle, qui représentait plus de 66 000 emplois en 1999, affiche depuis les années 1990 un dynamisme élevé (+13 % entre 1990 et 1999), avec une croissance de l’emploi comparable à celle de la population active, et supérieure à celles de communes comparables. La croissance de l’emploi n’est cependant pas suffisante pour résorber un chômage structurel important dont l’origine remonte aux crises des chantiers navals et du secteur automobile des années 1980.

Culture locale et patrimoine

Lieux et monuments

Monuments historiques

La porte de la Grosse Horloge.

Ville fortifiée sur la mer et sur la terre, La Rochelle comporte de nombreux monuments de défense, dont les plus connus sont les tours médiévales du Vieux-Port. Elles en gardaient l’entrée, notamment par une chaîne tendue entre deux d'entre elles à travers l'eau, et c'est elles qui ont rendue la ville mondialement célèbre. La tour Saint-Nicolas, celle de la Chaîne et de la Lanterne demeurent les seuls vestiges de l'enceinte médiévale du XIVe siècle rasée par Richelieu en 1628 lors du siège de la ville. De même en est-il de La porte de la Grosse Horloge qui gardait l'entrée de la cité marchande depuis le vieux-port et constitue un vestige des remparts médiévaux. La porte de la Grosse Horloge fait également partie du patrimoine portuaire historique de la ville. Mais La Rochelle n'a pas seulement conservé des édifices de l'époque du Moyen Âge, la ville s'est enrichie dans les siècles suivants de remarquables monuments dont le célèbre Hôtel de ville de la Renaissance et d'autres édifices de l'époque classique édifiés au XVIIe et XVIIIe siècles comme entre autres le bâtiment de la Chambre de commerce - ancien hôtel de la Bourse.

En raison de la richesse exceptionnelle de son patrimoine historique, architectural et urbain, La Rochelle a demandé le classement du Vieux-Port et des tours sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco. Ces dernières, gérées par le Centre des Monuments Nationaux[155], ont accueilli près de 100 000 visiteurs en 2007. La ville comprend de nombreux ouvrages d'eau dont les bassins du vieux-port qui ont été édifiés à l'époque napoléonienne puis achevés pendant le Second Empire ou encore le canal de Marans à la Rochelle, également appelé canal de Rompsay.

Parcs et jardins publics

Parc Charruyer

Parc Charruyer.
Porte Neuve côté intérieur.

Le parc est établi grâce au legs de Mademoiselle Adèle Charruyer, fille d’Étienne Charruyer, armateur. Il est aménagé à partir du sur 40 hectares de terrains militaires marécageux situés aux pieds des fortifications ouest de la ville, datant de l'enceinte de 1685. Achevé le , il est appelé à l'origine le parc Monceau rochelais. Le parc Charruyer avec les Allées du Mail sont un site classé (tout critère) par arrêté du [156]. À partir de 1945 se développe un petit parc zoologique qui invite à découvrir perroquets et paons, chèvres naines et baudets du Poitou. Long de 2 kilomètres et large de 200 mètres, il est parcouru par deux ruisseaux, le Fétilly et le Lafond, qui se jettent dans l’océan. C’est un parc à l’anglaise, aux allées sinueuses et ombragées par de grands arbres[157].

Survivance des fortifications de la ville, on peut découvrir en parcourant le parc : la redoute nommée Le Paté à l'époque où le Génie occupait les lieux (ouvrage fortifié qui surplombe le parc animalier tout près du Mail)[158], la porte des deux-Moulins (réaménagée au XIXe siècle) et son fortin et la porte Neuve (réaménagée au XIXe siècle). À la suite du déclassement de la ville, les murs d'enceinte faisant la limite est du parc ont simplement été recouverts de terre et leurs parties hautes constituent aujourd'hui le chemin des remparts.

Parc Franck-Delmas

Villa Fort Louis au parc Franck-Delmas.
Vue du parc Franck-Delmas, donnant sur la mer.

Le parc Franck-Delmas, du nom d'un membre de la famille Delmas fusillé pour acte de résistance pendant la Seconde Guerre mondiale, est situé au sommet de l'allée du Mail. Anciennement parc d'une propriété privée, la villa Fort-Louis, toujours au centre du parc, c'est un jardin public de sept hectares au riche patrimoine botanique. Réhabilité à la suite de la tempête Martin de 1999, c'est également un lieu d'expérimentation de la résistance des végétaux aux contraintes climatiques. Le parc Franck-Delmas est un site inscrit par arrêté du [159],[160].

Les allées du Mail.

Ces deux parcs sont reliés par les Allées du Mail (appelées aussi l’Allée du Mail ou le Mail), une promenade publique de six cents mètres de long et bordées de pins située en bordure de mer. Au XVIe siècle, le Mail était un grand pré utilisé pour les fêtes populaires et pour faire paître les animaux de ferme. Puis au siècle suivant, il fut aménagé pour s’exercer au jeu de mail qui consistait, en une de ses façons de le pratiquer, à mettre avec un maillet à long manche flexible une balle en bois sous un arceau de paille et cela en le moins de coups possibles. Ce jeu a finalement donné son nom au lieu en question. C’est au début du XIXe siècle que l’aspect actuel des Allées du Mail a été donné.

Les Allées du Mail sont constituées d’une longue et large pelouse centrale agrémentée de parterres fleuris dont la composition est modifiée chaque année. De chaque côté de cette pelouse, il y a successivement une allée piétonne, puis une rangée d’arbres et de buissons, ensuite une voie destinée à la circulation des véhicules. Tout le long de la rue, du côté droit (en remontant le Mail), ont été construites des villas balnéaires et maisons d’habitation à demi dissimulées aux regards des passants par des grilles peintes en noir. Le Mail fait partie des beaux quartiers de La Rochelle. À l’extrémité des Allées de Mail qui communique avec le parc Franck Delmas un monument aux morts de la guerre 1914-1918 a été inauguré en 1922. La statue de bronze due au sculpteur Joachim Costa est familière des Rochelais sous l'appellation de « Poulu du Mail »[161].

Urbanisme

  • Quartier du Gabut. Ancien quartier de pêcheurs tombé en friche, le « Gabut » a fait place en 1989 à un ensemble de petits immeubles à deux étages ressemblant à des maisons en bois peintes de couleurs vives du nord de l’Europe, mêlant logement, bureaux et commerce, réalisé par l’architecte rochelais Alain Douguet avec l’investisseur danois Kurt Thorsen. Parfois improprement appelé « la ville en bois » (quartier situé plus au sud), ses façades sont visibles au sud du Vieux-Port, du côté de la tour Saint-Nicolas. L’image scandinave de l’architecture a été choisie pour rappeler que La Rochelle entretenait des relations commerciales avec la Hanse et la Scandinavie. La Hanse possédait d’ailleurs un comptoir à La Rochelle. La Rochelle entretient aujourd'hui son passé hanséatique en adhérant à la Ligue internationale de la Hanse, qui regroupe 176 villes. La Rochelle qui est jumelée avec la ville de Lübeck, capitale de la Hanse, est la seule ville française à en faire partie.

Plages

Plage de la Concurrence.

Réputée pour les piscines d'eau de mer de ses centres de thalassothérapie dès le XVIIIe siècle, c'est avec l'ouverture de la plage de la Concurrence que la ville devint vraiment une station balnéaire. Au début, la plage était sommairement aménagée et une palissade de bois la séparait en deux, la partie droite étant réservée aux militaires. Il fallut attendre le rachat du casino par la municipalité en 1901 et le déclassement des fortifications, puis le départ des militaires pour qu'une nouvelle plage, plus vaste et mieux équipée soit aménagée en 1907[162]. L'important succès rencontré obligea la ville à déclarer d’utilité publique la construction d'une nouvelle gare ferroviaire. La plage de la Concurrence fut suivie par celle des Minimes en 1978, puis par celles de Chef de Baie et d'Aytré.

Phare du bout du monde

Phare du bout du monde, face à la baie de La Rochelle.

À la pointe des Minimes se trouve le phare du bout du monde, réplique du célèbre phare du bout du monde érigé sur l’île des États au large du cap Horn en 1884, et qui inspira Jules Verne pour son roman Le Phare du bout du monde, édité en 1905, peu après sa mort. Il a été érigé par André Bonner, aventurier rochelais qui a également reconstruit l’original, et a été inauguré le . C’est un phare en bois de forme octogonale et projetant la lumière produite par sept lampes fonctionnant à l’huile de colza. Le faisceau a une portée de 26 km sur un angle de 93°.

Aquarium

Aquarium de La Rochelle.

L'aquarium de La Rochelle, initialement implanté dans le quartier de la « ville en bois », puis transféré sur le Port des Minimes après l’incendie de 1986, est depuis 2001 situé au cœur de la ville, dans le quartier du Gabut. Il fait partie des plus grands aquariums européens. Quelque 10 000 animaux des quatre coins de la planète se partageant les 3 000 m3 d’eau de mer répartis sur 65 bassins où sont recréés les milieux naturels d’espèces de tous les océans et des mers du monde.

Musées

  • Musée du Bunker de La Rochelle, ouvert au public depuis 2013, ce musée situé dans un authentique bunker de 280 m2, retrace l'histoire de La Rochelle et des environs durant la seconde guerre mondiale.
  • Musée des Beaux-Arts de La Rochelle, fondé en 1844 par la Société des amis des arts, le musée des Beaux-Arts fut installé en 1845 au deuxième étage de l’ancien évêché, au centre-ville. On y retrouve entre autres des toiles de peintres rochelais, tels que Théodore Chassériau, Eugène Fromentin, et William Bouguereau.
  • Musée d'Orbigny-Bernon, installé depuis 1921 dans l’hôtel néo-renaissance édifié par Alcide Dessalines d'Orbigny, maire de la ville, et légué à la commune par son épouse. On y trouve une riche collection de porcelaines et faïences, l’apothicairerie de l’hôpital Aufredy, des plats de Bernard Palissy, et des souvenirs du « Grand Siège ». Le musée est fermé depuis .
  • Muséum d’histoire naturelle, qui s’est installé en 1831 dans l’hôtel du gouvernement, que Napoléon lui avait donné dans ce but en 1808. Sa pièce la plus remarquable est une girafe, don du vice-roi d’Égypte à Charles X.
  • Musée du Nouveau Monde, situé dans l'hôtel Fleuriau.
    Musée du Nouveau Monde, qui présente de nombreuses pièces retraçant l’histoire de la conquête du Nouveau Monde et de la traite négrière depuis le XVIe siècle et à partir de La Rochelle.
  • Musée maritime, musée à flot et à terre. La partie « à flot » est riche d'une flotte patrimoniale de 8 navires dont 6 navires classés, situés dans le bassin des chalutiers du Vieux-Port. Il ouvre à la visite deux navires : la frégate météorologique France 1 et le chalutier pêche arrière l'Angoumois. Depuis le musée est complété par une partie à « terre » installée derrière l'Espace Encan dans des petits pavillons couverts de « chips » faits de toiles colorées.
  • Musée rochelais d’histoire protestante, qui présente une collection d'objets de l'histoire protestante de la ville et de la région, y compris quelques œuvres de Jean Calvin.
  • Musée des automates, premier du genre en France, présente une vaste et prestigieuse collection d’automates et de scènes animés provenant de toute l’Europe et de toutes les époques.
  • Musée des modèles réduits.
  • Musée du flacon à parfum, plus de 1 000 flacons dont certains sont signés de grands noms.

Culture

  • La Coursive est une scène nationale inaugurée en 1982 et consacrée au théâtre, à la musique, à la danse et au cinéma. Elle dispose de trois salles. C'est l'ancienne Maison de la Culture de La Rochelle.
  • La médiathèque Michel-Crépeau, inaugurée en 1998 et baptisée en l'honneur de Michel Crépeau, est l'une des douze bibliothèques municipales à vocation régionale de France. Elle dispose d’un fonds encyclopédique de 150 000 ouvrages, 6 000 cassettes vidéo, 12 000 disques compacts et 1 000 estampes et photographies, dont la consultation est libre et gratuite. Trois ans après son ouverture, la fréquentation atteignait 350 000 visiteurs par an et en confirmait le succès.
  • Le couvent des Dames blanches (cloître et chapelle des Dames blanches[163]), qui abrite, depuis 1993, la communauté d’agglomération de La Rochelle, accueille, depuis sa restauration, des expositions temporaires (expositions monographiques d'artistes)[Note 8].
  • Le centre Intermondes, installé dans la Maison Henri II, rue des Augustins, reçoit, notamment, des artistes en résidence[164].
  • L'espace d’art contemporain.
  • Le théâtre Verdière, rattaché à La Coursive.
  • Le centre chorégraphique national : La Rochelle accueille l’un des 19 centres nationaux, sous la direction de Kader Attou.
  • Les cinémas d’art et d’essai : la ville de La Rochelle comporte trois cinémas classés Art et Essais : l’Olympia, La Coursive et le Dragon. L’Olympia, géré par le groupe CGR, dispose de trois salles. Le cinéma Dragon dispose d’une salle classée Art et Essais, sur six salles, proposant des films orientés plutôt grand public. Il est partenaire, comme la Coursive, du festival international du film de La Rochelle. L'Olympia, et La Coursive permettent l'accès à des films peu distribués, en version originale. Ils constituent un bon complément au complexe Mega CGR.
  • La Sirène consacré aux musiques actuelles[165].
  • La Porte Maubec, entièrement rénovée pour en faire un espace culturel, lieu d'exposition ou d'événement lié aux arts[166].

Héraldique, logotype

« De gueules au vaisseau d’or, habillé d’argent, voguant sur une mer de sinople mouvant de la pointe, au chef cousu d’azur, chargé de trois fleurs de lys d’or. »

— Malte-Brun, La France illustrée, (1884)

Blasonnement des armes traditionnelles de la ville de La Rochelle, conférées par Charles V en 1373, en récompense de sa loyauté, sous la devise Servabor rectore Deo, son sens prêtant à plusieurs traductions comme « Je serai sauvé[e], Dieu étant mon guide » ou suivant le grammairien rochelais René Gautier en propose la traduction suivante : « Dirigé par Dieu, je serai sauvé »[167]. Le chef d’azur à trois fleurs de lys d’or était étroitement lié à la monarchie française[Note 9], et était une augmentation accordée aux armes des villes qui avaient le droit de se faire représenter par leur maire au sacre du roi de France. La couleur azur symbolise la fidélité, la persévérance et la loyauté, tandis que la fleur de lys symbolise la pureté d’essence divine. Le gueules (la couleur rouge) symbolise le patriotisme, le courage et l’amour. La couleur sinople de la mer symbolise la liberté, et l’espérance. La couleur or du vaisseau symbolise la noblesse, l’intelligence, la vertu ainsi que la connaissance divine, tandis que l’habillage d’argent symbolise la sagesse et la richesse.

La devise officielle de la ville reste celle attachée à son blason. La « signature » est actuellement « La Rochelle, généreuse et belle » remplaçant celle créée sous la mandature de Michel Crépeau et utilisée pendant trois décennies : « La Rochelle, belle et rebelle ».

« D'or au vaisseau à trois mâts de sable, voguant à senestre et soutenu d'une mer de sinople, au chef de gueules chargé de trois abeilles d'or. »

Sous le 1er Empire, Napoléon 1er accorda par lettre patente du [168], de nouvelles armoiries pour la ville de la Rochelle, retirant le Chef de France avec les fleurs de lys, mais lui accordant le titre de Bonne ville avec le chef de gueules chargé de trois abeilles d'or.

Philatélie

En 1930, sort en France le 1er timbre intitulé : Port de la Rochelle d'une valeur de 10 f. Il est annoncé bleu. Toutefois, on connaît ce timbre chaudron clair, brun-noir et outremer vif. Ces variétés sont très recherchées[169]. En 1942, les armoiries de la ville figurent sur un timbre bleu-vert de 60 centimes surtaxé de 70 centimes au profit du Secours national[170]. En 1970, dans une série sur l'histoire de France, Richelieu est représenté devant le port[171].

En 2008, c'est un timbre de 55 centimes d'euro qui représente le Vieux-Port, les Tours Saint-Nicolas et de la Chaîne[172],[173],[174].

Personnalités liées à la commune

La Rochelle dans les arts et la culture

Bandes dessinées

Chansons

Cinéma et télévision

Plusieurs films et séries ont été tournés dans la commune en particulier :

Peinture

Paul Signac, Entrée du port de la Rochelle, 1921.

Littérature

  • Alexandre Dumas s’empare du Grand Siège de La Rochelle pour faire de cet épisode de l’Histoire de France un des chapitres de son célèbre roman Les Trois Mousquetaires[179]. Il prend cependant quelques libertés avec la vérité : il n’hésite pas à déplacer le récit dans le temps et fait ainsi participer d'Artagnan. Or le véritable d’Artagnan, âgé d’une quinzaine d’années en 1627, n’a jamais pris part aux faits ;
  • Honoré de Balzac évoque l'épisode historique des Quatre sergents de La Rochelle dans La Peau de chagrin[180], dans Les Employés ou la Femme supérieure[181], ainsi que dans La Rabouilleuse[182]. Dans L'Enfant maudit, il met en scène le Siège de La Rochelle[183] ;
  • Dans l’œuvre de Georges Simenon, qui a fait du Café de la Paix son quartier général, trente-quatre romans et nouvelles se situent ou évoquent la ville de La Rochelle et sa région, dont notamment Le Testament Donnadieu (1936), Le Voyageur de la Toussaint (1941) et Les Fantômes du Chapelier (1948) ;
  • Guy de Maupassant dans la nouvelle Ce cochon de Morin[184] relate l’histoire de Morin, mercier à La Rochelle, arrêté pour « outrage aux bonnes mœurs » car il a embrassé de force une jeune fille dans un train faisant le trajet Paris - La Rochelle ;
  • Dans son roman Pantagruel[185] (1532), François Rabelais fait allusion à la chaîne des tours du Vieux-Port de La Rochelle, qui y sert à attacher son personnage Gargantua[186] ;
  • Le Lys et la Pourpre, roman de Robert Merle dont l’histoire se déroule dans les environs de La Rochelle lors du siège de la ville par Richelieu ;
  • Daniel Bernard. Né à La Rochelle en 1948, auteur de 4 romans sur l'île de Ré : Comment c'était avant l'île de Ré (2010), Les Magayantes (2008), Une île bien plus loin que le vent (2005), Le Saunier de Saint-Clément (2002) ; Éditions L'Harmattan.
  • Nathan et la Pierre du Nouveau Monde de Marion Tea Givelet Bodoy raconte l'histoire de la Rochelle du XIe siècle au XIVe siècle en 5 tomes Le mousse du port de La Rochelle (2004) ; Le Secret de Richard Cœur de Lion (2005) ; Le faucon de Chypre (2006) ; Le loup blanc de Champlain Brouage-Québec 1608-2008 (2008), et Le pirate de Cap-Français (2010) qui a reçu Le Prix des Mouettes.
  • Dans sa série Orphans, Claire gratias situe l'histoire dans la ville imaginaire "La Roche d'Aulnay", dans laquelle on reconnait aisément La Rochelle (port, rues, musée, aquarium, etc.)

Jeux vidéo

  • Les deux premières missions du jeu Commandos 2: Men of Courage se déroulent dans la base sous-marine de La Rochelle pendant la Seconde Guerre mondiale ; le joueur doit détruire différentes installations et voler un sous-marin.
  • Une mission du jeu Hidden & Dangerous 2 se déroule à La Rochelle, également pendant la Seconde Guerre mondiale.
  • Une ville de la carte Tanoa de l'extension Apex du jeu Arma 3 se nomme La Rochelle.

Pour approfondir

Bibliographie

  • Mickaël Augeron et Jean-Louis Mahé, Histoire de La Rochelle, La Crèche, Geste éditions, 2012
  • Mickaël Augeron et Olivier Caudron, dir., La Rochelle, l’Aunis et la Saintonge face à l’esclavage, Paris, Les Indes savantes, 2012.
  • Amos Barbot, Archives historiques de la Saintonge et de l’Aunis, vol. XIV, Éditions Picard, (lire en ligne)
  • Louis-Étienne Arcère, Histoire de la ville de La Rochelle et du pays d’Aulnis, Éditions Picard, 1756-1757
  • Jacques Bainville, Histoire de France, Éditions Arthème Fayard, (lire en ligne)
  • Henri Burgaud des Marets, Glossaire du patois Rochelais, (lire en ligne)
  • Eugène Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle, (lire en ligne)
  • Musset, Georges, La Rochelle et ses ports, La Rochelle, Siret, , 158 p. (lire en ligne)
  • F. de Vaux de Foletier, La Rochelle d’autrefois et d’à présent, La Rochelle : Editions F. Pijollet, 1923, 279 p.
  • Jean-Michel Deveau, La Traite Rochelaise, Karthala, éditions Hommes Et Sociétés,

Articles connexes

Liens externes

Notes et références

Notes

  1. À partir de 1789, elle fut le deuxième port négrier français après Nantes, mais aussi le premier port de départ vers le Nouveau monde, appelé alors Nouvelle France« La Rochelle Québec Embarquement pour la Nouvelle France », sur Centre des monuments nationaux (consulté le ).
  2. Certains y voient une appartenance géographique au midi de la France, en référence au « Midi atlantique » cher au géographe Louis Papy, ainsi La Rochelle comme le département de la Charente-Maritime peuvent être rattachés à deux grands ensembles géographiques, le Grand Ouest français et le Grand Sud-Ouest français
  3. Une rue de la commune porte le nom de ce maire.
  4. Le LaSIE s'appelait auparavant Laboratoire d’études des matériaux en milieux agressifs (LEMMA).
  5. Se reporter à l'article détaillé Démographie de la région Poitou-Charentes à la section Liste des Unités urbaines.
  6. Par convention dans Wikipédia, le principe a été retenu de n’afficher dans le tableau des recensements et le graphique, pour les populations légales postérieures à 1999, que les populations correspondant à une enquête exhaustive de recensement pour les communes de moins de 10 000 habitants, et que les populations des années 2006, 2011, 2016, etc. pour les communes de plus de 10 000 habitants, ainsi que la dernière population légale publiée par l’Insee pour l'ensemble des communes.
  7. Population municipale légale en vigueur au 1er janvier 2023, millésimée 2020, définie dans les limites territoriales en vigueur au 1er janvier 2022, date de référence statistique : 1er janvier 2020.
  8. À l’exception de la chapelle, qui a servi de lieu de substitution à l'église Saint-Sauveur de La Rochelle pendant sa fermeture (Isabelle Pouey-Sanchou, édition de Sud-Ouest du 5 juin 1995).
  9. Les fleurs de lys sont ajoutées dès le début du XVIe siècle au vaisseau rochelais, pour rappeler le rejet de la souveraineté anglaise et leur ralliement à la couronne de France. Depuis, les Rochelais ne reconnaissent aucun autre seigneur que le Roi de France

Références

Site de l'Insee

Autres sources

  1. Les gentilés de Charente-Maritime.
  2. Louis Papy, Le midi atlantique, atlas et géographie de la France moderne, Flammarion, Paris, 1984, p. 21.
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Les Allées du Mail (La Rochelle) (2).JPG
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Les Allées du Mail (ou le Mail) sont le nom d'une promenade publique située en bordure de la mer et près de la plage de la Concurrence à La Rochelle. Le Mail mesure environ sept cent cinquante mètres de long.


La Rochelle, Charente Maritime, France.
Tour de France 1970, seconde étape La Rochelle-Angers (2).jpg
Auteur/Créateur: Jean-Pierre Bazard Jpbazard, Licence: CC BY-SA 3.0
Tour de France cycliste 1970, seconde étape La Rochelle-Angers. Juste après le départ, les coureurs cyclistes passent rue Marius Lacroix en face du n° 51. Au premier plan on aperçoit la moto du journal télévisé qui est suivie par la voiture du Directeur du Tour précédant les coureurs. Dans le peloton on distingue un cycliste en maillot jaune, c' est Eddy Merckx (vainqueur de la première étape Limoges-La Rochelle). Cette photographie a été prise depuis l' étage du 51 bis. Image recadrée.


La Rochelle, Charente Maritime, France.
La Rochelle-TroisTours.jpg
La Rochelle, les trois tours de Vieux-Port, France
805 - Porte Maubec (intérieur) - La Rochelle.jpg
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Cet édifice est classé au titre des monuments historiques de la France. Il est répertorié dans la base Mérimée, base de données sur le patrimoine architectural français du ministère de la Culture, sous la référence PA17000014 Wikidata-logo.svg.
Phare du bout du monde (La Rochelle).JPG
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Description = Phare du bout du monde à La Rochelle

809 - Vestiges de la porte de Cougnes - La Rochelle.jpg
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Vestiges de la porte de Cougnes La Rochelle Charente-Maritime France
1023 - La Coursive (entrée principale) - La Rochelle.jpg
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Cet édifice est classé au titre des monuments historiques de la France. Il est répertorié dans la base Mérimée, base de données sur le patrimoine architectural français du ministère de la Culture, sous la référence PA00104879 Wikidata-logo.svg.
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Entrée du Vieux-Port de la Rochelle, Charente-Maritime.
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Description = Vieux-port de la Rochelle

Charente-Maritime department relief location map.jpg
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Carte physique vierge du département de Charente-Maritime, France, destinée à la géolocalisation, avec limite distincte des régions, départements et arrondissements.
La Rochelle logo 2018.svg
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Agence inconnue

, Licence: marque déposée

Logo de la commune française de La Rochelle depuis janvier 2018.

GX 427 BHNS.JPG
Auteur/Créateur: Photobuspassion, Licence: CC BY-SA 3.0
Bus ligne Illico, La Rochelle, Charente Maritime, France.
Elcidislarochelle.jpg
Auteur/Créateur: L’auteur n’a pas pu être identifié automatiquement. Il est supposé qu'il s'agit de : LHOON (étant donné la revendication de droit d’auteur)., Licence: CC BY-SA 2.5

Electric vans of the ELCIDIS goods distribution service in La Rochelle, France

(Photo: LHOON)
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Ville de La Rochelle

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Ancien logo de la ville de La Rochelle jusqu'en 2018.

La Rochelle 0001.jpg
Auteur/Créateur: William Scot, Licence: CC BY-SA 2.5
Photographie prise sur les bords de mer, aux Minimes, à La Rochelle, en Charente-Maritime.
021 - CityMobyl2 - La Rochelle.jpg
Auteur/Créateur: Patrick Despoix, Licence: CC BY-SA 4.0
CityMobil2 véhicule expérimental sans chauffeur en situation de test place du Cdt de la Motte Rouge à La Rochelle Charente-Maritime France
17300-La Rochelle-argile.jpg
Auteur/Créateur: Roland45, Licence: CC BY-SA 4.0
Carte de l'aléa retrait-gonflement des argiles sur la commune de fr:La Rochelle (France).
Cross Templar.svg
Auteur/Créateur: unknown, Licence: CC-BY-SA-3.0
Temple protestant de La Rochelle (1).jpg
Auteur/Créateur: Chris06, Licence: CC BY-SA 4.0
Temple protestant de La Rochelle
FlagNouvelleAquitaine.png
Auteur/Créateur: Gregjarlot, Licence: CC BY-SA 4.0
The flag of Nouvelle Aquitaine
Blason de La Rochelle.png
Auteur/Créateur: William Scot, Licence: CC BY-SA 2.5
« De gueules au vaisseau d'or, habillé d'argent, voguant sur une mer de sinople, au chef d'azur, chargé de trois fleurs de lis d'or ».
Blasonnement des armes traditionnelles de la ville de La Rochelle, dont l'origine remonte officiellement à 1355, tel que rapporté par Malte-Brun, dans La France illustrée (1884) sous la devise Servabor rectore Deo (Je serai sauvé sous la garde de Dieu). La ville a aujourd'hui également pour devise « La Rochelle, belle et rebelle ».
Population de La Rochelle de 1821 à 2004.png
Auteur/Créateur: William Scot, Licence: CC BY-SA 2.5
Graphique de l'évolution du nombre d'habitants de La Rochelle de 1821 à 2004 réalisé avec Kst à partir des données de l'Insee.
La Rochelle-Rue en arcades.JPG
Auteur/Créateur: Gilbert Bochenek, Licence: CC BY-SA 3.0
Rue en arcades, La Rochelle, France
Blason ville fr La Rochelle-Empire.svg
Auteur/Créateur: Spedona, Licence: CC BY-SA 3.0
Blason de La Rochelle sous le premier Empire
Musée nouveau monde from the outside. La RochelleJPG.JPG
Auteur/Créateur: Ismoon (d) 21:18, 28 August 2020 (UTC), Licence: CC BY-SA 4.0
Musée nouveau monde. La Rochelle. Vue de l'extérieur. Dans la cour  : statue en bronze à patine polychrome : "Toussaint Louverture", H. 266 cm. Ousmane Sow, 2014.
Blason ville fr LaRochelle 17.svg
Auteur/Créateur: Yann Gwilhoù & Moktoipas pour le navire & Syryatsu pour le chef., Licence: CC BY-SA 3.0
Blason de la commune de La Rochelle, Charente-Maritime, France - Blasonnement : de gueules au navire d'or habillé d'argent voguant sur une mer de sinople, au chef cousu d'azur chargé de trois fleurs de lys d'or
La Rochelle-01.jpg
Auteur/Créateur: Cyril Aucher, Licence: CC BY-SA 4.0
Vue aérienne du Port de La Rochelle
Aquarium de La Rochelle.JPG
Auteur/Créateur: L’auteur n’a pas pu être identifié automatiquement. Il est supposé qu'il s'agit de : CaptainHaddock (étant donné la revendication de droit d’auteur)., Licence: CC-BY-SA-3.0

Description =Aquarium de la Rochelle

La Médiathèque Michel-Crépeau.jpg
Auteur/Créateur: Jpbazard Jean-Pierre Bazard, Licence: CC BY-SA 3.0
La Médiathèque Michel-Crépeau est la médiathèque de La Rochelle et en même temps la plus importante de la communauté d' agglomération de La Rochelle. Cette photographie a été prise avant la construction des immeubles situés de chaque côté de la médiathèque.


La Rochelle, Charente Maritime, France.
ParcCharruyerLaRochelle.jpg
Parc Charruyer, La Rochelle, France
849 - Porte Neuve - La Rochelle.jpg
Auteur/Créateur: Patrick Despoix, Licence: CC BY-SA 4.0
Porte Neuve côté intérieur La Rochelle Charente-Maritime France
Villa Fort Louis.JPG
Auteur/Créateur: Mariiwakura, Licence: CC0
villa Fort Louis, Parc Franck Delmas, La Rochelle, France, 16 novembre 2012
959 - Cloître des Dames Blanches - La Rochelle.jpg
Auteur/Créateur: Patrick Despoix, Licence: CC BY-SA 3.0
Cet édifice est inscrit au titre des monuments historiques de la France. Il est répertorié dans la base Mérimée, base de données sur le patrimoine architectural français du ministère de la Culture, sous la référence PA00104874 Wikidata-logo.svg.
Quartiers La Rochelle.svg
Auteur/Créateur: Dosto, Licence: CC BY-SA 3.0
Les différents quartiers de La Rochelle, Charente-Maritime (France). Données : Portail SIG de La Rochelle
La Rochelle-vélos.JPG
Auteur/Créateur: Gilbert Bochenek, Licence: CC BY 3.0
Les vélos de La Rochelle, France
Parc franck delmas.jpg
Auteur/Créateur: Mariiwakura, Licence: CC0
Parc Franck Delmas, La Rochelle, France 16 novembre 2012
Les tours JO.jpg
Auteur/Créateur: Mickael Marchese, France., Licence: CC BY-SA 2.5
Les tours de La Rochelle pendant la candidature de Paris aux Jeux Olympiques de 2012.
LaRochellePlageConcurrence.jpg
Auteur/Créateur: Gilbert Bochenek, Licence: CC BY-SA 3.0
La Rochelle, Plage de la Concurrence, France
Bâtiment-voyageurs de La Rochelle (1) par Cramos.JPG
Auteur/Créateur: Cramos, Licence: CC BY-SA 3.0
La bâtiment-voyageurs de la gare de La Rochelle-Ville, vu côté parvis.
LL 167 - LA ROCHELLE - Place d'Armes - Station des Tramways.JPG
Carte postale ancienne éditée par LL, n°167 :
LA ROCHELLE - Place d'Armes - Station des Tramways
La Rochelle SPOT 1250.jpg
Auteur/Créateur: Cnes - Spot Image, Licence: CC BY-SA 3.0
La Rochelle by SPOT Satellite
LaRochelleVieuxPort.JPG
La Rochelle, le Vieux-Port, France
921 - Théatre Verdière - La Rochelle.jpg
Auteur/Créateur: Patrick Despoix, Licence: CC BY-SA 3.0
Théatre Verdière, autrefois bâtiments des archives départementales, place du Maréchal Foch, La Rochelle, Charente Maritime, France
Université La Rochelle Sciences01.jpg
Auteur/Créateur: Dosto, Licence: CC BY 2.5
Batiment des Sciences de l'Université de La Rochelle (France).
Pavillon bleu d'Europe.JPG
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Description = Affichette du pavillon bleu apposée à la capitainerie de La Rochelle