Océan Pacifique

Océan Pacifique
Carte de l'océan Pacifique.
Carte de l'océan Pacifique.
Géographie physique
TypeOcéan
Coordonnées0° nord, 160° ouest
Superficie165 250 000 km2
Largeur
· Maximale16 984 km
Profondeur
· Moyenne4 300 m
· Maximale10 984 m
Volume710 000 000 km3
Géolocalisation sur la carte : Monde
(Voir situation sur carte : Monde)
Océan Pacifique

L'océan Pacifique est l'océan le plus vaste du globe terrestre. Le Pacifique fait partie de l'océan mondial et il comporte deux océans : le Pacifique Nord et le Pacifique Sud. Le Pacifique s'étend sur une surface de 165 250 000 km2, soit environ un tiers de la surface totale de la Terre et 21,5 millions km2 de plus que la surface totale de la planète Mars. Sa superficie est également supérieure à celle de l'ensemble des terres émergées de la planète. Il comprend l'Océanie dans sa totalité et quelques autres îles et archipels qui font traditionnellement partie de l'Asie (Japon, Philippines, Insulinde). Il est entouré par l'Amérique, le continent Antarctique, l'Australie, la Nouvelle-Guinée et l'Asie. La ligne de changement de date le traverse aux alentours du 180e méridien. Sa plus grande dimension en longitude est de 16 984 km depuis le tanjung Sopi, sur l'île de Morotai (Indonésie), jusqu'aux côtes colombiennes (El Naranjo).

Toponymie

Le qualificatif de Pacifique est donné à cet océan par Magellan en 1520, en raison du calme des eaux qu'il y rencontre. Il était alors nommé par les Européens « océan du Sud » (au sud de l'isthme de Panama) ou « océan Septentrional » (au nord), et l'usage de ces noms est resté majoritaire jusqu'à la fin du XIXe siècle.

En reo maori, l'océan Pacifique est appelé Te Moana-nui a Kiwa (« Le Grand Océan de Kiwa », ce dernier étant le dieu de la mer des Maoris).

Géographie

Localisation et limites

L'océan Pacifique occupe la plus grande partie de l'hémisphère terrestre dans lequel il se trouve.

L'illustration dans l'encadré de cet article montre l'océan Pacifique sur un planisphère : le Pacifique y est partagé en nord et sud, suivant l'équateur. L'Organisation hydrographique internationale (OHI) découpe l'océan Pacifique en mers, golfes et détroits. Les limites que l'OHI donne pour les océans Pacifique Nord et Pacifique Sud excluent les mers comprises dans chacun d’eux[1].

« Les lignes de démarcation entre les océans […] Pacifique Nord […] et […] Pacifique Sud […] sont données par l’équateur. La limite sud-est entre l'océan Atlantique Sud et l’océan Pacifique Sud est le méridien du cap Horn (67° 17’ W.) »

— Bureau hydrographique international de l'OHI[1]

Son code d'enregistrement numérique auprès de l'OHI est « C »[2], et son identification dans Limite des océans et des mers est « (57) et (61) »[3] ; son nom français dans la nomenclature des espaces maritimes du Conseil national de l'information géolocalisée est « océan Pacifique »[2].

L'OHI définit les limites des océans Pacifique Nord et Pacifique Sud comme suit[1] :

Océan Pacifique Nord

Son code d'enregistrement numérique auprès de l'Organisation hydrographique internationale est « 07 »[4], et son identification dans Limite des océans et des mers est (57)[5] ; son nom français dans la nomenclature des espaces maritimes du Conseil national de l'information géolocalisée est « océan Pacifique Nord »[4].

« Au sud-ouest :

À l'ouest et au nord-ouest :

Au nord :

À l'est :

Au sud :

— Organisation hydrographique internationale[1]

Océan Pacifique Sud

Son code d'enregistrement numérique de l'Organisation hydrographique internationale est « 08 »[4], et son identification dans « Limite des océans et des mers » est (61)[6] ; son nom français dans la nomenclature des espaces maritimes du Conseil national de l'information géolocalisée est « océan Pacifique Sud »[4].

«  À l'ouest :

Au sud-ouest et au nord-ouest :

Au sud :

  • Le continent Antarctique

Au nord :

— Organisation hydrographique internationale[1]

Description

C'est dans l'océan Pacifique que se trouvent les fosses les plus profondes de la Terre, avec des profondeurs dépassant 10 000 mètres dans les fosses des Kouriles, des Mariannes et des Philippines. Il comporte également de nombreux récifs coralliens dont l'île Christmas, le plus étendu et le plus ancien atoll du monde.

L'océan Pacifique est parcouru par plusieurs dorsales qui forment parfois en surface des archipels linéaires. Il contient des chaînes de monts sous-marins formés par des points chauds, dont la chaîne sous-marine Hawaï-Empereur et la chaîne sous-marine Louisville.

Il est entouré par la ceinture de feu et connaît de nombreux tremblements de terre. Lorsqu'ils se produisent dans l'océan, ces derniers provoquent des tsunami (raz-de-marée). Entre 1900 et 2004, 796 tsunamis ont été observés dans l'océan Pacifique, et 17 % d'entre eux ont lieu près du Japon. Un centre international d'alerte, le Pacific Tsunami Warning Center, est chargé de l'observation et de l'alerte sur ces phénomènes.

Climatologie

Coucher de soleil sur l'océan Pacifique vu de la Station spatiale internationale ; la forme caractéristique des cumulonimbus est aussi visible ainsi que la courbure terrestre.

On retrouve dans le Pacifique des systèmes météorologiques semi-permanents comme les anticyclones de l'île de Pâques et d'Hawaï ainsi que les dépressions des Aléoutiennes qui sont le reflet de la circulation atmosphérique générale[7],[8]. Son vaste bassin est régulièrement traversé par le plus grand nombre de cyclones tropicaux de tous les bassins océaniques[9]. Ils sont nommés ouragans dans l'est, typhons dans le nord-ouest et cyclones dans le sud-ouest.

Près de l'équateur, on retrouve la zone de convergence intertropicale et les alizés dont la position change avec les saisons, jouant un très grand rôle sur la pluviométrie de la région tropicale et la navigation maritime.

Le Pacifique Sud est parcouru par une oscillation thermique encore mal expliquée connue sous le nom d'El Niño (tous les deux à cinq ans, contrecarré par La Niña), qui exerce une influence importante sur le climat. El Niño et son pendant atmosphérique, l'oscillation australe, donnent le phénomène appelé ENSO qui est la variation climatique la plus importante de cet océan. L'effet de ce dernier se reflète non seulement dans tout son bassin mais également déborde vers les autres régions du globe par le déplacement de la circulation atmosphérique qu'il cause.

Le Pacifique est aussi le siège de variations plus complexes : il s'y produit des phénomènes à hautes fréquences (oscillation de Madden-Julian à 60-90 jours) et d'autres à très basses fréquences (son état moyen variant sur plusieurs décennies ou siècles). Ces variations ont un effet de modulation sur ENSO et en compliquent l'analyse[10].

Îles et États riverains de l'océan Pacifique

Carte des états, territoires et dépendances d'Océanie selon les limites des zones économiques exclusives (200 milles marins).

Le schéma géométrique habituel des archipels et des États du Pacifique, figurant dans tous les atlas « grand public » (qui représente les États du Pacifique par des rectangles imbriqués), ne rend pas compte de la réalité des zones économiques exclusives (200 milles marins) qui permet d'appréhender la forme réelle des États dans leurs étendues terrestres et océaniques.

États

1 Le statut de Taïwan est disputé.

Îles et territoires

Îles Kouriles

Histoire

Descriptio Maris Pacifici par Ortelius (1589), une des premières cartes imprimées de l'océan Pacifique ; voir aussi le planisphère de Waldseemüller (1507)[11].

Les premiers Océaniens à avoir découvert et peuplé les îles du Pacifique il y a 45 000 ans sont arrivés en voilier.

Les Océaniens maîtrisaient des voiliers, pirogues et catamarans à voile qui avaient la particularité de pouvoir remonter auprès du vent (se déplacer non pas face au vent mais vers le secteur d'où il vient). Cet avantage technique décisif par rapport aux voiliers occidentaux, arrivés bien plus tard, qui ne pouvaient naviguer qu'au portant (le vent venant du secteur arrière pousse le bateau), leur permettait d'explorer la mer d'une façon systématique et particulièrement efficace : partant d'une île, louvoyant rapidement face au vent sur des centaines de miles, ils balayaient par de larges lacets un territoire bien plus vaste qu'un gros voilier traçant une ligne directe dépendante de la direction du vent. Ce faisant, les Océaniens finirent par découvrir un à un des atolls minuscules jusqu'au dernier, au milieu de l'océan Pacifique, le plus grand au monde. Ils les peuplèrent lentement en développant une culture originale à chaque îlot habité mais nourris, contrairement aux idées reçues, par des échanges permanents et des valeurs souvent communes[réf. souhaitée].

Les premiers Européens à découvrir le Pacifique furent les membres de l'expédition de Vasco Núñez de Balboa qui l'aperçurent en 1513 après leur traversée de l'Isthme de Panama. Ce conquistador espagnol le baptise alors « mer du Sud », parce qu'elle se situe au sud de l'isthme de Panama. Ce nom prévaudra longtemps sur le nom de Magellan qui ne s'imposera qu'à la fin du XIXe siècle.

Le premier Européen à y avoir navigué fut le Portugais Magellan en novembre 1520 qui le baptisa « Pacifique » à cause du temps calme qu'il rencontra pendant sa traversée de la Terre de Feu jusqu'aux îles Mariannes, puis aux futures Philippines, traversée de trois mois et vingt jours.

Au XVIIIe siècle, le nom d’« océan Pacifique » ne s’appliquait qu’à la partie sud de l’océan, la partie nord étant appelée « océan Septentrional ».

Exploration

Seconde Guerre mondiale

Environnement

Faune et Flore

De nombreuses espèces animales et végétales sont caractéristiques de l'océan Pacifique ou de ses côtes. Nombre d'entre elles ont reçu l'épithète spécifique ou le nom subspécifique pacificus, pacifica ou pacificum Ce lien renvoie vers une page d'homonymie.

Parmi les spécificités du Pacifique nord-est figure le fait qu'il abrite encore quelques vastes récifs d'éponges.

La population de thon obèse du Pacifique a décliné d'au moins 84 %[13].

Problèmes environnementaux

Des débris plastiques de provenance mondiale polluent l'ensemble des océans ; concernant l'océan Pacifique, ils proviennent notamment de l'Asie et des États-Unis.

Un « continent de plastique » s'est formé entre la Californie et le Japon. D'une superficie estimée à six fois celle de la France en 2017, cette gigantesque étendue de déchets plastiques ne cesse de grossir[14].

L’océan Pacifique intéresse particulièrement les entreprises minières. Les compagnies et leurs investisseurs « se livrent à une ruée spéculative pour trouver des gisements. Les nodules polymétalliques — des concrétions rocheuses reposant sur le lit océanique — riches en minerais ont tout particulièrement retenu leur attention ». Cependant, un rapport publié en mai souligne que « les conséquences liées à l’exploitation minière dans les eaux profondes pourraient être considérables, graves et répercutées sur plusieurs générations, avec pour principaux effets une perte des espèces et une dégradation des écosystèmes »[15].

Protection de l'environnement

Il existe des règlementations nationales et internationales, ainsi que différents classements de certaines zones tels que des aires marines protégées, des réserves de Biosphère, des Parcs naturels marins…

Notes et références

  1. OHI 1953.
  2. SHOM, OHI, IGN et al. 2004, p. 9.
  3. OHI 1953, p. 4.
  4. SHOM, OHI, IGN et al. 2004, p. 10.
  5. OHI 1953, p. 34.
  6. OHI 1953, p. 35.
  7. Richard Leduc et Raymond Gervais, Connaître la météorologie, Montréal, Presses de l'Université du Québec, , 320 p. (ISBN 2-7605-0365-8, lire en ligne), p. 72 (section 3.6 Les grands traits de la circulation générale).
  8. « Centre d'action », La météo de A à Z, sur Météo-France (consulté le ).
  9. (en) Atlantic Oceanographic and Meteorological Laboratory, Hurricane Research Division, « What are the average, most, and least tropical cyclones occurring in each basin? », Frequently Asked Questions, NOAA, (consulté le ).
  10. « Vers une quantification du comportement "chaotique" d'El Niño », sur Techno-Science.net (consulté le ).
  11. (en) « Library of Congress Acquires Only Known Copy of 1507 World Map Compiled by Martin Waldseemüller » (consulté le ).
  12. Privat-Deschanel et Zimmerman 1930, figure 3, p. 6.
  13. « Les Marquises, archipel le plus isolé du monde, sont menacées par la pêche industrielle », sur Reporterre, (consulté le ).
  14. « 7e continent de plastique : qu'est-ce que le vortex de déchets du Pacifique nord ? », sur Geo.fr, .
  15. « L'exploitation minière du fond des océans menace gravement les écosystèmes, selon un rapport », sur Reporterre, .

Annexes

Bibliographie

Articles connexes

Liens externes

Médias utilisés sur cette page

Equirectangular-projection-topographic-world.jpg
Auteur/Créateur: Gundan, Licence: CC BY-SA 4.0
Carte du monde (relief) topographique
Flag of Canada.svg
Drapeau du Canada (l'Unifolié). Le fichier utilise le modèle de couleur RVB avec un rouge à pleine échelle. En conséquence, cette couleur est plus lumineuse que les couleurs Pantone recommandées par le Gouvernement Canadien. De même une surface, imprimée selon le modèle CMJN, ne peut pas représenter un tel rouge (voir les explications dans la page de discussion en anglais).
Flag of Chile.svg
Il est facile de mettre un cadre autour de cette image d'un drapeau
Flag of Costa Rica.svg
Drapeau du Costa Rica
Flag of Fiji.svg
Auteur/Créateur: unknown, Licence: CC0
Flag of Indonesia.svg
bendera Indonesia
Flag of Nauru.svg
Drapeau de Nauru
Flag of the United Kingdom (3-5).svg
The flag of the United Kingdom (3:5 version). This flag is the Union Flag in the 3:5 ratio exclusively used on land. At sea, the correct ratio is 1:2.
Flag of Tonga.svg
Auteur/Créateur: unknown, Licence: CC0
Flag of Guam.svg
Le drapeau de Guam
Pre-IndependenceFlags of New Caledonia.svg
Drapeaux de la France et de la Nouvelle-Calédonie côte-à-côte.
LocationAfrica.png
World map depicting Africa
LocationAsia.png
World map depicting Asia
LocationEurope.png
World map depicting Europe.
Americas (orthographic projection).svg
Auteur/Créateur: Martin23230, Licence: CC BY-SA 3.0
Orthographic map of the Americas with national borders added
Oceania (orthographic projection).svg
Auteur/Créateur: Ch1902, Licence: CC BY-SA 3.0
Orthographic map of the Australasian part of Oceania: Australia, New Guinea, Island Melanesia, and New Zealand, but excluding the Maluccas.
White Bear.png
Auteur/Créateur: Dr Brains, Licence: CC BY-SA 3.0
un ours polaire
800px-LocationSouthernOcean.png
World map depicting Southern Ocean; map adapted from PDF World map at CIA World Fact Book
800px-LocationIndianOcean.png
World map depicting Indian Ocean; map adapted from PDF World map at CIA World Fact Book
Location of the Pacific Ocean.png
World map depicting Pacific Ocean; map adapted from PDF World map at CIA World Fact Book
Flag of Tuvalu.svg
Auteur/Créateur: Nightstallion (original)
Zscout370 (most recent), Licence: CC0
Flag of Tuvalu.

FIAV 111111.svg
Flag of the Northern Mariana Islands.svg
Auteur/Créateur: unknown, Licence: CC0
Ceinture de feu du Pacifique.svg
Auteur/Créateur: Rémih, Licence: CC BY-SA 3.0
Pacific Ring of Fire map
Flag of the Pitcairn Islands.svg
The flag of the Pitcairn Islands, arms courtesy an e-mail from the author of xrmap and the Blue Ensign from Image:Government Ensign of the United Kingdom.svg
Blue pog.svg
Shiny blue button/marker widget.
Ortelius - Maris Pacifici 1589.jpg
Maris Pacifici by Abraham Ortelius. This map was published in 1589 in his Theatrum Orbis Terrarum. It was not only the first printed map of the Pacific, but it also showed the Americas for the first time.
Pacific Ocean laea Oceanian countries map.jpg
Auteur/Créateur: Background Uwe Dedering, EEZ borders and names by Trecătorul răcit, Licence: CC BY-SA 4.0
Relief location map of Pacific_Ocean File:Pacific_Ocean_laea_relief_location_map.jpg with EEZ borders added.
Océan Pacifique détourée.png
Carte de l'océan Pacifique détourée
800px-LocationArcticOcean.png
World map depicting Arctic Ocean; map adapted from PDF World map at CIA World Fact Book
Iss007e10807.jpg
This view of Earth's horizon as the sun sets over the Pacific Ocean was taken by an Expedition 7 crew member onboard the International Space Station (ISS). Anvil tops of thunderclouds are also visible.
Pacific Ocean laea relief location map.jpg
Auteur/Créateur: Uwe Dedering, Licence: CC BY-SA 3.0
Relief location map of Pacific_Ocean.
  • Projection: Lambert azimuthal equal-area projection.
  • Area of interest:
  • N: 60.0° N
  • S: −80.0° N
  • W: −260.0° E
  • E: −70.0° E
  • Projection center:
  • NS: −10.0° N
  • WE: −165.0° E
  • GMT projection: -JA-165.0/-10.0/180/19.998266666666666c
  • GMT region: -R-320.2519138145009/-12.459450078533589/-5.473602099069988/26.40516525873812r
  • GMT region for grdcut: -R-325.0/-90.0/-5.0/74.0r
  • Relief: SRTM30plus.
  • Made with Natural Earth. Free vector and raster map data @ naturalearthdata.com.
800px-LocationAtlanticOcean.png
World map depicting Atlantic Ocean; map adapted from PDF World map at CIA World Fact Book
Flag of Rapa Nui, Chile.svg
Bandera de la Isla de Pascua/Easter Island/Rapa Nui flag, a red Rei Miru on a white background
Flags of New Caledonia.svg
Drapeaux de la France et de la Nouvelle-Calédonie côte-à-côte.
Flag of Norfolk Island.svg
Auteur/Créateur: unknown, Licence: CC0