Ironman

Ironman
Description de l'image LogoIronman2.png.
Généralités
SportTriathlon
Création1978
Organisateur(s)WTC
CatégorieInternational
PériodicitéAnnuelle
Participants2 000
Statut des participantsAmateur et professionnel
Distancepictogramme d'un nageur 3,8 km
pictogramme d'un cycliste 180,2 km
pictogramme d'un coureur 42,195 km
Site web officielironman.com

Palmarès
Tenant du titremasculin Gustav Iden
féminin Chelsea Sodaro
Plus titré(s)masculin Dave Scott
masculin Mark Allen (6)
féminin Paula Newby-Fraser (8)
Recordsmasculin Gustav Iden(h 40 min 20 s)
féminin Daniela Ryf (h 26 min 16 s)

Ironman est dans le langage commun du triathlon le nom donné à l'un des plus longs formats de la discipline. D'une distance totale de 226 kilomètres (140,6 miles), une compétition Ironman, « Homme de fer » en français, est une course multi-disciplinaire consistant à enchaîner 3,8 km de natation, 180,2 km de cyclisme puis un marathon (course à pied de 42,195 km). Cette appellation est associée au triathlon Ironman d'Hawaï originel créé en 1978 par John et Judy Collins, qui est depuis 1990 le championnat du monde d'Ironman (Ironman World Championships). Ironman et Triathlon Ironman sont des noms déposés, propriétés de la World Triathlon Corporation (WTC). Cette société privée organise et décerne, chaque année, le titre de « champion du monde d'Ironman » à l'issue d'un circuit de courses qualificatives et d'une épreuve finale qui se déroule au mois d'octobre à Kailua-Kona, dans l'État d'Hawaï aux États-Unis. Sa devise, adoptée par tous les compétiteurs — les Ironmen —, est « Tout est possible » (Anything is possible)[N 1]. L'Ironman dont le nom est tout d'abord celui d'une compétition à la naissance du triathlon d'endurance très longue distance (XXL), devient également au fil de son histoire, celui d'une distance (226 km), d'un mythe (Ironman d'Hawaï), d'une marque (World Triathlon Corporation) pour devenir, enfin, celui du championnat du monde de triathlon très longue distance le plus connu de la planète.

Histoire et construction de l'Ironman

Le triathlon Ironman d'Hawaï a été la première compétition internationale sur la distance[1].

Les origines

En 1977, un débat informel oppose les représentants des Mid-Pacific Road Runners et du Waikiki Swim Club sur la primauté de leurs performances respectives. Cette même année à Oahu, lors de la cérémonie des récompenses d'une course de fond par équipes de cinq personnes, le Perimeter Relay, un commandant de l'U.S. Navy, John Collins[2], évoque le formidable record de VO2max (consommation maximale d'oxygène)[N 2] détenu par Eddy Merckx[3],[N 3], le grand cycliste belge qui peut caractériser la prédominance du sport cycliste. Ayant participé aux premiers triathlons organisés en 1974 et 1975 par le San Diego Track Club à et autour de Mission Bay[4], ainsi qu'à l'Optimist Sports Fiesta Triathlon à Coronado (Californie) en 1975, il suggère pour trancher le débat, que le meilleur athlète peut être le vainqueur d'une compétition réunissant les trois courses les plus éprouvantes disputées sur l’île[2] :

  1. le Waikiki Roughwater Swim (3,85 km de natation) ;
  2. la course cycliste Around-Oahu (185 km à vélo) ;
  3. le marathon d'Honolulu (42,195 km de course à pied).

Il ajuste alors les parcours de ces épreuves de manière à faire coïncider les points d'arrivée et ceux de départ.

1978-1980 : les premiers triathlons Ironman

Le premier triathlon Ironman est disputé à Honolulu en février 1978. Un document de trois pages détaillant les règles et le circuit complet est remis à chaque concurrent, une mention manuscrite sur la dernière page résume l'épreuve ainsi : « Nagez 3,8 km ! Roulez 180 km ! Courez 42 km ! Vantez-vous pour le reste de votre vie ! » (« Swim 2.4 miles! Bike 112 miles! Run 26.2 miles! then brag for the rest of your life! »)[bb 1]. S'adressant à un coureur local, Collins ajoute :

«  Whoever finishes first, we'll call him the Iron Man.(Qui que soit qui finit le premier, nous l’appellerons l'homme de fer.)[1] »

Douze des quinze hommes engagés dans l'épreuve au petit matin du achèvent la course. Le premier Ironman du monde, Gordon Haller[5], l'accomplit en 11 h 46 min 58 s. Tous les concurrents qui terminent l'épreuve, les finishers[N 4], reçoivent un trophée soudé et dessiné par John Collins lui-même[bb 2] : une figurine en fer avec un trou bien approprié dans la tête[6].

La notoriété grandissante de l'épreuve attire une cinquantaine de candidats pour l'édition de 1979. En raison des mauvaises conditions climatiques, son départ est reporté d'un jour et seuls quinze concurrents se présentent finalement sur la ligne. Tom Warren[7],[8] de San Diego, 35 ans, gagne en 11 h 15 min 56 s. La première « Ironwoman »[N 5], Lyn Lemaire, championne cycliste de Boston[bb 3], se classe cinquième sur quinze, avec un temps de 12 h 55 min 38 s.

Afin d’attirer plus de participants, John Collins envisage de modifier l'épreuve, en créant un relais, mais la publication d'un article lui fait renoncer à ce projet. Barry McDermott, rédacteur de Sports Illustrated[8] et son photographe Peter Read Miller, présents sur l’île pour couvrir un tournoi de golf, qui découvrent la course et réalisent un reportage de dix pages[bb 4]. Au lendemain de cette publication, John Collins reçoit des centaines de demandes d'inscription pour sa compétition. Les fondateurs John et Judy Collins donnent alors à la chaîne de télé ABC la permission de filmer l’événement[9] pour son émission Wide World of Sports. Ils avertissent les responsables d’ABC que « regarder la course est aussi excitant que de regarder une pelouse pousser »[bb 5]. Le reportage, qui va alors accentuer les effets dramatiques, fait découvrir l’Ironman au monde entier. Cent six hommes et deux femmes participent à la course. Elle est remportée en h 24 min 33 s par Dave Scott, 26 ans, professeur de natation à Davis, Californie. Robin Beck gagne le trophée féminin en 11 h 21 min 24 s et se classe 12e au classement général scratch.

Fin 1980, le triathlon Ironman fait des émules et depuis, d’autres triathlons de longueurs différentes sont organisés dans le monde. Alors qu'il est muté à Washington par la Navy, le commandant Collins cède l'organisation de l’événement au club de sport local, le Nautilus Fitness Club[bb 6].

1981-1989 : l'Ironman d'Hawaï

Photographie en couleur d'un triathlète de renom.
L'Américain Dave Scott, codétenteur du record de victoires en championnat du monde Ironman (6).

Valérie Silk[10],[11], responsable de la supervision de la course au sein du club, décide de déplacer l’Ironman des tranquilles rivages de Waikiki au gisement stérile de lave de Kona sur la Big Island d’Hawaï[bb 7]. John Howard, cycliste olympique, gagne la première course sur Big Island en h 38 min 29 s chez les hommes. Linda Sweeney, une des vingt compétitrices, gagne en 12 h 0 min 32 s chez les femmes. Walt Stack (73 ans), le plus âgé des triathlètes engagés[bb 8], termine dernier en 26 h 20 min 0 s, le temps le plus lent de toute l’histoire des Ironmans.

En octobre 1982, les organisateurs décident de déplacer l'épreuve de février à octobre afin d’offrir de meilleures conditions d'acclimatation et de course aux athlètes venant de climats plus froids. Deux Ironmans ont donc lieu cette année-là (un en février, un autre en octobre)[bb 9]. Un temps limite est de plus imposé. Les athlètes doivent accomplir les 226,27 km du parcours en moins de dix-huit heures et trente minutes. L’organisation fait également coïncider le jour de la course avec une nuit de pleine lune afin de procurer une meilleure assistance aux coureurs à la nuit tombée[N 6].

Après le départ des Collins et les premières retransmissions télévisées, l’Ironman prend de la consistance et se révèle au monde entier d’une manière assez inattendue, mais dont des millions de téléspectateurs se souviennent. En , Julie Moss, alors étudiante et courant afin de recueillir des impressions pour sa thèse de physiologie[N 7], se trouve en tête de la course féminine, en dépit d’une sévère fatigue et d’une déshydratation avancée. Dans les derniers mètres de la course, elle chancelle et s'effondre en vue de la ligne d’arrivée[12]. Elle se fait doubler par Kathleen McCartney qui remporte le titre féminin. Julie Moss rampe pourtant vers la ligne qu'elle franchit à quatre pattes[bb 10]. Le titre lui échappe, mais elle inscrit ainsi un des moments les plus emblématiques de l'histoire de l'ironman, qui a contribué à forger sa devise : « Tout est possible » (« Anything is possible »)[13].

En 1983, pour la première fois, un système de qualification impose désormais un nombre limité de coureurs. Le premier Ironman organisé aux États-Unis et qualificatif pour l'épreuve reine est le « Ricoh Ironman U.S. Championship »[14], qui se déroule à Los Angeles en mai. Les meilleurs athlètes de chaque tranche d'âge masculine ou féminine sont sélectionnés pour l'Ironman de Kona (Hawaï) en octobre.

En 1985 Scott Tinley, novateur en étant le premier à utiliser un « guidon de triathlète » sur son vélo[bb 11],[N 8], remporte le trophée en établissant un nouveau record de la course en h 50 min 54 s. Mais de 1980 à 1987, c'est l'Américain Dave Scott, surnommé « l'Homme » (« the Man »), qui étend son emprise sur la compétition en remportant six titres en huit participations, établissant le premier record de victoires masculines sur l'épreuve. Débutent aussi les deux premières courses de qualification internationale : le « Double Brown Ironman » à Auckland en Nouvelle-Zélande qui a lieu le et le « Yanmar Ironman Japan » au lac Biwa au Japon qui a lieu le [15].

1986 et 1988 voient les premières éditions de deux nouvelles épreuves qualificatives pour l'Ironman d'Hawaï : l'Ironman Canada, organisé à Penticton en Colombie-Britannique, et l’Ironman Europe à Roth[N 9], dans l’ouest de l’Allemagne.

Championnat du monde d'Ironman

1990 - 1997 : championnat du monde et internationalisation

En 1990, le Dr James P. Gills, triathlète vétéran, rachète la Hawaï Triathlon Corporation à Valérie Silk et crée la World Triathlon Corporation (WTC). Cette société commerciale formalise et développe le championnat du monde d'Ironman et promeut la marque Ironman. Elle organise un circuit officiel et international de qualifications s'appuyant sur une vigoureuse politique commerciale et médiatique. Le format sportif de l'Ironman ne change pas et celui de Kona sur l'archipel d'Hawaï, qui porte désormais le nom officiel de « championnat du monde d'Ironmnan Kailua-Kona » (Ironman World Championship Kailua-Kona)[16], continue de servir de support au « championnat du monde ». Compétition finale du circuit, il est considéré comme le plus important et l'un des plus prestigieux triathlons du monde.

Ces années sont aussi marquées par la domination américaine sur la compétition. Le triathlète Mark Allen, surnommé « La Poigne » (« The Grip »), égale le record de victoires masculines de Dave Scott. Il établit aussi le plus grand nombre de victoires consécutives sur la compétition[17]. Mais c'est la triathlète zimbabwéenne naturalisée américaine Paula Newby-Fraser, surnommée « la Reine de Kona » (« the Queen of Kona »), qui établit avec huit victoires le record absolu du championnat du monde d'Ironman[18]. Elle détient également avec vingt-trois victoires le record du plus grand nombre de victoires sur distance Ironman[19].

L'Australien Greg Welch, surnommé « le clown fou » (« the wild joker »), met un terme à la domination américaine chez les hommes en battant Dave Scott et Mark Allen en 1994. Il devient le premier triathlète non-américain à remporter le championnat du monde[bb 12]. Heather Fuhr, triathlète canadienne, fait de même en battant son amie et partenaire d’entraînement de longue date Paula Newby-Frazer en 1997[bb 13].

photo en couleur d'un triathlète en train de courir
Luc Van Lierde, premier champion du monde européen.
photo en couleur de la première championne du monde européenne courant le marathon
Natascha Badmann, six fois championne du monde d'Ironman, première européenne championne du monde.

En 1995, Isabelle Mouthon-Michellys prend la seconde place en h 25 min 13 s. Elle reste la seule triathlète française à s'être hissée sur le podium. Les premiers vainqueurs européens apparaissent en 1996 pour les hommes et 1998 pour les femmes et mettent fin à la suprématie américaine. Luc Van Lierde, jeune Belge de 27 ans et nouveau venu sur l'Ironman, est le premier Européen à gagner la course et améliore le record détenu par Mark Allen de plus de trois minutes, en h 4 min 8 s[bb 14]. Il remporte deux fois le trophée en trois participations.

1998-2015 : de records en records

En 1998, l’Ironman Triathlon World Championship célèbre son 20e anniversaire. Sept des quinze athlètes ayant participé à la première édition sont présents, et six s’alignent au départ. Parmi eux se trouve le premier vainqueur Gordon Haller qui termine en 14 h 27 min 1 s et le fondateur de la course, John Collins qui passe la ligne d’arrivée en 16 h 30 min 2 s[20]. La Suissesse Natascha Badmann, surnommée « Mademoiselle Suisse » (Miss Swiss), devient, à 31 ans, la première européenne à remporter le titre en h 24 min 16 s[bb 15]. Elle le gagne six fois en huit participations et maintient son emprise sur la compétition féminine jusqu'en 2005.

De 2007 à 2011, Chrissie Wellington, triathlète britannique, marque l'histoire du championnat du monde en gagnant quatre fois la compétition en quatre participations. Elle participe à son premier championnat, le et remporte le titre et la prime de 110 000 dollars (USD) en clôturant l’épreuve en h 8 min 45 s. Avec cinq minutes d'avance sur la deuxième Samantha McGlone et un temps de h 59 min 58 s sur le marathon, deuxième temps le plus rapide enregistré en 2007 par une femme sur le parcours. Elle crée une des plus grandes surprises de l’histoire de l’Ironman de Kona. Un exploit salué par la presse spécialisée, tant il demeure quasiment impossible de remporter cette course lors d'une première participation. Sa victoire est décrite comme « un des plus grands chocs de l’histoire de ce sport »[21]. Elle bat en 2009 le record détenu par Paula Newby-Fraser depuis 1992 en h 54 min 2 s et elle établit en 2011, sur le Challenge de Roth en Allemagne, le record sur distance Ironman en h 18 min 13 s.

Après trois années de domination allemande chez les hommes, l'Australie prend la suite à partir de 2007 grâce à Chris McCormack et surtout à Craig Alexander qui remporte la course trois fois et établit en 2011 un nouveau record en h 3 min 56 s. Pourtant, cette même année, l'Allemand Andreas Raelert établit au Challenge de Roth le record absolu sur la distance Ironman en h 41 min 33 s. En 2013, le Belge Frederik Van Lierde[N 10] met un terme à six années de domination australienne en remportant le championnat du monde, après s’être qualifié en remportant la même année et pour la troisième fois consécutive, l'Ironman France[22]. Il cède son titre en 2014 à l'Allemand Sebastian Kienle qui l'emporte devant l'Américain Ben Hoffman et son compatriote Jan Frodeno. Ce dernier construit sa victoire sur la deuxième partie du parcours vélo, accentuant son avance malgré un fort vent de face, pour entamer le marathon avec une minute trente d'avance sur son premier poursuivant[23].

Après avoir établi lors de sa victoire sur l’édition 2013 un nouveau record féminin en h 52 min 14 s[24], la triathlète australienne Mirinda Carfrae, surnommée « Rinny », remporte son troisième titre de championne du monde en 2014, s'imposant devant la Suissesse Daniela Ryf qui participe à cette compétition pour la première fois. Malgré un retard de près de quatorze minutes sur les premières triathlètes à la sortie de l’épreuve vélo, elle entame une des plus grandes remontées de l'histoire de la compétition pour prendre au trente-sixième kilomètre du marathon la tête de la course, qu'elle conserve jusqu'à l'arrivée[25].

En 2015, la 39e du championnat du monde voit les favoris, l'Allemand Jan Frodeno et la Suissesse Daniela Ryf remporter la victoire et le titre convoité. Ils réalisent tous deux le second doublé Ironman - Ironman 70.3 de l'histoire des épreuves, après l’Australien Craig Alexander chez les hommes en 2011 et la Britannique Leanda Cave en 2012. Daniela Ryf réalise sa performance en passant sous la barre des neuf heures de course[26],[27].

2016 : domination européenne

Photo en couleur des champion et championne 2016.
(c) Moritz Kosinsky, CC BY-SA 3.0
Jan Frodeno et Daniela Ryf.

L'édition 2016, 40e du nom, favorisée par une météo clémente a battu plusieurs records. Jan Frodeno et Daniela Ryf n'ont pas cédé leur couronne et ont fait preuve d'une grande maitrise en surclassant complètement tous les prétendants au titre[28]. Patrick Lange prend la troisième place du classement général en battant le record du marathon sur l'épreuve en h 39 min 45 s record détenue depuis 1989 par Mark Allen. Pour la seconde fois de l'histoire avec 1997, les trois places du podium masculin sont remportées par trois triathlètes allemands, aucune nation n'a réussi cet exploit depuis la création du championnat du monde officiel en 1990[29]. La Suissesse Daniela Ryf remporte sa seconde victoire en améliorant le record féminin détenu par Miranda Carfrae de près de six minutes en h 46 min 46 s au terme d'une course qu'elle domine complètement[30]. Enfin, le Japonais, Hiromu Inada, devient le triathlète le plus âgé ayant terminé un Ironman. À 84 ans, Il clôture l'épreuve en 16 h 49 min 18 s[31].

2017 : nouvelles limites

La 41e a vu l'établissement d'un nouveau record masculin. Comme depuis plusieurs années plus de 2 400 participants ont gagné sur une course Ironman dans le monde pour les amateurs, ou au « Kona Point Ranking » pour les professionnels leur slot pour prendre le départ de l'épreuve d'Hawaï. 1 762 hommes, 688 femmes pour un âge moyen de 43 ans, en compagnie du plus vieux compétiteur de l'histoire, tenant du record d'âge et présent pour une nouvelle tentative, le Japonais de 84 ans Hiromu Inada, accompagné du plus jeune, le Danois de 18 ans Paul Lennart ont pris le départ[32]. L'Allemand Patrick Lange 3e lors du championnat du monde 2016, en battant le record sur le marathon, détenu jusqu'alors par une légende de l'épreuve, l'Américain Mark Allen, remporte le titre 2017 en h 1 min 40 s grâce à un marathon de haut niveau et inscrit un nouveau record de l'épreuve, propriété depuis 2011 de l'Australien Craig Alexander[33]. Patrick Lange est le 6e triathlète allemand à remporter le titre mondial[34]. Chez les femmes, la Suissesse Daniela Ryf, en remportant sa troisième couronne consécutive entre dans l'histoire de l'épreuve. Toutefois, ce trophée fut le plus dur à conquérir face à une concurrence de très haut niveau. La double championne du monde a dû maîtriser avec calme son retard pendant la première partie de la course, pour s'imposer finalement avec plus de neuf minutes d'avance sur sa première poursuivante[35].

2018 : 40e anniversaire

Photo en couleur du champion du monde 2018.
(c) Jürgen Matern / Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0
Patrick Lange en 2018 sur l'Ironman Frankfort.

Le marque le quarantième anniversaire de la naissance de la compétition. Une campagne festive se déroule durant l'année 2018 sur le circuit des compétitions Ironman et Ironman 70.3 sous le nom des « 40 ans de rêves Ironman », qui retrace les moments mémorables des compétitions dans le monde. Une ligne de produits commémoratifs ainsi qu'un livre retraçant les 40 années de son histoire sont créés à cette occasion. Quarante dossards (slots) sont offerts pour participer à la finale du championnat du monde 2018, en octobre à Kailua-Kona, l'attribution se faisant par tirage au sort des triathlètes inscrits sur un événement Ironman avant fin [36]. Cette édition est également la dernière qui voit la qualification des triathlètes professionnels au travers du Kona Point Ranking (KPR), remplacé en 2019 par un système de qualification identique à celui des amateurs[37].

Cette édition marque l'histoire de la compétition, de nombreux records sont battus lors de l'épreuve[38] avec l'appui de conditions météorologique idéales qui avec très peu de vent et une température de 30 °C ont permis de réaliser les temps les plus rapides de l'histoire de la compétition[39]. Record général de temps hommes et femmes pour Patrick Lange et Daniela Ryf, sur les épreuves de natation hommes et femmes pour Yann Sibbermen et Lucy Charles et de vélo pour Cameron Wurf et de nouveau Daniela Ryf, seuls les records sur le marathon sont restés invaincus[40]. Quelques grands noms de l'histoire de la compétition prennent aussi le départ, pour fêter ces 40 années de compétition. Julie Moss dont l'arrivée en 1982 marque l'histoire de la compétition, termine l'épreuve dans la catégorie 60-64 ans en 12 h 8, Gordon Haller le premier Ironman, ne termine pas la course ou encore le japonais Hiromu Inada à 85 ans devient le plus vieux finisher d'un triathlon Ironman[41].

2019 : domination allemande

Au sein des 98 professionnels hommes et femmes, la concurrence pour les places sur le podium est parmi les plus relevées de l'histoire de la compétition. Les triathlètes allemands auteurs du triplé en 2016 sont tous au départ et affichent de nouveau de grandes prétentions.[42]. Au travers du retour au sommet de Jan Frodeno pour un 3e sacre assorti d'un nouveau record de l'épreuve et de l'arrivée d'Anne Haug qui surpasse la tenante du titre Daniela Ryf et la concurrence pour une première victoire tant personnelle que d'une triathlète allemande, offrent un doublé historique à leur pays et ajoute un 6e et 7e titre consécutif au palmarès national[43].

Parmi les triathlètes amateurs la française Pauline Anouk Chloé Dauvergne est la plus jeune concurrente de la compétition à 18 ans et le Danois Valentin Carboniero le plus jeune concurrent à 20 ans. Le plus âgé de l'épreuve est le Japonais Hiromu Hinada qui à 86 ans s'élance sur l'épreuve et l'Américaine Dexter Yeats la plus âgée chez les femmes à 74 ans. Prennent le départ 1 773 hommes et 669 femmes[44],[45].

2020 - 2021 : annulation et report

Après avoir été reprogrammé en février 2021, l'édition 2020 du championnat du monde qui se déroule normalement en octobre est finalement annulée et n'est pas reprogrammée face à la pandémie de Covid-19 et des restrictions de déplacement dans le monde, les triathlètes qualifiés pour cette édition se voient attribuer une qualification pour les éditions 2021 ou 2022[46]. L'édition 2021 prévue comme à l'accoutumée en octobre est reportée au 5 février 2022 au regard des restrictions de circulations internationales et des conditions touristiques contraignantes dans l'archipel d'Hawaï[47].

2022 : Saint-George pour 2021 et à Kailua-Kona pour 2022

En 2022, une organisation d'un championnat du monde est mis en œuvre pour attribuer le titre de l'année 2021, prévue en février 2021, mais de nouveau suspendue pour cause de Covid-19. Toutefois, pour la première fois depuis 1990, l'épreuve ne se déroule pas sur le site de Kailua-Kona mais à Saint George dans l'Utah en mai 2022, sur le site ayant accueilli les championnats du monde d'Ironman 70.3 en septembre 2021. La température élevée et le temps sec dans le désert local où se déroule la course étant plus favorable à un environnement sanitaire stable. Le tracé de la course est plus exigeant sur sa partie vélo avec un dénivelé positif de 2250 mètres. Le titre 2022, se joue de nouveau sur l'archipel d'Hawaï et retrouve son formant habituel, en octobre 2022. Elle se dote de deux départs sur deux journées différentes ; un pour les professionnels masculins et d'une partie de classes d'age mixte et un pour les professionnelles féminines avec une autre partie des classes d'age mixte[48]. Le titre 2021 est remporté par le norvégien Kristian Blummenfelt, ce premier titre mondial Ironman s'inscrit à la suite de sa médaille d'or aux Jeux Olympiques d'été de 2020 à Tokyo et de titre de champion du monde sur courte distance. Il devance le Canadien Lionel Sanders et le Néo-Zélandais Braden Currie. Chez les femmes, la Suissesse Daniela Ryf remporte son dixième titre sur la distance et le cinquième de championne du monde. Elle devance la Britannique Katrina Matthews et la tenante du titre, l'Allemande Anne Haug[49].

L'édition 2022 retrouve le site historique de l'épreuve à kailua-Kona, après une année d'interruption dû à la crise du Covid-19 et une année délocalisé sur le continent pour la première fois depuis la création de l'épreuve. La grande nouveauté de la 45e édition fait suite à de nombreuses plaintes des triathlètes féminines professionnelles, celle-ci dans la course mixte traditionnelle étant souvent pénalisées par la règle relevant de l'interdiction de l'aspiration-abri (drafting). Les féminines se trouvant prisent fréquemment entre les élites masculines et des flots de triathlètes des groupes d'âges. Pour résoudre ce problème récurrent, l'organisation met en place deux courses distinctes, les féminines concourent le jeudi 6 octobre et les masculins le samedi 9 octobre[50].

Tensions avec l'ITU, nouvelles règles et concurrences

Début 2014, les relations entre la Fédération internationale de triathlon (ITU) et la World Triathlon Corporation (WTC) se sont fortement dégradées. L'ITU ne reconnaît pas complètement les règles antidopage proposées par l'AMA (Agence mondiale antidopage) auxquelles adhère la WTC pour les Ironmans. Elle reproche également à la WTC d'organiser des compétitions et des championnats sur des distances qui sont habituellement dévolues à l'ITU et aux fédérations nationales, selon des règles d'arbitrage et de sécurité qu'elle n'approuve pas. Ce sont les séries 70.3 (équivalente des distances L et XL) et 5150 (équivalente de la distance M), soit celle de l'épreuve olympique. Pour ces raisons, l'ITU, lors de son congrès du , a retiré son agrément aux compétitions organisées par la World Triathlon Corporation[51]. Dès et dans le but d'harmoniser les règles qui régissent leur pratique, l'ITU et la WTC ont entamé une série de rencontres pour élaborer des standards susceptibles d'être agréés en 2015[52]. En la direction de la WTC annonce la normalisation de ses règles de course avec celles de l'ITU qui s'appliquent désormais dans l’ensemble des compétitions qu'elle organise dans le monde[53].

Photo en couleur ou des nageurs démarrent en masse l’épreuve
Départ massif des 2000 triathlètes à Kona.

De sa création à l’édition 2013, un départ massif (mass start), moment d'intense tension pour les triathlètes, s'ajoute à la difficulté de la première épreuve. Mais du fait de l'augmentation tant quantitative que qualitative des triathlètes qualifiés pour le championnat du monde, la WTC décide de mettre en œuvre pour l'édition 2014 une nouvelle règle : un départ par vagues. Ceci permet de réduire le nombre de triathlètes sortant simultanément de l'eau qui rend plus difficile l'application de la règle d’interdiction d'« aspiration-abri » (drafting), créant également des problèmes de sécurité. Elles sont au nombre de quatre, espacées de cinq minutes pour les professionnels et de dix pour les classes d'âge. L'édition 2014 voit donc, pour la première fois de son histoire, un départ différencié des compétiteurs. Les élites masculines démarrent la course à h 25, les élites féminines à h 30, puis des classes d'âges hommes à h 50 et femmes à h[54].

En 2014, la marque européenne Challenge Family s'est associée avec la marque américaine Révolution 3 (Rev3) créée en 2009, afin d'augmenter la pression concurrentielle sur la marque Ironman, par l’organisation et la structuration d'un circuit de compétitions américaines et internationales sur toutes distances[55].

Le circuit de qualification professionnel 2014/2015 pour le championnat du monde compte neuf compétitions en moins. Ces compétitions Ironmans continuent d’être organisées mais n'offrent ni prime, ni point de qualification pour les professionnels au Kona Point Ranking. Les primes sont réparties sur les autres compétitions. En 2015, pour l’ensemble de ses courses qualificatives, la dotation de la World Triathlon Corporation s'élève à 5,1 millions de dollars[54].

En 2016, dans le cadre de l'harmonisation des règles, celles concernant l'aspiration-abri (drafting) applicable sur les Iromans et Ironmans 70.3 deviennent identiques à celles de la fédération internationale. Les écarts entre cyclistes doivent être de 12 mètres minimum au lieu de dix par le passé et le temps de dépassement autorisé est augmenté à 25 secondes au lieu de 20[56]. Après une période d'essai et des retours d’informations positifs en 2015, la compagnie décide en 2016 de déployer mondialement le principe des départs de courses par roulement (rolling start), pour les catégories en classe d'âge. Le départ des professionnels restant différencié et anticipé de dix minutes. En pratique, le départ des triathlètes s’effectue en flux continu au travers d'un portique réducteur où commence un chronométrage individuel. Il permet une fluidification et un étalement de l'entrée dans l'eau des triathlètes et supprime, de fait, l’effet « machine à laver » des départs massifs. L’organisation internationale affiche au travers de cette nouvelle procédure, l’objectif d’accroître la sécurité dans l'eau, de réduire la congestion et l'anxiété des compétiteurs et de mieux lutter, grâce à l'étalement des sorties d'eau, contre l'aspiration-abri (drafting) dans la partie vélo[57].

À partir, de 2022, pour établir une plus grande équité entre professionnel hommes et femmes, au regard des pénalités dû à l'interdiction faite du drafting, l'épreuve se déroule sur deux jours, un pour les triathlètes féminines, un pour les masculins. Un même nombre de professionnels hommes et femmes font désormais partie de la liste de départ[50]

Organisation de la compétition moderne

La participation à la finale de ce championnat exige une qualification préalable. En 2016, 91 000 triathlètes ont participé dans le monde à une course Ironman qualificative pour le « championnat du monde d'Ironman » à Kona. 2 200 amateurs ont obtenu leurs slots[N 11] et 100 professionnels ont cumulé suffisamment de points pour prendre part à l'épreuve. Sur les 2 300 qualifiés, record historique, les triathlètes féminines représentent 30 % du nombre des compétiteurs. La totalité représente 64 pays différents, dont 36,5 % viennent de pays européens[58].

Pour accroitre la présence des femmes dans les compétitions, l'organisation labellise en 2022, 17 épreuves « Women for tri ». Ces épreuves proposent un nombre de slot qualificatifs pour la finale, plus important pour les compétitrices. Ce qui représente au total 1 200 place supplémentaires pour les triathlètes féminines[59].

Épreuves de qualification

Modalités de qualification

Pour les sportifs professionnels et jusqu'en 2018, un classement aux points (KPR – Kona Points Ranking) est établi. Les points sont obtenus proportionnellement aux performances réalisées sur les différentes courses Ironman de l'année de qualification, celle-ci s’étendant du 1er septembre au [60]. Les cinquante premiers triathlètes professionnels du KPR masculin et les trente-cinq premières du KPR féminin participent à la course. À partir de 2019, le classement par point (KPR) est abandonné, il est remplacé par un système par slots identique aux qualifications des amateurs[37]. L'évolution propose le même nombre de dossards qualificatifs pour les triathlètes hommes et femmes. Il vise également à préserver l'intégrité physique des professionnels et à favoriser la performance des sportifs plutôt que le nombre de courses auxquelles ils participent[37].

Pour les sportifs amateurs, les qualifications, par catégories d'âges définies par tranches de cinq ans, sont quantifiées (slots) proportionnellement au nombre de coureurs de chaque groupe d'âge présents au départ de chaque course. Il est par ailleurs possible pour les amateurs de se qualifier grâce à une loterie[61] ou en achetant sa qualification lors d'enchères annuelles destinées à des œuvres caritatives.

Le champion du monde Ironman se voit offrir la possibilité d'être inscrit directement pour la course de Kailua-Kona lors des cinq éditions qui suivent son titre, sous réserve qu'il ait terminé une course qualificative durant l'année (sans pour autant avoir d'impératif en termes de classement final durant cette course). Les vainqueurs des triathlons comptant pour les championnats continentaux sont qualifiés directement pour le championnat du monde : championnat d'Asie-Pacifique à Cairns (Ironman Cairns), championnat d'Afrique à Nelson Mandela Bay (Ironman South Africa), championnat d'Amérique du Nord aux Woodlands (Ironman Texas), championnat d'Amérique latine à Florianópolis (Ironman Florianopolis Island) et championnat d'Europe à Francfort (Ironman Germany)[37].

Pour la saison du championnat 2018, quarante-trois courses sont organisées dans le monde, trente-huit seulement sont qualificatives pour les professionnels[N 12],[62]. À partir de 2019, les 40 courses organisées dans le monde offrent des places qualificatives pour la finale d'Hawaï. Cinq sur le territoire américain restent exclusives à la qualification d'amateurs uniquement[37].

Les abréviations entre crochets correspondent à la localisation des événements sur la carte.

Course en Afrique

Courses en Amérique du Nord

Courses en Amérique latine

Courses en Asie

Courses en Europe

Courses en Océanie

Carte du circuit Ironman 2022

Cartes du monde et d'Europe exposant la géolocalisation des différentes épreuves qualificatives du championnat 2019.

Voir l’image vierge
Localisation des épreuves en Europe

Palmarès du championnat du monde

Ci-dessous, sont présentés les tableaux détaillant les podiums masculins[63] et féminins[64] de chaque édition et le palmarès complet, par nation, de l'Ironman.

Les triathlètes américains ont largement dominé la compétition jusqu'au milieu des années 1990. Depuis, le système de qualification international des triathlons Ironman permet aux sportifs des autres nations d’accéder au championnat du monde et de prétendre aux premières places. Les États-Unis sont encore la nation la plus titrée. Cependant, depuis le dernier sacre de Paula Newby-Fraser, en 1996, deux Américaines seulement sont montées sur le podium féminin, sans toutefois gagner l'épreuve. Après Tim DeBoom en 2002, seuls trois Américains sont parvenus à se hisser sur le podium masculin sans jamais parvenir à monter sur la plus haute marche.

Palmarès hommes

Championnat du monde d'Ironman de 1990 à 2022
AnnéeChampion
(Nombre de titres remportés)
Temps2eTemps3eTemps
2022 Gustav Iden (1/1)h 40 min 24 s Sam Laidlowh 42 min 24 s Kristian Blummenfelth 43 min 23 s
2021[N 16] Kristian Blummenfelt (1/1)h 49 min 16 s Lionel Sandersh 54 min 3 s Braden Currieh 54 min 19 s
2020Épreuve annulée pour cause de Covid-19
2019 Jan Frodeno (3/3)h 51 min 13 s Timothy O'Donnellh 59 min 40 s Sebastian Kienleh 2 min 4 s
2018 Patrick Lange (2/2)h 52 min 30 s Bart Aernoutsh 56 min 41 s David McNameeh 1 min 9 s
2017 Patrick Lange (1/2)h 1 min 40 s Lionel Sandersh 4 min 7 s David McNameeh 7 min 11 s
2016 Jan Frodeno (2/3)h 6 min 30 s Sebastian Kienleh 10 min 2 s Patrick Langeh 11 min 14 s
2015 Jan Frodeno (1/3)h 14 min 40 s Andreas Raelerth 17 min 43 s Timothy O'Donnellh 18 min 50 s
2014 Sebastian Kienle (1/1)h 14 min 18 s Ben Hoffmanh 19 min 23 s Jan Frodenoh 20 min 32 s
2013 Frederik Van Lierde (1/1)h 12 min 29 s Luke McKenzieh 15 min 19 s Sebastian Kienleh 19 min 24 s
2012 Pete Jacobs (1/1)h 18 min 37 s Andreas Raelerth 23 min 40 s Frederik Van Lierdeh 24 min 9 s
2011 Craig Alexander (3/3)h 3 min 56 s Pete Jacobsh 9 min 11 s Andreas Raelerth 11 min 7 s
2010 Chris McCormack (2/2)h 10 min 37 s Andreas Raelerth 12 min 17 s Marino Vanhoenackerh 13 min 14 s
2009 Craig Alexander (2/3)h 20 min 21 s Chris Lietoh 22 min 56 s Andreas Raelerth 24 min 32 s
2008 Craig Alexander (1/3)h 17 min 45 s Eneko Llanos Burguerah 20 min 50 s Rutger Bekeh 21 min 23 s
2007 Chris McCormack (1/2)h 15 min 34 s Craig Alexanderh 19 min 4 s Torbjørn Sindballeh 21 min 30 s
2006 Normann Stadler (2/2)h 11 min 56 s Chris McCormackh 13 min 7 s Faris Al-Sultanh 19 min 4 s
2005 Faris Al-Sultan (1/1)h 14 min 17 s Cameron Brownh 19 min 36 s Peter Reidh 20 min 4 s
2004 Normann Stadler (1/2)h 33 min 29 s Peter Reidh 43 min 40 s Faris al-Sultanh 45 min 14 s
2003 Peter Reid (3/3)h 22 min 35 s Rutger Bekeh 28 min 27 s Cameron Brownh 32 min 2 s
2002 Timothy DeBoom (2/2)h 29 min 56 s Peter Reidh 33 min 6 s Cameron Brownh 35 min 34 s
2001 Timothy DeBoom (1/2)h 31 min 18 s Cameron Brownh 46 min 10 s Thomas Hellriegelh 47 min 40 s
2000 Peter Reid (2/3)h 21 min 1 s Timothy DeBoomh 23 min 10 s Normann Stadlerh 26 min 45 s
1999 Luc Van Lierde (2/2)h 17 min 17 s Peter Reidh 22 min 54 s Timothy DeBoomh 25 min 45 s
1998 Peter Reid (1/3)h 24 min 20 s Luc Van Lierdeh 31 min 57 s Lothar Lederh 32 min 57 s
1997 Thomas Hellriegel (1/1)h 33 min 1 s Jürgen Zäckh 39 min 18 s Lothar Lederh 40 min 30 s
1996 Luc Van Lierde (1/2)h 4 min 8 s Thomas Hellriegelh 6 min 7 s Greg Welchh 18 min 57 s
1995 Mark Allen (6/6)h 20 min 34 s Thomas Hellriegelh 22 min 59 s Rainer Müller-Hörnerh 25 min 23 s
1994 Greg Welch (1/1)h 20 min 27 s Dave Scotth 24 min 32 s Jeff Devlinh 31 min 56 s
1993 Mark Allen (5/6)h 7 min 45 s Pauli Kiuruh 14 min 27 s Wolfgang Dittrichh 20 min 13 s
1992 Mark Allen (4/6)h 9 min 8 s Cristián Bustosh 16 min 29 s Pauli Kiuruh 17 min 29 s
1991 Mark Allen (3/6)h 18 min 32 s Greg Welchh 24 min 34 s Jeff Devlinh 27 min 55 s
1990 Mark Allen (2/6)h 28 min 17 s Scott Tinleyh 37 min 40 s Pauli Kiuruh 39 min 24 s
Triathlon Ironman d'Hawaï de 1978 à 1989
AnnéeChampion
(Nombre de titres remportés)
Temps2eTemps3eTemps
1989 Mark Allen (1/6)h 9 min 15 s Dave Scotth 10 min 13 s Greg Welchh 32 min 16 s
1988 Scott Molina (1/1)h 31 min 0 s Mike Piggh 33 min 11 s Ken Glahh 38 min 37 s
1987 Dave Scott (6/6)h 34 min 13 s Mark Allenh 45 min 19 s Greg Stewarth 58 min 53 s
1986 Dave Scott (5/6)h 28 min 37 s Mark Allenh 36 min 4 s Scott Tinleyh 0 min 37 s
1985 Scott Tinley (2/2)h 50 min 54 s Christopher Hinshawh 16 min 40 s Carl Kupferschmidh 26 min 32 s
1984 Dave Scott (4/6)h 54 min 20 s Scott Tinleyh 18 min 45 s Grant Boswellh 23 min 55 s
1983 Dave Scott (3/6)h 5 min 27 s Scott Tinleyh 6 min 30 s Mark Allenh 21 min 6 s
1982 (octobre) Dave Scott (2/6)h 8 min 23 s Scott Tinleyh 28 min 28 s Jeff Tinleyh 36 min 53 s
1982 (février) Scott Tinley (1/2)h 19 min 41 s Dave Scotth 53 min 16 s Jeff Tinleyh 53 min 16 s
1981 John Howard (1/1)h 38 min 29 s Tom Warren10 h 4 min 38 s Scott Tinley10 h 12 min 47 s
1980 Dave Scott (1/6)h 24 min 33 s Chuck Neumann10 h 24 min 41 s John Howard10 h 32 min 36 s
1979 Tom Warren (1/1)11 h 15 min 56 s John Dunbar12 h 3 min 56 s Ian Emberson12 h 23 min 30 s
1978 Gordon Haller (1/1)11 h 46 min 58 s John Dunbar12 h 20 min 27 s Dave Orlowski13 h 59 min 13 s

Palmarès femmes

Championnat du monde d'Ironman de 1990 à 2022
AnnéeChampion
(Nombre de titres remportés)
Temps2eTemps3eTemps
2022 Chelsea Sodaro (1/1)h 33 min 46 s Lucy Charles-Barclayh 41 min 35 s Anne Haugh 42 min 22 s
2021[N 16] Daniela Ryf (5/5)h 34 min 59 s Katrina Matthewsh 43 min 49 s Anne Haugh 47 min 3 s
2020Épreuve annulée pour cause de Covid-19
2019 Anne Haug (1/1)h 40 min 10 s Lucy Charles-Barclayh 46 min 44 s Sarah Crowleyh 1 min 18 s
2018 Daniela Ryf (4/5)h 26 min 16 s Lucy Charlesh 36 min 32 s Anne Haugh 41 min 57 s
2017 Daniela Ryf (3/5)h 50 min 47 s Lucy Charlesh 59 min 38 s Sarah Crowleyh 1 min 38 s
2016 Daniela Ryf (2/5)h 46 min 46 s Mirinda Carfraeh 10 min 30 s Heather Jacksonh 11 min 32 s
2015 Daniela Ryf (1/5)h 57 min 57 s Rachel Joyceh 10 min 59 s Liz Blatchfordh 14 min 52 s
2014 Mirinda Carfrae (3/3)h 0 min 55 s Daniela Ryfh 2 min 57 s Rachel Joyceh 4 min 23 s
2013 Mirinda Carfrae (2/3)h 52 min 14 s Rachel Joyceh 57 min 28 s Liz Blatchfordh 3 min 35 s
2012 Leanda Cave (1/1)h 15 min 54 s Caroline Steffenh 16 min 58 s Mirinda Carfraeh 21 min 41 s
2011 Chrissie Wellington (4/4)h 55 min 8 s Mirinda Carfraeh 57 min 57 s Leanda Caveh 3 min 29 s
2010 Mirinda Carfrae (1/3)h 58 min 36 s Caroline Steffenh 6 min 0 s Julie Dibensh 10 min 4 s
2009 Chrissie Wellington (3/4)h 54 min 2 s Mirinda Carfraeh 13 min 59 s Virginia Berasateguih 15 min 28 s
2008 Chrissie Wellington (2/4)h 6 min 23 s Yvonne van Vlerkenh 21 min 20 s Sandra Wallenhorsth 22 min 52 s
2007 Chrissie Wellington (1/4)h 8 min 45 s Samantha McGloneh 14 min 4 s Kate Majorh 19 min 13 s
2006 Michellie Jones (1/1)h 18 min 31 s Desiree Fickerh 24 min 2 s Lisa Bentleyh 25 min 18 s
2005 Natascha Badmann (6/6)h 9 min 30 s Michellie Jonesh 11 min 51 s Kate Majorh 12 min 39 s
2004 Natascha Badmann (5/6)h 50 min 4 s Heather Fuhrh 51 min 34 s Kate Major10 h 1 min 56 s
2003 Lori Bowden (1/1)h 11 min 55 s Natascha Badmannh 17 min 8 s Nina Krafth 17 min 16 s
2002 Natascha Badmann (4/6)h 7 min 54 s Nina Krafth 14 min 24 s Lori Bowdenh 22 min 27 s
2001 Natascha Badmann (3/6)h 28 min 37 s Lori Bowdenh 39 min 59 s Nina Krafth 41 min 1 s
2000 Natascha Badmann (2/6)h 26 min 17 s Lori Bowdenh 29 min 5 s Fernanda Kellerh 31 min 5 s
1999 Lori Bowden (1/1)h 13 min 2 s Karen Smyersh 20 min 40 s Fernanda Kellerh 24 min 30 s
1998 Natascha Badmann (1/6)h 24 min 16 s Lori Bowdenh 27 min 19 s Fernanda Kellerh 28 min 29 s
1997 Heather Fuhr (1/1)h 31 min 43 s Lori Bowdenh 41 min 42 s Fernanda Kellerh 50 min 2 s
1996 Paula Newby-Fraser (8/8)h 6 min 49 s Natascha Badmannh 11 min 19 s Karen Smyersh 19 min 13 s
1995 Karen Smyers (1/1)h 16 min 46 s Isabelle Mouthon-Michellysh 25 min 13 s Fernanda Kellerh 37 min 48 s
1994 Paula Newby-Fraser (7/8)h 20 min 14 s Karen Smyersh 28 min 8 s Fernanda Kellerh 43 min 20 s
1993 Paula Newby-Fraser (6/8)h 58 min 23 s Erin Bakerh 8 min 4 s Sue Latshawh 20 min 40 s
1992 Paula Newby-Fraser (5/8)h 55 min 28 s Julie-Anne Whiteh 21 min 40 s Thea Sybesmah 26 min 57 s
1991 Paula Newby-Fraser (4/8)h 7 min 52 s Erin Bakerh 23 min 37 s Sarah Coopeh 33 min 20 s
1990 Erin Baker (2/2)h 13 min 42 s Paula Newby-Fraserh 20 min 1 s Terry Schneider-Egger10 h 0 min 34 s
Triathlon Ironman d'Hawaï de 1979 à 1989
AnnéeChampion
(Nombre de titres remportés)
Temps2eTemps3eTemps
1989 Paula Newby-Fraser (3/8)h 0 min 56 s Sylviane Puntoush 21 min 55 s Kirsten Hanssen Amesh 24 min 31 s
1988 Paula Newby-Fraser (2/8)h 1 min 1 s Erin Bakerh 12 min 14 s Kirsten Hanssen Amesh 37 min 25 s
1987 Erin Baker (1/2)h 37 min 25 s Sylviane Puntoush 26 min 57 s Paula Newby-Fraserh 40 min 37 s
1986 Paula Newby-Fraser (1/8)h 49 min 14 s Sylviane Puntoush 53 min 13 s Joanne Ernst10 h 0 min 57 s
1985 Joanne Ernst (1/1)10 h 25 min 22 s Elizabeth Bulman10 h 26 min 54 s Paula Newby-Fraser10 h 31 min 4 s
1984 Sylviane Puntous (2/2)10 h 25 min 13 s Patricia Puntous10 h 27 min 28 s Julie Olson10 h 38 min 10 s
1983 Sylviane Puntous (1/2)10 h 43 min 36 s Patricia Puntous10 h 49 min 17 s Eva Ueltzen11 min 1 s 49
1982 (octobre) Julie Leach (1/1)10 h 54 min 8 s Joann Dahlkoetter10 h 58 min 1 s Sally Edwards11 h 3 min 0 s
1982 (février) Kathleen McCartney (1/1)11 h 9 min 40 s Julie Moss11 h 10 min 9 s Lyn Brooks
Sally Edwards
11 h 51 min 0 s
1981 Linda Sweeney (1/1)12 h 0 min 32 s Sally Edwards12 h 37 min 25 s Lyn Brooks12 h 43 min 45 s
1980 Robin Beck (1/1)11 h 21 min 24 s Eve Anderson15 h 40 min 59 s
1979 Lyn Lemaire (1/1)12 h 55 min 28 s

Classements par nation

Classement par nation de 1978 à 2022 - Hommes
RangNation1er2e3eTotal
1Drapeau des États-Unis États-Unis20191453
2Drapeau de l'Allemagne Allemagne1071431
3Drapeau de l'Australie Australie75315
4Drapeau du Canada Canada3519
5Drapeau de la Belgique Belgique3339
6Drapeau de la Norvège Norvège2013
7Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande0235
8Drapeau de la Finlande Finlande0123
9Drapeau du Chili Chili0101
9Drapeau de l'Espagne Espagne0101
9Drapeau de la France France0101
12Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni0022
13Drapeau du Danemark Danemark0011
13Drapeau de la Suisse Suisse0011
Classement par nation de 1979 à 2022 - Femmes
RangNation1er2e3eTotal
1Drapeau des États-Unis États-Unis1181332
2Drapeau de la Suisse Suisse115016
3Drapeau du Canada Canada512219
4Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni57517
5Drapeau du Zimbabwe Zimbabwe5128
6Drapeau de l'Australie Australie44715
7Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande2305
8Drapeau de l'Allemagne Allemagne1168
9Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas0112
10Drapeau de la France France0101
11Drapeau du Brésil Brésil0066
12Drapeau de l'Espagne Espagne0011

Records de l'Ironman

Résultant de leur domination jusqu'au milieu des années 1990, les triathlètes américains détiennent toujours les records du nombre de victoires.

Photographie en couleur de la triathlète la plus titrée au monde
Paula Newby-Fraser, huit fois championne du monde d'Ironman
Records de victoires Ironman
Records de victoires IronmanTriathlèteNombreAnnées
Plus grand nombre de victoires au championnat du monde - Femme Paula Newby-Fraser81986, 1988, 1989, 1991, 1992, 1993, 1994, 1996
Plus grand nombre de victoires en triathlon Ironman Paula Newby-Fraser24[19]
Plus grand nombre de victoires au championnat du monde - Hommes Dave Scott61980, 1982, 1983, 1984, 1986, 1987
Mark Allen1989, 1990, 1991, 1992, 1993, 1996

Les records de temps sur distance Ironman ont été établis lors du challenge de Roth (Allemagne), lors de l'édition 2011 pour les femmes et 2021 pour les hommes. La topographie du parcours à vélo offre un dénivelé positif global relativement faible (environ 1 000 m) facilitant la réalisation de records très inférieurs aux temps réalisés sur les autres épreuves[65].

Records sur la distance ironman
Records sur la distance ironmanTriathlèteAnnéeLieuTemps
Femme Chrissie Wellington[N 17]2011Challenge Roth (Allemagne)h 18 min 13 s
Homme Patrick Lange2021Challenge Roth (Allemagne)h 19 min 19 s

Parcours du championnat du monde d'Ironman (Kailua-Kona)

Depuis le déplacement d'Honolulu vers la baie de Kailua-Kona sur la Big Island en 1982 et la transformation de l'Ironman d'Hawaï en championnat du monde d'Ironman en 1990, le parcours est resté sensiblement le même. L’extrême difficulté de ce type de compétition est dépendante des distances à parcourir, de la topographie du parcours mais aussi des conditions météorologiques du jour de l'épreuve.

La règle de base de cette compétition étant l'effort individuel, l'aspiration-abri (drafting) est interdite et donc pénalisée sur l'épreuve cycliste et l'aide extérieure est éliminatoire. Jusqu'à l’édition 2013, le départ massif (mass start), moment d'intense tension pour les triathlètes, ajoutait une difficulté supplémentaire à la natation. L'édition 2014 voit pour la première fois l’application des nouvelles règles de départs échelonnés[54].

Cette première épreuve se déroule dans la baie de Kailua (Kailua-Bay) en une boucle unique de 3,8 kilomètres. La température de l'eau au mois d’octobre oscillant autour de 26 °C, elle est disputée sans combinaison néoprène, augmentant ainsi sa difficulté car la meilleure flottabilité que procure ce matériel économise l’énergie du sportif et facilite sa nage.

Le circuit à vélo propose un dénivelé positif global faible, d'environ 1 100 mètres sur 180,2 km, le classant dans les parcours « très roulants ». Hormis sa longueur, la grande difficulté de l'épreuve est son tracé constitué d'un aller-retour sur la côte ouest de l'île[66]. Un premier aller-retour est effectué au sud de Kailua-Kona, avant d'attaquer la principale partie, toujours aller-retour, de Kona jusqu'à Hawi. Le parcours est parfois balayé par des vents marins pouvant atteindre 70 km/h en rafale, rendant l’épreuve harassante et dangereuse. Face au risque d'accident, les roues lenticulaires (roues pleines favorisant la pénétration aérodynamique, mais très sensibles aux vents latéraux) sont interdites sur cette compétition.

Le marathon de 42,195 km se déroule lui aussi sur la côte. Son dénivelé positif global est de 150 mètres. Le circuit part de Kailu en direction du sud jusqu'à Kalahuu, puis propose un second aller-retour vers le nord jusqu’à l’aéroport, de façon similaire au circuit de cyclisme, longé en partie, avant de revenir vers Kona où la ligne d'arrivée (finishline) est située sur Alii Drive. Il a été légèrement modifié en 1990 afin d’éviter le trafic routier de l’aéroport, ajoutant une encoche vers l’extrémité sud d’Alii Drive (The Pit)[67]. La température ambiante élevée et le taux d'humidité dans l'air deviennent des handicaps qui augmentent fortement la difficulté de l'épreuve.

Participation des athlètes handicapés

Les sportifs handicapés ont aussi pris part, grâce à leur volonté et leurs exploits personnels, à l'écriture de la légende de l'Ironman jusqu'à la reconnaissance des athlètes en situation de handicap en 1997. Les triathlètes ayant une déficience physique participent à la compétition dans la catégorie ouverte (Physically Challenged) qui est créée en 1997, ils doivent respecter les mêmes délais que les concurrents valides.

En 1997, l'Australien John Maclean, à l'aide d'un vélo adapté et d'un fauteuil roulant, devient le premier triathlète handicapé à franchir la ligne d'arrivée du championnat du monde d'Ironman en 12 h 21 min 30 s[bb 16],[13]. Il réussit cet exploit sportif après deux essais infructueux en 1995 et 1996[68].

photograpie en couleur d'un sportif en chaise roulante poussé par son père pendant la course
Dick Hoyt et son fils Rick

Par la suite, bien d'autres triathlètes atteints de handicap physique prennent part aux épreuves de l'Ironman (qualifications ou championnat du monde). Jim MacLaren, Pat Griskus, Paul Martin et d'autres athlètes amputés participent au championnat du monde et deviennent des finishers, résumant leur engagement d'une formule simple : « Un cœur, un but, une jambe. Pas de limite. » (« It is a simple formula. One heart. One goal. One legs. No limits »)[bb 17].

Dick Hoyt et son fils Rick (infirme moteur cérébral), formant la Team Hoyt, ont participé six fois à la compétition d'Hawaï[69].

En 2005, Jonathan Seth Blais dit « Blazeman » (1971-2007), un triathlète américain de 34 ans atteint de la SLA, termine dans les temps (en 16 h 28 min 56 s[70] la course d’Hawaï. Il franchit la ligne d'arrivée en exécutant une roulade. Depuis, ce geste symbolique est répété par de nombreux athlètes en signe d'espoir et de volonté. L'année suivante, en fauteuil roulant, il assiste à l'arrivée de Brian Breen qui participe à la compétition comme « Blazeman Warrior ». La World Triathlon Corporation, en signe de reconnaissance, a réservé le numéro 179, celui sous lequel se présentait Blazeman, aux athlètes les plus courageux[71].

Par la suite Lisa Bentley, athlète canadienne atteinte de la mucoviscidose, se classe troisième du championnat du monde en 2006[72]. En 2016, l'Américain Hector Picard, âgé de 53 ans et double amputé des bras après un grave accident de travail, termine la course en 16 h 45 min 41 s, près de quinze minutes avant la fin du temps limite[31].

Aspects extra-sportifs

Spectateurs, bénévoles et volontaires

Photo en couleur de bénévoles sur une course de triathlon
Bénévoles sur un parc de transition natation-vélo

Le triathlon étant un sport de plein air, les épreuves Ironmans se déroulent en extérieur. L’accès aux différents parcours, à de rares exceptions près, est libre et gratuit. Le dénombrement des spectateurs reste donc du domaine de l'évaluation. Par exemple, l'organisateur de l'Ironman France à Nice estime à 80 000 le nombre de spectateurs présents lors de l'édition 2014[73].

Les compétitions de triathlon en général, tout comme les Ironmans, font appel à de nombreux bénévoles et volontaires pour encadrer leurs courses. On peut en trouver jusqu'à 5 000 sur une compétition Ironman, qui contribuent à l'excellence de l'organisation et au succès de l’événement[35].

Primes aux vainqueurs et retombées économiques

Les primes pour les vainqueurs varient selon les Ironmans. Les trois premiers triathlètes hommes et femmes sont les plus primés. Pour la finale du championnat du monde à Kona, les premiers (homme et femme) gagnent, avec le titre de champion du monde, une prime de 120 000 dollars US, les deuxièmes une prime de 60 000 dollars US et les troisièmes 40 000 dollars US[35].

Il n'y a pas d'étude indépendante connue sur l'impact économique d'une compétition Ironman. Les informations sont habituellement fournies par les organisateurs des compétitions ou les médias locaux. Par exemple, les médias de la ville de Mont-Tremblant au Canada, qui organise un Ironman et un 70.3, estiment que ces deux évènements ont généré en 2012 des retombées économiques directes et indirectes de 15 à 20 millions de dollars[74],[75]. Ou encore, en 2010 le premier ministre de la Nouvelle-Zélande John Key, souligne l’importance pour le tourisme de l'épreuve Ironman pour l’économie de l'île du nord. Pour la 25e édition à laquelle il donne le départ, il annonce qu'entre les participants et les accompagnants, le pays a pu bénéficier d'un total cumulé de plus de 50 000 visiteurs supplémentaires. Estimant les retombées financières de l'évènement à 10 millions de dollars néo-zélandais dont un quart sur la seule ville de Taupo[76].

Lutte contre le dopage

Le dernier cas de dopage avéré sur l'Ironman de Kona date de 2004. La lauréate Nina Kraft a été contrôlée positive à l'EPO. L'Allemande a reconnu sa culpabilité[35]. Depuis 2007, la Britannique Chrissie Wellington, quadruple championne du monde, publie sur son site internet l'ensemble de ses résultats de tests antidopage afin d'inciter par cet acte de transparence à la mobilisation et à la lutte contre le dopage dans le triathlon[77]. En , la World Triathlon Corporation a établi un partenariat avec l'Agence mondiale antidopage (AMA) pour promouvoir son programme antidopage sur tous les Ironmans qu'elle organise[78].

En 2016, la WTC a augmenté son niveau de contrôle antidopage sur la course de Kona, en créant un bureau temporaire de l'USADA sur la Big Island et en contraignant tous les professionnels et de nombreux amateurs à se soumettre à des tests de dépistages inopinés avant et après la course. Plusieurs amateurs ayant refusé ces tests sont interdits de départ[79].

Logo, marque et licences Ironman

photographie en couleur d'une montre ironman
Une Timex Ironman Triathlon

Tout comme la marque « Ironman », le logo du triathlon Ironman est une marque déposée, propriété de la World Triathlon Corporation (WTC). Cette dernière a également protégé les noms de « Triathlon Ironman » (Ironman Triathlon en anglais) pour ses compétitions, mais aussi pour des lignes d'équipement sportifs, de vêtements et de souvenirs. Par exemple, la firme Timex assure depuis 1984 la production d'une série de montres chronométriques GPS étanches[bb 18] Timex Ironman sous licence de la WTC. Cette protection est étendue aux marques « 140.6 » et « 70.3 » (noms issus des distances en miles d'un Ironman et d'un half Ironman).

En 2015 le groupe WTC est racheté pour un montant de 650 millions de dollars, par l'entreprise chinoise Dalian Wanda Group. Ce groupe financier chinois, spécialisé dans l’hôtellerie et le cinéma et sous le contrôle du milliardaire Dalian Wanda a décidé d'investir dans le sport au regard de l'attrait de ses compatriotes pour les pratiques sportives[80].

Ironman Hall of Fame

Cette distinction est créée en 1993 par la WTC pour honorer les personnes qui ont apporté une contribution exceptionnelle au rayonnement et au développement de l'Ironman dans le monde.

Chaque année, au cours d'une cérémonie, une ou plusieurs personnalités sont intronisées, choisies parmi plusieurs autres préalablement nominées[bb 19],[81]. Plusieurs doubles intronisations ont eu lieu (en 2002, 2003 et 2008). Elles compensent les années 2006, 2007 et 2009, 2010 où personne ne fut distingué. 2014 voit une triple intronisation pour le développement des compétitions Ironman en Afrique, en Europe et en Australie[82],[83]. En 2015 les triathlètes féminines Lori Bodwden et Heather Fuhr sont intronisées pour l’ensemble de leurs résultats sportifs en général et pour ce qu'elles ont apporté au triathlon Ironman en particulier[84]. En 2016, Lew Friedland ancien président de la WTC et Peter Reid triathlète et triple vainqueur sont intronisés pour leurs actions de développement de la compétition après l'époque des « Big Four »[85]. En 2017, Chrissie Wellington fait son entrée dans Hall of Fame comme exemple sportif en tant que quadruple vainqueur du championnat du monde. Fait unique, elle la seule triathlète à remporter durant sa carrière tous les Ironmans auxquels elle prend part[86].

Liste des récipiendaires[87] :

  • 1993 : Dave Scott
  • 1994 : Julie Moss
  • 1995 : Scott Tinley
  • 1996 : Paula Newsby-Frazer
  • 1997 : Mark Allen
  • 1998 : John et Judy Collins
  • 1999 : Valérie Silk
  • 2000 : Tom Warren
  • 2001 : Dr Bob Laird
  • 2002 : Bob Babbit / John MacLean
  • 2003 : Gordon Haller et Lyn Lemaire
  • 2004 : Greg Welch
  • 2005 : Jim Maclaren
  • 2008 : Team Hoyt (Rick et Dick Hoyt)
  • 2011 : Mike Reilly
  • 2012 : Grahmam Fraser
  • 2013 : Peter Henning
  • 2014 : Georg Hochegger / Stefan Petschnig / Helge Lorenz
  • 2015 : Lori Bowden / Heather Fuhr
  • 2016 : Lew Friedland / Peter Reid
  • 2017 : Chrissie Wellington
  • 2018 : Erin Baker / Scott Molina / Ken Baggs / Rocky Campbell
  • 2019 : Michellie Jones / Tim DeBoom / Kenneth Gasque / Jan War
  • 2021 : Natascha Badmann / Carlos Moleda

Audio-visuel

  • En 2014, le film de Nils Tavernier, De toutes nos forces, retrace le défi d'un père et de son fils paralysé cérébral à participer à l'Ironman France à Nice (inspiré de la Team Hoyt).
  • Les reportages télévisés sur le championnat du monde d'Ironman ont été nominés vingt-neuf fois et ont remporté neuf Emmy Awards depuis 1991[bb 20]. Le dernier est gagné en 2012, la National Academy of Television Arts and Sciences a remis le 16e trophée des Sport Emmy Awards, lors de sa 33e édition, à la chaîne NBC pour un travail de caméra portée jugé exceptionnel[88].
  • En 1981, l'épisode no 18 de la 1re saison de la série télévisée Magnum utilise le cadre du triathlon Ironman d'Hawaï[89].
  • En 2016, la chaîne de télévision française dédiée au sport L’Équipe 21 programme un cycle de retransmission en direct de diverses compétitions de triathlon dont plusieurs Ironmans qui sont diffusées en clair tout au long de l'année[90].

Autres formats de course

Ironman 70.3

photographie en couleur du logo de la marque
Portique finishline Ironman 70.3

En 2005, la World Triathlon Corporation met en place une série de triathlons dénommés « Ironman 70.3 ». Ces compétitions plus courtes, appelées aussi « half Ironman », se pratiquent sur des distances de 1,9 km de natation, 90 km de vélo et 21 km de course à pied, soit 113 km (70,3 miles, d'où sa dénomination). Ces distances représentent la moitié de la distance d'un Ironman (226 kilomètres ou 140,6 miles). Selon les mêmes principes de qualification et au travers d'un circuit mondial, un championnat du monde 70.3 est organisé. La finale, contrairement au triathlon Ironman, a lieu dans un pays différent chaque année.

Autres triathlons sur longues distances

Le succès des triathlons Ironmans a amené d'autres organisateurs à calquer leurs compétitions sur ce modèle. Ce sont des courses de grande difficulté, similaires aux Ironmans, mais qui, en raison des droits de propriété, ne peuvent se prévaloir de ce nom. Parmi celles-ci figurent notamment « l'Embrunman » (France mi-août), le « Challenge Roth » (Allemagne, mi-juillet), Ironlakes (Belgique, fin septembre) ou encore le « Slovakman » (Slovaquie, début août).

Notes et références

Notes

  1. Cette devise est également déposée par la WTC.
  2. VO2max, ou oxygen uptake dans l'article référence en anglais, est la capacité maximale d'oxygénation du sang pendant un effort soutenu. Plus elle est élevée, plus le sportif peut fournir un effort important pendant une longue période.
  3. Ce record était commenté dans un article paru dans le magazine sportif Sports Illustrated.
  4. En 2014, toujours, tous les triathlètes qui passent la ligne d'arrivée dans les temps impartis sont nommés Finishers.
  5. Ce terme est utilisé en Europe pour qualifier les finishers féminines ; dans les pays anglo-saxons, c'est le terme Ironlady qui est le plus souvent utilisé.
  6. La date de l'épreuve est ainsi fixée au premier samedi d'octobre qui suit la pleine lune Bob Babbit 2003, p. 38.
  7. L'objet de sa thèse visait à éclairer les connaissances sur les conséquences relativement méconnues à cette époque, tant du monde sportif que médical, de tels efforts sur le physique, la biologie ou le psychisme, l'Ironman étant alors une des premières compétitions sportives d'ultra-endurance.
  8. Aujourd'hui ce guidon est appelé communément : guidon aéro.
  9. Qui devient en 2002 le Challenge Roth.
  10. Frederik Van Lierde n'a aucun lien de parenté avec Luc Van Lierde, son entraîneur.
  11. Dossard qualificatif.
  12. La course de Kona est qualificative et offre des points pour l’année suivante.
  13. Les îles Canaries sont géographiquement sur la plaque continentale africaine
  14. L'Ironman Canada se déroulait entre 2010 et 2019 à Whistler, toujours en Colombie-Britannique.
  15. Non qualificative pour les professionnels.
  16. L'épreuve se déroule exceptionnellement à Saint-George dans l'Utha pour raison sanitaire.
  17. Chrissie Wellington a été sacrée quatre fois championne du monde à Hawaï en quatre participations.

Références

  • Ouvrage de Bob Babbit
  • Autres références
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Voir aussi

Bibliographie

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  • (en) Bob Babbit, 30 Years of the Ironman triahtlon, Meyer et Meyer verlag, coll. « Ironman édition », (ISBN 978-1-8412-6114-0).
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article(en) Bob Babbit, 25 Years of the Ironman Triathlon World Championship, Meyer et Meyer Sport, coll. « Ironman édition », (ISBN 978-1841261003).
  • (en) Bob Babbit, Ironman: Life Stories from the Ironman Triathlon, Simon & Schuster, (ISBN 9781575001739).
  • (en) Bill Sheppler, The Ironman Triathlon, The Rosen Publishing, (ISBN 978-0-8239-3556-7).

Articles connexes

  • Challenge Roth
  • Embrunman
  • Ultra-triathlon

Liens externes

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Kailua-Kona, Hawaii (Oct. 15, 2005) - Almost 2,000 triathletes begin the 2.4-mile swim at the Ironman World Championship triathlon, held in Kailua-Kona, Hawaii. Four Navy participants completed the triathlon. U.S. Navy photo by Chief Journalist Deborah Carson (RELEASED)
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Pictograms of Olympic sports - Open water swimming. This is unofficial sample picture.
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Natascha Badmann Ironman 70.3 Austria 2012.jpg
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Swiss triathlete Natascha Badmann in the Ironman 70.3 Austria on 20 May 2012 in St. Pölten.
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Parcours de l'épreuve de cyclisme du championnat du monde d'Ironman qui se tient à Kailua-Kona.
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Parcours de l'épreuve de natation du championnat du monde d'Ironman qui se tient à Kailua-Kona.
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Carte de localisation Europe; Politique avec frontières d'Etats, mers intérieures; projection de Lambert azimuthale
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Picture of Dave Scott
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April 16, 2012
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Paula Newby-Fraser Encinitas 1991 Photo by Patty Mooney2.jpg
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Paula Newby-Fraser Demonstrates Road Racing Techniques in "John Howard's Lessons in Cycling" Videotape 1991 - Photo by Patty Mooney