Montagnes Rocheuses

Montagnes Rocheuses
Carte de localisation du massif en Amérique du Nord.
Carte de localisation du massif en Amérique du Nord.
Géographie
Altitude4 401 m, mont Elbert
MassifCordillère américaine
Longueur3 000 km
Largeur650 km
Administration
PaysDrapeau du Canada Canada
Drapeau des États-Unis États-Unis
Provinces
États
Colombie-Britannique, Alberta
Montana, Idaho, Wyoming, Utah, Colorado, Nouveau-Mexique
Géologie
ÂgeCrétacé
RochesMétamorphiques, magmatiques et sédimentaires

Les montagnes Rocheuses, ou simplement les Rocheuses (en anglais : Rocky Mountains ou Rockies), sont une grande chaîne de montagnes dans l'Ouest de l'Amérique du Nord, sur les territoires des États-Unis et du Canada.

Elles ont représenté un obstacle pour les immigrants américains et canadiens blancs dans l'extension de leur emprise sur le territoire nord-américain à l'occasion de la conquête de l'Ouest.

Géographie

Situation, topographie

Les montagnes Rocheuses s'étendent sur plus de 3 000 km depuis le Nouveau-Mexique au sud jusqu'en Colombie-Britannique septentrionale au nord, où elles sont désignées sous le nom de Rocheuses canadiennes (en anglais : Canadian Rockies).

Leur altitude varie entre 1 500 m près des hautes plaines et 4 401 m au mont Elbert dans le Colorado. Leur largeur est comprise entre 120 et 650 km[1]. Elles prennent une forme oblongue, étendue en latitude sur plusieurs milliers de kilomètres.

Les montagnes Rocheuses sont découpées en groupes et en massifs[2] :

Les montagnes Rocheuses dans le Colorado.
Vue aérienne des montagnes Rocheuses dans le Colorado.
Grand Teton, Wyoming, États-Unis, 4 198 m.
Subdivision de niveau 1Subdivision de niveau 2Subdivision de niveau 3Point culminantAltitude
Rocheuses septentrionalesChaînons Muskwa (en)Chaînons Muskwa du nord-ouest, chaînons Muskwa du nord-est, groupe d'Allies, zone de Kwadacha, zone de Great Snow, zone d'Ospika, chaînons Muskwa du centre-sud, piémonts méridionaux de Muskwa, piémonts extérieurs du chaînon MuskwaUlysses Mountain3 024 m
Chaînons Hart (en)Chaînons Misinchinka, chaînons Dezaiko, piémonts septentrionaux du chaînon Hart, chaînons Hart centraux, chaînons Hart méridionauxMont Ovington2 949 m
Chaîne continentaleChaînons continentaux septentrionauxZone de Sir Alexander, zone de Morkill-Jackpine, groupe de Resthaven, grande zone du mont Robson, chaînons Central Park septentrionaux, chaînons Front extrême-nord, chaînons Front septentrionaux, piémonts septentrionaux des montagnes RocheusesMont Robson3 959 m
Chaînons centraux principauxChaînon Selwyn (en), chaînons Jasper méridionaux, North Icefields, Clemenceau Icefield, zone du Columbia Icefield, Central Icefields, chaînons Central Park du sud-ouest, Freshfield Icefield, monts WaputikMont Columbia3 747 m
Chaînons centraux frontauxChaînons Jasper orientaux, chaînon Maligne, chaînon Queen Elizabeth, chaînon Nikanassin, chaînon Saskatchewan River septentrionaux, groupe de Murchison, chaînons Clearwater, chaînons Sawback-Slate, chaînon Vermilion, chaînons Banff orientauxMont Brazeau3 500 m
Chaînons continentaux méridionauxChaînons Kootenay, zone de Banff-Lake Louise Core, zone d'Assiniboine, chaînons Banff méridionaux, Kananaskis Country, zone d'Elk Lakes-Royal, chaînons Harrison, chaînon High Rock, chaînon Livingstone, chaînons CrowsnestMont Assiniboine3 616 m
Montagnes Rocheuses du Montana central (en)Chaînons du Montana du Nord-OuestMonts Cabinet (en), monts Salish (en), chaînons Whitefish (en)-MacDonald, chaînon Mission (en), Ninemile-Reservation Divides, monts Rattlesnake (en)Pic McDonald2 993 m
Chaînons du parc national de GlacierChaînon Clark, chaînon Livingston, chaînon LewisMont Cleveland3 190 m
Chaînons Bob MarshallChaînon Swan, chaînon Flathead, Rocky Mountain FrontRed Mountain2 868 m
Chaînons du Montana du Centre-OuestMonts Saphhire, chaînon Garnet, monts John Long, chaînon Flint Creek, Bolder Batholith, monts Elkhorn, chaînon Anaconda, monts Pioneer, monts HighlandTweedy Mountain3 400 m
Chaînons du Montana centralMonts Big Belt, chaînon Bridger, monts Highwood, monts Little Belt, monts Castle, monts Crazy, chaînons Judith-Moccasin, monts Big Snowy, monts BullPic Crazy3 417 m
Chaînons du Montana du Sud-OuestMonts Tobacco Root, chaînon Ruby, monts Blacktail, chaînon Snowcrest, chaînon GravellyHollowtop Mountain3 232 m
Montagnes Rocheuses d'Idaho-BitterrootChaîne ClearwaterChaîne Clearwater septentrionale, Selway Crags, chaîne Clearwater méridionaleStripe Mountain (en)2 744 m
Chaînon Bitterroot (en)Monts Cœur d'Alene (en), monts Saint Joe, chaînon Bitterroot septentrional, chaînon Bitteroot central, monts Beaverhead, monts Centennial (en)Pic Scott3 473 m
Monts Salmon RiverMonts Salmon River occidentaux, monts Salmon River centraux, monts Salmon River orientauxWhite Mountain West3 183 m
Zone de Sawtooth-Ketchum-BoiseMonts Boise, chaînon Sawtooth, monts White Cloud, monts Soldier, monts Smoky, monts Boulder, monts Pioneer, monts White Knob, Craters of the Moon-plaine de la Snake RiverPic Hyndman3 660 m
Chaînons Lost River-LemhiChaînon Lost River, chaînon LemhiPic Borah3 859 m
Grandes Rocheuses de YellowstoneZone de la chaîne Teton-YellowstoneChaînon Madison, chaînon Gallatin, chaînons Lionshead-Henrys Lake, plateau Yellowstone, monts Big Hole, chaînon Teton, chaînon Snake River, chaînon Gros VentreGrand Teton4 197 m
Chaîne AbsarokaChaîne Absaroka septentrionale, monts Beartooth, chaîne Absaroka centrale, chaîne Absaroka méridionale, chaînon Washakie, monts Owl CreekPic Francs4 009 m
Monts Big HornMonts Pryor, monts Big Horn septentrionaux, monts Big Horn centraux, monts Big Horn méridionaux, chaînon BridgerPic Cloud4 013 m
Chaîne de Wind RiverChaîne de Wind River septentrionale, chaîne de Wind River centrale, chaîne de Wind River méridionalePic Gannett4 207 m
Zone du Great Divide BasinCollines Rattlesnake, monts Granite, chaînons nord-est du Great Divide Basin, chaînons sud-ouest du Great Divide BasinFerris Mountain3 059 m
Montagnes Rocheuses occidentalesChaînons de l'Idaho du Sud-EstChaînon Sublett, monts Deep Creek, chaînon Bannock, chaînon Portneuf, monts Blackfoot, chaînon Caribou, monts PealePic Meade3 035 m
Chaînons de la Wyoming Overthrust BeltChaînon Salt River, Wyoming Overthrust Belt méridionale, chaînon WyomingPic Wyoming3 468 m
Chaîne WasatchMonts Bear River, chaîne Wasatch septentrionale, chaîne Wasatch centrale, chaîne Wasatch méridionale, monts San PitchMont Nebo3 636 m
Chaîne UintaChaîne Uinta occidentale, chaîne Uinta centrale, chaîne Uinta orientale, zone DinosaurPic Kings4 123 m
Montagnes Rocheuses méridionalesChaîne ParkSierra Madre, monts Elkhead, chaîne Park centrale, monts Williams Fork septentrionauxMont Zirkel3 712 m
Chaînons du Wyoming méridionalMonts Medicine Bow, monts LaramiePic Clark3 947 m
Zone de Flat TopsPlateau Meeker nord-ouest, Flat Tops, plateau de la White RiverFlattop Mountain3 765 m
Front RangeFront Range septentrionale, zone du parc national de Rocky Mountain, Front Range centrale, collines South Park, chaînon RampartPic Grays4 349 m
Zone du chaînon d'ElkGrand Mesa, monts Elk, monts Elk occidentauxPic Castle4 348 m
Chaîne SawatchChaîne Sawatch septentrionale, zone d'Elbert-Massive-Fryingpan, pics Collegiate, chaîne Sawatch méridionale, Sawatch extrême-sudMont Elbert4 399 m
Chaînons du Colorado centralChaînon Rabbit Ears, chaînon Gore, chaînon MosquitoMont Lincoln4 354 m
Monts San JuanMonts San Miguel, monts San Juan centre-ouest, monts San Juan centre-nord, monts La Plata, monts Needle, monts San Juan centre-est, monts La Garita, monts San Juan méridionaux, monts TusasPic Uncompahgre4 361 m
Monts Sangre de CristoChaînon Sangre de Cristo septentrional, Wet Mountains, Sierra Blanca, chaînon Culebra, monts Taos, chaînon Cimarron, chaînon Sangre de Cristo central, monts Santa FePic Blanca4 372 m

Hydrographie

Les cours d'eau coulant depuis les Rocheuses se jettent dans trois des cinq océans du monde : l'océan Atlantique, l'océan Pacifique et l'océan Arctique. La région constitue une ligne de partage des eaux. Aussi considère-t-on que les Rocheuses sont l'un des châteaux d'eau de l'Amérique du Nord. Les cours d'eau alimentent les villes de la région, plus particulièrement l'agglomération de Denver et permettent l'installation de barrages hydroélectriques.

Les montagnes Rocheuses et la rivière Snake dans le Wyoming.
Bassin du golfe du Mexique (océan Atlantique)
Bassin de l'océan Pacifique
Bassin de l'océan Arctique
  • la rivière Athabasca ;
  • la rivière Liard ;
  • la rivière Peace ;
  • la rivière Saskatchewan ;
  • la rivière Bow.

Géologie

Les montagnes Rocheuses se sont majoritairement formées pendant le Crétacé au cours de l'orogenèse laramide, il y a environ 70 millions d'années. Cependant, certains secteurs méridionaux datent du Précambrien (c'est-à-dire entre −4,5 milliards d'années et -542 millions d'années). Ces montagnes sont le résultat de la collision entre la plaque nord-américaine et la plaque Farallon (océanique).

La chaîne des Rocheuses est un complexe de roches métamorphiques et magmatiques comportant quelques dépôts sédimentaires (karsts de Grand Teton, monts Big Horn, Bighorn Basin (en)). L'érosion intense, notamment due aux glaciations, a arasé des bassins situés au centre de la chaîne, tel que le bassin du Wyoming. L'érosion glaciaire a également formé des vallées profondes et encaissées.

Comme le massif de l'Altaï en Asie, elles sont le résultat de compressions intenses à l'intérieur du continent américain. Il s'agit d'une chaîne de collision active. La partie sud-ouest a été disloquée dans les horsts avec les bassins (grabens) au milieu. Cette zone est nommée « bassin et étendue provinciale » (Basin and Range).

La région des Rocheuses a connu plusieurs phases de glaciation entre le Pléistocène et l'Holocène. Les épisodes glaciaires les plus récents sont représentés par la Bull Lake Glaciation commencée il y a environ 150 000 ans, et par la Pinedale Glaciation dont l'apogée se situe vers 15 000-20 000 années av. J.-C.[3] Pendant le Petit Âge glaciaire (1550-1860), les glaciers Agassiz et Jackson situés dans le parc national de Glacier se sont étendus jusque vers 1860 avant de connaître un important recul[4].

Climat

La température moyenne est de °C. Le mois le plus chaud, juillet, enregistre 28 °C, tandis qu'en janvier les températures descendent à −2 °C. Les précipitations de neige annuelles moyennes sont de 36 cm.

Faune et flore

Little Cottonwood Canyon, comté de Salt Lake, Utah.

Comme dans d'autres montagnes de haute altitude, la végétation dans les montagnes Rocheuses dépend de nombreux facteurs : la chaîne s'étirant en latitude, la position géographique détermine en grande partie l'aspect de la flore. Les autres critères de différenciation sont l'exposition au soleil ou au vent et la situation en altitude. La végétation est en effet étagée. Ainsi, à l'étage alpin par exemple, la pelouse remplace la forêt.

Population

La population est de faible densité avec une moyenne de quatre humains par kilomètre carré, et peu de villes dépassent les 50 000 habitants. L'anglais est la langue la plus utilisée, suivie par l'espagnol.

Histoire

Depuis le dernier âge glaciaire, les montagnes Rocheuses étaient considérées comme un endroit sacré par les Paléo-Indiens. Par la suite, ce caractère particulier fut entretenu par les Amérindiens Apaches, Arapaho, Bannocks, Pieds-Noirs (Blackfoot), Cheyennes, Crows, Flatheads, Shoshones, Sioux et Utes. Les premiers habitants de ces régions chassaient le mammouth et le bison dans les collines et les vallées. Ils migraient probablement vers les plaines au début de l'automne et hivernaient dans les régions les moins hostiles. Ils revenaient dans les montagnes au printemps et vivaient de la pêche, de la chasse et de la cueillette. Ils pratiquaient également l'écobuage, ce qui a modifié le milieu naturel, comme en Australie par exemple. Les traces archéologiques les plus anciennes remontent à 10 ou 12 000 années.

Les premiers Européens à explorer les Rocheuses sont les Espagnols : en 1540, une expédition de Francisco Vásquez de Coronado parcourut une partie des montagnes depuis le sud. À partir de cette époque, les Blancs introduisirent des nouveautés significatives : le cheval, les outils en métal, les armes à feu et de nouvelles maladies qui ont changé le mode de vie des Amérindiens.

En 1739, alors qu'ils se trouvaient dans les environs de la source de la rivière Platte, les commerçants de fourrures canadiens-français Pierre et Paul Mallet découvrirent une chaîne de montagnes, appelée « Rocheuses » par les Amérindiens, devenant les premiers Européens à rendre compte de ces montagnes inexplorées.

En 1803, la partie septentrionale des Rocheuses passe sous le contrôle des Américains, après la vente de la Louisiane par la France. L'expédition Lewis et Clark (1804-1806) est la première expédition américaine dans les montagnes Rocheuses. Auparavant, seuls quelques trappeurs et chercheurs d'or ainsi que le Canadien Alexander Mackenzie avaient pénétré dans la région. L'expédition devait reconnaître un passage fluvial vers l'océan Pacifique et collecter des spécimens pour les botanistes, les zoologistes et les géologues.

Au début du XIXe siècle, plusieurs Américains apparaissent dans la région : William Henry Ashley, Jim Bridger, Kit Carson, John Colter, Thomas Fitzpatrick, Andrew Henry et Jedediah Smith. Le , Benjamin Bonneville conduisit les premiers trains de chariots de la conquête de l'Ouest à travers les Rocheuses par la passe sud du Wyoming.

Les mormons commencent à s'établir sur les rives du Grand Lac Salé en 1847. En 1859, de l'or est découvert près de Cripple Creek, dans le Colorado. Le premier chemin de fer transcontinental est achevé en 1869 et le parc national du Yellowstone est établi en 1872. Benjamin Harrison établit plusieurs forêts protégées en 1891-1892. Le développement économique des Rocheuses s'appuie sur l'exploitation des ressources minières et de la forêt, l'agriculture et les loisirs. Les villes se développent dans les vallées et autour des gares du Transcontinental.

Activités

Industrie

Avant sa fermeture en 1998, la mine de Climax située à Leadville, Colorado était la plus grande mine de molybdène du monde. La mine de Cœur d’Alene, au nord de l'Idaho, produit de l'argent, du plomb et du zinc.

Sports d'hiver

En hiver, l'activité principale est le ski dans des stations comme Aspen, Vail, Keystone, Breckenridge et Copper Mountain au Colorado, Sun Valley dans l'Idaho, et Snowbird dans l'Utah. Au Canada, les stations de Lake Louise, de Banff et de Golden sont très populaires.

Brighton Ski Resort (en).
Sun Valley (Idaho).
Big Mountain Ski Area à Whitefish (Montana).

Liste des stations de ski :

  • Colorado :
  • Utah :
    • Park City,
    • Deer Valley,
    • The Canyons Resort,
    • Alta Ski Area,
    • Snowbird ski resort,
    • Brighton Ski Resort,
    • Solitude Mountain Resort,
    • Sundance,
    • Snowbasin ;
  • Idaho :
    • Sun Valley ;
  • Montana :
    • Big Mountain Ski Area à Whitefish,
    • Big Sky Resort à Big Sky ;
  • Alberta :
    • Lake Louise,
    • Sunshine Village,
    • Mount Norquay,
    • Marmot basin (Jasper) ;
  • Colombie-Britannique :
    • Fernie Alpine Resort,
    • Kicking Horse,
    • Revelstoke Mountain resort,
    • Kimberley,
    • Squamish,
    • Whistler,
    • Sun Peaks,
    • Big White,
    • Silver Star (Ski Hill),
    • Mount Washington ;
  • Wyoming :
    • Jackson Hole Mountain Resort à Jackson,
    • Grand Targhee.

Vol libre

Au Canada, une montagne se trouvant entre la tranchée des Rocheuses et le canyon de la rivière Kicking Horse permet les meilleures envolées durant l'été. La montagne se nomme le mont Seven[5]. Elle doit son nom au dessin en forme de 7 formé par la neige printanière sous le sommet. Plusieurs records mondiaux de vol libre furent établis à partir du mont Seven dans les années 1980 et 1990. Deux vols deltaplanes de plusieurs centaines de kilomètres se terminant à Trego au Montana constituent les meilleurs vols tout temps pour ce site de vol.

Protection environnementale

Les montagnes Rocheuses sont une destination touristique populaire avec beaucoup de parcs.

Au Canada :

  • parc national de Banff ;
  • parc national de Jasper ;
  • parc national de Kootenay ;
  • parc national des Lacs-Waterton ;
  • parc national de Yoho.

Aux États-Unis :

Notes et références

  1. (en) D. Lavender, The Rockies, Forest Service General Technical Report RM-81, Harper and Row, New York, 1975.
  2. (en) « Rocky Mountains », sur le site Peakbagger.com (consulté le ).
  3. (en) K. L. Pierce, History and dynamics of glaciation in the northern Yellowstone National Park area. Professional Paper 729-F., U.S. Geological Survey, Washington, D.C., 1979.
  4. (en) J.-M. Grove, The little ice age, New York, Rutledge Press,
  5. (fr) Mont 7.

Annexes

Bibliographie

  • (en) D. Lavender, The Rockies, Forest Service General Technical Report RM-81, Harper and Row, New York, 1975, 433 p.

Liens externes

Médias utilisés sur cette page

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Drapeau du Canada (l'Unifolié). Le fichier utilise le modèle de couleur RVB avec un rouge à pleine échelle. En conséquence, cette couleur est plus lumineuse que les couleurs Pantone recommandées par le Gouvernement Canadien. De même une surface, imprimée selon le modèle CMJN, ne peut pas représenter un tel rouge (voir les explications dans la page de discussion en anglais).
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Bald Mountain in Sun Valley, Idaho
Crowsnest pass.jpg
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Crowsnest Mountain and Seven Sisters (to the left) in the Canadian Rockies. Picture (probably) taken from Highway 3 above Crowsnest Lake looking north (NNE), some 5 km east of Crowsnest Pass, thus Crowsnest Pass is not in the picture.
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Fall Foliage, Little Cottonwood Canyon, Salt Lake County, Utah.
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Grand Tetons11.jpg
Grand Teton and Snake River, Grand Teton National Park, Wyoming
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Locator Map of the Rocky Mountains of North America. Colours are based on the discussions at en:Wikipedia talk:WikiProject Maps. Map drawn in GIMP.