Zygophyseter

Zygophyseter varolai
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Zygophyseter varolai.
Classification
RègneAnimalia
EmbranchementChordata
Sous-embr.Vertebrata
ClasseMammalia
OrdreCetacea
Sous-ordreOdontoceti
Super-famillePhyseteroidea

Genre

 Zygophyseter
Bianucci & Landini[1], 2006

Espèce

 Zygophyseter varolai
Bianucci & Landini[1], 2006

Zygophyseter est un genre éteint de mammifères marins de la super-famille des Physeteroidea, proche du cachalot (Physeter macrocephalus).

Ce genre n'est connu que par un spécimen unique découvert dans le Tortonien (Miocène supérieur) de la formation géologique de Pietra Leccese dans le Sud de l'Italie, et nommé Zygophyseter varolai par G. Bianucci et W. Landini en 2006[1].

Description

Crâne de Zygophyseter varolai au Musée d'histoire naturelle de l'Université de Pise (Italie).

Son nom anglais est killer sperm whale, combinaison de sperm whale, le cachalot des temps modernes dont il est un parent proche et de killer whale, l'orque, dont il devait avoir des habitudes alimentaires similaires. Le crâne a un très long prolongement zygomatique, recueillant probablement l'organe à spermaceti. Z. varolai avait un corps massif et ses mâchoires portaient de grandes dents lui permettant de chasser des proies de grande taille.

Il mesure entre 6,50 et 7 mètres de longueur et présente des caractéristiques des Physeteroidea basaux, souvent appelés « cachalots macroraptoriels » (« macroraptorial sperm whales » en anglais) comme Brygmophyseter, Acrophyseter et Livyatan. Il possède de grandes dents dans les mâchoires supérieure et inférieure. Il a aussi un bec et la capacité d'écho-localiser ses proies. Il pouvait probablement nager plus vite que le cachalot moderne qui fait 4 kilomètres par heure. Ses proies, de grande taille, sont de grands poissons, des phoques et des baleines, un régime alimentaire similaire à celui des orques modernes (Orcinus orca).

Classification

Deux cladogrammes similaires montrant la classification phylogénétique des Physeteroidea ont paru en 2017[2],[3]. Ils montrent la position basale de Zygophyseter et de son groupe frère Brygmophyseter :

Physeteroidea

Eudelphis





Zygophyseter



Brygmophyseter




Acrophyseter





Livyatan




Aulophyseter ?



Physeteridae


Orycterocetus




Idiorophus



Physeterula








Idiophyseter




Physeter



Aulophyseter





Placoziphius




Diaphorocetus




Kogiidae


Aprixokogia





Kogia



Praekogia




Scaphokogia





Thalassocetus







Voir aussi

Références taxinomiques

Annexes

Notes et références

Références

  1. (en) Giovanni Bianucci et Walter Landini, « Killer sperm whale: a new basal physeteroid (Mammalia, Cetacea) from the Late Miocene of Italy », Zoological Journal of the Linnean Society, no 148,‎ , p. 103–131 (DOI 10.1111/j.1096-3642.2006.00228.x)
  2. (en) A. Berta, The Rise of Marine Mammals : 50 Million Years of Evolution, Baltimore, Maryland, Johns Hopkins University Press, , 112–113 p. (ISBN 978-1-4214-2326-5, lire en ligne)
  3. (en) O. Lambert, G. Bianucci et C. de Muizon, « Macroraptorial Sperm Whales (Cetacea, Odontoceti, Physeteroidea) from the Miocene of Peru », Zoological Journal of the Linnean Society, vol. 179,‎ , p. 404–474 (DOI 10.1111/zoj.12456, lire en ligne)

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