Encyclopædia Universalis

Encyclopædia Universalis
Image illustrative de l’article Encyclopædia Universalis
Logo actuel de l’Universalis.

Fondation
ÉditeurEncyclopædia Britannica
PaysDrapeau de la France France
Nombre de volumes30 volumes (version papier 2012)
SupportsPapier, CD-ROM, DVD, clé USB et en ligne
Site webencyclopaedia-universalis.fr

Image illustrative de l’article Encyclopædia Universalis
Kiosque d’Encyclopædia Universalis en arrière-plan au Salon européen de l'éducation de 2011.

L'Encyclopædia Universalis est une encyclopédie rédigée en français publiée en volumes sur papier, sur CD-ROM, sur DVD puis sur clé USB. La publication sur papier a définitivement cessé en 2012. Elle est également accessible sur Internet par abonnement payant.

Présentation

L’Encyclopædia Universalis est publiée par la société d’édition Encyclopædia Universalis SA. Cette société fut créée en 1966 par un spécialiste de l’édition et de la vente de livres et de collections par correspondance, le Club français du livre (CFL), détenu par la famille Aubry, ainsi qu'Encyclopædia Britannica Inc. (éditeur de l’Encyclopædia Britannica), l'encyclopédie anglo-saxonne la plus réputée, détenue à l'époque par la Fondation de l’université de Chicago. Cette coentreprise à 50/50 avait pour but d’associer les compétences des deux actionnaires dans chacune des deux formes de distribution alors essentielles pour les encyclopédies : la vente par correspondance d’une part et la vente au porte à porte d’autre part, spécialité de la société américaine. Cette recette, ainsi que la qualité des versions successives de l’Encyclopædia Universalis, dont le premier volume parut en 1968 sous la direction de Claude Grégory avec, d’un point de vue graphique, une maquette conçue par Pierre Faucheux, allaient permettre un succès commercial remarquable jusqu’au début des années 1990, époque à laquelle les ventes commencèrent à décliner[1].

Au cours de la seconde moitié des années 1990, l’introduction et l’amélioration rapide de versions électroniques de l’encyclopédie, utilisant des fonds éditoriaux de la version papier enrichis de nombreux apports spécifiques, sous l’impulsion de son président Pierre Le Manh et du directeur éditorial Louis Lecomte, permirent à l’Encyclopædia Universalis de connaître une seconde période de succès et de croissance. En revanche, cette transformation eut pour effet de modifier l’équilibre économique entre les réseaux de distribution entraînant ainsi des conflits croissants entre les actionnaires, le départ au début des années 2000 de plusieurs dirigeants vers d’autres cieux et la nomination – à la demande de Britannica – d’un administrateur judiciaire qui assura la gestion de la société jusqu’en , date à laquelle le Club français du livre céda finalement ses parts à Encyclopædia Britannica Inc. au terme d’un processus d’enchères, après une quarantaine d'années de partenariat[2].

Parallèlement aux éditions papier, des éditions électroniques sont venues s'ajouter : en 1995, sur CD-ROM (au prix de 31 300 francs belges, environ 775 euros) ; en 1999, sur des versions consultables à distance sur Internet, pour le grand public ou pour les institutions et qui reçoivent 10 millions de visiteurs uniques par an[1] ; en 2003, sur DVD[3].

En outre, de nombreux ouvrages spécialisés, encyclopédies, dictionnaires, CD-ROM et DVD-ROM thématiques furent publiés par la société au fil des ans, seuls ou en coédition. Par ailleurs, l’Encyclopædia Universalis a réédité certains titres du CFL, sa maison-mère, comme l’Almanach de la Révolution française en 1988.

En 1999–2000, Universalis conclut un partenariat avec l’Éducation nationale pour proposer un abonnement annuel forfaitaire en ligne (Universalis-edu.com) à des établissements scolaires, des bibliothèques, médiathèques et centres de documentation[4].

Au début du XXIe siècle, la version papier se vendait à quelques milliers d’exemplaires par année. À quelque 3 000  par collection complète, cela représentait un chiffre d’affaires de plus de 9 millions d’euros. En outre, l’augmentation des ventes de la version électronique n’empêcha pas la publication d’une 6e édition en 2008 ainsi qu’une édition originale en 10 volumes destinée aux jeunes de 8 à 12 ans. La 6e édition refondue et mise à jour compte 30 volumes et se vend au prix de souscription de 2 196  (anciens souscripteurs), 3 660  (nouveaux souscripteurs), 2 928  (prix de lancement)[5].

En 2003, le site CNet france classait Universalis à la première place des encyclopédies électroniques françaises[6].

En 2004, les deux actionnaires du groupe Encyclopædia Universalis — le Club français du livre (qui se charge de la vente par correspondance de l’encyclopédie) et l’américain Encyclopædia Britannica (s’occupant du courtage) — détiennent chacun 50 % du capital mais ils se déchirent sur la stratégie de diversification. À la suite d’enchères privées organisées par ces deux actionnaires, Encyclopædia Universalis devint une filiale détenue à 100 % par le groupe Encyclopædia Britannica[7].

La société Encyclopædia Universalis cesse définitivement la publication de son édition papier en 2012 et privilégie alors le tout-numérique. Après avoir vendu 700 000 collections[8], elle décide pour l’occasion que la 7e et ultime édition papier, éditée à seulement 999 exemplaires numérotés, sera vendue 1 500  au lieu des 3 660  alors exigés au grand public pour l’édition précédente[9]. En 2013, elle employait 41 salariés[10] et avait un chiffre d’affaires de 5,6 millions d’euros[11].

Le , malgré les investissements répétés de son propriétaire Jacqui Safra à travers sa maison mère Encyclopædia Britannica Holding S.A., à la demande de la société, le tribunal de commerce de Nanterre ouvrit une procédure de redressement judiciaire et fixa la période d’observation à six mois[1].

Selon plusieurs médias français, la concurrence de Wikipédia est responsable des difficultés financières de la société Encyclopædia Universalis[12],[1],[13],[14].

En 2015, sa forte présence dans le numérique éducatif n'avait pas encore permis de restaurer l’équilibre financier de l’entreprise, qui souhaite développer un marché des ressources numériques éducatives dans le cadre d’un plan national.

Le , le tribunal de commerce de Nanterre accorde à l’encyclopédie un délai de six mois pour « repenser son modèle économique » et redresser ses finances[15]. Le , ce même tribunal approuve le plan de redressement de l’éditeur. Cette date marquant la fin du redressement judiciaire, Encyclopædia Universalis retrouve alors un fonctionnement normal en étant à la fois réorganisée et refinancée[16].

L'encyclopédie est vendue depuis l'édition 2017 (lancée en septembre 2016) sous la forme d'une clé USB qui propose, 350 000 documents et 35 000 médias (cartes géographiques, photos, diaporamas, dessins, tableaux…) mais aussi, 900 œuvres de littérature présentées par des spécialistes[17].

En 2017, la société a réalisé un chiffre d'affaires de 4 260 554  dégageant un bénéfice de 59 454  (elle employait 26 collaborateurs en 2016)[18].

Rédacteurs de l'Encyclopædia Universalis

L’encyclopédie a fait appel à une communauté de plus de 7 400 auteurs[17]. Certains articles ont été rédigés par des spécialistes célèbres ou notoires dont :

Chronologie des éditions

Éditions sur papier

ÉditionDates de
publication
Taille
1re1968–197520 volumes, puis 21 en 1980, puis 22 en 1985
2e1984–198522 volumes, puis 23 en 1990
3e1988–198930 volumes (23 corpus, 4 thésaurus et 3 symposium), puis 31 en 1996
4e199528 volumes (23 corpus, 4 thésaurus et 1 symposium Les Chiffres du monde) + 2 volumes supplément publiés en 1999
5e200228 volumes (23 corpus, 4 thésaurus et 1 volume pays)
6e200830 volumes (24 corpus,...)
7e201230 volumes (24 corpus, 5 thésaurus et 1 volume d'actualité pays)

Édition numérique hors-ligne

La date de publication correspond au nom de la version, l’édition est disponible à chaque septembre de l’année précédente.

VersionAnnée de
publication
SupportClé
1.01995CD-ROM
2.01996CD-ROMDongle sur port parallèle
3.01997CD-ROMclé logicielle ?
4.01998CD-ROM
5.01999CD-ROM et DVD-ROM
6.02000CD-ROM et DVD-ROMCD-ROM avec clé
7.02001CD-ROM et DVD-ROM[HASP 1] CD-ROM avec clé
8e2002CD-ROM et DVD-ROM[HASP 1] CD-ROM avec clé
9e2004[22]CD-ROM et DVD-ROM[HASP 1] port parallèle
10e2005CD et DVD
11e2006CD et DVD
12e2007CD et DVD
13e2008CD et DVD
14e2009CD et DVD
15e2010CD et DVD
16e2011CD et DVD
17e2012CD et DVD
18e2013DVD
19e2014DVD
20e2015DVD
21e2016DVD
22e2017Clé USB
23e2018Clé USB
24e2019Clé USB
25e2020Clé USB
26e2021Clé USB
27e2022Clé USB
    • HASP Hardware Against Software Piracy
    DRM Digital Rights Management et HASP Hardware Against Software Piracy (en)
    • moyen néerlandais hasp « terre dans un méandre, prairie » cf. Hesbaye
    • Liste de ports logiciels

Grand Atlas

Plusieurs volumes sur des sujets précis ont fait l'objet d'un volume généralement de 300 à 500 pages, dont :

  • Le Grand Atlas de l'histoire mondiale, 376 pages, 1976 (ISBN 2-85229-960-7)
  • Le Grand Atlas de la mer, 328 pages, 1983 (ISBN 2-85229-990-9)
  • Le Grand Atlas de l'espace, 397 pages, 1987 (ISBN 2-85229-910-0)
  • Le Grand Atlas de l'architecture, 439 pages, 1988 (ISBN 2-85229-990-9)
  • Le Grand Atlas des religions, 416 pages, 1991 (ISBN 2-85229-981-X)
  • Le Grand Atlas de l'astronomie, 472 pages, 1994 (ISBN 2-85229-984-4)

Dictionnaires

En collaboration avec les éditions Albin Michel :

  • Dictionnaire des philosophes
  • Dictionnaire des philosophies
  • Dictionnaire de la sociologie
  • Dictionnaire des mathématiques
  • Dictionnaire de l'économie

Autre :

  • Dictionnaire Cordial[23]

Inventaires

  • Inventaire de l'Opéra
  • Inventaire de la Grande Guerre
  • Inventaire de la Grèce
  • Inventaire de l'Égypte

Notes et références

  1. Denis Cosnard, « Universalis en dépôt de bilan », sur lemonde.fr, Le Monde, (consulté le ).
  2. « http://encyclopaediauniversalis.blogspirit.com »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?).
    Voir aussi Intersyndicale Encyclopædia Universalis, « Licenciements à Encyclopædia Universalis menacé de disparition (CGT-FO-Sud-Culture) », sur acrimed.org, Acrimed, (consulté le ).
  3. Guy Delsaut, « Face-à-face entre Wikipédia et l’Universalis en ligne : Peut-on tenter une comparaison ? », Cahiers de la Documentation, vol. 67, no 2,‎ , p. 52–63 (lire en ligne [PDF]).
  4. Brigitte Juanais, « Encyclopédies en ligne : Un modèle du lecteur électronique », Hermès 39, CNRS Éditions, no 39 « Critique de la raison numérique »,‎ , p. 89 (ISSN 0767-9513, DOI 10.4267/2042/9468, lire en ligne [PDF], consulté le ).
  5. Yves Alix, « Encyclopædia Universalis — Bulletin des bibliothèques de France », (consulté le ).
  6. « Test Encyclopaedia Universalis 9 : notre avis - CNET France », sur CNET France (consulté le ).
  7. Nathalie Silbert, « Universalis passe dans le giron d’Encyclopædia Britannica », sur lesechos.fr, (consulté le ).
  8. « Universalis placé en redressement judiciaire », sur lefigaro.fr, Le Figaro, (consulté le ).
  9. « L’encyclopédie Universalis dit adieu au papier », Le Figaro, (consulté le ).
  10. « Chiffres clés ENCYCLOPÆDIA UNIVERSALIS FRANCE », sur verif.com (consulté le ).
  11. « Informations générales sur ENCYCLOPÆDIA UNIVERSALIS FRANCE », sur verif.com (consulté le ).
  12. « Encyclopædia Universalis en faillite à cause de Wikipédia », La Tribune, (consulté le ).
  13. « Plombées par Wikipédia, les encyclopédies Universalis déposent le bilan », Le Figaro, (consulté le ).
  14. Benoît Leprince, « Wikipédia contre Universalis », Paris Match, (consulté le ).
  15. Eléa Giraud, « L’Encyclopaedia Universalis sort la tête de l’eau pour six mois », sur La Croix, (consulté le ).
  16. « Encyclopædia Universalis, sortie du redressement judiciaire, poursuit son activité », sur La Voix du Nord, (consulté le ).
  17. « Les encyclopédies et dictionnaires payants peuvent-ils encore lutter face à Wikipédia ? », sur lesnumeriques.com, .
  18. « ENCYCLOPAEDIA UNIVERSALIS FRANCE - Fiche de l'entreprise ENCYCLOPAEDIA UNIVERSALIS FRANCE : Bilan gratuit - Siren 672048915 », sur verif.com (consulté le )
  19. Alain Rey, Miroirs du monde : Une histoire de l’encyclopédisme, Fayard, .
  20. Alain Beuve-Méry, « Claude Grégory, fondateur de l’Encyclopædia Universalis », Le Monde,‎ (ISSN 1950-6244, lire en ligne).
  21. Pour l'article « Texte ».
  22. Mohamed Afiri, « Encyclopædia Universalis 9 : le test », CNET (site), (consulté le ).
  23. Xavier Bihan, Les Correcteurs orthographiques, janvier 2000, [lire en ligne].

Voir aussi

Article connexe

Liens externes

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