Climat continental

Zones de climat continental

Le climat continental, selon la classification de Köppen (Dfa, Dfb, Dfc, Dfd, Dsa, Dsb, Dsc, Dsd, Dwa, Dwb, Dwc et Dwd) est un climat qui concerne des régions éloignées du littoral (façades occidentales des continents) ou recevant les vents et précipitations de l'intérieur du continent (façades orientales des continents) à des latitudes moyennes. Il se caractérise par une forte amplitude thermique annuelle (plus de 20 °C)[1].

Typologie

Climats continentaux classiques, liés aux façades occidentales

Plus on s'éloigne du littoral en partant des façades occidentales des continents, plus le climat océanique se dégrade : les précipitations deviennent de plus en plus inégales et tombent majoritairement en été, les hivers sont plus froids que sur la côte.

Le climat hypercontinental : l'amplitude thermique annuelle atteint son maximum en Iakoutie. Ce sont des régions de hautes latitudes qui conjuguent les effets de la continentalité et des différences saisonnières. L'amplitude thermique est par exemple de 66 °C à Verkhoïansk[2].

Les parties nordiques et plus froides du climat continental, avec hiver très long et été court, qui correspondent au climat de la taïga, et si dessous aux climats « sibérien » et « hypercontinental », sont classés comme « climat subarctique » dans la classification de Köppen.

Climats continentaux classiques, liés aux façades occidentales
NomHiverÉtéAmplitude thermique annuellePrécipitations annuellesRégions concernées
russo-polonaishiver long et froidrelativement long et chaudentre 20
et 30 °C
entre 450
et 700 mm
Europe de l'Est, de la Vistule à l'Oural ;
région des Grands Lacs (Amérique du Nord)
sibérienhiver très froidtrès courtforteentre 400
et 600 mm
Nord de la Scandinavie, Sibérie (sauf le littoral arctique);
centre du Canada
yakoute ou hypercontinentalglacial et peu neigeuxtrès courtla plus forte de la planèteautour de 200 mmYakoutie

Climats de façade orientale

Un cas particulier est celui des façades orientales des continents. Comme en façade occidentale on observe un dégradé climatique. Le climat dévie vers le sud sur un climat subtropical humide, comportant des étés chauds et moites avec des hivers plus doux où les précipitations restent importantes.

On y retrouve d'importants contrastes thermiques entre l'été et l'hiver, à cause de l'alternance de flux puissants, froids en hiver, chauds en été. Mais pendant ces deux saisons, ces flux ne suivent pas l'orientation ouest-est mais sont d'orientation nord-sud en hiver et sud-nord en été : on appelle cela la circulation méridienne alternée. Les flux méridiens provoquent l'envahissement des masses d'air polaires en hiver (cold waves en janvier-février aux États-Unis), et des masses d'air tropical en été.

Aussi le climat de façade orientale se distingue du climat continental classique par le fait que certaines de ces zones (au centre des États-Unis et en Asie orientale) ont des étés chauds et humides : 26,3 °C à Saint-Louis (latitude : 39,4°N) aux États-Unis, 26,4 °C à Tianjin (latitude : 39°N) en Chine[3]. Pourtant, les étés sont moins chauds dans les régions du nord, par exemple au Canada: 19,3 °C à Québec[4].

Ce climat se situe typiquement dans le centre et le nord-est des États-Unis, au Canada (dans le sud du Québec ainsi que dans les provinces de l'Atlantique), ou bien dans le nord de la Chine et en Corée.

Climats de façade orientale[5]
NomHiverÉtéAmplitude thermique annuellePrécipitations annuellesRégions concernées
acadienhiver froid et neigeuxété frais et humideentre 20
et 30 °C
réparties régulièrementnord du Japon, Kamtchatka ;
sud-est du Canada, Acadie
mandchourienhiver froid et très secété chaud et humideentre 35 et 45 °Cirrégulièresnord de la Chine orientale
missourienhiver froidété chaud et humideentre 25 et 30 °Cautour de 700 mmcentre de la Chine orientale,
centre des États-Unis
haut plateauxhiver froidété chaud et secentre 30 et 35 degrés500 mmAnatolie,
centre de l'Espagne,
centre de l'Iran

Flore

Les formations végétales sont très variées :

Diagrammes climatiques

Notes et références

  1. Viers 2001, p. 128
  2. Viers 2001, p. 129
  3. Viers 2001, p. 130
  4. Environnement et Changement climatique Canada, « Données des stations pour le calcul des normales climatiques au Canada de 1981 à 2010 - Climat - Environnement et Changement climatique Canada », sur climat.meteo.gc.ca, (consulté le )
  5. Viers 2001

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • Jean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, Paris, Bréal, coll. Grand Amphi, 2002, (ISBN 2-7495-0021-4)
  • Georges Viers, « Les climats continentaux et les climats de façades orientales », dans Éléments de climatologie, Paris, Nathan, (ISBN 978-2-09-191187-8), p. 128-143

Liens externes

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Настоящая разнотравно-дерновиннозлаково-красноковыльная степь в бассейне реки Кукуйки в Курьинском районе Алтайского края. Доминирующий ковыль Залесского (Stipa zalesskii) уже отцвел и облетел, массово цветет таволожник (Filipendula vulgaris)
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Énergie entrante (rose) et sortante (jaune). Les surfaces sont équivalentes pour symboliser l'équilibre énergétique.
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Fall on the Yukon Flats National Wildlife Refuge
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