Championnat d'Angleterre de rugby à XV

Championnat d'Angleterre
de rugby à XV
Logo de la compétition
Généralités
SportRugby à XV
Création1987
Organisateur(s)Fédération anglaise de rugby à XV
Éditions34
CatégoriePremière division
PériodicitéAnnuelle
NationsDrapeau de l'Angleterre Angleterre
Participants12 clubs
Statut des participantsProfessionnel
Site web officielwww.premiershiprugby.com

Palmarès
Tenant du titreLeicester Tigers (2022)
Plus titré(s)Leicester Tigers (11)
Crystal Clear app kworldclock.png
Pour la compétition en cours voir :
Gallagher Premiership 2022-2023

Le championnat d'Angleterre de rugby à XV rassemblant les douze clubs de l'élite anglaise est créé en 1987. Ce championnat est successivement dénommé Courage League National Division One (1987-1997), Allied Dunbar Premiership (1997-2001), Zurich Premiership (2001-2005), Guinness Premiership (2005-2010), Aviva Premiership (2010-2018), puis Gallagher Premiership au gré des parrainages.

Le titre est attribué à l'issue d'une saison régulière qui débute généralement en septembre puis d'une phase playoff jusqu'à une finale disputée à Twickenham en juin. Le dernier du classement est relégué à l'étage inférieur de la hiérarchie : le RFU Championship. Les Leicester Tigers sont les tenants du titre et sont également l'équipe la plus titrée avec onze victoires dans la compétition.

Historique

Les débuts : le rugby anglais avant la création de la compétition en 1987

Depuis la prétendue invention du rugby en 1823 par William Webb Ellis[1],[2],[3] et son officialisation le par les étudiants de l'Université de Cambridge[4], la pratique de ce sport se cantonne à des rencontres traditionnelles entre clubs, arrangées par ceux-ci, à l'instar des affrontements bisannuels entre le Blackheath RC et le Richmond FC instaurés le et qui constituent le plus ancien affrontement régulier entre deux clubs dans l'histoire du rugby[4]. Cette organisation libre du rugby reste longtemps en vigueur car la Rugby Football Union, fondée en 1871[5], s'oppose à la création de toute compétition officielle estimant que la pratique de ce sport y perdrait son esprit d'amateurisme (conséquence: en 1896 un schisme avec les clubs du Nord du pays avait conduit à la création de la Rugby League qui organisa un Championnat et une Coupe d'Angleterre dès sa création). Les County Cups disputées par les clubs et le County Championship disputé par les équipes des comtés sont pendant longtemps les seules compétitions organisées en dehors des rencontres traditionnelles entre clubs. La hiérarchie entre les différentes équipes pendant la saison se résume aux classements publiés par le Daily Telegraph et les journaux locaux comme le Yorkshire Post. Ces classements, établis à partir des résultats de chaque club, varient fortement d'un journal à un autre et ne constituent au mieux qu'une estimation de la performance des équipes au cours de la saison.

La première compétition officielle instaurée en 1972 par la Fédération anglaise de rugby à XV est la coupe d'Angleterre. Apparaissent ensuite les championnats régionaux (regional merit tables) en 1976[6] et, au milieu des années 1980, le championnat national (national merit tables). Il constitue les prémices de la future ligue entre les clubs de l'élite anglaise qui naît deux ans plus tard[7]. La principale conséquence de l'introduction de ces championnats est la disparition progressive des rencontres traditionnelles par manque de place dans des calendriers trop chargés.

Courage League : les premières éditions du championnat (1987-1996)

Un homme de dos un micro à la main interroge un autre de face sur le bord du terrain
Stuart Barnes, demi d'ouverture qui a joué avec Bath dans le championnat de 1987 à 1994.

En 1987[8], la Fédération anglaise instaure le système pyramidal de ligues sous le nom de Courage Leagues, disputées par 1 000 clubs répartis au sein de 108 ligues avec promotions et relégations en fin de saison[9]. Le nom de la compétition provient du nom de son partenaire officiel, la marque de bière anglaise John Courage appartenant à la société Scottish & Newcastle[10]. La première division ou Courage League Division One est composée de 12 clubs : Bath, Bristol, Coventry, Gloucester, Harlequins, Leicester, Moseley, Nottingham, Orrell, Sale, Wasps et Waterloo. Chaque équipe doit rencontrer une fois tous ses adversaires et le calendrier est établi par les clubs eux-mêmes de manière à satisfaire chacun des opposants. Une victoire rapporte 4 points, un match nul 2 et une défaite 1 seul[11]. Le premier match de l'histoire de la compétition a lieu le à Beeston et il oppose Nottingham à Moseley[11], ces derniers remportant la rencontre 21-3. Le premier titre est remporté par les Leicester Tigers et les clubs de Coventry et de Sale sont relégués en seconde division. Cette première saison est un grand succès : les rencontres entre les clubs des divisions majeures attirent un public grandissant et suscitent l'intérêt de commanditaires locaux et d'entreprises nationales. La compétition permet aussi l'amélioration du niveau de jeu, les joueurs adoptant un rythme régulier de matchs. Par ailleurs, les craintes initiales d'une augmentation significative de la violence sur le terrain se révèlent infondées.

La saison suivante, la Fédération anglaise ôte aux clubs la responsabilité d'établir le calendrier des rencontres et impose le samedi comme jour de match[12]. Cette décision fait suite à l'échec partiel de l'organisation de la première saison puisque les deux matchs Gloucester-Leicester et Bristol-Waterloo n'ont pas été disputés[Note 1]. Le système d'attribution des points est également révisé : une victoire rapporte désormais 2 points, un match nul 1 et une défaite aucun. Cette seconde saison est remportée par le club de Bath. Pour l'édition 1989-90, le troisième titre est attribué aux Wasps. À la fin de la saison, seule la dernière équipe est reléguée en seconde division afin d'élargir la compétition à treize clubs pour la saison suivante[13]. C'est l'équipe des Bedford Blues qui est reléguée après avoir terminé la compétition à la dernière place en ayant perdu tous ses matchs.

L'équipe de Bath Rugby imprime sa domination sur l'épreuve en remportant consécutivement quatre titres de champion au cours des saisons suivantes. L'édition 1993-94 marque un nouveau changement dans le format de l'épreuve avec l'introduction de confrontations en matchs aller-retour[14]. L'élite est donc réduite à dix clubs pour ne pas trop surcharger le calendrier[15]. C'est pourquoi les quatre clubs des London Scottish, des Saracens, de West Hartlepool et des Rugby Lions sont relégués en deuxième division à la fin de la saison 1992-93. C'est lors de la saison 1994-95, remportée par les Leicester Tigers, que sont diffusées pour la première fois à la télévision des rencontres de la compétition. Le tout premier match est retransmis sur la chaîne Sky Sports le et il oppose Bath à Bristol[16]. Sky Sports devient dès lors un partenaire privilégié de la ligue puisque la chaîne continue de diffuser les matchs aujourd'hui. Le contrat d'exclusivité liant la chaîne et la compétition se termine en 2010[Passage à actualiser][17].

La saison 1995-1996 est de nouveau remportée par Bath. Par contre, aucune équipe n'est reléguée en fin de saison à la suite de la décision de la fédération anglaise de revenir à douze équipes au sein de l'élite la saison suivante[18]. Cela permet au club de West Hartlepool de garder sa place en première division malgré une saison catastrophique avec 18 défaites en autant de matchs[Note 2]. Le système de relégation est lui aussi modifié en donnant à l'avant-dernière équipe du classement une chance de conserver sa place en première division lors de deux matchs de barrage contre l'équipe classée seconde de la division 2[14].

L'avènement du professionnalisme (1996-2000)

Photo en pied de Phil Vickery
Phil Vickery qui a joué avec le Gloucester RFC dans le championnat entre 1996 et 2006.

Après le succès de la coupe du monde en Afrique du Sud, l'International Rugby Board prend la décision de professionnaliser le rugby à XV en 1995[19]. Cette décision est immédiatement suivie par la professionnalisation du sport en France[Note 3] et dans les nations de l'hémisphère sud[Note 4] ainsi que par la création de la Coupe d'Europe de rugby à XV. La fédération anglaise ayant été longtemps réticente à la professionnalisation de la discipline[20], le championnat ne devient professionnel qu'un an plus tard pour la saison 1996-1997. Les clubs de l'élite se regroupent alors au sein de l'association Premier Rugby Limited qui est destinée à gérer la ligue et à les représenter dans tous les dialogues avec d'autres organisations comme la Rugby Football Union ou l'ERC. Cette année-là, les Wasps terminent en tête du classement et deviennent la première équipe sacrée championne de l'ère professionnelle.

Ce changement de statut s'accompagne de l'arrivée d'un nouveau sponsor officiel pour la compétition lors de la saison suivante. La société Allied Dunbar, une des filiales financières du groupe Zurich Financial Services signe un contrat de trois ans avec la direction de la ligue et remplace la marque de bière John Courage[10],[21] : la compétition est renommée Allied Dunbar Premiership. Cette même année, pour la première fois dans l'histoire du rugby à XV, les bancs de pénalité destinés aux expulsions temporaires de 10 minutes sont introduits dans le règlement officiel[22]. Ils sont utilisés pour sanctionner les fautes volontaires et les mauvais comportements qui ne sont toutefois pas assez graves pour mériter une expulsion permanente du joueur. Cette nouvelle règle qui a pour but de rendre le jeu plus fluide et de limiter les conflits et bagarres entre joueurs s'avère un succès et est ensuite étendue par l'International Rugby Board aux compétitions internationales trois ans et demi plus tard[23]. Les cartons jaunes attribués aux joueurs pour officialiser ces expulsions temporaires sont introduits deux ans plus tard lors de la saison 1999-2000[14]. Pour leur retour au sein de l'élite en 1997-98, les Newcastle Falcons réalisent un exploit en terminant en tête de la compétition. Ils mettent ainsi fin au règne sans partage du trio Bath-Leicester-Wasps depuis la création de la compétition en 1987.

Au cours de l'été 1998, l'association des joueurs de rugby professionnels - Professional Rugby Players' Association (PRA) - est créée pour représenter et défendre les intérêts de tous les joueurs professionnels (des jeunes joueurs au sein des académies à ceux disputant les compétitions nationales et internationales)[24]. Pour l'édition 1998-1999, le championnat est étendu à quatorze équipes[25] pour combler les trous du calendrier consécutifs à la non-participation des clubs anglais (parmi lesquels Bath, le tenant du titre) à la coupe d'Europe en signe de protestation contre son organisation[26]. Trois équipes sont donc promues en début de saison pour atteindre ce format à quatorze. Il s'agit des Bedford Blues, de West Hartlepool et des London Scottish, ces derniers remplaçant le club de Bristol Rugby qui est relégué en Premiership 2. Les Leicester Tigers terminent en tête de la compétition et sont sacrés champions. Le club de West Hartlepool finit la compétition à la dernière place et est relégué en seconde division. Un accord ayant été trouvé avec les clubs anglais concernant l'organisation de la coupe d'Europe en cours de saison, la Rugby Football Union décide de revenir à un format de la compétition comptant douze clubs pour la saison 1999-2000[25]. Un appel au volontariat subventionné est donc lancé par la fédération anglaise pour déterminer les deux clubs qui accompagneront West Hartlepool en Premiership 2. Cette proposition est à l'origine de la fusion de la section professionnelle des London Scottish au sein des London Irish tandis que la section amateur est reléguée neuf divisions plus bas[25]. L'équipe de Richmond est la seconde à quitter l'élite en raison de la mise en redressement du club après qu'Ashley Levett, son principal partenaire financier, a décidé de se retirer[25]. Les Leicester Tigers réussissent le doublé en remportant un second titre consécutif lors de la saison 1999-2000.

Le premiership et les play-offs (depuis 2000)

À la suite d'un changement de sponsor le , la compétition porte désormais le nom de Zurich Premiership du nom de la Banque de Zurich[27],[28]. Cette nouvelle dénomination n'est pas la seule nouveauté lors de la saison 2000-2001 puisque la fédération anglaise remanie le format de la compétition pour encourager le spectacle[29]. D'abord, le système d'attribution des points est modifié avec une victoire dorénavant à 4 points et un match nul à 2 points. À cela s'ajoute un système de points de bonus : une équipe gagne 1 point de bonus offensif si elle marque 4 essais ou plus, et 1 point de bonus défensif s'il elle perd par un écart de 7 points ou moins. En outre, la saison se termine pour la première fois sur une phase finale par élimination directe - les play-off - appelée Zurich Championship, dont la finale est disputée au stade de Twickenham à Londres. Les clubs classés aux huit premières places sont qualifiés pour les quarts de finale et les affrontements sont définis comme suit : le club classé premier affronte à domicile l'équipe classé huitième, le second reçoit le septième, le troisième reçoit le sixième et le quatrième reçoit le cinquième. Dans l'annonce initiale, le titre reste attribué à l'équipe en tête du classement à la fin de la phase régulière et le vainqueur de la finale obtient simplement le titre de vainqueur du Zurich Championship. Cependant, en plein milieu de la saison, alors que les Leicester Tigers sont très bien lancés pour remporter leur troisième titre consécutif, les instances dirigeantes de la ligue annonce que le titre sera remis au vainqueur de la phase finale et non à l'équipe terminant première de la phase régulière[30]. Cette annonce soudaine surprend tout le monde et provoque un tollé parmi les fans, ce qui pousse les dirigeants de la compétition à revenir sur leur décision. Finalement, les Leicester Tigers ne laissent pas place à la polémique à ce sujet puisqu'ils terminent premiers de la saison régulière et remportent également la Zurich Championship après avoir battu le club de Bath Rugby lors de la finale à Twickenham le [31]. Ils sont donc sacrés champions pour la troisième année consécutive.

Photo en pied de Lawrence Dallaglio
Lawrence Dallaglio vainqueur de la compétition en 2003, 2004, 2005, 2008 avec les London Wasps.

Le système d'attribution du titre n'est pas remis en cause la saison suivante et cela profite cette fois-ci aux Tigers qui remportent leur quatrième titre consécutif, égalant ainsi le record de Bath. En effet, ils terminent en tête de la phase régulière mais échouent dès les quarts de finale des play-off. Ils sont battus à domicile par les Bristol Shoguns ce qui met un terme à leur invincibilité record de 57 victoires consécutives à Welford Road initiée le [32]. Le Zurich Championship est remportée par Gloucester qui bat Bristol 28-23 lors de la finale à Twickenham le [33]. Cette même année, bien qu'ayant terminé à la dernière place du classement, le club des Leeds Tykes n'est pas relégué en National Division 1 après la décision de l'England Rugby Limited[Note 5] de refuser la promotion des Rotherham Titans car leur stade ne remplit par les critères imposés pour la participation à la première ligue[34]. À la suite de nombreuses critiques de la part des joueurs à propos de l'intérêt et du format de la phase finale[35], la direction de la ligue modifie de nouveau le format de la compétition pour la saison 2002-2003. Elle supprime le double trophée et met fin à la règle atypique d'attribution du titre : le champion est désormais le vainqueur de la phase finale. Celle-ci est par ailleurs fortement raccourcie puisqu'elle ne compte plus que deux matchs. Une demi-finale entre le second et le troisième de la phase régulière désigne l'équipe qui affronte l'équipe arrivée en tête lors de la finale à Twickenham. Bien que Gloucester ait terminé la phase régulière à la première place avec une confortable avance, le club perd la finale contre les London Wasps après être resté trois semaines sans compétition[36].

Les London Wasps remportent les deux titres suivants sans avoir terminé à la première place de la phase régulière. Ils réalisent le doublé en 2003-2004 contre Bath[37] et le triplé en 2004-2005 contre Leicester[38]. Le contrat liant la Banque de Zurich avec la compétition arrive à son terme en 2005 et un nouveau partenariat est signé avec la marque de bière Guinness en avril[39], le contrat débutant le . La compétition change une nouvelle fois de nom et s'intitule désormais le Guinness Premiership. La seconde phase de la compétition est aussi réorganisée[40] selon un système connu sous le nom de Shaughnessy play-off déjà utilisé dans d'autres compétitions comme le Top 14 : les quatre premiers du classement participent à une phase finale en deux temps (demi-finales et finale). Le titre est remporté cette année-là par les Sale Sharks. En battant les Tigers 45-20 lors de la finale[41], ils deviennent la cinquième équipe à remporter le trophée.

Photo de profil d'Andy Goode portant le ballon coincé entre son bras et sa hanche
Andy Goode vainqueur de la compétition en 2001, 2002, 2007 avec les Leicester Tigers.

En raison de la coupe du monde de rugby, le calendrier du championnat est aménagé pour que la saison 2006-2007 se termine deux semaines plus tôt qu'à l'accoutumée. Ainsi l'équipe d'Angleterre bénéficie d'une préparation plus longue pour la défense de son titre acquis en 2003[42]. Leicester remporte son septième titre après avoir battu l'équipe de Gloucester en finale[43]. Sujet à controverse entre la fédération anglaise et la Premier Rugby Limited depuis la professionnalisation du sport, la mise à disposition par les clubs des internationaux anglais trouve une issue satisfaisante pour les deux parties avec la signature de l'accord Elite Player Squad (EPS) en 2007[44]. Cet accord stipule qu'en échange d'une compensation financière de la part de la fédération (110 millions de livres pour la période 2008-2016[44]), les clubs s'engagent à libérer les internationaux 13 ou 14 jours avant les rencontres du XV de la rose. Cette décision apaise les esprits et permet aux deux institutions du rugby anglais de travailler de concert.

Le championnat 2007-2008 couronne une nouvelle fois les London Wasps lors de la finale contre les Leicester Tigers, remake de celle de la coupe d'Europe l'année précédente. Fin 2008, la direction de la ligue projette de réduire le plafond salarial (ou salary cap) pour faire face à la crise économique[45],[25]. Mais cette décision ne plaît pas aux clubs estimant qu'elle nuirait à leur compétitivité, en particulier vis-à-vis des clubs français[46], et finalement la décision prise le statue seulement le gel du plafond salarial pour deux ans[47]. Cependant, cette mesure est insuffisante et la Premier Rugby Limited prévoit d'augmenter le nombre des rencontres au cours d'une saison pour accroître ses revenus. Cela provoque un nouveau conflit avec la Fédération anglaise, cette dernière estimant que la mesure serait contraire à l'accord EPS qui régule la mise à disposition des internationaux pour l'équipe nationale[46]. La ligue anglaise s'engage alors à prendre une décision qui n'alourdirait pas le calendrier et propose pour cela de supprimer la coupe anglo-galloise[46]. Aucune décision officielle n'est prise à ce jour. Une autre affaire secoue la compétition lors de la saison : cinq joueurs de Bath dont le pilier international Matt Stevens sont suspendus entre huit et neuf mois pour avoir pris de la cocaïne. Trois d'entre eux sont également licenciés par le club anglais[48]. Les Leicester Tigers, remportent leur huitième titre lors de cette saison[49] mais manquent le doublé en s'inclinant en finale de la Coupe d'Europe face au Leinster.

Lors de la saison 2009-2010, les Tigers conservent leur titre en battant 33-27 les Saracens lors de la finale. Alors que les Londoniens mènent 27-26 à cinq minutes de la fin, Dan Hipkiss offre la victoire à ses coéquipiers en marquant un essai en fin de rencontre[50]. Les Worcester Warriors sont relégués en seconde division. Au cours de l'inter-saison, un nouveau sponsor est désigné pour parrainer la compétition. Le groupe d'assurance Aviva s'engage pour une période de quatre années en apportant un financement de 20 millions de livres[51]. La saison suivante se termine par une finale entre les deux mêmes clubs mais les Saracens prennent leur revanche en battant les Tigers sur le score de 22 à 18[52],[53]. C'est le premier titre des Sarries dans la compétition et cette victoire empêche les Tigers de réaliser le triplé après leurs victoires en 2009 et 2010. L'équipe de Leeds est quant à elle reléguée en seconde division et ce sont les Worcester Warriors qui retrouvent l'élite un an après leur relégation. En 2011-2012, la saison commence sans les internationaux qui sont retenus à la Coupe du monde en Nouvelle-Zélande. À l'issue de la phase régulière, les Newcastle Falcons sont classés derniers et doivent être relégués en seconde division. Mais ils conservent finalement leur place dans l'élite puisque la Fédération anglaise juge que les stades des deux clubs disputant la finale d'accession au Premiership, les London Welsh et les Cornish Pirates, ne sont pas adaptés à la première division et ne les homologue pas. De fait, le vainqueur de la finale ne peut pas intégrer l'élite[54]. Pourtant, les London Welsh, vainqueurs RFU Championship, font appel de la décision de la RFU et obtiennent finalement gain de cause ainsi que leur ticket en première division[55]. Les Harlequins remportent leur premier titre de champions d'Angleterre en battant en finale les Leicester Tigers sur le score de 30 à 23[56]. La saison suivante voit les Leicester Tigers obtenir le dixième titre de leur histoire : en finale, ils battent sur le score de 37 à 17 les Northampton Saints qui terminent la rencontre à quatorze après l'expulsion de Dylan Hartley pour avoir proféré des injures envers l'arbitre[57]. Les London Welsh, qui ont écopé d'une pénalité de cinq points pour avoir aligné un joueur non éligible sur une feuille de match, terminent à la dernière place et sont relégués en seconde division après un court passage d'une saison dans l'élite.

À partir de 2018, le partenariat avec la société Aviva touche à sa fin, au profit de Arthur J. Gallagher[58].

Palmarès

Palmarès avant l'introduction des play-offs (1987-2000)

Cette première partie de l'histoire de la compétition est dominée par l'équipe de Bath Rugby qui remporte six titres de champion dont quatre consécutifs. Le club termine dans le trio de tête à la fin de chaque saison exceptée lors des éditions 1987-88 et 1998-99. Viennent ensuite les Leicester Tigers, les Wasps et les Newcastle Falcons avec respectivement quatre, deux et une victoire du championnat.

Photo de la coupe qui est remise au vainqueur du championnat.
La coupe qui récompense le vainqueur du championnat.
Photo de Tim Rodber
Tim Rodber qui a joué avec les Northampton Saints dans le championnat entre 1990 et 2001.
Palmarès de la compétition jusqu'à l'instauration des phases finales
AnnéeChampionDeuxièmeTroisième
1987-88Leicester Tigers (1)WaspsHarlequins
1988-89Bath Rugby (1)Gloucester RFCWasps
1989-90London wasps (1)Gloucester RFCBath Rugby
1990-91Bath Rugby (2)WaspsHarlequins
1991-92Bath Rugby (3)OrrellNorthampton Saints
1992-93Bath Rugby (4)WaspsLeicester Tigers
1993-94Bath Rugby (5)Leicester TigersWasps
1994-95Leicester Tigers (2)Bath RugbyWasps
1995-96Bath Rugby (6)Leicester TigersHarlequins
1996-97London Wasps (2)Bath RugbyHarlequins
1997-98Newcastle FalconsSaracensBath Rugby
1998-99Leicester Tigers (3)Northampton SaintsSaracens
1999-00Leicester Tigers (4)Bath RugbyGloucester RFC
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Palmarès depuis 2001

Depuis l'apparition des playoffs, la compétition est dominée par les Leicester Tigers, les Saracens et les London Wasps. Le club de Gloucester finit la phase régulière en tête à trois reprises, mais échoue à chaque fois lors des phases finales. La seule année où il remporte la finale, le titre est décerné aux Tigers vainqueurs de la phase régulière.

Palmarès de la compétition depuis l'instauration des phases finales
DateChampionScoreFinalisteSpectateurs1er de la ligue
Leicester Tigers (5)20 – 10Bath Rugby33 500Leicester Tigers (5)[Note 6]
Gloucester RFC28 – 23Bristol Rugby30 000Leicester Tigers (6)[Note 6]
London Wasps (3)39 – 3Gloucester RFC42 000Gloucester RFC
London Wasps (4)10 – 6Bath Rugby59 500Bath Rugby
London Wasps (5)39 – 14Leicester Tigers66 000Leicester Tigers
Sale Sharks45 – 20Leicester Tigers58 000Sale Sharks
Leicester Tigers (7)34 – 16Gloucester RFC59 400Gloucester RFC
London Wasps (6)26 – 16Leicester Tigers81 600Gloucester RFC
Leicester Tigers (8)10 – 9London Irish81 601Leicester Tigers
Leicester Tigers (9)33 – 27Saracens81 600Leicester Tigers
Saracens (1)22 – 18Leicester Tigers80 016Leicester Tigers
Harlequins30 – 23Leicester Tigers81 779Harlequins
Leicester Tigers (10)37Northampton Saints81 703Saracens
Northampton Saints24 – 20 (a. p.)Saracens81 193Saracens
Saracens (2)28 – 16Bath Rugby80 589Northampton Saints
Saracens (3)28 – 20Exeter Chiefs76 109Saracens
Exeter Chiefs (1)23 – 20 (a. p.)Wasps79 657Wasps
Saracens (4)27 – 10Exeter Chiefs75 128Exeter Chiefs
Saracens (5)37 – 34Exeter Chiefs75 329Exeter Chiefs
24 octobre 2020Exeter Chiefs (2)19Waspshuis-closExeter Chiefs
26 juin 2021Harlequins (2)40 - 38Exeter Chiefs10 000Bristol Bears
18 juin 2022Leicester Tigers (11)15-12Saracens72 784Leicester Tigers
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Bilans

Clubs

En 34 éditions, seulement neuf clubs ont été sacrés champions et le quatuor composé de Leicester, de Bath, des London Wasps et des Saracens totalise 27 des 34 titres. Bath Rugby (de 1991 à 1994) et Leicester (de 1999 à 2002) ont réussi le quadruplé. Les London Wasps ont fait le triplé entre 2003 et 2005.

Cinq équipes ont réussi le triste record de perdre tous leurs matchs au cours d'une saison : les Bedford Blues en 1989-1990, Liverpool St Helens en 1990-1991, West Hartlepool en 1995-1996, les Rotherham Titans en 2003-2004 et les London Welsh en 2014-2015.

Bilan par club.
Les finales perdues ne sont comptabilisées que depuis leur introduction lors de la saison 2000-2001.
RangClubTitresFinales perduesPhases régulièresAnnées de sacreAnnées de finale perdue
1Leicester Tigers115111988, 1995, 1999, 2000, 2001, 2002, 2007, 2009, 2010, 2013, 20222005, 2006, 2008, 2011, 2012
2Bath Rugby6371989, 1991, 1992, 1993, 1994, 19962001, 2004, 2015
3London Wasps6221990, 1997, 2003, 2004, 2005, 20082017, 2020
4Saracens5332011, 2015, 2016, 2018, 20192010, 2014, 2022
5Exeter Chiefs2432017, 20202016, 2018, 2019, 2021
-Harlequins2012012, 2021
7Northampton Saints11120142013
8Newcastle Falcons1011998
-Sale Sharks1012006
10Gloucester RFC0232003, 2007
-London Irish0102009
-Bristol Rugby0112002

Joueurs

À l'image du palmarès de la compétition dominé par le quatuor Bath-Leicester-London Wasps-Saracens, les joueurs les plus titrés sont ceux qui sont restés fidèles à ces quatre équipes.

Portrait de face à mi-cuisses de Martin Johnson lors d’un entraînement.
Martin Johnson remporte cinq titres avec les Leicester Tigers au cours de sa carrière.
Joueurs les plus titrés : rang, nom du joueur, nombre de titres, clubs et saisons de sacre.
RangNomTitresClubsAnnées de sacre
1Geordan Murphy8Leicester Tigers1999, 2000, 2001, 2002, 2007, 2009, 2010, 2013
2Graham Rowntree7Leicester Tigers1988, 1995, 1999, 2000, 2001, 2002, 2007
-Lewis Moody7Leicester Tigers1999, 2000, 2001, 2002,2007, 2009, 2010
-Richard Wigglesworth7Sale Sharks, Saracens, Leicester Tigers2006, 2011, 2015, 2016, 2018, 2019, 2022
4Andy Robinson6Bath Rugby1989, 1991, 1992, 1993, 1994, 1996
-Victor Ubogu6Bath Rugby1989, 1991, 1992, 1993, 1994, 1996
-Martin Corry6Leicester Tigers1999, 2000, 2001, 2002, 2007, 2009
-Ben Kay6Leicester Tigers2000, 2001, 2002, 2007, 2009, 2010
-George Chuter6Leicester Tigers2001, 2002, 2007, 2009, 2010, 2013
10Neil Back5Leicester Tigers1995, 1999, 2000, 2001, 2002
-Austin Healey5Leicester Tigers1995, 1999, 2000, 2001, 2002
-Martin Johnson5Leicester Tigers1995, 1999, 2000, 2001, 2002
-Darren Garforth5Leicester Tigers1995, 1999, 2000, 2001, 2002
-Andy Goode5Leicester Tigers1999, 2000, 2001, 2002, 2007
-Leon Lloyd5Leicester Tigers1999, 2000, 2001, 2002, 2007
-Ben Youngs5Leicester Tigers2007, 2009, 2010, 2013, 2022
-Tom Youngs5Leicester Tigers2007, 2009, 2010, 2013, 2022
-Brad Barritt5Saracens2011, 2015, 2016, 2018, 2019
-Jamie George5Saracens2011, 2015, 2016, 2018, 2019
-Alex Goode5Saracens2011, 2015, 2016, 2018, 2019
-Owen Farrell5Saracens2011, 2015, 2016, 2018, 2019
-George Kruis5Saracens2011, 2015, 2016, 2018, 2019
-Jackson Wray5Saracens2011, 2015, 2016, 2018, 2019
24Stuart Barnes4Bath Rugby1989, 1991, 1992, 1993
-Richard Cockerill4Leicester Tigers1999, 2000, 2001, 2002
-Perry Freshwater4Leicester Tigers1999, 2000, 2001, 2002
-Tim Stimpson4Leicester Tigers1999, 2000, 2001, 2002
-Dorian West4Leicester Tigers1999, 2000, 2001, 2002
-Lawrence Dallaglio4London Wasps2003, 2004, 2005, 2008
-Mark van Gisbergen4London Wasps2003, 2004, 2005, 2008
-Josh Lewsey4London Wasps2003, 2004, 2005, 2008
-Fraser Waters4London Wasps2003, 2004, 2005, 2008
-Joe Worsley4London Wasps2003, 2004, 2005, 2008
-Simon Shaw4London Wasps2003, 2004, 2005, 2008
-Marcos Ayerza4Leicester Tigers2007, 2009, 2010, 2013
-Martin Castrogiovanni4Leicester Tigers2007, 2009, 2010, 2013
-Tom Croft4Leicester Tigers2007, 2009, 2010, 2013
-Dan Cole4Leicester Tigers2009, 2010, 2013, 2022
-Schalk Brits4Saracens2011, 2015, 2016, 2018
-Chris Wyles4Saracens2011, 2015, 2016, 2018
-Richard Barrington4Saracens2015, 2016, 2018, 2019
-Marcelo Bosch4Saracens2015, 2016, 2018, 2019
-Juan Figallo4Saracens2015, 2016, 2018, 2019
-Maro Itoje4Saracens2015, 2016, 2018, 2019
-Ben Spencer4Saracens2015, 2016, 2018, 2019
-Duncan Taylor4Saracens2015, 2016, 2018, 2019
-Nick Tompkins4Saracens2015, 2016, 2018, 2019
-Billy Vunipola4Saracens2015, 2016, 2018, 2019
-Mako Vunipola4Saracens2015, 2016, 2018, 2019
49Pat Howard3Leicester Tigers1999, 2000, 2001
-Charlie Hodgson3Sale Sharks, Saracens2006, 2015, 2016
-Alesana Tuilagi3Leicester Tigers2007, 2009, 2010
-Julian White3Leicester Tigers2007, 2009, 2010
-Jim Hamiton3Leicester Tigers, Saracens2007, 2015, 2016
-Toby Flood3Leicester Tigers2009, 2010, 2013
-Matt Smith3Leicester Tigers2009, 2010, 2013
-Kelly Brown3Saracens2011, 2015, 2016
-Jacques Burger3Saracens2011, 2015, 2016
-Rhys Gill3Saracens2011, 2015, 2016
-Neil de Kock3Saracens2011, 2015, 2016
-Petrus du Plessis3Saracens2011, 2015, 2016
-David Strettle3Saracens2011, 2015, 2019
-James Short3Saracens, Exeter Chiefs2011, 2017, 2020
-Calum Clark3Northampton Saints, Saracens2014, 2018, 2019
-Chris Ashton3Saracens, Leicester Tigers2015, 2016, 2022
-Michael Rhodes3Saracens2016, 2018, 2019
-Titi Lamositele3Saracens2016, 2018, 2019

Depuis la création de la discipline, de nombreux trophées récompensent également les joueurs de la ligue chaque année. Ces distinctions qui couronnent les meilleurs joueurs et meilleurs espoirs de la compétition sont décernées par les instances dirigeantes, par les joueurs eux-mêmes, par les clubs, par les journalistes ou par les supporters. Parmi la multitude de récompenses distribuées, deux d'entre elles revêtent une grande importance en raison de la valeur de l'institution qui les délivre. Il s'agit du trophée du meilleur joueur de la saison - Premiership player of the season award - décerné par la Premier Rugby Limited au mois de mai lors d'une cérémonie officielle retransmise à la télévision et de celui du meilleur joueur de l'année - PRA player of the year award - attribué depuis 1999 par la Professional Rugby Players Association lors d'un dîner de gala[59]. Huit joueurs ont réussi à obtenir les deux trophées : Mike Catt, Jason Robinson, Martin Corry, Vereniki Goneva, Jimmy Gopperth, Danny Cipriani, Jack Willis et Sam Simmonds, six de ces joueurs les ayant reçus au cours de la même saison.

Photo en buste de Jonny Wilkinson
Jonny Wilkinson remporte le trophée du meilleur joueur de l'année décerné par la PRA en 2003.
Historique des trois trophées majeurs décernés aux joueurs de la compétition depuis la saison 1998-1999.
AnnéePremiership joueur de la saisonPRA joueur de l'année[59]Jeune joueur de l'année
JoueurÉquipeJoueurÉquipeJoueurÉquipe
1999 Martin Johnson[60]Leicester Tigers Neil BackLeicester TigersNon décérné
2000 Austin Healey[61]Leicester Tigers Pat LamNorthampton Saints
2001 Pat Howard[62]Leicester Tigers Mike CattBath Rugby
2002 Jason Robinson[63]Sale Sharks Jason RobinsonSale Sharks
2003 Jake Boer[64]Gloucester Rugby Jonny WilkinsonNewcastle Falcons
2004 Simon Shaw[65]Wasps Bruce ReihanaNorthampton Saints
2005 Martin Corry[66]Leicester Tigers Martin CorryLeicester Tigers Ollie SmithLeicester Tigers
2006 Mike Catt[67]London Irish Jason WhiteSale Sharks Tom VarndellLeicester Tigers
2007 Martin Castrogiovanni[68]Leicester Tigers Glen JacksonSaracens Tom ReesWasps
2008 James Simpson-Daniel[69]Gloucester Rugby Riki FluteyWasps Danny CiprianiWasps
2009 Chris Robshaw[70]Harlequins Seilala MapusuaLondon Irish Jordan Turner-HallHarlequins
2010 Chris Ashton[71]Northampton Saints Schalk Brits[72]Saracens Ben YoungsLeicester Tigers
2011 Tom Wood[73]Northampton Saints Thomas Waldrom[74]Leicester Tigers Manu TuilagiLeicester Tigers
2012 Chris Robshaw[75]Harlequins Nick Evans[76]Harlequins Owen FarrellSaracens
2013 Tom Youngs[77]Leicester Tigers Christian Wade[78]Wasps Joe LaunchburyWasps
2014 Mike Brown[79]Harlequins Vereniki Goneva[80]Leicester Tigers Billy VunipolaSaracens
2015 George Ford[81]Bath Rugby Jonathan Joseph[82]Bath Rugby Henry SladeExeter Chiefs
2016 Alex Goode[83]Saracens George Smith[84]Wasps Maro ItojeSaracens
2017 Jimmy Gopperth[85]Wasps Jimmy Gopperth[86]Wasps Ellis GengeLeicester Tigers
2018 Vereniki Goneva[87]Newcastle Falcons Telusa Veainu[88]Leicester Tigers Sam SimmondsExeter Chiefs
2019 Danny Cipriani[89]Gloucester Rugby Danny Cipriani[90]Gloucester Rugby Tom CurrySale Sharks
2020 Jack Willis[91]Wasps Jack Willis[92]Wasps Jack WillisWasps
2021 Sam Simmonds[93]Exeter Chiefs Sam Simmonds[94]Exeter Chiefs Ioan LloydBristol Bears
2022 Ben Earl[95]Saracens André Esterhuizen[96]Harlequins Henry ArundellLondon Irish

Statistiques individuelles

Records

Record de matchs joués (en gras les joueurs évoluant encore en Premiership)[97] :
RangJoueurClub(s)PériodeMatchs
1 Richard WigglesworthSale Sharks, Saracens, Leicester Tigers2002-319
2 Steve BorthwickBath Rugby, Saracens1998-2014265
3 George ChuterSaracens, Leicester Tigers1997-2014262
Phil DowsonNewcastle Falcons, Northampton Saints, Worcester Warriors2001-2017
5 Mike BrownHarlequins, Newcastle Falcons2000-257
6 Charlie HodgsonSale Sharks, Saracens2000-2016254
7 Danny CareLeeds, Harlequins2005-253
8 Tom MayNewcastle Falcons, Northampton Saints, London Welsh1999-2015247
9 Hugh VyvyanNewcastle Falcons, Saracens1998-2012245
10 Alex WallerNorthampton Saints2010-238
Record d'essais inscrits (en gras les joueurs évoluant encore en Premiership) :
RangJoueurClub(s)PériodeEssais
1 Chris AhstonNorthampton Saints, Saracens, Sale Sharks, Harlequins, Worcester Warriors, Leicester Tigers2008-95
2 Tom VarndellLeicester Tigers, Wasps, Bristol Bears2004-201792
3 Mark CuetoSale Sharks2001-201590
4 Christian WadeWasps2011-201882
5 Danny CareLeeds Tykes, Harlequins2005-80
6 Steve HanleySale Sharks1998-200775
7 Matt BanahanBath Rugby, Gloucester Rugby2007-202171
8 Jonny MayGloucester Rugby, Leicester Tigers2010-70
9 Paul SackeyLondon Irish, Wasps1999-201469
10 Tom VoyceBath Rugby, Wasps, Gloucester Rugby2000-201366
Record de points inscrits (en gras les joueurs évoluant encore en Premiership) :
RangJoueurClub(s)PériodePoints
1 Charlie HodgsonSale Sharks, Saracens2000-20162625
2 Andy GoodeLeicester Tigers, Saracens, Worcester Warriors, Wasps, Newcastle Falcons1998-20162285
3 Stephen MylerNorthampton Saints, London Irish2006-20201778
4 Jimmy GopperthNewcastle Falcons, Wasps2009-1701
5 Nick EvansHarlequins2008-20171656
6Drapeau : Irlande Gareth SteensonExeter Chiefs2010-20201651
7 George FordLeicester Tigers, Bath Rugby2009-1645
8 Olly BarkleyBath Rugby, Gloucester Rugby, London Welsh2001-20151605
9 Owen FarrellSaracens2010-1494
10 Jonny WilkinsonNewcastle Falcons1997-20081489

Organisation du championnat

Photo de l'intérieur d'un stade
Vue du stade de Twickenham lors du London Double Header du . La tribune sud du stade était alors en réfection[98].

Le championnat se déroule en deux phases : une phase régulière avec un classement et une phase finale (ou play-off) par élimination directe sur deux tours pour déterminer le champion.

Phase régulière

Pendant la phase régulière, chacune des douze équipes affronte deux fois tous ses adversaires en une série de rencontres aller-retour organisées en 22 journées. La distribution des points s'effectue de la manière suivante :

  • 4 points pour une victoire,
  • 2 points pour un match nul,
  • 1 point de bonus défensif si l'équipe perd par un écart de 7 points ou moins,
  • 1 point de bonus offensif si l'équipe marque au moins 4 essais.

À la fin de la phase régulière, les quatre premières équipes sont qualifiées pour la phase finale et la dernière du classement est reléguée en seconde division. En cas d'égalité de points, deux équipes sont départagées selon les règles de classement suivantes[99] :

  1. Nombre de victoires
  2. Différence de points
  3. Nombre de points marqués
  4. Points marqués dans les deux matchs entre les équipes concernées
  5. Nombre de victoires en excluant la 1re journée, puis la 2de journée, et ainsi de suite
Photo d'un joueur en train de réceptionner en l'air le ballon sur un lancer en touche
Justin Harrison et Bath en Coupe d'Europe.

Phase finale

Au soir de la 22e journée, les quatre premières équipes du classement s'affrontent en demi-finales : le club classé premier reçoit celui classé quatrième et le second reçoit le troisième. Les deux vainqueurs se retrouvent pour se disputer le titre lors de la finale au stade de Twickenham à Londres.

Qualification pour les épreuves européennes

Le classement final de la phase régulière permet de déterminer les clubs qui sont admis à participer à la Coupe d'Europe et au Challenge européen. Les cinq premiers sont toujours qualifiés pour la compétition européennes, les autres pour le challenge européen. L'Angleterre a par défaut six places qualificative pour la H-cup, la sixième étant donnée au vainqueur de la coupe anglo-galloise ou au sixième du championnat si la coupe est remportée par une franchise galloise. Selon les années, il est possible de trouver sept équipes anglaises en H-cup si l'une des deux compétitions européennes est remportée par un club anglais[100]. Les six (ou cinq) équipes restantes, le promu inclus, sont admises à participer au Challenge européen.

Clubs de l'édition 2021-2022

Liste des équipes de l'édition 2021-2022
ÉquipeStadeCapacitéVille, Comté
Bath RugbyThe Recreation Ground14 000Bath, Somerset
Bristol BearsAshton Gate Stadium27 470Bristol
Exeter ChiefsSandy Park12 500Exeter, Devon
Gloucester RFCKingsholm Stadium16 500Gloucester, Gloucestershire
HarlequinsThe Stoop14 800Twickenham, Middlesex, Grand Londres
Leicester TigersWelford Road24 000Leicester, Leicestershire
London IrishMadejski Stadium24 161Reading, Berkshire
Northampton SaintsFranklin's Gardens15 500Northampton, Northamptonshire
Newcastle FalconsKingston Park10 200Newcastle upon Tyne, Tyne and Wear
Sale SharksAJ Bell Stadium12 000Eccles, Grand Manchester
SaracensAllianz Park10 000Hendon, Middlesex, Grand Londres
WaspsRicoh Arena32 609Coventry, West Midlands
Worcester WarriorsSixways Stadium12 068Worcester, Worcestershire

Arbitrage

Chaque rencontre de la compétition est orchestrée par un quatuor d'arbitres : un arbitre de champ, deux juges de touche et un arbitre suppléant. Ils sont choisis parmi les membres de l'unité des arbitres d'élite - Elite Referee Unit - par l'équipe de direction de l'arbitrage de la Rugby Football Union composée de Colin High, Ed Morrison et Brian Campsall[101]. L'unité des arbitres d'élite est composée de 14 arbitres de champ et de 20 juges de touche. Les arbitres de champ membres de cette section passent par tous les niveaux d'arbitrage (du niveau régional au niveau national) avant de devenir arbitre d'élite. Leur progression aux différents échelons est soumise à une série d'examens, leur prestation au cours des rencontres est évaluée par un arbitre assesseur et leur forme physique est contrôlée régulièrement. Les juges de touches sont soumis aux mêmes règles de promotion, mais certains d'entre eux sont d'anciens arbitres de champ de la section reconvertis.

Aspects financiers et popularité

Organisation, ressources

Logo sur fond bleu représentant un ballon de rugby
Logo de l'association Premier Rugby Limited.

Fondée en 1996 par les clubs professionnels, la Premier Rugby Limited est une association qui représente les douze clubs dans tous les dialogues avec d'autres organisations comme la Rugby Football Union ou l'ERC. Elle a pour objectif d'assurer la viabilité financière de la compétition tout en permettant le développement des clubs et l'attraction d'un public de plus en plus large. C'est elle qui négocie et signe les contrats de partenariat financier avec les sponsors et les médias. Chaque année, elle reverse une grande partie des profits de manière équitable entre les clubs (plus de deux millions de livres chacun[102]). Elle gère également le déroulement de la compétition au travers de l'England Rugby Limited, partenariat commercial avec la Fédération anglaise de rugby à XV.

Les revenus de la ligue proviennent de plusieurs sources : les contrats avec les partenaires, les droits de diffusion télévisuelle et les fonds reversés par l'ERC et la fédération anglaise. Outre le groupe d'assurance Aviva qui est le sponsor officiel de la compétition, en 2011 les autres partenaires de la ligue sont la marque de bière Guinness, Land Rover, QBE, MBNA, Gatorade, les hôtels Hilton, J.P. Morgan Asset Management, Gilbert, ESPN et le Sky Sports[103]. Au cours des premières années de l'ère professionnelle, les sommes obtenues par les contrats signés avec les sponsors sont à peu près équivalentes à celles provenant des droits télévisuels. À titre d'exemple, en 2000 Sky Sports paye 87,5 millions de livres pour les droits de retransmission sur cinq ans alors que les sponsors de l'époque (Allied Dunbar, Tetley's, Nike et BT Cellnet) engagent environ 45 millions de livres à la Premier Rugby Limited sur trois ans[104]. Mais ces dernières années, les droits de télédiffusion ont fortement augmenté[105], devenant la première source de revenus pour la compétition.

Cet envol des droits s'explique par la popularité grandissante de la compétition au cours de ces dernières années : le nombre moyen de spectateurs dans les stades a quasiment doublé entre la saison 1998-1999 et la saison 2004-2005[106]. Dès lors, la ligue crée des évènements autour de la compétition pour entretenir cet engouement du public. Depuis la saison 2004-2005, le championnat s'ouvre sur le London Double Header, une double confrontation de gala au stade de Twickenham mettant aux prises les quatre équipes londoniennes au cours de deux rencontres consécutives : les Harlequins, les London Irish, les London Wasps et les Saracens. Lors de la saison 2005-2006, les Leeds Tykes remplacent les Harlequins alors relégués en National Division 1.

Historique du London Double Header au stade de Twickenham depuis sa création en 2004-2005.
DateRencontre 1Rencontre 2Spectateurs
Équipe 1ScoreÉquipe 2Équipe 1ScoreÉquipe 2
London Irish18 – 12HarlequinsSaracens13 – 11London Wasps51 000
London Wasps23 – 11SaracensLeeds Tykes11 – 27London Irish35 000
London Irish20 – 19HarlequinsSaracens19 – 21London Wasps51 960
Harlequins35 – 27London IrishLondon Wasps19 – 29Saracens39 400
London Irish26 – 14London WaspsSaracens21 – 24Harlequins52 087
Saracens18 – 14London IrishLondon Wasps26 – 15Harlequins67 684
London Irish33 – 16SaracensLondon Wasps29 – 29Harlequins75 112
London Irish24 – 29HarlequinsSaracens15 – 20London Wasps55 437
London Wasps40 – 42HarlequinsSaracens40London Irish63 102
London Irish16 – 22SaracensLondon Wasps15 – 16Harlequins62 637
Saracens34 – 28London WaspsLondon Irish15 – 20Harlequins66 164
Saracens48 – 18Worcester WarriorsLondon Irish15 – 33London Wasps42 680
Saracens35Worcester WarriorsHarlequins21Bristol Rugby47 029

Sur la vague du succès du London Double Header, le club des Harlequins décide de faire un autre match de gala à Twickenham face aux Leicester Tigers le . Cette initiative s'avère également un succès car la rencontre attire 50 000 spectateurs, ce qui devient le record en la matière pour un match de la phase régulière[107]. Tout cet engouement autour de la compétition profite aux clubs car lors de la saison 2006-2007, les mi-temps des matchs sont allongées de 5 minutes, passant des 10 minutes traditionnelles à 15 minutes. Ce changement est issu d'un choix économique pour permettre aux clubs de profiter de l'augmentation de l'affluence dans les stades en vendant plus de boissons[108].

Salary cap

La présence d'un plafond salarial - salary cap - constitue une particularité du championnat dans le monde du rugby. Introduite en 1999[109], cette mesure, qui provient des sports majeurs américains, a pour but de limiter l'accumulation de gros salaires dans une seule équipe et donc de garantir une certaine équité. Depuis son entrée en vigueur dans la compétition, le niveau des équipes s'est homogénéisé et la ligue est devenue la compétition nationale la plus âprement disputée dans l'hémisphère nord[109],[110]. Bien que le palmarès récent de l'épreuve ne le laisse pas vraiment transparaître, les clubs de l'élite anglaise sont d'un niveau beaucoup plus homogène que celui du championnat de France où la domination de quatre/cinq équipes est favorisée par l'absence d'une telle règle. En effet, neuf des douze équipes (75 %) ont participé aux play-offs entre les saisons 2003-2004 et 2007-2008 alors que dans le même temps seuls 6 clubs français sur 14 (43 %) se sont partagé les places en demi-finale.

Manu Tuilagui, premier salaire du championnat d'Angleterre sur la saison 2015-2016 avec 425 000 livres par an.

Toutefois, cette mesure ne possède pas que des avantages puisque la limitation des salaires rend les clubs anglais moins attractifs que leurs homologues français. Pour pallier ce problème, le montant du plafond est augmenté à plusieurs reprises passant de 2,25 millions de livres à 4 millions de livres[109],[111]. Mais la crise économique de 2008 force les instances dirigeantes à geler le plafond pendant deux ans[47]. Ce gel ajouté à la baisse de la livre par rapport à l'euro rend désormais les équipes du Top 14 beaucoup plus attractives. Cela provoque immanquablement l'amorce d'un exil des stars anglaises vers le championnat français. Andy Goode rejoint CA Brive en 2008 et est imité par son compatriote Riki Flutey en 2009[112]. De même, les avants des London Wasps, James Haskell et Tom Palmer, viennent jouer au Stade français Paris en 2009[112],[110]. Ces premiers départs inquiètent la fédération anglaise qui s'interroge sur l'impact que pourrait avoir un exil massif à la fois sur le championnat mais aussi sur l'équipe nationale[110],[113]. Toutefois, il ne s'agit pour l'instant que de quelques joueurs. En outre, la Ligue nationale de rugby annonce en avril 2009 plusieurs réformes du Top 14 dont l'une est l'apparition d'un salary cap à partir de la saison 2010-2011[114]. Ce changement pourrait rééquilibrer la balance entre les deux compétitions.

Afin de rendre le championnat britannique plus attractif, le plafond salarial de l'Aviva Premiership est augmenté à la suite de la coupe du monde 2015[115]. Il augmente de deux millions d'euros par club, et le Daily Mail publie, en 2015, alors les nouveaux salaires des clubs anglais. Manu Tuilagi des Leicester Tigers arrive en première position avec 425 000 livres sterling par saison, puis suit le futur joueur des Northampton Saints, Louis Picamoles avec 420 000 livres par saison[116]. Par ailleurs, les clubs anglais deviennent plus actif sur le marché des transferts avec les arrivées de Taulupe Faletau et de David Denton à Bath, l'arrivée de Louis Picamoles à Northampton ou encore la prolongation de contrat de Manu Tuilagi à Leicester malgré les intérêts de certains clubs du Top 14[117].

Couverture médiatique

Depuis la saison 1994-1995, Sky Sports retransmet certaines rencontres à la télévision (pas moins de 350 matchs entre 1994 et 2004[16] soit une moyenne de 35 par saison). En 2004, la chaîne conserve son monopole sur les droits de diffusion jusqu'en 2010 grâce à la signature d'un contrat avec la Premier Rugby Limited[17]. À partir de la saison 2010-2011, elle partagera la retransmission des matchs avec la chaîne irlandaise Setanta Sports[105], qui diffuse déjà la compétition en Australie. À cette occasion, le nombre de rencontres diffusées au cours de la saison passera de 33 à 69[105]. En France, bien que la compétition ne suscite pas autant d'intérêt que le Championnat d'Angleterre de football, des matchs de la ligue sont tout de même retransmis sur Sport+[118] avant que Bein sport à partir de la saison 2013/2014 récupère la compétition. À noter que pour le cycle 2016-2021 c'est RMC Sport qui récupère les droits pour la diffusion de la Premiership en France.

Lors des premières apparitions télévisées, les stades ne sont pas équipés pour recevoir les commentateurs, et ceux-ci sont juchés sur des plateformes temporaires montées sur des échafaudages[16]. Aujourd'hui, la chaîne a considérablement modernisé les retransmissions avec la présence de studios in situ et un minimum de 12 caméras dans chaque stade. Des experts de la discipline interviennent en tant que consultants pendant et après les rencontres, tel le quintuple vainqueur de l'épreuve Martin Johnson ou l'ancien sélectionneur du XV anglais vainqueur de la coupe du monde en 2003 Clive Woodward. La chaîne propose également l'émission hebdomadaire The Rugby Club le jeudi soir avec au programme les résumés et analyses des rencontres du précédent week-end agrémentés par des débats entre spécialistes.

Notes et références

Notes

  1. Voir le détail des rencontres de la saison 1987-1988.
  2. Voir le détail des résultats de la saison 1995-1996.
  3. La Ligue nationale de rugby est créée pour gérer le secteur professionnel du rugby français et l'élite est réduite à vingt clubs pour la saison 1995-1996.
  4. Les trois nations principales de l’hémisphère sud (Nouvelle-Zélande, Australie et Afrique du Sud) se regroupent et forment SANZAR qui est chargé de vendre les droits de diffusion télévisuelle du Super 12 et du Tri-nations.
  5. L'England Rugby Limited est un partenariat commercial entre la Fédération anglaise et la Premier Rugby Limited créé pour gérer l'élite du rugby professionnel en Angleterre.
  6. Lors de ces deux saisons, le titre est attribué au club terminant en tête de la phase régulière alors que le gagnant de la finale est déclaré vainqueur de la Zurich Championship.

Références

  1. (en) Big Brians, « The origins of Rugby », sur www.angelfire.com (consulté le ).
  2. (en) Nigel Trueman, « Historical Rugby Milestones 1820s », sur www.rugbyfootballhistory.com (consulté le ).
  3. (en) Peter Shortell, « Did he or didn't he? », sur www.pshortell.demon.co.uk, (consulté le ).
  4. (en) Nigel Trueman, « Historical Rugby Milestones 1860s », sur www.rugbyfootballhistory.com (consulté le ).
  5. (en) Nigel Trueman, « Historical Rugby Milestones 1870s », sur www.rugbyfootballhistory.com (consulté le )
  6. (en) Camilla Obel, Unions, Leagues and Franchises: The Social Organisation of Rugby Union in New Zealand, University of Canterbury (thèse de doctorat en Sociologie), Canterbury, 2001, 303 p. (lire en ligne).
  7. (en) « Club History page 1 of 2 », sur www.gosforth-rfc.co.uk (consulté le ).
  8. (en) Nigel Trueman, « Historical Rugby Milestones 1980s », sur www.rugbyfootballhistory.com (consulté le )
  9. (en) Nigel Trueman, « English League and Premiership », sur www.rugbyfootballhistory.com (consulté le )
  10. (en) Chris Hewett, « Rich get richer in rugby's new deal », sur www.independent.co.uk, The Independent, (consulté le )
  11. (en) « Courage Clubs Championship - 1987/1988 », sur www.moseleyrugby.co.uk, Moseley RFC (consulté le )
  12. (en) « Courage League - Final League Tables – 1988/89 », sur www.moseleyrugby.co.uk, Moseley RFC (consulté le )
  13. (en) « Courage Leagues - Final League Tables – 1989/90 », sur www.moseleyrugby.co.uk, Moseley RFC (consulté le )
  14. (en) « Premiership History », sur www.premiershiprugby.com (consulté le )
  15. (en) Chris Hewett, « RFU cites congestion for promotion change », sur www.independent.co.uk, The Independent, (consulté le )
  16. (en) « Ten years of live Rugby Union coverage on Sky Sports », sur www.guinnesspremiership.com, (consulté le )
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Annexes

Articles connexes

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Liens externes

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