Challenge européen de rugby à XV

Challenge européen
Description de l'image Logo Challenge Cup 2021.png.
Généralités
Sportrugby à XV
Création1996
Autre(s) nom(s)European Conference
European Shield
European Challenge Cup
Parker Pen Shield (2001-2004)
European Challenge Cup (2006-2009)
Amlin Challenge Cup (2009 à 2014)
European Rugby Challenge Cup (2014-2021)
EPCR Challenge Cup (depuis 2021)
Organisateur(s)ERC (2000-2014)
EPCR (depuis 2014)
Éditions26
PériodicitéAnnuelle
Participants15 équipes (2021-2022)
Statut des participantsProfessionnel
Site web officielhttps://www.epcrugby.com/la-challenge-cup/

Palmarès
Tenant du titre Lyon OU (2022)
Plus titré(s) Harlequins (3)
ASM Clermont Auvergne (3)
Meilleur(s) marqueur(s) Tom Varndell (25 essais)[1]
Meilleur(s) réalisateur(s) Ludovic Mercier
(520 points)[1]
Plus d'apparitions Michael Swift (67 matchs)
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Pour la dernière compétition voir :
Challenge européen 2021-2022

Le Challenge européen (aussi désigné en anglais en tant que EPCR Challenge Cup), est la deuxième compétition européenne de clubs de rugby à XV, après la Coupe d’Europe. Elle est principalement ouverte aux clubs d'Angleterre, de France, du pays de Galles, d'Irlande, d'Écosse et d'Italie, et plus épisodiquement à ceux d'Espagne, du Portugal, de Roumanie et de Russie.

Histoire

Le Challenge européen est une compétition de l'European Rugby Cup créée en 1996, une année après sa « grande sœur » la Coupe d'Europe. Elles sont alors les deux seules compétitions de clubs de rugby à XV en Europe. Conférence européenne à sa création, la compétition est renommée Bouclier européen en 1999 puis Challenge européen en 2002. Cette compétition est conçue comme une seconde coupe d’Europe, pour permettre notamment aux clubs de première division française et anglaise non qualifiés en Coupe d’Europe, de disputer des rencontres internationales. Le Bouclier européen était une compétition de repêchage organisée entre 2002 et 2005 pour les clubs éliminés au premier tour du Challenge européen.

Sa première édition en 1996-1997 regroupait 24 équipes d'Angleterre, de France, d'Italie, de Roumanie, d'Écosse, du Pays de Galles et d'Irlande réparties en quatre groupes de six. Pour cette première édition, la finale est française et voit le CS Bourgoin-Jallieu battre le Castres olympique sur le score de 18 à 9. Pour la saison 1997-1998, la formule change avec huit groupes de quatre équipes. Une nouvelle finale exclusivement française se déroule entre Colomiers et Agen. C’est Colomiers qui remporte de manière convaincante cette deuxième édition sur un score de 43 à 5, un an avant de s’incliner en finale de la Coupe d’Europe face à l’Ulster. En 1998-1999, la formule regroupe 21 équipes en trois groupes de sept, avec pour la première fois des équipes espagnoles et portugaises. Une fois de plus, la finale est française et voit l'AS Montferrand battre Bourgoin 35 à 16.

En 1999-2000, le Bouclier européen compte sept groupes de quatre équipes. La finale voit encore s’opposer deux clubs français, et c’est la Section paloise qui remporte le titre en battant le Castres olympique sur le score de 34 à 21. Pour la saison 2000-2001, les 31 équipes sont réparties en sept poules de quatre et une poule de trois. C’est le club anglais des Harlequins qui soulève le trophée en battant au terme d’une finale à prolongation le RC Narbonne sur le score de 42 à 33. En 2001-2002, la compétition regroupe 32 équipes en huit groupes de quatre. Pour la première fois, deux équipes espagnoles sont en compétition. Cette édition voit pour la seconde fois s’imposer un club anglais, les Sale Sharks, face aux Gallois de Pontypridd sur le score de 25 à 22.

En 2002, une nouvelle compétition européenne voit le jour et le Bouclier européen devient le Challenge européen. Le mode de sélection des équipes est identique mais le tournoi se joue désormais en matchs aller-retour à élimination directe, sans phase de poules. Les éliminés au premier tour sont reversés dans la nouvelle compétition, qui prend le nom de Bouclier européen. Ce sont les London Wasps qui remportent l'édition 2002-2003 en battant Bath 48 à 28 pour la première finale anglo-anglaise de l’histoire. En 2003-2004, les Harlequins remportent pour la seconde fois la compétition face à l'AS Montferrand sur un score étriqué de 27 à 26. L'édition 2004-2005 est encore marquée par la domination des équipes anglaises, puisque les Sale Sharks remportent leur second trophée face à la Section paloise sur un score sans appel de 27 à 3.

En 2005, le Bouclier européen disparaît après seulement trois éditions. Le Challenge européen reprend un système de poules et, pour l'édition 2005-2006, vingt équipes sont réparties en cinq poules de quatre. Autre changement d’importance, il n’y a plus de clubs espagnols et portugais mais uniquement des clubs français, anglais, irlandais, écossais, roumains et italiens (il n’y a pas de clubs gallois car après plusieurs fusions, ils sont tous en Coupe d’Europe). Les clubs anglais ont plus que jamais la mainmise sur la compétition, puisque les quatre demi-finalistes sont tous anglais. C’est Gloucester qui remporte le trophée et ce pour sa première finale dans la compétition. La formule est reconduite en 2006-2007. En tour préliminaire de la Coupe d'Europe, c'est un club italien qui l'emporte sur un club gallois, il y a donc un club gallois présent cette année. On compte sept clubs français, six anglais, trois italiens, une équipe irlandaise, une écossaise, une galloise et une roumaine. Pour la première fois depuis 2000, la finale voit triompher un club français : l'ASM Clermont Auvergne, déjà vainqueur en 1999. C'est aussi la première fois qu'une équipe française bat une équipe étrangère en finale. Pour l'édition 2007-2008, à la suite de la disparition du troisième club écossais, les Border Reivers, la place réservée à l'Écosse est donnée au meilleur club espagnol. Comme en 2006, quatre clubs anglais participent aux demi-finales et Bath bat Worcester en finale sur le score de 24 à 16. En 2008-2009, les Northampton Saints remportent un second titre européen après la H-cup en 2000. Les Anglais se sont imposés (15-3) face au CS Bourgoin-Jallieu, qui disputait sa troisième finale dans cette compétition.

Pour la saison 2009-2010, la formule de la compétition évolue. Au premier tour, vingt clubs sont toujours répartis en cinq poules de quatre, mais seuls les premiers de chaque poule sont qualifiés pour les quarts de finale. Les troisième, quatrième, et cinquième meilleurs deuxièmes de Hcup, seront repêchés dans cette compétition, pour disputer les quarts de finale à l'extérieur.

Le , l'European Professional Club Rugby annonce un changement de format des compétitions européennes pour la saison 2020-2021, en raison des perturbations engendrées par la pandémie de Covid-19. La Coupe d'Europe 2020-2021 revient à une formule avec 24 équipes tandis que le Challenge européen est disputé sous forme d'un phase de poule unique à 14 clubs suivie d'une phase finale à partir des huitièmes de finale, à laquelle 8 clubs de Coupe d'Europe participent. Les clubs issus d'un même championnat ne peuvent pas s'affronter au cours des 4 matchs de la phase de poule[2].

Identité visuelle

Le trophée de l'EPCR Challenge Cup.

En 2021, afin de se démarquer de la Champions Cup, l'EPCR adopte un nouveau logo original pour la Challenge Cup, plutôt qu'une déclinaison de celui de la Champions Cup comme jusqu'alors[3].

Qualifications et formule

Les critères d’entrée diffèrent selon les pays. Pour la France, l’Angleterre, l'Irlande et le Pays de Galles, ce sont les équipes non qualifiées pour la Coupe d’Europe qui sont retenues.

Jusqu'en 2014 pour la France, toutes les équipes du Top 14 non qualifiées pour la H Cup iront automatiquement en Challenge européen, il en va de même pour l’Angleterre. En Italie, les quatre places sont accordées aux quatre premiers du championnat d’Italie depuis que les deux places en H-Cup sont réservées aux deux franchises italiennes évoluant en Celtic League. Enfin la Roumanie et l'Espagne qui n’ont pas de place en Coupe d’Europe envoient leur meilleure équipe en Challenge Européen. Pour l’Irlande et le Pays de Galles, ce sont les équipes de la Celtic League non qualifiées pour la Coupe d’Europe qui sont retenues. Le vainqueur de l'épreuve a droit à une place en H-Cup la saison suivante, ce qui constitue une motivation supplémentaire qui peut laisser place à un véritable spectacle au sein des matchs de ce challenge européen.

À partir de 2014-2015, les dix-huit clubs de Top 14, de Premiership et de Pro12 non qualifiés pour la Coupe d'Europe disputeront automatiquement le Challenge européen. Les deux derniers billets sont attribués par le biais d'une compétition qualificative organisée par Rugby Europe en coordination avec l'EPCR et la Fédération Italienne de Rugby (FIR). Cette compétition voit s'affronter six clubs italiens, roumains, ibériques ou russes répartis en deux poules et se jouant sur trois journées. Les deux vainqueurs des poules atteindront la phase finale où ils joueront des barrages en matchs aller/retour contre deux clubs issus d'une première compétition qualificative pour la Challenge Cup.

Les vingt équipes qualifiées sont réparties en cinq poules de quatre. La phase de poule se joue par matchs aller-retour. À l'issue de la phase de poule, les cinq équipes classées premières de leur poule sont qualifiées pour les quarts de finale ainsi que les trois meilleures deuxièmes (de 2009 à 2014 les trois équipes supplémentaires qualifiées sont les trois meilleures équipes à l'issue de la phase de poule de la H-Cup qui ne sont pas qualifiées pour la phase finale de la H-Cup[4] c'est-à-dire les 3e, 4e et 5e meilleur deuxièmes parmi les six poules de la H-Cup).

Palmarès

On accède à l'article traitant d'une édition particulière en cliquant sur le score de la finale.

DateChampionScoreFinalisteLieuSpectateurs
CS Bourgoin-Jallieu18 – 9 Castres olympiqueStade de la Méditerranée, Béziers 10 000
US Colomiers43 – 5 SU AgenStade des Sept Deniers, Toulouse 12 500
AS Montferrand35 – 16 CS Bourgoin-JallieuStade de Gerland, Lyon 31 986
Section paloise34 – 21 Castres olympiqueStade des Sept Deniers, Toulouse 6 000
Harlequins42 – 33 RC NarbonneStade Madejski, Reading 10 013
Sale Sharks25 – 22 Pontypridd RFCKassam Stadium, Oxford 12 000
London Wasps48 – 28 Bath RugbyStade Madejski, Reading 18 074
Harlequins (2)27 – 26 ASM ClermontStade Madejski, Reading 13 123
Sale Sharks (2)27 – 3 Section paloiseKassam Stadium, Oxford 7 230
Gloucester RFC36 – 34 London IrishThe Stoop, Twickenham 12 053
ASM Clermont (2)22 – 16 Bath RugbyTwickenham Stoop, Twickenham 10 134[5]
Bath Rugby24 – 16 Worcester WarriorsKingsholm Stadium, Gloucester 16 157
Northampton Saints15 – 3 CS Bourgoin-JallieuTwickenham Stoop, Twickenham 9 260
Cardiff Blues28 – 21 RC ToulonStade Vélodrome, Marseille 48 990
Harlequins (3)19 – 18 Stade françaisCardiff City Stadium, Cardiff 12 236
Biarritz olympique 21 – 18 RC ToulonTwickenham Stoop, Twickenham 9 376
Drapeau : Irlande Leinster34 – 13 Stade françaisRDS Arena, Dublin Eire20 000
Northampton Saints (2) 30 – 16 Bath RugbyArms Park, Cardiff 12 483
Gloucester Rugby (2) 19 – 13 Édimbourg RugbyTwickenham Stoop, Twickenham 14 316
Montpellier HR26 – 19 HarlequinsParc Olympique lyonnais, Lyon 28 556
Stade français25 – 17 Gloucester RugbyMurrayfield Stadium, Édimbourg 24 494[6]
Cardiff Blues (2)31 – 30 Gloucester RugbyStade San Mamés, Bilbao 32 543
ASM Clermont (3)36 – 16 Stade rochelaisSt James' Park, Newcastle 28 438
Bristol Bears32 – 19 RC ToulonStade Maurice-David, Aix-en-Provence 1 000[7]
Montpellier HR (2) 18 – 17 Leicester TigersTwickenham, Londres 10 000
Lyon OU30 – 12 RC ToulonStade Vélodrome, Marseille 51 631

Bilan

Par club

ClubVictoiresFinales perduesDemi-finales perdues
Harlequins312
ASM Clermont311
Gloucester RFC221
Cardiff Blues[Note 1]211
Sale Sharks202
Northampton Saints200
Montpellier HR200
Bath Rugby132
Stade français122
CS Bourgoin-Jallieu120
Section paloise111
London Wasps102
Biarritz olympique101
Bristol Bears101
US Colomiers100
Drapeau : Irlande Leinster100
Lyon OU100
RC Toulon040
Castres olympique020
SU Agen012
RC Narbonne012
London Irish012
Worcester012
Stade rochelais011
Édimbourg010
Newcastle Falcons005
CA Brive003
Saracens003
Drapeau : Irlande Connacht003
Newport Gwent Dragons003
Drapeau : Irlande Munster001
USA Perpignan001
Exeter Chiefs001
FC Grenoble001
Leicester Tigers011
Union Bordeaux Bègles001

Par nation

NationVictoiresFinales
perdues
Demi-finales
perdues
Drapeau de l'Angleterre Angleterre12924
Drapeau de la France France111516
Drapeau du pays de Galles Pays de Galles214
Drapeau : Irlande Irlande104
Drapeau de l'Écosse Écosse010

Statistiques

Couverture télévisuelle

En France

Depuis le début de la saison 2006-2007, France 4 diffuse un match par tour de compétition. Il est généralement commenté par Laurent Bellet, accompagné d'un consultant de France.tv Sport : Jérôme Cazalbou (2006-2018), Raphaël Ibañez ou Sylvain Marconnet (2018-2019) puis Benjamin Kayser (depuis 2019).

À partir de 2014 et la création de l'European Rugby Challenge Cup, beIN Sports diffuse deux à trois matchs par journée dont un est en co-diffusion avec la chaîne publique France 4. En 2021, la finale est diffusée sur France 3.

Notes et références

Notes

  1. Ont été pris en compte les résultats de Cardiff RFC et Pontypridd RFC avant l'édition 2003-2004. Ces deux clubs fournissent maintenant des joueurs à la franchise galloise.

Références

  1. « Statistiques des joueurs », sur epcrugby.fr (consulté le ).
  2. « Champions Cup, nouveau format à 24 pour 2020-2021 », sur rugbyrama.fr, (consulté le ).
  3. (fr + en) « L'EPCR Challenge Cup révèle sa nouvelle identité visuelle », sur epcrugby.com, (consulté le ).
  4. http://www.ercrugby.com/fra/268_4700.php
  5. Feuille de match, sur lequipe.fr
  6. « Gloucester - Stade Français (17-25) », L'Équipe,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  7. « Challenge Cup : Toulon échoue une nouvelle fois en finale », sur francetvinfo.fr, (consulté le ).

Annexes

Articles connexes

Liens externes

Médias utilisés sur cette page

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La partie verte du drapeau représente la majorité catholique de l'île, la partie orange représente la minorité protestante tandis que le blanc central représente la paix et l'harmonie entre ces deux communautés.
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