Confédération du Rhin

États confédérés du Rhin
Rheinbund

 – 
(7 ans, 3 mois et 7 jours)

DrapeauBlason
Description de cette image, également commentée ci-après
Carte de l'Europe mettant en évidence le territoire de la confédération du Rhin en 1812.
Informations générales
StatutConfédération
CapitaleFrancfort-sur-le-Main
Langue(s)Allemand
Démographie
Population (1810[1])15 477 334
Superficie
Superficie (1810[2])350 000 km2
Histoire et événements
Formation par le traité de la confédération du Rhin
Dissolution du Saint-Empire romain germanique
Effondrement après la bataille de Leipzig
Protecteur
1806-1813Napoléon Ier
Prince-primat
1806-1813Charles-Théodore de Dalberg
1813Eugène de Beauharnais
Président du collège des princes
1806-1813Frédéric-Auguste de Nassau

Entités précédentes :

Entités suivantes :

La confédération du Rhin (en allemand : Rheinbund), officiellement les États confédérés du Rhin, est une confédération d'États satellites de l'Empire français entre 1806 et 1813, formée par Napoléon Ier à la suite de sa victoire à Austerlitz sur l'Autriche et la Russie.

Constituée à l'origine de seize États allemands, elle précède de quelques semaines la dissolution du Saint-Empire romain germanique, auquel l'empereur François II, à la suite d'un ultimatum de Napoléon, doit se résigner, plusieurs États membres ayant en outre déclaré peu de temps après leur adhésion qu'ils se retiraient du Saint-Empire. La Confédération compte ultérieurement 35 États, regroupant 15 millions de sujets et fournissant ainsi un avantage stratégique significatif à la France sur ses frontières orientales, avec la mise à disposition de troupes pour les campagnes de la Grande Armée.

Formation

Présentation de la structure de la confédération, fondée sur le traité de 1806

Le recès d'Empire (en allemand Reichsdeputationshauptschluss) fut une résolution de la dernière séance de la Diète d'Empire du à Ratisbonne qui concrétisait la médiatisation des principautés ecclésiastiques et de la plupart des villes libres de l'Empire au profit des États princiers.

Le , à la signature du traité de la confédération du Rhin, seize États quittent le Saint-Empire et forment la Confédération (appelée dans le traité « États confédérés du Rhin »). Napoléon Ier en est le « protecteur ». Le , François II abdique de son titre d'empereur élu d'Allemagne[3] et dissout le Saint-Empire romain germanique fondé en 962 par Otton Ier.

Dans l'année qui suit, 23 autres États allemands rejoignent la Confédération. Seuls l'Autriche, la Prusse, le Holstein et la Poméranie suédoise restent en dehors. Charles-Théodore de Dalberg, devenu grand-duc de Francfort et allié de Napoléon, devient président et prince primat de la Confédération.

Deux États reviennent à des membres de la famille Bonaparte, le grand-duché de Berg dévolu à Joachim Murat, époux de Caroline Bonaparte, sœur de Napoléon Ier, et le royaume de Westphalie créé pour Jérôme Bonaparte. Napoléon cherche à entrer dans le cercle restreint des familles royales en mariant ses proches aux membres des maisons souveraines allemandes.

La Confédération est surtout une alliance militaire. Les États membres doivent fournir à la France un nombre importants de soldats. En retour, les États sont agrandis — notamment au détriment des principautés épiscopales et des villes libres — et reçoivent des statuts plus élevés : Bade, Hesse, Clèves et Berg sont transformés en grands-duchés. Le Wurtemberg, la Bavière puis la Saxe sont érigés en royaumes. Pour leur coopération, certains États incorporent des petits domaines impériaux. Beaucoup d'États petits et moyens rejoignent la Confédération, qui connaît son apogée territorial en 1808. Elle comprend quatre royaumes, cinq grands-duchés, treize duchés, dix-sept principautés et les villes hanséatiques de Hambourg, Lübeck et Brême.

La principauté d'Erfurt, située au centre de la Confédération, n'en a jamais fait partie. Elle a été subordonnée à l'Empire français en 1806 après la défaite de Prusse à la bataille d'Iéna.

Réformes dans la Confédération

Selon le traité, la Confédération aurait dû être gouvernée par une constitution commune, mais les différents États (en particulier les plus grands) préfèrent garder leur souveraineté. Pour réaliser des réformes intérieures dans les États de la Confédération, Napoléon place certains États sous son contrôle direct comme le grand-duché de Berg (confié à son beau-frère Joachim Murat) ou le Royaume De Westphalie (confié à son frère Jérôme Bonaparte) afin qu'ils aient un rôle de modèle auprès des autres États de la Confédération. Ces États sont organisés plus ou moins selon le modèle français, considéré comme exemplaire. Si quelques différences existaient par rapport à l'administration des anciens territoires français, c'est dans ces États que les réformes sociales, administratives et judiciaires furent les plus semblables de celles réalisées en France depuis 1789[4].

Évolution

La confédération du Rhin en 1806, avant la guerre contre la Prusse.
La confédération du Rhin en 1808, avant la guerre contre l'Autriche (expansion maximale).

Entre 1806 et 1810, la confédération du Rhin change de taille, par l'entrée de nombreux États allemands :

  • le prince de Wurtzbourg adhère à la Confédération le , juste avant que ne commence la guerre de la quatrième coalition, et devient grand-duc ;
  • après la défaite de la Prusse à Iéna et Auerstadt en octobre 1806, ses alliés saxons se soumettent au vainqueur alors que la guerre continue. L'électeur de Saxe adhère à la Confédération le , obtenant le titre royal. Peu de temps après, le , différents petits États de Thuringe adhèrent également (les duchés de Saxe-Cobourg, de Saxe-Gotha, de Saxe-Hildburghausen, de Saxe-Meiningen et de Saxe-Weimar) ;
  • au printemps 1807, alors que la campagne militaire de printemps de l'armée de Napoléon n'a pas encore commencé en Pologne face aux Russes et au reste de l'armée prussienne, un grand nombre de petits États d'Allemagne centrale se placent sous la protection de l’empereur des Français en adhérant le . Ce sont les duchés d'Anhalt-Bernburg, d'Anhalt-Dessau, d'Anhalt-Kothen, et les principautés de Lippe-Detmold, de Reuss-Ebersdorf, de Reuss-Greiz, de Reuss-Lobenstein, de Reuss-Schleiz, de Schaumbourg-Lippe, de Schwarzbourg-Sondernshausen et de Waldeck ;
  • après la paix de Tilsit marquant la victoire française contre la Prusse et la Russie, la création du royaume de Westphalie ampute le royaume de Prusse de nombreuses provinces occidentales et marque la disparition d'États dont les princes sont considérés comme ennemis de la France (Hesse-Cassel et Brunswick en particulier). Ce nouveau royaume adhère à la confédération du Rhin le  ;
  • an 1808, les derniers États allemands non encore membres de la confédération du Rhin - hors la Prusse et l'Autriche - se placent sous la protection de l'empereur des Français. Les duchés de Mecklembourg-Strelitz (), de Mecklembourg-Schwerin () et le duché d'Oldenbourg () complètent le territoire sur la partie nord de l'Allemagne.
Procès-verbal de la translation des archives de la confédération du Rhin, premier convoi pour les Archives de l’Empire à Paris, 11 mars 1810. Archives nationales de France.

Par ailleurs, des échanges de portions de territoires entre les États membres ainsi que la cession de territoires jusque-là réservés à Napoléon à titre personnel (tels Bayreuth, Fulda et Hanau) remodèlent la carte de la confédération du Rhin. Les principaux échanges concernent d'une part le Hanovre, confisqué à la maison régnante du Royaume-Uni depuis 1803 et occupé par les troupes françaises, qui est cédé au royaume de Westphalie en janvier 1810, et d'autre part la Bavière qui cède le Tyrol du sud au royaume d'Italie et annexe le territoire de Bayreuth en juin 1810.

À la fin de l'année 1810, de grandes régions du Nord-Ouest de l'Allemagne sont incorporées à l'Empire, en même temps que le royaume de Hollande, afin d'améliorer le blocus continental contre l'Angleterre. Le senatus-consulte du signale que, hormis la Hollande, ce sont les territoires des villes hanséatiques (Hambourg, Brême et Lubeck), du Lauembourg, et des pays situés entre la mer du Nord et une ligne tirée du confluent de la Lippe dans le Rhin, jusqu'à Halteren ; de Halteren à l'Ems, au-dessus de Telget ; de l'Ems au confluent de la Verra dans le Weser, et de Stolzenau sur le Weser, à l'Elbe, au-dessus du confluent de la Steckenitz[5]. Disparaissent ainsi les duchés d'Aremberg, de Salm, d'Oldenbourg, les villes hanséatiques déjà occupées par la France depuis fin 1806, tandis que la Westphalie et le grand-duché de Berg sont amputés d'environ du tiers nord de leurs territoires respectifs.

En 1813, avec l'échec de la campagne de Russie, certains des souverains, membres de la Confédération, changent de camp moyennant le maintien de leur statut et de leurs possessions. La confédération du Rhin s'effondre entre octobre et décembre de cette même année.

Le , le traité de Paris déclare les États allemands indépendants.

En 1815, le congrès de Vienne redessine la carte politique du continent. La reconfiguration territoriale, particulièrement dans le nord de l'Allemagne, est importante. Les créations napoléoniennes — le royaume de Westphalie, les grands-duchés de Berg, de Würzburg et de Francfort — sont abolies et les États supprimés par Napoléon — notamment le Hanovre, les duchés de Brunswick, le Hesse-Cassel et l'Oldenbourg — sont recréés. La Prusse regagne le terrain perdu et fait des gains territoriaux importants sur le Rhin, en Westphalie et en Hesse. Le royaume de Saxe, trop longtemps fidèle à Napoléon, perd le tiers de son territoire, de même que le grand-duché de Hesse. Par contre, la plupart des anciens membres de la confédération du Rhin situés au centre et dans le Sud de l'Allemagne survivent avec des changements de frontière plus ou moins importants. À l'instar des États qui ont été recréés, ils vont se joindre à la nouvelle Confédération germanique formée sous l'égide de la Prusse et de l'Autriche, la présidence étant réservée — à titre héréditaire — à l'empereur d'Autriche (ex-souverain élu du Saint-Empire romain germanique).

États membres

Les États de la Confédération en 1812.

Notes et références

  1. (en) Registre annuel de la confédération du Rhin - 1810, p. 428.
  2. (en) Historique de la création de la confédération du Rhin.
  3. Voir article du Journal de l'Empire du 15 août 1806, qui publie la proclamation de l'empereur d'Autriche : sur la BNF.
  4. Nicola Peter Todorov, L'administration du royaume de Westphalie de 1807 à 1813. Le département de l'Elbe, Sarrebruck, 2011
  5. https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k445364n/f595.image

Annexes

Articles connexes

Liens externes

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Procès-verbal de la translation des archives de la Confédération du Rhin, premier convoi pour les Archives de l’Empire à Paris.
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Flag of the German County of Isenburg, 1st half of 19th century.

Sources:

Napoleon returned.jpg
Napoleon's Return from Elba, by Charles Auguste Guillaume Steuben. Napoleon walk between the two forces and said if they were to kill their emperor; they were to do it now.
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Flag of the principality of Reuss Elder Line; Ratio (27:34)