Régime alimentaire

Un régime alimentaire définit la façon dont un organisme peut se nourrir. Si les plantes synthétisent directement leurs nutriments, les animaux sont dépendants d'une ou plusieurs autres espèces pour leur nourriture. Le régime alimentaire, qu'il soit carnivore, herbivore ou autre, a une influence prépondérante sur le comportement. Il détermine notamment le statut de prédateur ou de proie dans la chaîne alimentaire. Le régime alimentaire peut être généraliste pour les omnivores ou plus ou moins spécialisée pour les sténophages.

Certaines espèces animales ont des régimes alimentaires différents à l'état de larve (ou de jeune) et d'adulte (ex : têtard herbivore ou détritivore, et grenouille ou crapaud carnivore, perdreaux insectivores et perdrix adultes granivores). C'est le cas aussi des mammifères qui allaitent leurs petits.

La spécialisation à une source de nourriture donnée est liée à l'évolution de diverses structures anatomiques (bouche, denture, estomac, longueur de l'intestin, griffesetc.). La denture des vertébrés, notamment, est généralement caractéristique de leur régime alimentaire habituel, sauf exceptions (paradoxe de Liem).

Variété de l'alimentation

Les organismes vivants ont adopté divers types de régime alimentaire[1] :

  • un monophage ne se nourrit que d'une seule sorte d'aliments. Exemple : la chenille de la Teigne guatémaltèque de la pomme de terre ne vit que dans les tubercules de pomme de terre,
  • un sténophage a un régime spécialisé, ne consommant qu'un très petit nombre d'espèces,
    • un oligophage se nourrit d'aliments provenant d'un seul genre ou d'une seule famille. C'est le cas de nombreux insectes,
  • un euryphage a un régime alimentaire large. Cela peut être :

Mode d'alimentation

Nature des aliments

  • macrophage, qui absorbe et digère des éléments d'organismes de grande taille
  • microphage, qui absorbe et digère des particules ou des cellules d'organismes de petite taille : flamants roses, baleines à fanons, requins-baleines
  • xérophage, qui se nourrit d'aliments secs

Spécialisation alimentaire

Alimentation carnée

Alimentation lactée

Alimentation végétale

Recyclage

Divers

  • bactériophage, qui se nourrit principalement de bactéries
  • spongivore, qui se nourrit principalement d'espèces d'éponge

Notes et références

  1. (en) E. A. Bernays et R. F. Chapman, Host-Plant Selection by Phytophagous Insects., Chapman & Hall, , p. 4-7.

Voir aussi

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