Ordre de l'Éléphant

Ordre de l’Éléphant
(da) Elefantordenen
Illustration.
-
Collier de l'ordre de l'Éléphant.
Conditions
Décerné parDrapeau du Danemark Danemark
TypeOrdre de chevalerie
ÉligibilitéPrinces de sang royaux et chefs d'État étrangers
Détails
StatutToujours décerné
DeviseMagnanimi Pretium (en latin « le prix de la grandeur »)
GradesChevalier (grade unique)
Ordre de préséance
Illustration.
Ruban de chevalier de l'ordre de l'Éléphant.

L’ordre de l’Éléphant (Elefantordenen en danois) est un ordre de chevalerie danois.

Histoire

Une première version de cet ordre fut créée par Christian Ier de Danemark vers 1460[1]. Le royaume du Danemark étant catholique à cette époque, l'insigne représentait la Vierge Marie et l'Enfant Jésus portés par des éléphants. L'ordre disparut en 1536, après la réforme protestante. En 1580, le roi Frédéric II réinstaura l'ordre, avec comme insigne un éléphant portant une tour, l'éléphant symbolisant la chasteté et la pureté (kyskhed og renhed)[1]. En 1693, le roi Christian V publia les statuts de l'ordre, toujours en vigueur au XXIe siècle. Ce texte ne précisait pas si les femmes pouvaient recevoir l'ordre de l'Éléphant. En 1958, un arrêté royal clarifie ce point : les femmes sont aussi éligibles.

L'insigne, en émail blanc, est suspendu à un collier d’or ou à un ruban bleu moiré passé de l’épaule gauche au côté droit.

L’ordre de l’Éléphant du Danemark jouit d’un très grand prestige dans les pays scandinaves. Il comporte une seule classe (celle de « chevalier »), au contraire, par exemple, de l’ordre de la Légion d’honneur, qui est plutôt comparable à l’ordre de Dannebrog (à 4 classes).

Colliers et insignes doivent être rendus à l'ordre à la mort du récipiendaire, en application des statuts (mais des exceptions existent comme l'insigne du roi Louis XVIII exposé au Louvre)[2].

Attributions

Depuis le XIXe siècle, cet ordre est décerné exclusivement aux princes de sang royaux (danois et étrangers) et aux chefs d’État étrangers. Napoléon Ier reçut cet ordre en 1808 de la part de Frédéric VI, roi du Danemark. Louis XVIII reçut aussi cet ordre de Frédéric VI en 1818. D'autres reçurent cet ordre comme le duc Decazes, Charles X et Talleyrand.

Au XXe siècle et XXIe siècle, seuls quatre Danois ont été admis dans cet ordre pour les éminents services rendus à la Nation :

  • Vilhelm Thomsen, linguiste (1912),
  • Hans Niels Andersen, armateur (1919),
  • Niels Bohr, physicien (1947),
  • Mærsk Mc-Kinney Møller, armateur (2000).

Annexes

Source

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Articles connexes

  • Culture du Danemark

Liens externes

Notes et références

  1. (da + fr + en) « Elefantordenens udformning », sur http://kongehuset.dk, (consulté le ).
  2. Muriel Barbier, « Insigne de l'ordre de l'Éléphant », sur louvre.fr (consulté le )


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