Ohio (rivière)

l'Ohio
(anglais : Ohio River)
Illustration
L'Ohio dans l'Indiana.
Carte.
Bassin de la rivière Ohio.
Loupe sur carte verte Ohio River sur OpenStreetMap.
Caractéristiques
Longueur1 579 km [réf. nécessaire]
Bassin490 601 km2 [réf. nécessaire]
Bassin collecteurMississippi
Débit moyen7 957 m3/s (Cairo) [réf. nécessaire]
Cours
Sourceconfluence Allegheny et Monongahela
· LocalisationPittsburgh
· Altitude223 m
· Coordonnées40° 26′ 30″ N, 80° 00′ 58″ O
Confluencele Mississippi
· LocalisationCairo
· Altitude88 m
· Coordonnées36° 59′ 12″ N, 89° 07′ 52″ O
Géographie
Principaux affluents
· Rive gaucheLittle Kanawha, Kanawha, Guyandotte, Big Sandy, Little Sandy, Licking, Kentucky, Green, Cumberland, Tennessee
· Rive droiteBeaver, Little Muskingum, Muskingum, Hocking, Scioto, Little Miami, Great Miami, Wabash
Pays traversésDrapeau des États-Unis États-Unis
Régions traverséesIndiana, Kentucky, Ohio, Pennsylvanie, Virginie-Occidentale, Illinois
Principales localitésPittsburgh, Cincinnati, Louisville, Evansville/Henderson, Huntington/Ashland

Sources : GeoNames, OpenStreetMap
Tracé du cours d'eau et de ses principaux affluents.[1]

L'Ohio est une rivière de l'est des États-Unis et le principal affluent de rive gauche du Mississippi. Il a une importance capitale dans l'histoire des États-Unis, que ce soit pour les nations autochtones ou les colons européens. L'Ohio a constitué une voie de transport privilégiée lors de la Conquête de l'Ouest. En effet, elle traverse pas moins de six États, et son bassin hydrographique s'étend sur quatorze États, comprenant la plupart des États du sud-est du pays. Son affluent principal est le Tennessee. Au XVIIIe siècle, l'Ohio constituait la frontière méridionale des États du Nord, marquant de facto la limite entre les États pratiquant l'esclavage et ceux l'ayant aboli.

Hydronymie

Le nom Ohio provient du mot seneca (une langue iroquoienne) signifiant « Bonne rivière ». Ce nom autochtone a ensuite été traduit par les Français comme « Belle rivière »[2],[3].

Parcours

Naissance de l'Ohio au confluent des rivières Allegheny et Monongahela.

La rivière est appelée « Ohio » à partir du confluent des deux rivières Allegheny et Monongahela, dans le centre de Pittsburgh, en Pennsylvanie. Elle s'écoule ensuite vers le nord-ouest avant d'effectuer un brusque demi-tour vers le sud ; elle forme alors la frontière entre les États de la Virginie-Occidentale et l'Ohio, puis elle se dirige vers l'ouest en traversant les États du Kentucky, de l'Ohio, de l'Indiana et de l'Illinois, avant de se jeter dans le Mississippi à Cairo, dans l'Illinois. À ce niveau, l'Ohio est plus large que le Mississippi lui-même.

Le bassin hydrographique de la rivière Ohio couvre plus de 490 000 km2. Il recouvre les États de l'Illinois, de l'Indiana, de l'Ohio, de New York, de Pennsylvanie, du Maryland, de Virginie-Occidentale, du Kentucky, du Tennessee, de Virginie, de Caroline du Nord, de Géorgie, de l'Alabama et du Mississippi.

Principaux affluents (d'amont en aval)

La rivière Ohio possède de nombreux affluents. Le plus important d'entre eux est le Tennessee. Il contribue à lui seul à un quart du débit total de la rivière. Ensuite arrivent par ordre d'importance les rivières Wabbash et Cumberland. Les affluents de la rive droite de la rivière Ohio drainent les plaines situées juste au sud du lac Michigan et du lac Érié tandis que les affluents de la rive gauche drainent le versant occidental des monts Appalaches. Le tableau ci-dessous liste les principaux affluents de l'Ohio en partant de l'amont et en se dirigeant vers l'aval.

NomLongueur
(km)
Bassin versant
(km2)
Débit
(m3/s)
Rive
tributaires donnant naissance à l'Ohio
Allegheny52329 992560
Monongahela463[note 1]19 011359
affluents de l'Ohio
Beaver216[note 2]droite
Little Muskingum105droite
Muskingum388[note 3]20 852droite
Little Kanawha2696 009gauche
Hocking3 100droite
Kanawha671[note 4]31 690537gauche
Guyandotte267gauche
Big Sandy291[note 5]gauche
Little Sandy145gauche
Scioto37216 879189droite
Little Miami12111 000droite
Licking515gauche
Great Miami25713 915152droite
Salt225gauche
Kentucky41718 000265gauche
Green48325400gauche
Wabash76585 3401 001droite
Saline1224564droite
Cumberland1 10646 830862gauche
Tennessee1 046105 8702 000gauche
Cachedroite

Principales agglomérations se situant sur les rives de l'Ohio

L'Ohio à Cincinnati.
  • Pittsburgh (population : 2,4 millions)
  • Cincinnati (population : 2,1 millions)
  • Louisville (population : 1,2 million)
  • Evansville/Henderson (population : 350 000)
  • Huntington/Ashland (population : 290 000)

Formation

La rivière a été formée par un glacier pendant la dernière période de l'âge glaciaire, appelée la glaciation du Wisconsin (glaciation de Würm pour la période correspondante dans les Alpes). Lorsque le glacier s'est retiré, un barrage de matériaux situé près de Louisville, dans le Kentucky a obstrué l'Ohio pendant un certain temps, ce qui a créé un grand lac. Le barrage a ensuite cédé, et l'Ohio a pris son cours actuel, remplaçant la rivière Teays qui existait avant la période glaciaire.

Hydrologie

La rivière Ohio roule 955 m3/s à sa sortie de Pittsburgh, 3 293 m3/s à Louisville et 7 912 m3/s à Metropolis, juste avant qu'elle ne rejoigne le fleuve Mississippi. Le débit de l'Ohio est supérieur d'un tiers à celui du Mississippi à leur confluence et la rivière est capable de faire refluer sur 90 km vers l'amont les eaux du fleuve principal lors de ses soudaines crues. Celles-ci se produisent généralement à la fin de l'hiver et au début du printemps, saison correspondant à la période des hautes eaux pour la « belle rivière », tandis que la période d'étiage a lieu à la fin de l'été et au début de l'automne. La plus forte crue historique s'est produite le premier . Le débit de la rivière a atteint ce jour-là 52 400 m3/s à Metropolis. La tranche d'eau écoulée annuellement dans son bassin s'élève à 475 mm/an. Cette valeur élevée est due d'une part à l'abondance des précipitations sur l'ensemble de son bassin versant (celles-ci sont comprises entre 900 mm dans les plaines bordant les grands lacs et 1 800 mm sur les sommets des Appalaches) et d'autre part à la vigueur des pentes moyennes.

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Cairo
(Données calculées sur 15 ans)

Histoire

Un flatboat croisant un keelboat sur l'Ohio
L'Ohio à Parkersburg.
Le Silver Bridge à Point Pleasant.

Les Amérindiens considéraient l'Ohio comme un fleuve de sa source jusqu'à la mer, et non pas comme un simple affluent du Mississippi. Effectivement, il transporte le volume d'eau le plus important de tous les affluents du Mississippi.

La vallée de l'Ohio fut contrôlée par les Français au sein du territoire de la Nouvelle-France. Elle était alors appelée la « Belle Rivière ». Son importance était stratégique, car elle permettait de relier la Louisiane française au Canada. Elle fut donc fortifiée par les autorités en place.

Le , le roi George II de Grande-Bretagne donna à la Compagnie de l'Ohio des terrains près de la rivière pour la traite des fourrures. La ville de Louisville, dans le Kentucky, fut ensuite fondée près du seul obstacle naturel à la navigation, les chutes de l'Ohio. Il s'agissait d'une série de rapides où la rivière coulait sur du calcaire très dur, riche en fossiles. Pour contourner l'obstacle, on construisit des écluses. De nos jours, des écluses et un barrage hydroélectrique, le barrage McAlpine, sont installés à cet endroit.

Après l'indépendance des treize colonies (1776), une série d'ordonnances a organisé le découpage des territoires au nord de l'Ohio, cédés par la Virginie aux États-Unis. L'ordonnance de 1785 a organisé le découpage en « townships » des territoires situés au nord-ouest. L'Ohio fut ainsi l'un des premiers États organisés selon ce système.

À l'origine, on descend l'Ohio sur le Flatboat (en), sorte de caisse flottante qui transporte 25 personnes et 50 tonnes à raison de 10 kilomètres par jour. On remonte les affluents pour pénétrer vers l'intérieur. Presque tout le pays est recouvert d'une forêt de chênes et de hêtres[4]..

Comme l'Ohio coulait vers l'ouest, c'était une voie idéale pour les pionniers à la conquête de l'Ouest. Une fois l'embouchure de l'Ohio atteinte, ceux-ci remontaient le Mississippi jusqu'à Saint Louis, dans le Missouri. À ce niveau, certains remontaient le Mississippi, d'autres le Missouri, et d'autres empruntaient des voies terrestres. Des pirates en profitaient, et rançonnaient les voyageurs avant de saborder leurs bateaux à Cave-in-Rock, au sud de l'Illinois.

Séparant les États du nord des États confédérés, l'Ohio était la frontière que les esclaves traversaient pour devenir libres, comme le racontent les romans de Harriet Beecher Stowe ou Toni Morrison. De nos jours, l'Ohio sépare plutôt les États du Midwest et des Grands Lacs des États du Sud.

Autre point intéressant : par erreur, le territoire de la Virginie ne s'arrêta pas au milieu de la rivière, mais jusqu'à l'autre rive, ce qui fait que toute la rivière était située sur ce territoire.
À partir de la Virginie furent dessinés les États du Kentucky et de Virginie-Occidentale, et toute la rivière leur appartient, même si elle constitue la frontière entre eux et d'autres États (l'Illinois, l'Indiana et l'Ohio).
Le Kentucky intenta un procès contre l'Indiana au début des années 1980, car celui-ci voulait bâtir une centrale nucléaire qui aurait déversé ses eaux usées dans la rivière.
Dans le même esprit, le Kentucky contesta à l'Illinois le droit de percevoir les impôts sur un bateau-casino à Métropolis, en s'appuyant sur le fait qu'il possédait toute la rivière.

Notes et références

Notes

  1. longueurs cumulées de la Monongahela (206 km) et de la Tygart Valley River (257 km)
  2. longueurs cumulées de la Beaver River (34 km) et de la Mahoning River (182 km)
  3. longueurs cumulées de la Muskingum (179 km) et de la Tuscarawas River (209 km)
  4. longueurs cumulées de la Kanawha (156 km) et de la New River (515 km)
  5. longueurs cumulées de la Big Sandy (43 km) et de la Tug Fork (248 km)

Références

  1. Relation OpenStreetMap
  2. Cf. le plan de Rigobert Bonne, 1776.
  3. RAYNAL (Abbé). Partie du Nord de l'Amérique Septentrionale pour Servir à l'Histoire Philosophique de Politique es Etablissemens et du Commerce des Européens dans les deux Indes, dressée par M. Bonne Mtre. de Mathematiques, t. VI, t. VII. Une carte de l'Histoire de Abbé Raynal
  4. Specklin Robert. Geneviève d'Haucourt, La vie agricole et rurale dans l'État d'Indiana, à l'époque pionnière. In: Études rurales, n°10, 1963. pp. 116-118. Lire en ligne

Voir aussi

Liens externes

Médias utilisés sur cette page

Ohiorivermap.png
Auteur/Créateur: L’auteur n’a pas pu être identifié automatiquement. Il est supposé qu'il s'agit de : Kmusser (étant donné la revendication de droit d’auteur)., Licence: CC BY-SA 2.5
This is a map of the Ohio River Watershed. I, Karl Musser, created it based on USGS data.
Ohio River Parkersburg.jpg
Auteur/Créateur: Tim Kiser (w:user:Malepheasant), Licence: CC BY-SA 2.5
A coal barge on the w:Ohio River, as viewed downstream from the w:Belpre-Parkersburg Bridge between w:Parkersburg, West Virginia and w:Belpre, Ohio
Keelboat and flatboat.jpg
Flatboat (foreground) and Keelboat around Pittsburgh, late 18th century
Allegheny Monongahela Ohio.jpg
The source of the Ohio River at “The Point” in Point State Park, Pittsburgh, Pennsylvania.
  • The Allegheny River (left) and the Monongahela River (right) join to form the Ohio here.
  • The West End Bridge crosses the Ohio in the foreground.