Isabelle d'Orléans (1878-1961)

Isabelle d’Orléans
Description de l'image Isabella de orleansw.jpg.

Titre

Épouse du prétendant orléaniste au trône de France


(14 ans, 2 mois et 28 jours)

PrédécesseurMarie-Dorothée de Habsbourg-Lorraine
SuccesseurIsabelle d'Orléans-Bragance
Biographie
TitulatureDuchesse de Guise
DynastieQuatrième maison d'Orléans
Nom de naissanceIsabelle Marie Laure d'Orléans
Naissance
Eu, France
Décès
Larache, Maroc
PèrePhilippe d'Orléans,comte de Paris
MèreMarie-Isabelle d'Orléans
ConjointJean d’Orléans, duc de Guise
EnfantsIsabelle d'Orléans
Françoise d'Orléans
Anne d'Orléans
Henri d'Orléans, comte de Paris Royal Crown of France.svg
Description de cette image, également commentée ci-après

Isabelle Marie Laure d’Orléans[1], qui porte le titre de courtoisie de duchesse de Guise, est née le , au château d’Eu, en Normandie, et morte le à Larache, au Maroc.

Membre de la Quatrième maison d'Orléans, Isabelle d’Orléans est l'épouse du prétendant orléaniste au trône de France de 1926 à sa mort.

Famille

Isabelle d'Orléans est la fille de Philippe d'Orléans (1838-1894), comte de Paris et prétendant orléaniste au trône de France sous le nom de Philippe VII, et de son épouse et cousine germaine Marie-Isabelle d'Orléans (1848-1919), infante d'Espagne.

Le , Isabelle épouse, à Twickenham, en Angleterre, son cousin germain Jean d’Orléans, duc de Guise et futur prétendant orléaniste au trône de France sous le nom de Jean III. De cette union naissent quatre enfants :

Biographie

« Miou », telle que la surnomme sa famille, passe les premières années de sa vie en Normandie, aux côtés de ses parents, le comte et la comtesse de Paris. Mais, en 1886, alors qu’elle n’est âgée que d’à peine huit ans, une loi d'exil touchant les membres des familles ayant régné en France est mise en place par le gouvernement de la Troisième République. La jeune Isabelle quitte alors le château d'Eu pour se rendre avec ses parents et ses frères et sœurs à Stowe House, au Royaume-Uni, et à Villamanrique de la Condesa, en Espagne. Par la suite, Isabelle peut cependant occasionnellement revenir en France puisque la loi d’exil ne touche que les chefs des familles ayant régné en France et leurs héritiers directs, et que les femmes sont exclues des fonctions de chef de famille par la loi du 26 ventôse an XI (), qui restera en vigueur jusqu'en 1970.

Jeune fille, Isabelle d’Orléans est éduquée dans un milieu sélect dans lequel la culture, et particulièrement l’histoire, jouent un rôle primordial. Pourtant, elle n'acquiert, comme la plupart de ses parents Orléans, qu'une très mauvaise orthographe, ce dont témoigne aujourd'hui sa correspondance…

En grandissant, elle devient une très jolie jeune femme, ce qui, ajouté à la qualité de prétendant au trône revendiquée par son père, lui permet d’avoir de très nombreux soupirants. Parmi ceux-ci, le plus notable est certainement le futur Albert Ier de Belgique (1875-1934), mais ce dernier doit malheureusement renoncer à sa cour devant l’opposition de son oncle le roi Léopold II qui craint les réactions de Paris face à un mariage avec la fille d’un prétendant exilé[2].

C’est finalement l’un des cousins germains d'Isabelle, Jean d’Orléans, qu’elle épouse, en 1899. À cette occasion, Isabelle et son mari reçoivent de son frère, le prétendant orléaniste « Philippe VIII », duc d'Orléans, les titres de courtoisie de duc et duchesse de Guise.

Pendant plusieurs années, le couple partage ensuite son existence entre Paris et ses terres du Nouvion-en-Thiérache. Mais, comme bon nombre de leurs parents[3], les « Guise » s’ennuient en Europe. C’est la raison pour laquelle, un an après avoir donné naissance à son dernier enfant, en 1909, le couple part au Maroc et s’y installe finalement – sous le nom d’Orliac – dès l’année suivante. Jean et Isabelle acquièrent alors, dans la région de Larache, une demeure, « le palais de la duchesse de Guise » (aujourd’hui l’« hôtel Riad »), et un vaste domaine sur les terres duquel ils pratiquent une agriculture moderne. En route pour le Maroc, « ils résidèrent quelque temps à Marseille, où la duchesse de Guise devint, aux yeux de tous, la maîtresse d'un marchand de savons nommé Bernis »[4],[5]. La sœur de ce dernier, Armande de Pierre de Bernis (1876-1968) — épouse d'Eugène d'Harcourt (1859-1918) — « affirmait qu'Henri, comte de Paris, était bien le fils de [son frère] Gustave »[6].

En 1912, lorsque le Maroc devient un protectorat franco-espagnol, la résidence de Larache passe sous régime espagnol tandis que les domaines de Maarif passent sous contrôle français. Cependant, la loi d’exil ne s’applique pas au Maroc.

Pendant la Première Guerre mondiale, le duc de Guise rentre en France pour jouer le rôle de délégué de la Croix-Rouge près du front, mais sa femme et leurs enfants restent au Maroc.

C’est seulement après la mort du frère de la duchesse de Guise et la revendication par son époux de la qualité de chef de la maison de France, en 1926[7], que Jean et Isabelle d'Orléans repartent vivre en Europe. Le couple s’installe alors au Manoir d’Anjou, en Belgique, où il dirige le courant orléaniste-fusionniste du mouvement[8] monarchiste français, avec l’aide de Charles Maurras et de l’Action française[9]. Et, tandis que le nouveau prétendant s’entretient de politique avec les militants français qui viennent régulièrement lui rendre visite sur ses terres, la duchesse de Guise s'occupe d'œuvres de bienfaisance, et devient notamment marraine de colonies de vacances pour enfants pauvres.

C'est à cette époque que le sculpteur Philippe Besnard exécute le buste de la duchesse (en marbre) et de son fils Henri d'Orléans, comte de Paris (en bronze)[10].

Quand éclate la Seconde Guerre mondiale, le duc et la duchesse de Guise regagnent leurs terres marocaines, mais le prétendant ne supporte pas la défaite française de 1940 et meurt peu de temps après le début de l’occupation allemande… Entourée de son fils, le nouveau comte de Paris, de sa belle-fille et de plusieurs petits-enfants, la duchesse de Guise ne perd cependant pas courage. Elle maintient ses fonctions caritatives en visitant régulièrement les déshérités et en gérant notamment la « Casa del Niño », une institution qu’elle a fondée vouée au secours des enfants pauvres.

Isabelle d'Orléans s’éteint finalement à Larache en 1961. De fait, grâce aux bonnes relations des Orléans avec la famille royale du Maroc et à l’affection dont jouit la duchesse de Guise auprès des habitants de Larache, Isabelle et sa famille n’ont pas eu à quitter le Maroc après son indépendance.

Ascendance

Titulature et décorations

Titulature

Les titres portés actuellement par les membres de la maison d’Orléans n’ont pas d’existence juridique en France et sont considérés comme des titres de courtoisie. Ils sont attribués par le « chef de maison ».

  • -  : Son Altesse royale la princesse Isabelle d'Orléans (naissance) ;
  • -  : Son Altesse royale la duchesse de Guise ;
  • -  : Madame la duchesse de Guise[11]

Décorations dynastiques étrangères

Drapeau de l'Autriche-Hongrie Autriche-Hongrie
Ordre de la Croix étoiléeDame de l'ordre de la Croix étoilée
Drapeau de l'Espagne Royaume d'Espagne
Ordre de la Reine Marie-LouiseDame de l'ordre de la Reine Marie-Louise ()[12]
Ordre civil de la BienfaisanceGrand-croix avec distinctions blanches de l'ordre civil de la Bienfaisance ()[13]
Drapeau de la Grèce Royaume de Grèce
Ordre du SauveurGrand-croix de l'ordre du Sauveur[14]
Drapeau de l'Ordre souverain de Malte Ordre souverain de Malte
Ordre souverain militaire hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem, de Rhodes et de MalteGrand-croix d'honneur et de dévotion de l'ordre souverain de Malte (1926)[15]
Drapeau du Royaume du Portugal Royaume de Portugal
Ordre de Sainte IsabelleGrand-croix honoraire de l'ordre de Sainte Isabelle

Notes et références

  1. Archives départementales de la Seine-Maritime en ligne, acte de naissance 4E 05277, vue 55/145, acte 100
  2. Voir Pierre Daye, Léopold II, Fayard, 1934, p. 462
  3. La famille d’Orléans compte bon nombre d’explorateurs et de « globe-trotters » éprouvés, comme Hélène d'Orléans ou le « duc de Montpensier », tous deux frère et sœur de la « duchesse de Guise ».
  4. Daniel de Montplaisir, Louis XX : petit-fils du Roi Soleil, Paris, Éditions Jacob-Duvernet, , 490 p. (ISBN 978-2-84724-341-3, BNF 42467974), p. 335.
  5. « Mme Le Tourneur d'Ison, royaliste, mais détachée de l'AF, ne craint pas de prétendre que l'AF tient le duc et la duchesse de Guise par la menace de dévoiler publiquement l'inconduite de la duchesse de Guise, si longtemps la maîtresse du comte de Bernis » (année 1927) : Alfred Baudrillart, Les carnets du cardinal Baudrillart : 13 avril 1925-25 décembre 1928, Paris, Éditions du Cerf, , 1164 p. (ISBN 2-204-06891-8, OCLC 609293880, BNF 38866332, lire en ligne), p. 824-825.
  6. Patrick Van Kerrebrouck avec la collaboration de Christophe Brun (préf. Hervé Pinoteau), La maison de Bourbon : 1256-2004, vol. 2, Villeneuve-d'Ascq, Patrick Van Kerrebrouck (auto-édition), , 2e éd. (1re éd. 1987), 1 010 p. (ISBN 2-9501509-5-0), p. 565 ; cet ouvrage constitue le tome IV de la Nouvelle histoire généalogique de l'auguste maison de France, publiée depuis 1987 sous la direction de Patrick Van Kerrebrouck.
  7. Georges Poisson, Op. cit., p. 344-345.
  8. De son côté, le duc d'Anjou et de Madrid dirige depuis 1909 le courant légitimiste.
  9. Georges Poisson, Op. cit., p. 349-6350.
  10. L'Atelier, bulletin de l'Association Le Temps d'Albert Besnard, n° 4, 2008, spécial Philippe Besnard, (ISSN 1956-2462)
  11. À la mort de son mari, elle ne prend pas le titre de douairière, son fils ne relevant pas le titre de courtoisie de duc de Guise.
  12. (es) « Hemeroteca Digital. Biblioteca Nacional de España », sur hemerotecadigital.bne.es (consulté le ) : « 1899 : S.A.R. la Princesa Maria Isabel de Orléans, Duquesa de Guisa, 24 Octubre. », p. 212
  13. (es) « Décret royal n°1805 », sur boe.es,
  14. (en) « Le duc et la duchesse de Guise, et leur fils le comte de Paris, reçus au Vatican dans les années 1930 »
  15. « Annuaire de la noblesse de France et des maisons souveraines de l'Europe », sur Gallica, (consulté le )

Bibliographie

  • Michel de Grèce, Mémoires insolites, Xo, Paris, 2004 (ISBN 2-84563-186-3).
  • Isabelle, comtesse de Paris, Tout m’est bonheur (t. 1), Éditions Robert Laffont, Paris 1978, (ISBN 2-221-00107-9). Le chapitre IX de cet ouvrage, intitulé « La fée et le minotaure », traite tout particulièrement de la « duchesse de Guise » et de sa vie au Maroc.
  • Isabelle, comtesse de Paris, Tout m’est bonheur, Les Chemins creux (t. 2), Éditions Robert Laffont, Paris 1981, (ISBN 2-221-00834-0).
  • Georges Poisson, Les Orléans, une famille en quête d'un trône, Perrin, Paris, 1999 (ISBN 2-262-01583-X).

Liens externes

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