Grand Camée de France

Grand Camée de France
Great Cameo of France CdM Paris Bab264 white background.jpg
Date
Matériau
Dimensions (H × L)
31 × 26,5 cm
Localisation

Le Grand Camée de France est un camée aux dimensions exceptionnelles en sardoine à cinq couches. Il mesure 31 cm de hauteur et 26,5 cm de largeur. C’est le plus grand camée antique connu.

Il est conservé au Cabinet des médailles de la Bibliothèque nationale de France.

Histoire

La provenance exacte de ce camée est inconnue. L'hypothèse la plus courante est qu'il a été commandé en l'an 20 par Tibère à Dioscoride d'Aigai, le célèbre graveur de pierres précieuses établi à Rome, pour orner l'urne d'or contenant les cendres de Germanicus, le neveu de Tibère et le petit-fils d'Auguste mort près d'Antioche le 19. Mais il est probable qu’à l’époque romaine il suivit ensuite le déplacement du centre du pouvoir de Rome à Byzance. Il a pu être acquis par saint Louis auprès de Baudouin II, empereur de Constantinople. Il est ensuite cité dans les premiers inventaires du trésor de France avant 1279. Il est mis en gage par Philippe VI en 1343 ; il est récupéré par le dauphin, futur Charles V, avant 1363. Puis il est restitué à la Sainte-Chapelle en 1379. Il fut réclamé par Louis XVI en 1791, qui le remit au Cabinet des Médailles. Il est volé en 1804, puis restitué en 1805 au Cabinet des Médailles.

Description

Ce camée est une composition complexe de 24 figures réparties en trois registres. Il aurait été commandé par Antonia, la mère de Germanicus. Aujourd’hui encore, la datation et l’identification des personnages ne sont pas certaines (surtout pour les femmes). Seule la signification générale et la visée politique sont à peu près sûres. La scène représenterait l’apothéose d’Auguste. Son but est d’affirmer la continuité et la légitimité dynastique des Julio-Claudiens et l’unité de la famille impériale, en en magnifiant l'origine. Auguste apparaît ici sous les traits d'Alexandre le Grand, parce que c'est de ce dernier qu'Auguste tire son idée de réunir, sous l'autorité d'un seul homme, tous les peuples de la terre[1]. Son état de conservation est bon, mais il y a trois grandes fêlures (faites avant 1480) et deux têtes de prisonniers manquent.

Registre supérieur

Ce registre évoque l’Olympe. C’est la place des morts héroïsés. Au centre, avec la couronne radiée sur la tête, on reconnait Auguste, le fondateur. Il est entouré, à gauche, par Drusus II, au profil caractéristique, et à droite par Germanicus chevauchant Pégase.

Registre médian

C’est le monde des vivants. Au milieu de la composition, un personnage à demi nu et recouvert de l’égide de Jupiter tient un long sceptre et un lituus. C’est Tibère. Il est accompagné de Livie, sa mère et la veuve d’Auguste. Il est entouré de ses descendants et de ses héritiers possibles.

À gauche, debout devant eux, se tient Nero Drusus, le fils ainé de Germanicus, et Antonia sa grand-mère. À droite, c’est Drusus III, le cadet de Germanicus, qui élève un trophée vers son père. À l’extrême gauche, on voit Agrippine l'Aînée, la femme de Germanicus, avec Caligula, son plus jeune fils, qui foule un tas d’armes avec ses petites caligae (chaussures de soldat).

Registre inférieur

C’est le monde des vaincus. On voit des captifs barbares. Des Parthes avec des bonnets phrygiens et des Germains aux longs cheveux. Ils paraissent écrasés par la domination romaine. Cela témoigne de la puissance de la dynastie.

Œuvres apparentées

Références

  1. Bernard Andreae, L'art de l'ancienne Rome, Paris, Editions d'art Lucien Mazenod, , 641 p. (ISBN 2-85088-004-3), p. 149.

Voir aussi

Bibliographie

  • Edmond Courbaud, « Le grand camée de Vienne et le grand camée de France », dans Le bas-relief romain à représentations historiques. Étude archéologique, historique et littéraire, Paris, Albert Fontemoing éditeur, coll. « Bibliothèque des Écoles françaises d'Athènes et Rome no 81 », (lire en ligne), p. 105-111
  • Jean-Baptiste Giard, Le Grand Camée de France, Paris, Éditions de la Bibliothèque nationale de France, 1998, 48 p., 15 pl. en couleurs et en noir et blanc. (ISBN 2-7177-2045-6)
  • Camées et intailles, Volume 2 : Les portraits romains du Cabinet des médailles. Catalogue raisonné. Auteur : médailles et antiques Bibliothèque nationale de France. Département des monnaies. Éditeur : Bibliothèque nationale de France, Paris
  • Giuliani, Luca & Schmidt, Gerhard. Ein Geschenk für den Kaiser. Das Geheimnis des großen Kameo, C.H. Beck Verlag, München 2010. (ISBN 9783406600548)
  • Politik in Edelstein - Gemmennachschnitte von Gerhard Schmidt
  • Gerhard Schmidt, Klaus Scherberich, Marcell Perse. Grand Camée de France, S. 62-69. Nünnerich-Asmus; 1. Edition, 2019. (ISBN 978-3-96176-096-1)

Articles connexes

Liens externes

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Rómulo y Remo, bajo la Loba Capitolina
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Camée, Auguste

Camée représentant Auguste couronné de chêne et de laurier. Sardonyx, perle, saphir, verre. Monture d'argent doré, perles, saphirs et verre rouge des XIVe et XVIIe siècles). Ce camée a appartenu au Trésor de Saint-Denis. Acquisition en 1791
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Grand Camée de France. Camée en sardonyx à cinq couches, œuvre romaine, deuxième quart du Ier siècle ap. J.-C.
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Gemma Augustea, a depiction of Emperor Augustus surrounded by goddesses and allegories. Collection of Greek and Roman Antiquities in the Kunsthistorisches Museum, Vienna. Roman, 9-12 CE. Two-Layered onyx. H: 19 cm. Setting: gold frame, reverse side in ornamented open-work; German, 17th century. AS Inv. No. IX A 79.
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The cameo depicts Augustus as a triumphant demigod wearing the aegis, decorated with the head of a wind god, perhaps intended as a personification of the summer winds that brought the corn fleet from Egypt to Rome and so an oblique reference to Augustus' annexation of Egypt.
Augustus kameo.jpg
Cross of Lothair with Augustus cameo. The intersection of the cross is accented by a magnificent, three-layered sardonyx cameo. The slightly oval, antique cameo shows the turned to the left bust crowned with a laurel wreath of Emperor Augustus, who holds an eagle scepter in his right hand.