Ernest II de Saxe-Cobourg et Gotha

Ernest II
(de) Ernst II
Illustration.
Le duc Ernest II de Saxe-Cobourg et Gotha.
Titre
Duc de Saxe-Cobourg et Gotha

(49 ans, 6 mois et 24 jours)
PrédécesseurErnest Ier
SuccesseurAlfred Ier
Biographie
DynastieMaison de Saxe-Cobourg et Gotha
Nom de naissanceErnest Auguste Charles Johan Leopold Alexandre Edouard
Date de naissance
Lieu de naissanceCobourg (Saxe-Cobourg-Saalfeld)
Date de décès (à 75 ans)
Lieu de décèsFriedrichroda (Saxe-Cobourg et Gotha)
SépultureÉglise Saint-Maurice de Cobourg (de)
Mausolée ducal du cimetière am Glockenberg de Cobourg (de)
PèreErnest Ier
MèreLouise de Saxe-Gotha-Altenbourg
ConjointAlexandrine de Bade

Ernest II de Saxe-Cobourg et Gotha, né le à Cobourg et mort le à Reinhardsbrunn, est duc souverain de Saxe-Cobourg et Gotha de 1844 à 1893.

Famille

Le duc Ernest II appartient à la cinquième branche de la Maison de Wettin, elle-même issue de la deuxième branche. Les Saxe-Cobourg-Gotha appartiennent en effet à la branche « ernestine », fondée par Ernest de Saxe.

Ernest II est le fils aîné du duc Ernest Ier de Saxe-Cobourg et Gotha et de son épouse, la princesse Louise de Saxe-Gotha-Altenbourg. Le 3 mai 1842, il épouse la princesse Alexandrine de Bade (1820-1904), fille du grand-duc Léopold Ier de Bade, mais leur union reste sans postérité.

Biographie

Ernest II de Saxe-Cobourg-Gotha succède à son père à la tête du duché de Saxe-Cobourg-Gotha en 1844.

Malgré les conseils de modération de son frère[réf. nécessaire], le prince consort Albert, il souffre d'alcoolisme et se montre un mari volage[réf. nécessaire]. Il est resté marié jusqu'à sa mort. Sa femme est enterrée à côté de lui dans le mausolée.

Pendant son règne, le duc, qui professe des opinions libérales[réf. nécessaire], a des relations étroites avec les États-Unis. Il est ainsi le seul souverain d'Europe à avoir reconnu les États confédérés d'Amérique.

En 1862, il est parmi les candidats à la succession du trône de Grèce, mais refuse finalement d'abandonner son duché. La même année, à la demande de son oncle Léopold Ier de Belgique, il titre barons von Eppinghoven les deux fils illégitimes de Léopold Ier et Arcadie Claret : Georges-Frédéric et Arthur. Arcadie reçoit le même titre en 1863.

À sa mort, son neveu, Alfred d'Édimbourg (lui aussi envisagé comme roi de Grèce en 1862), hérite du duché. Il a composé un opéra, Santa Chiara (Sainte Claire), sur un livret de Charlotte Birch-Pfeiffer.

En juillet 1887, il accordera une faveur spéciale à un auteur anonyme lui permettant de modifier et publier les manuscrits de Talhoffer.

Ernst est chef du 7e depuis le 1er mai 1850 et du 95e de l'armée prussienne depuis le 16 août 1876. Ernest II donne son nom, entre autres, au lycée Ernestinum de Cobourg (de) et à l'actuelle école duc-Ernest de Gotha, fondée en 1888 sous le nom de séminaire duc-Ernest.

Liens externes

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Bundesflagge und Handelsflagge des Norddeutschen Bundes (1866-1871) und Reichsflagge des Deutschen Reiches (1871-1918)
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Ernesto II, Duque de Saxe-Coburgo-Gota (1818-1893)