Département des Monnaies, médailles et antiques de la Bibliothèque nationale de France

Département des Monnaies, Médailles et Antiques de la Bibliothèque nationale de France
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Histoire
Fondation
Cadre
Type
Musée, cabinet des médailles
Pays
Coordonnées
48° 52′ 04″ N, 2° 20′ 18″ E
Organisation
Direction
Frédérique Duyrat (depuis )
Site web

Le département des Monnaies, médailles et antiques conserve, communique et met en valeur les collections de numismatique et d'antiquités de la Bibliothèque nationale de France. Il est également connu sous les noms de Cabinet des médailles et de Cabinet du roi[1].

Héritier du Cabinet des médailles des rois de France, il est l'un des plus anciens musées français, ouvert aux érudits dès le milieu du XVIIIe siècle et à un public plus large dès 1791, ayant en quelque sorte, conservé son appellation d'origine : il est situé sur le site traditionnel de la BnF, (58 rue de Richelieu / 5 rue Vivienne), dans le 2e de Paris.

Histoire

Le Salon Louis XV en 1741, dans l'hôtel de Nevers, rue de Richelieu, tel qu'on se le représentait en 1861, peu avant les travaux (La Gazette des beaux-arts, tome 10).

Le département des Monnaies, médailles et antiques de la Bibliothèque nationale de France abrite les collections de bijoux, de pierres gravées (intailles et camées), de sculptures et céramiques antiques, et de « médailles » (nom donné, jusqu'au XIXe siècle, aux monnaies antiques) rassemblées par les rois de France depuis le Moyen Âge. Elles sont alors constituées pour le plaisir du souverain et de ses proches, mais aussi comme réserve métallique de sécurité.

C'est François Ier qui, le distinguant du domaine et patrimoine royal — auquel il appartient de jure —, lui attribue une véritable existence entre les murs du château de Fontainebleau. Cette première collection est ensuite continuée par Catherine de Médicis. Au sortir des guerres de religion, Charles IX (règne de 1560 à 1574) crée l'office de « garde particulier des médailles et antiques du roi » pour protéger le patrimoine de la Couronne[2]. Le premier garde qui laisse une trace conséquente dans son rôle est Pierre-Antoine de Rascas de Bagarris, nommé par Henri IV.

Le Cabinet prend son véritable essor sous Louis XIV : héritier du cabinet de curiosités de son oncle, Gaston d'Orléans, il enrichit ses collections de nombreuses acquisitions, dont le trésor de Childéric Ier, donné par l'empereur Léopold Ier en 1665. L'abbé Bénigne Breunot[3], déjà responsable des collections de Gaston d'Orléans, fut nommé intendant chargé du Cabinet. Le 15 novembre 1666, un meurtre eut lieu : un déséquilibré s’introduisit dans le Cabinet, à la faveur du séjour de la Cour à Saint-Germain-en-Laye. L'abbé Breunot, âgé de près de 75 ans, était demeuré au Louvre. L’intrus, peut-être surpris par le vieillard, le larda de coups de couteau et prit la fuite par la corniche. La garde, avertie par des couvreurs, abattit le fuyard, dont le corps alla s’écraser sur le pavé de la Cour carrée[4].

Quelques jours après ce drame, du Louvre, Colbert persuade le roi de faire transférer le Cabinet rue Vivienne, au sein de la Bibliothèque du roi. En 1682, paraît le premier recueil des médaillons du Cabinet de Louis XIV soit quarante et une planches gravées par Gilles Jodelet de La Boissière : ce volume, commandé par Colbert, ne connut pas de suite, du fait de la mort du ministre[5].

Puis, le Cabinet passe au château de Versailles en février 1684, où le roi fait aménager une pièce. Les travaux sont supervisés par Louvois et engagent des dépenses importantes, soit 90 000 livres pour la seule année 1685, incluant l'édition d'un inventaire critique édité sous la forme de publications illustrées et rédigées par des savants[6].

En 1717, l’abbé de Louvois décide le rapatriement du Cabinet depuis Versailles à Paris, et ce fut fait en 1741, où il prend place dans l'ancien salon de la marquise de Lambert loué dans l'ancien hôtel de Nevers, côté rue de Richelieu[7], sur l'actuel site Richelieu de la bibliothèque nationale et il est ouvert au public cette même année. Entretemps, Jules-Robert de Cotte l'aménage de 1720 à 1740, le transformant en un somptueux endroit appelé « Le Salon Louis XV », qui fut, malheureusement, détruit dans les années 1860, lors des travaux de réaménagements du quartier[8] : le musée conserve encore aujourd'hui les médailliers de l'époque et les peintures de Boucher, Natoire et Van Loo. Toutefois, Jean-Louis Pascal, quand il conçoit et construit l’actuel département des monnaies et médailles entre 1890 et 1913, le plaçant dans la toute nouvelle aile de la Bibliothèque sur la rue Vivienne, décide, en concertation avec le directeur du département Ernest Babelon[9] d'y reconstituer le Salon Louis XV : l'inauguration eut lieu en 1917.

Le musée acquiert entretemps une renommée croissante, s'attirant de nombreux dons et legs : en 1776, l'abbé Barthélemy lui adjoint par achat la collection de 32 500 monnaies grecques antiques de Joseph Pellerin, sans compter les antiques du comte de Caylus au XVIIIe siècle ou, en 1862, de ceux du duc de Luynes[10].

Partie intégrante de la Bibliothèque impériale, puis de la Bibliothèque nationale, le Cabinet continue à accroître ses fonds. En 1917, il est installé dans ses locaux actuels, au premier étage du bâtiment de la Bibliothèque nationale donnant cette fois côté rue Vivienne. À l'occasion de la rénovation du site Richelieu, la création d'un musée de plus grande ampleur - galerie Mazarine, salle des Colonnes, Cabinet précieux, salle de Luynes, salle Barthélémy et Rotonde des Arts du spectacle - est prévue ; il exposera des collections issus de tous les départements de la BNF et ouvrira en 2021[11].

Vols

Vue artistique de l'ancienne Arcade Colbert : le Cabinet se trouvait juste au-dessus (L'Illustration, 1868).

Outre les périodes troubles et quelques soupçons qui pesèrent sur certains commis (par exemple sur Pierre de Carcavi), on compte deux grands vols commis dans les lieux.

Le premier se déroule le 17 février 1804, de nuit, durant laquelle les pompiers de garde en faction sous le local du Cabinet, dormaient. Les voleurs s'introduisirent en passant par l'arcade Colbert (cf. illustration ci-contre), à l'aide de perches. La liste des rapines est ensuite publiée dans toute la France et comprend la fameuse Grande sardonys, le Vase des Ptolémées, le Calice Suger, soit en totalité huit objets considérés alors comme invendables[12]. Le pied en or du vase ne fut jamais retrouvé : il avait été fondu par le receleur.

Le second se déroule début novembre 1831[13] : le 6, on publie la liste des objets, soit 2 000 monnaies et médailles en or et des objets là aussi invendables comme la Coupe de Charlemagne, l’anneau royal de Childéric, le sceptre de Louis le Débonnaire… Rappelé à l'aide, Vidocq enquêta sur ce vol, et finit par découvrir un réseau impliquant un ancien bagnard, ainsi qu'un bijoutier parisien, frère de Delphine Jacquot d'Andelarre, laquelle conservait chez elle des pièces volées, mais qui réussit à se réfugier... en Suisse ! Le conservateur, Désiré Raoul Rochette, fut menacé de suspension, mais tout en gardant son poste, il fut secondé par Jean-Antoine Letronne. Les pertes avaient été considérables ; les collections de médaillons de Louis XIV, une partie des acquisitions de Barthélémy, dont la monnaie de 36 solidi d'or (164 g) datant de l'empereur Justinien, découverte en 1751, tout finit sans doute fondu, mais le pire fut la disparition de la plupart des pièces du trésor de Childéric.

Collections

Le Grand Camée de France, camée en sardonyx à cinq couches, Rome, vers 23 ap. J.-C..

Le Cabinet des médailles abrite 520 000 monnaies et médailles. Les monnaies, majoritaires, sont réparties en plusieurs collections :

  • monnaies issues du sol français, de la Gaule à nos jours (60 000 objets) ;
  • monnaies grecques et romaines (225 000 objets) ;
  • monnaies orientales, du Proche à l'Extrême-Orient (55 000 objets) ;
  • autres monnaies étrangères (45 000 exemplaires)[14].

S'y ajoutent d'autres objets numismatiques : médailles (93 000 objets) et jetons (20 000 objets), de la Renaissance à nos jours.

Le département des Monnaies, médailles et antiques renferme également 35 000 objets non monétaires, dont :

  • le trésor de Berthouville, un ensemble de pièces d'argenterie exceptionnel de l'époque romaine;
  • des camées et intailles (20 000 objets), dont le Grand Camée de France ;
  • des céramiques grecques et étrusques ;
  • le caillou Michaux, premier monument d'écriture babylonienne (cunéiforme) arrivé en Europe, découvert par le botaniste André Michaux ;
  • des ivoires tardo-antiques et byzantins, dont une série de diptyques consulaires et le célèbre Ivoire Romanos[15] ;
  • des verres moulés et soufflés, grecs et romains ;
  • des sculptures égyptiennes, grecques ou romaines ;
  • des pièces d'argenterie sassanides ou islamiques.
  • différents objets d'art issus du trésor de Saint-Denis et du trésor de la Sainte-Chapelle (d'autres pièces sont au musée du Louvre).
  • le Trône de Dagobert, siège en bronze d'époque carolingienne.
  • des pièces d'échecs, dont celles de l'échiquier de Charlemagne
  • le Trésor de Gourdon, un ensemble mérovingien du VIe siècle comprenant un calice, une patène en or et une centaine de monnaies en or

Publications

Le département abrite un important fonds documentaire relatif à ses collections composé de 80 000 ouvrages. Centre de documentation et de recherche, il publie la série des Trésors monétaires (22 volumes, de 1979 à 2006).

Il est également le siège de la Société française de numismatique.

Il publie à partir de 1976 le BNCMR (acronyme de Bibliothèque Nationale. Catalogue des Monnaies de l’Empire Romain) :

  • Jean-Baptiste Giard, BNCMER I, Auguste, Paris, 1re éd. 1976 ; 3e éd, 2001
  • J.-B. Giard, BNCMER II, de Tibère à Néron, Paris, 1988
  • J.-B. Giard, BNCMER III, du soulèvement de 68 à Nerva, Paris, 1998
  • Paul-André Besombes, BNCMER IV, Trajan, 2008[16].
  • Sylviane Estiot, BNCMER XII.1, d’Aurélien à Florien. 270-276 ap. J.-C., Paris, 2004[17]

Quelques trésors

Liste des personnalités responsable du lieu

Le premier titre de la charge attribuée fut « intendant des médailles et antiques du roi » (1601), puis « intendant du Cabinet des médailles et antiques du roi » (1660), et enfin « commis à la garde de la Bibliothèque et du Cabinet des médailles du roi » (1666). Sous Louis XV, le titre devient « garde du Cabinet des médailles du roi ». Après 1795, sont nommés un « conservateur-professeur » et un « conservateur-bibliothécaire », double poste donc, qui fut supervisé la même année par une fonction de président du conservatoire ou « directeur en charge du Cabinet des antiques et médailles ». Cette situation assez confuse introduisit des rivalités au sein des personnels jusqu'en 1848. Ensuite c'est un conservateur en chef qui est nommé au poste de directeur du département des dites collections.

  • 1601-1620 : Pierre-Antoine de Rascas de Bagarris
  • 1620- ? : Jean de Chaumont-Quitry [?], et un certain Roddez [?]
  • 1661-1666 : Bénigne Breunot (ou Bruno)
  • 1666-1683 : Pierre de Carcavi
  • 1683-1689 : Pierre Rainssant
  • 1689-1712 : Marc-Antoine Oudinet
  • 1712-1718 : Jean-François Simon
  • 1719-1753 : Claude Gros de Boze ;
  • 1754-1795 : Jean-Jacques Barthélemy, dit l'abbé Barthélemy ;
  • 1795-1799 : André Barthélemy de Courcay ;
  • 1799-1818 : Aubin-Louis Millin de Grandmaison ;
  • 1818-1832 : Désiré Raoul Rochette ;
  • 1832-1840 : Jean-Antoine Letronne ;
  • 1840-1859 : Charles Lenormant ;
  • 1859-1890 : Pierre Marie Anatole Chabouillet ;
  • 1890-1892 : Henri Michel Lavoix ;
  • 1892-1924 : Ernest Babelon ;
  • 1924-1937 : Adolphe Dieudonné ;
  • 1937-1961 : Jean Babelon[18] ;
  • 1961-1975 : Georges Le Rider ;
  • 1976-1987 : Hélène Pierre-Nicolet ;
  • 1988-1990 : Cécile Morrisson ;
  • 1991-2013 : Michel Amandry ;
  • depuis 2013 : Frédérique Duyrat

Notes et références

  1. BnF, Département des monnaies, médailles et antiques, site internet officiel, page de présentation du Département.
  2. Cette information a été colportée selon Sarmant par Jean Mariette et copiée depuis mais sans preuve : de même, on trouve le nom de « André Thevet » comme premier garde — cf T. Sarmant, Le Cabinet des médailles de la Bibliothèque nationale, 1661-1848, p. 10-11.
  3. Archives du château de Versailles, notice en ligne.
  4. Sarmant (Thierry), Le Cabinet des médailles de la Bibliothèque nationale, 1661-1848, Paris, École nationale des chartes, 1994, p. 25-34.
  5. [PDF] Les intendants et gardes du Cabinet des médailles, Paris, BNF, 2007.
  6. La Bibliothèque nationale de France : mémoire de l'avenir, p. 21.
  7. La Bibliothèque nationale de France : mémoire de l'avenir, p. 29.
  8. « Le salon Louis XV à la Bibliothèque nationale de France : l’archéologie et la reconstitution d’un lieu d’histoire (1865-1913) » par Felicity Bodenstein, dans Livraisons d'histoire et d'architecture, 19, 2010, p. 9-24.
  9. Felicity Bodenstein, « Ernest Babelon », sur https://www.inha.fr/fr/ressources/publications/publications-numeriques/dictionnaire-critique-des-historiens-de-l-art.html, (consulté le )
  10. La donation de la collection du duc de Luynes, sur Gallica.
  11. page consacrée au projet sur le site de la BNF. Consulté le 2 avril 2019.
  12. Nouvelles des arts, peinture, sculpture, architecture et gravure, Paris, Landon, 1804, IV, p. 164-168.
  13. Thierry Sarmant, Le Cabinet des médailles de la Bibliothèque nationale, 1661-1848, École nationale des chartes, 1994, p. 271-272.
  14. Dont un lot important de plus de 700 monnaies et jetons américains, allant de la période post-coloniale aux années 1920, constitué grâce aux dons de l'ambassadeur Vattemare (1861), de la famille Smith-Lesouëff (1913) et de Charles de Beistegui (1951) — d'après Jérôme Jambu, dans Chroniques no 78, BnF, janvier-mars 2017, p. 33.
  15. Plaque en ivoire : Le Christ couronnant Romanos et Eudoxie, notice de la BnF, en ligne.
  16. Bernhard Woytek, « Trajan dans les collections de la BnF » [Paul-André Besombes, Monnaies de l'Empire romain IV. Trajan (98-11 7 après J.-C)], Revue numismatique, 6e série, tome 165, année 2009, pp. 427-441 [1]
  17. Sylviane Estiot, « Le Monnayage impérial central de la période de la "crise du IIIe siècle" (268-295 AD) », sur ANR Moneta (consulté le )
  18. Également directeur de la revue Aréthuse, BNF

Sources

Annexes

Bibliographie

  • Ernest Babelon, Le Cabinet des antiques à la Bibliothèque nationale, dessins d'Henri Avelot, éditions A. Lévy, Paris 1887. [lire en ligne]
  • Ernest Babelon, Guide illustré au cabinet des médailles et antiques de la Bibliothèque nationale. Les antiques et les objets d'art, éditions Ernest Leroux, Paris, 1900. [lire en ligne]
  • Jean Babelon, « La médaille d'un cabaliste, Chaffrey Carles », Gazette des beaux-arts, 78e année, t. XVI 6e période,‎ 1936 2e semestre, p. 95-101 (lire en ligne)

Articles connexes

  • Cabinet des médailles

Liens externes

Médias utilisés sur cette page

Coupe de Chosroès.JPG
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Coupe de Chosroès

Coupe en or de Chosroès, dite Tasse de Salomon, Camée central: le roi trônant. Pièce d'orfèvrerie sassanide. Diam.: 28,2 cm; H.: 5 cm; diam. du camée central, 7,4 cm. Or, grenat, cristal de roche, verre. Cette coupe a appartenu au Trésor de Saint-Denis. Acquis en 1791.
Great Cameo of France CdM Paris Bab264 n1.jpg
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Grand Camée de France. Camée en sardonyx à cinq couches, œuvre romaine, deuxième quart du Ier siècle ap. J.-C.
Claudius II coin (colourised).png
Potin tetradrachme (21mm, 8.4g) geslagen in Alexandrië in 268/9 met het portret van keizer Claudius II 'Gothicus'. Met toestemming van Classical Numismatic Group, Inc. (CNG)
Blason paris 75.svg
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Crucifixion (musée du cabinet des médailles, BNF) (6710508923).jpg
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Crucifixion (partie d'un diptyque) Ivoire France (?), milieu du XIVè siècle Inv.55.304

Musée du cabinet des médailles Bibliothèque nationale de France site Richelieu

Le département des Monnaies, médailles et antiques de la Bibliothèque nationale de France ou "Cabinet des médailles" est né de la collection des rois de France.

site officiel

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Trésor de Gourdon 01.JPG
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Trésor de Gourdon, patène et calice

Trésor découvert près de Gourdon (Saône-et-Loire), en 1845. Or, turquoise et grenats cloisonnés, fin du Ve-début du VIe siècle.
Pittore di arkesilas, coppa di arkesilas, sparta, 565-560 ac. ca.JPG
(c) I, Sailko, CC BY-SA 3.0
Pittore di arkesilas, coppa di arkesilas, sparta, 565-560 ac. ca
Cameo Augustus Cdm Paris Chab190.jpg
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Camée, Auguste

Camée représentant Auguste couronné de chêne et de laurier. Sardonyx, perle, saphir, verre. Monture d'argent doré, perles, saphirs et verre rouge des XIVe et XVIIe siècles). Ce camée a appartenu au Trésor de Saint-Denis. Acquisition en 1791
Coupe des Ptolémées 01.JPG
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Canthare, dit Coupe des Ptolémées

Canthare (1/2), sardonyx, Alexandrie (?), Ie siècle avant ou après J.-C. (?). Scènes de préparatifs d'une cérémonie dionysiaque. Il a appartenu au Trésor de Saint-Denis. Acquis en 1791.
Echiquier de Charlemagne roi CdM.jpg
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Échiquier dit de Charlemagne, roi, ivoire d'éléphant, XIe siècle, Italie méridionale, trace de peinture, d'un ensemble de 16 pièces conservées dans le trésor de Saint-Denis - Hauteur environ 8 cm - Cabinet des médailles, Paris, n° Inv 305 à 323
Herakles Minerva Iolaos Cdm Paris BB1288.jpg
Minerve entre Héraclès et Iolaos. Miroir étrusque à reliefs, bronze, incrustations d'or et d'argent, 350-325 av. J.-C.
Arcade Colbert Paris.png
Wood engraving of the Arcade Colbert, published in L'Illustration, journal universel, just before the beginning of demolition.
Cabinet des Medailles 1.jpg
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Cabinet des Medailles
Roman sardonyx cameo with Julius Caesar and Augustus (left) and Tiberius and Germanicus (right), decorative mount of the 16th century, Cabinet des médailles, Paris (21454566683).jpg
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Roman sardonyx cameo with Julius Caesar and Augustus (left) and Tiberius and Germanicus (right), decorative mount of the 16th century, Cabinet des médailles, Paris
Geryon Cdm Paris 223.jpg
Géryon et Orthos. Face B d'une amphore à col attique à figures noires, v. 540 av. J.-C. Provenance : Vulci.
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Old engraving from Le Salon Louis XV aka Le Cabinet des médailles, Bibliothèque nationale de France.
Cameo Shapur Valerianus Bab360 CdM Paris.jpg
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Camée représentant Shapur Ier vainqueur de l'empereur Valérien
CdM, patera di rennes, oror decorato da monete imperiali da adriano a geta, al centro medaglione con bacco e ercole, metà III sec. dc..JPG
(c) I, Sailko, CC BY 2.5
Cabinet des médailles, Paris. Patera di Rennes, oro decorato da monete imperiali da Adriano a Geta, al centro medaglione con Bacco e Ercole, metà III sec. dc
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Siège en bronze appelé Trône de Dagobert, époque mérovingienne et carolingienne - Cabinet des médailles de la BNF - Paris - n° Inv : 55-651
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Coupe aux centaures, détail, milieu du Ier siècle ap. J.-C. Provenance : trésor de Berthouville, 1830.