Arkansas (rivière)

Arkansas
Illustration
Un barrage sur l'Arkansas.
Carte.
Le cours de l'Arkansas.
Caractéristiques
Longueur2 334 km
Bassin505 000 km2
Bassin collecteurMississippi
Débit moyen1 000 m3/s (Little Rock)
Régimepluvial[1]
Cours
Sourcedans les Montagnes Rocheuses
· Localisationprès de Leadville
· Coordonnées39° 15′ 30″ N, 106° 20′ 38″ O
ConfluenceMississippi
· Localisationau lieu-dit Napoleon à égale distance de Memphis (en amont) et de Vicksburg (en aval)
· Coordonnées33° 46′ 30″ N, 91° 04′ 15″ O
Géographie
Pays traversésDrapeau des États-Unis États-Unis
Principales localitésWichita, Tulsa, Little Rock
La rivière Arkansas au niveau de Little Rock.

L'Arkansas (Arkansas River en anglais) est un affluent du Mississippi dont le cours traverse les États du Colorado, du Kansas, de l'Oklahoma et de l'Arkansas. Long de 2 334 km, c'est le quatrième cours d'eau le plus long des États-Unis[2].

Géographie

L'Arkansas prend sa source dans les Montagnes Rocheuses, près de Leadville dans le Colorado, et se jette dans le Mississippi au lieu-dit Napoleon à égale distance de Memphis (en amont) et de Vicksburg (en aval). C'est l'affluent le plus important de l'ensemble Mississippi-Missouri en termes de bassin hydrographique (505 000 km2)[3].

Le cours de l'Arkansas peut être divisé en trois sections de longueurs très inégales. De sa source au confluent de l'East Fork Arkansas River et du Tennessee Creek jusqu'à Canon City, l'Arkansas est un torrent impétueux des montagnes du Colorado, présentant notamment un dénivelé de 1 400 m sur une distance de 193 km. En amont de Canon City déjà cité, petite ville située dans l'État du Colorado, la rivière quitte le domaine montagnard pour entrer dans un canyon appelé Royal Gorge. Sur cette portion du cours, les amateurs peuvent pratiquer le rafting durant le printemps et l'été. À la sortie de ces gorges commence la troisième et dernière partie du long parcours de l'Arkansas qui devient une rivière paisible aux larges berges parfois inondées. Dans les États de l'Oklahoma et de l'Arkansas, la profondeur du lit augmente et la rivière devient alors navigable. De Fort Smith à Pine Buff, l'aménagement du cours dans le cadre de l''Arkansas River Navigation System[4] par la construction de barrages a permis de transformer l'Arkansas en voie navigable saisonnière. De la dernière ville à la confluence avec le Mississippi, la rivière est utilisée toute l'année pour le transport de marchandises et de passagers (à des fins essentiellement touristiques).

L'Arkansas baigne de nombreuses villes, parmi lesquelles Wichita au Kansas, Tulsa en Oklahoma et Little Rock en Arkansas sont les plus notables.

Histoire

De nombreuses tribus amérindiennes vivaient près de l'Arkansas avant l'arrivée des Européens. Ces derniers ne découvrirent l'existence de la rivière que le dans le cadre de l'expédition Coronado menée par les conquistadors de 1540 à 1542 à partir du Mexique. Quelques années plus tard, un autre espagnol, Hernando de Soto, constata que la rivière se jetait dans le Mississippi. Le nom d'Arkansas a été utilisé pour la première fois en 1673 par le père Jacques Marquette qui nomma la rivière Akansa dans son journal de voyage.

À partir de 1819, dans le cadre du traité d'Adams-Onis, l'Arkansas marqua la frontière entre les États-Unis et le Mexique espagnol, ceci jusqu'à l'annexion du Texas et le début des hostilités entre les deux pays en 1846.

Affluents

Affluents
Sous-affluents
Lacs
  • Lac Eufaula
  • Lac Maumelle

Galerie photographique

Notes et références

  1. L'influence nivale est trop faible pour être prise en compte dans le régime de la rivière lorsqu'elle se jette dans le Mississippi.
  2. Après le Missouri, le Mississippi et le Rio Grande. Le cours de l'Arkansas est sensiblement égal à celui du Colorado.
  3. La superficie du bassin hydrographique de l'Arkansas est légèrement supérieure à celle de l'Ohio (490 000 km2) ; en revanche, cette dernière rivière présente un débit près de quatre fois supérieur à l'exutoire (7 880 m3/s contre 2 000 m3/s).
  4. Appelé également Kerr/McClellan Navigational Channel.

Voir aussi

Médias utilisés sur cette page

USACE Webbers Falls Lock and Dam.jpg
Aerial view of Webbers Falls Lock and Dam on the Arkansas River in Muskogee County, Oklahoma, USA. The dam is located about 4 miles (6.4 km) upriver from the town of Webbers Falls and about 62 miles (100 km) (straight line) southeast of Tulsa. The U.S. Army Corps of Engineers maintains the locks and the river channel for barge navigation on the river. View is upriver to the northwest.
Arkansas River (Royal Gorge).jpg
Auteur/Créateur: Manfred Kopka, Licence: CC BY-SA 4.0
Blick nach Westen in die Königliche Schlucht (Royal Gorge) mit dem Arkansas River
Littlerockarkansas arkansasriverpano.jpg
Auteur/Créateur: Mfield, Matthew Field, http://www.photography.mattfield.com, Licence: GFDL 1.2
The skyline of Little Rock, Arkansas viewed from the north bank of the Arkansas River.
Arkansas head waters.jpg
Auteur/Créateur: unknown, Licence: CC-BY-SA-3.0
Arkansas river basin map.png
Auteur/Créateur: Shannon1, Licence: CC BY-SA 4.0
Map of the Arkansas River drainage basin. Created using USGS National Map and NASA SRTM data.
Wichita pan 1.jpg
Downtown Wichita, Kansas panorama photo by Hugh Mason