Alfred Ier de Saxe-Cobourg et Gotha

Alfred Ier
Illustration.
Alfred, duc de Saxe-Cobourg et Gotha.
Titre
Duc de Saxe-Cobourg et Gotha

(6 ans, 11 mois et 8 jours)
PrédécesseurErnest II
SuccesseurCharles Édouard
Biographie
Titre completduc d'Édimbourg
comte de Kent
comte d'Ulster
DynastieMaison de Saxe-Cobourg et Gotha (branche britannique)

Maison de Saxe-Cobourg et Gotha (branche ducale)

Nom de naissanceAlfred Ernest Albert
Date de naissance
Lieu de naissanceChâteau de Windsor, Drapeau du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande
Date de décès
Lieu de décèsChâteau de Rosenau, Duché de Saxe-Cobourg et Gotha, Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
PèreAlbert de Saxe-Cobourg-Gotha
MèreVictoria
ConjointMaria Alexandrovna de Russie
EnfantsAlfred de Saxe-Cobourg-Gotha
Marie d'Édimbourg
Victoria d'Édimbourg
Alexandra d'Édimbourg
Beatrice d'Édimbourg

Alfred Ier de Saxe-Cobourg et Gotha
Ducs de Saxe-Cobourg et Gotha

Alfred Ernest Albert plus-tard connu sous le nom d'Alfred Ier, né au palais de Buckingham à Londres le et mort à Cobourg le , est un membre de la famille royale britannique, quatrième enfant et le deuxième fils de la reine Victoria du Royaume-Uni et du prince consort Albert de Saxe-Cobourg-Gotha, qui fut par la suite duc souverain de Saxe-Cobourg-Gotha à la suite du décès de son oncle Ernest II, de 1893 jusqu'à sa propre mort.

Il est l'avant dernier souverain du duché avant la chute de la dynastie en novembre 1918, qui entraine l'incorporation du duché à la Thuringe, à l'exception du duché de Cobourg annexé par la Bavière (1920).

Biographie

Jeunesse

Le prince Alfred et son frère le prince Albert de Galles, par Franz Xaver Winterhalter, 1849.

En 1856, selon son souhait, le prince Alfred entre dans la Royal Navy. Il réussit l'examen pour devenir midshipman en et est affecté sur le HMS Euryalus.

En 1862, après l'abdication de Othon Ier, roi des Hellènes, Alfred est choisi pour lui succéder lors d'une consultation populaire[1], mais les « puissances protectrices » de la Grèce (France, Royaume-Uni et Russie) lui préfèrent le prince danois Georges. Il reçoit en 1866 les titres de duc d'Édimbourg, comte d'Ulster et de Kent[2].

Promu enseigne de vaisseau en et après avoir servi sous le commandement du comte Gleichen sur le HMS Racoon, le prince devient lieutenant de vaisseau en et obtient son premier commandement sur la frégate HMS Galatea. De à , il effectue un tour du monde avec son navire, visitant l'île Tristan da Cunha où les habitants baptisent leur seule ville Edinburgh of the Seven Seas en son honneur, Le Cap en août et l'Australie pendant cinq mois. Il y est victime d'un attentat et blessé dans le dos à Sydney, le . Le tireur, Henry James O'Farrell, est arrêté sur place, jugé et pendu le . Le , est décidée la construction du Royal Prince Alfred Hospital en souvenir de l'attentat alors qu'Alfred est soigné par six infirmières issues de l'école de Florence Nightingale, à peine arrivée en Australie.

Au cours de ses voyages, il est le premier membre de la famille royale britannique à visiter l'Australie en 1868, la Nouvelle-Zélande en 1869, les Indes britanniques en et Hong Kong.

Après son mariage, il stationne à Malte où naît son troisième enfant, Victoria Mélita, en 1876. Il atteint le grade d'amiral le , année où il a sous son commandement son neveu, alors enseigne de vaisseau, le futur George V. Amiral de la flotte en , ce titre est le summum d'une carrière où il a plusieurs fois commandé à toute une flotte : celle de la Manche de 1883 à 1884, de la Méditerranée de 1886 à 1889, et où il est commandant en chef de 1890 à 1893.

Mariage et descendance

Le duc d'Édimbourg, la duchesse d'Édimbourg et le prince Alfred.

Il épouse le la grande-duchesse Maria Alexandrovna de Russie, dont il eut cinq enfants :

Par sa fille Marie, Alfred est l'arrière-grand-père du roi Michel Ier de Roumanie et du roi Pierre II de Yougoslavie. À la mort de son oncle le duc Ernest II de Saxe-Cobourg-Gotha en 1893, Alfred devint le nouveau duc, son frère aîné Edward, prince de Galles ayant renoncé à ses droits de succession.

Philatéliste

Le duc d'Édimbourg est connu comme un collectionneur de timbres-poste. La plus ancienne de ses acquisitions dont des preuves existent sont deux blocs de vingt exemplaires du 6 pence lilas offerts à Alfred et son frère aîné Édouard lors d'une visite de l'imprimerie De La Rue avec un officiel de l'Inland Revenue, le [3].

Élu président honoraire de la Philatelic Society, London en 1890 grâce aux conseils de John Alexander Tilleard[4], l'exposition philatélique de Londres la même année lui permet de présenter des timbres de nombreux pays dont il a pu acquérir les timbres au cours de ses voyages en tant qu'officier de marine. Vers la fin des années 1890, il se spécialise dans des raretés présentées lors de l'Exposition philatélique de Londres de 1897[5].

Il a pu servir de modèle à son neveu George, futur roi George V[5]. Enseigne de vaisseau, George signale dans son journal en 1887 les moments passés à arranger des timbres avec son oncle, le duc d'Édimbourg, alors amiral en Méditerranée[6].

Ayant besoin d'argent, il vend sa collection de timbres à son frère aîné, le prince de Galles, futur roi Édouard VII, en 1900. Donnée au prince George, elle a aidé à la constitution de ce qui est devenu la Collection philatélique royale, même si peu de timbres peuvent être directement rattachés à Alfred, duc d'Édimbourg[5].

Ascendance

Titulature

  • 1844-1866 : Son Altesse royale le prince Alfred ;
  • 1866-1893 : Son Altesse royale le duc d'Édimbourg, comte de Kent et comte d'Ulster ;
  • 1893-1900 : Son Altesse royale le duc de Saxe-Cobourg-Gotha.

Distinctions

Notes et références

  1. Résultats du vote dans Michael Llewellyn Smith, Olympics in Athens. 1896., Profile Books, Londres, 2004, (ISBN 1-86197-342-X), page 17.
  2. London Gazette, n°23119, , p 3127.
  3. D'après le journal d'Édouard, prince de Galles (et futur Édouard VII), et la signature de l'officiel sur les blocs, cités dans Nicholas Courtney, The Queen's Stamps, 2004, (ISBN 0-413-77228-4), page 23.
  4. Nicholas Courtney, The Queen's Stamps, 2004, (ISBN 0-413-77228-4), page 41.
  5. Nicholas Courtney, The Queen's Stamps, 2004, (ISBN 0-413-77228-4), pages 28-29.
  6. Nicholas Courtney, The Queen's Stamps, 2004, (ISBN 0-413-77228-4), page 33.

Annexes

Bibliographie

Articles connexes

Voir aussi

Médias utilisés sur cette page

Flag of the United Kingdom (3-5).svg
The flag of the United Kingdom (3:5 version). This flag is the Union Flag in the 3:5 ratio exclusively used on land. At sea, the correct ratio is 1:2.
Flag of the German Empire.svg
Bundesflagge und Handelsflagge des Norddeutschen Bundes (1866-1871) und Reichsflagge des Deutschen Reiches (1871-1918)
Flag of Germany (1867–1918).svg
Bundesflagge und Handelsflagge des Norddeutschen Bundes (1866-1871) und Reichsflagge des Deutschen Reiches (1871-1918)
Flag of Germany (1867–1919).svg
Bundesflagge und Handelsflagge des Norddeutschen Bundes (1866-1871) und Reichsflagge des Deutschen Reiches (1871-1918)
Arms of Alfred, Duke of Saxe-Coburg and Gotha.svg
Auteur/Créateur: , Licence: CC BY-SA 3.0
Coat of Arms of Prince Alfred, Duke of Saxe-Coburg and Gotha and Duke of Edinburgh in the United Kingdom
Coat of Arms of Alfred, Duke of Saxe-Coburg and Gotha.svg
Auteur/Créateur: SodacanInkscape-ws.svg Cette image vectorielle non W3C-spécifiée a été créée avec Inkscape ., Licence: CC BY-SA 3.0
Coat of Arms of Prince Alfred, Duke of Saxe-Coburg and Gotha and Duke of Edinburgh in the United Kingdom
Alfred-marie-babyalfred.jpg
Alfred, Duke of Edinburgh, his wife and his eldest son.
Alfred Ernest Albert.png
Alfred Ernest Albert