Aksoum

Aksoum
አክሱም
Aksoum
Obélisques d'Aksoum
Administration
PaysDrapeau de l'Éthiopie Éthiopie
RégionTigré
ZoneMehakelegnaw
Démographie
Population49 523 hab. (est. 2007)
Géographie
Coordonnées14° 08′ nord, 38° 43′ est
Altitude2 130 m
Localisation
Géolocalisation sur la carte : Éthiopie
Géolocalisation sur la carte : Éthiopie

Aksoum ou Axoum (አክሱም, Aksum) est une ville septentrionale d'Éthiopie, dans la province du Tigré. C'est l'un des centres religieux de l'Église éthiopienne orthodoxe.

Aksoum a été le centre de l'Empire aksoumite entre le Ier et le VIe siècle de notre ère. Le site archéologique où se trouvent les obélisques d'Aksoum a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1980. Dans les alentours de la ville se trouvent de nombreux autres sites datés de cette période antique.

Aksoum possède un aéroport (code AITA : AXU).

Histoire

Le royaume d'Aksoum et d'autres politiques en 565

Aksoum était le centre de la puissance commerciale marine connue sous le nom du royaume axoumite, qui a précédé les premières mentions dans les écrits romains antiques. Autour de 356 apr. J.-C, son chef a été converti au christianisme par Frumentius. Plus tard, sous le règne de Kaleb, Aksoum était un quasi-allié de Byzance contre l'Empire perse sassanide qui avait adopté le zoroastrisme. La documentation historique n'est pas claire, avec d'anciens registres paroissiaux et les sources primaires contemporaines. Le royaume tombe dans l'oubli au VIIe siècle.

Histoire antique

Pré-chrétienne

Au milieu du premier millénaire avant l'ère commune et auparavant des populations pratiquent agriculture et élevage. C'est alors qu'apparaissent des signes que l'on peut rapprocher des populations de l'Arabie du Sud[1]. Le vestige le plus spectaculaire est le temple de Yeha, à 35 km d'Aksoum, un temple « pré-aksumite » qui présente de grandes similitudes avec ceux de l'Arabie du Sud. Les pratiques culturelles de ces « colons » auraient été absorbées dans les sociétés locales. Un État, D'MT, apparait au moins au Ve siècle AEC dans des inscriptions non vocalisées, avec des « rois ».

Le royaume d'Aksoum était un empire commercial centré sur l'Érythrée et le nord de l'Éthiopie. Il a existé entre environ 100 et 640 après JC, passant à partir de la période proto-aksoumite de l'âge du fer, vers le IVe siècle AEC, pour atteindre sa plus belle période à partir du Ier siècle EC. Cette entité politique a su profiter des opportunités de commerce en mer Rouge, surtout à partir du IIIe siècle[2]. Des vestiges archéologiques (céramiques et amphores, verre et monnaies étrangères) d'Aksoum et Adoulis témoignent de ce commerce tourné vers l'Inde et l'Afrique orientale (jusqu'à actuelle Tanzanie) et qui transitait vers la Méditerranée depuis que Rome avait annexé l'Égypte au Ier siècle.

Selon le Livre d'Axoum (en), la première capitale d'Aksoum, Mazaber, aurait été construite par Itiyopis, fils de Cush. La capitale aurait ensuite été transférée à Aksoum, dans le nord de l'Éthiopie. Le royaume a utilisé le nom d '"Éthiopie" dès le quatrième siècle.

L'empire d'Aksoum, à son apogée, s'est étendu jusque sur la majeure partie de l'Érythrée actuelle, l'Éthiopie, la Somalie, Djibouti, le Soudan, l'Égypte, le Yémen et l'Arabie saoudite. La capitale de l'empire était Aksoum, dans le nord de l'actuelle Éthiopie. Aujourd'hui une petite communauté, la ville d'Aksoum était autrefois une métropole animée, un centre culturel et économique. Deux collines et deux ruisseaux se trouvent sur les côtés est et ouest de la ville; c'est ce qui a, peut-être, donné l'impulsion initiale pour dynamiser cette zone. Le long des collines et de la plaine, à l'extérieur de la ville, les Aksoumites avaient des cimetières avec des pierres tombales élaborées, des stèles ou des obélisques. Parmi les autres villes importantes, citons Yeha, Hawulti-Melazo, Matara, Adulis et Qohaito, dont les trois dernières se trouvent désormais en Érythrée. Sous le règne d'Endubis à la fin du troisième siècle, le royaume avait commencé à frapper sa propre monnaie. Il a été évoqué par le prophète Mani (au IIIe siècle) comme l'une des quatre grandes puissances de son temps avec l'Empire sassanide, l'Empire romain et la Chine des "Trois Royaumes".

Chrétienne

Les Aksoumites ont adopté le christianisme comme religion d'État entre 330 et 360 sous le roi Ezana. On connait, en effet deux séries monétaires en or, l'une portant le disque et le croissant, l'autre, la croix chrétienne. C'est ce qui permet de situer cet évènement dans cette fourchette. Le royaume d'Aksoum a été le premier État à utiliser l'image de la croix sur ses monnaies. Cette religion aurait été importée par un prisonnier, Frumentius, qui avait obtenu la confiance du roi et qui devint, à sa mort, le conseiller de son épouse, veuve, entre 330 et 360. Il accorda des lieux de cultes aux marchands étrangers. Le chef de l'Église éthiopienne était nommé par le patriarche d'Alexandrie qui avait adopté l'« hérésie » monophysite, c'est-à-dire que l'humain et le divin fusionnaient dans la personne du Christ[3].

La cité semble avoir commencé un lent et long déclin après le VIIe siècle, dû en partie aux Perses et finalement aux Arabes qui contestaient aux aksoumites les anciennes routes commerciales de la mer Rouge.
Finalement Aksoum a été coupée de ses principaux marchés : Alexandrie, Byzance et l'Europe du Sud, et sa part du commerce a été captée par ces commerçants arabes de l'époque. Le royaume d'Aksoum a finalement été détruit par la reine non chrétienne Gudit (règne autour de 960)[4]. Alors que la puissance du royaume s'affaiblissait, il en était de même de l'influence de la ville elle-même, qui aurait vu sa population décliner, comme ce fut le cas pour Rome et d'autres villes placées à l'écart des événements mondiaux. Le dernier roi (nominal) connu à régner a été couronné au Xe siècle, mais l'influence du royaume et le pouvoir avait pris fin bien avant. Il est probable que les habitants d'Aksoum aient été forcés de partir vers le sud ; leur civilisation a ainsi disparu.

Le déclin de la population et du commerce a contribué alors au déplacement de la puissance du centre de l'empire éthiopien du Sud, vers la région d'Agaw, alors que ce pouvoir se structurait vers l'intérieur des terres. La ville d'Aksoum était le siège administratif d'un empire couvrant 1 million de miles carrés. Finalement, le nom alternatif (Éthiopie) a été adopté par la région centrale, et par la suite, l'état moderne actuel[5].

La ville contemporaine

Aksoum, vue partielle

La ville d'Aksoum compte aujourd'hui environ 50 000 habitants.

Le transport aérien est assuré par l'aéroport d'Aksoum.

L'Université d'Aksoum y a été créée en mai 2006 sur un site vierge, à quatre kilomètres (2,45 miles) du centre-ville, et inaugurée le 16 février 2007. La superficie actuelle du campus est de 107 hectares, avec amplement d'espace pour l'expansion. La création d'une université à Aksoum devrait contribuer beaucoup au développement constant du pays en général et de la région en particulier.

Lors de la guerre du Tigré, un massacre a eu lieu dans la ville d'Aksoum le 28 et 29 novembre 2020. Selon Amnesty International, des soldats érythréens ont tué de manière systématique des centaines de civils non armés, fait constituant selon l'organisation un crime contre l'humanité[6].

Patrimoine

Les stèles de May Hedja

La grande stèle brisée

Le site pourrait correspondre à une nécropole royale de la période aksoumite, qui se prolongerait bien au-delà des limites actuelles de la zone archéologique. Il regroupe sept grandes stèles mégalithiques, parfois appelées « obélisques d'Aksoum », et des tombeaux.

Les stèles ont été sculptées dans des blocs de néphélinitephonolite de couleur gris-bleu) et de basalte provenant de la carrière de Gobedra distante de 5 km. Ces grandes stèles marquent l'emplacement des tombeaux des souverains de l'Empire aksoumite. Elles figurent parmi les plus grands monolithes façonnés par l'homme. Le stèles ont une base quadrangulaire. Elles sont ornées de motifs géométriques imitant les portes et les fenêtres d'un grand édifice. Elles auraient été édifiées au début du IVe siècle[7].

La plus grande d'entre elles, gît brisée en plusieurs morceaux au sol. Elle mesure 33 mètres de long pour une largeur à la base de 3,80 m sur 2,35 m. Son poids est estimé à environ 600 t[7]. Elle se serait effondrée et brisée lors de son installation[8]. Elle est sculptée sur ses quatre faces. La seconde stèle, surnommée l'obélisque d'Aksoum a été réinstallée en place en 2008, elle avait été emportée à Rome en 1937 après la conquête de l'Éthiopie par les armées de Mussolini. La troisième stèle est connue sous le nom de stèle d'Ezana, elle mesure 24 m de hauteur et elle est sculptée sur trois faces.

Au pieds de ces monolithes, le monument dit Néfas Mawcha, (que l'on peut traduire par le « le lieu du vent ») est constitué d'une monumentale dalle de pierre de 17,30 m de long sur 6,50 m de large et 1,30 m d'épaisseur, dont le poids est estimé à 350 t. Elle repose sur des piliers en pierre. Elle correspondrait au plafond d'un tombeau, à l'origine enseveli sous un tumulus, mais désormais disparu[7].

Église Sainte-Marie-de-Sion

L'église moderne Sainte-Marie-de-Sion et le monastère sont regroupés dans une enceinte qui contient également des piliers et douze sièges de pierre ; le Ménagésha, lieu du couronnement royal et des conseils et assemblées de justice. S'y trouvent également les ruines de la basilique initiale de Maryam Sion, premier édifice chrétien éthiopien érigée vers 321, sous le règne d'Ezana.

La structure surnommée "monastère" ou chapelle, édifiée sous Fasilidas en 1662, restaurée sous Menelik, est interdite aux femmes. Elle est décorée de peintures et renferme le trésor : couronnes impériales, vêtements royaux et religieux, croix et tambours. Dans une cache secrète dormirait l'Arche d'alliance qui contient les Tables de la Loi, jamais exposées mais dont l'existence n'est mise en doute par aucun croyant de l'église orthodoxe éthiopienne.

Ruines de Dongour (ou Dungur)

Au sud-ouest de la ville se trouvent les vestiges du palais du roi Caleb (VIe siècle). Le site offre une multitude de petites salles qui entourent la partie principale composée de sept pièces et d'un escalier monumental. En 2008, des archéologues allemands ont découvert, sous ce palais, les vestiges d'un autre palais qu'ils ont présenté comme étant celui de la Reine de Saba.

Stèles de Gudit

De l'autre côté de la route en face de Dongour, se trouve un enchevêtrement d'obélisques. Cette nécropole dite de Gudit (ou Yodit) légendaire reine païenne ou juive, a été examinée en 1994. Des traces de chambres funéraires, des morceaux de poteries, des restes humains et des lames de métal y ont été exhumés.

Réservoir de May Shum

Au nord-est d'Aksoum, une piste conduit aux tombes supposées des rois Caleb et Gabra Masqal. Elle longe d'abord un grand réservoir - la citerne de May Shum. Ce bain légendaire de la reine de Saba est un baptistère pour les fidèles d'Aksoum lors de la fête de Timqet. Plus loin, une cabane protège la pierre d'Ezana, gravée d'inscriptions trilingues en sabéen, guèze et grec. Les tombeaux des deux rois, situés plus haut sur le plateau, sont gravés de croix, de flèches, d'éléphants. Deux lourds sarcophages y sont entreposés.

Cité antique de Beta Seneti

Découverte en décembre 2019 et située dans la région de Yéha à une cinquantaine de kilomètres d'Aksoum, Beta Seneti a été occupée pendant au moins 1 400 ans, entre 750 av. J.-C. et 650. L'ancienne ville s'étendait sur 14 hectares[9] et aurait joué un rôle important dans les échanges commerciaux entre Aksoum et les nations de la mer Rouge[10].

Les ruines d'une basilique romaine du IVe siècle ont également été dévoilées lors de ces fouilles[9].

Un pic rocheux est surmonté de l'église Saint-Pantéléon, construite au VIe siècle en l'honneur de l'un des Neuf Saints.

Aksoum et l'islam

L'Empire aksoumite a entretenu une relation de longue durée avec l'islam. Selon ibn Hisham[11], lorsque Mahomet a subi l'oppression du clan Quraysh, il a envoyé à Aksoum un petit groupe comprenant sa fille Ruqayya et son mari Uthman. Sahama, le monarque aksoumite[12], leur a donné refuge et protection. Il a refusé les demandes du clan Quraish de renvoyer ces réfugiés en Arabie. Ces réfugiés ne sont rentrés que la sixième année de l'hégire (628), et même alors, beaucoup sont restés en Éthiopie, s'installant finalement à Negash, dans ce qui est maintenant la zone de Mibraqawi.

Il existe différentes traditions concernant l'effet de ces premiers musulmans sur le dirigeant d'Aksoum. La tradition musulmane est que le dirigeant d'Axoum a été tellement impressionné par ces réfugiés qu'il est devenu un converti secret[13]. D'un autre côté, les historiens arabes et la tradition éthiopienne affirment que certains des réfugiés musulmans qui vivaient en Éthiopie à cette époque se sont convertis au christianisme orthodoxe. Il existe également une deuxième tradition éthiopienne selon laquelle, à la mort d'Ashama ibn Abjar, Muhammed aurait prié pour l'âme du roi et dit à ses disciples: "Laissez les Abyssins en paix, tant qu'ils ne prennent pas l'offensive. "[14]

Une place privilégiée dans le christianisme éthiopien

Fidèles à l'église d'Aksum, Maryam Seyon (Sainte-Marie-de-Sion)
L'église Maryam Seyon, dans le style du début de Gonder (empereur Fasilides, 1632 - 1667). La cathédrale originale de style aksoumite englobait tout le piédestal auquel mène l'escalier.
Nouvelle église Maryam Seyon, édifiée par Haïlé Sélassié Ier dans les années 1950.

D'après la tradition éthiopienne relatée dans le Kebra Nagast (Käbrä Nägäst, ከብረ ነገሥት, livre de la Gloire des Rois) qui fonde la mythologie politique de la dynastie salomonide à partir du XVe siècle, l'Arche d'alliance aurait été volée par Ménélik Ier, fils du roi Salomon et de la reine de Saba. Si le texte du Kebra Nagast ne mentionne jamais Aksoum[15], par contre, les traditions éthiopiennes assimilent depuis au moins le XVIe siècle l'endroit où repose l'Arche d'Alliance à l'église d'Aksum Maryam Seyon. Elle s'y trouverait toujours.

Certains souverains éthiopiens tels Zar'a Ya'eqob (1434-68) ou Sarsa Dengel (1563-97) ont établi une cérémonie du sacre – distincte de la cérémonie du couronnement - à Aksoum, afin de tisser un lien fort entre les rituels du pouvoir royal et Aksoum.

Ainsi, dans l'enceinte de l'église, des vestiges de la cité antique ont été ré-utilisés, transformés en « trônes » sur lesquels siégeaient les officiers de la cour royale pendant ces cérémonies.

Aksoum demeure aujourd'hui encore un centre identitaire de l'Éthiopie, particulièrement pour les Tigréens.

Notes et références

  1. Pierre Schneider in Fauvelle (dir.), 2018, p. 94
  2. Pierre Schneider in Fauvelle (dir.), 2018, p. 106
  3. Pierre Schneider in Fauvelle (dir.), 2018, p. 110-111
  4. La reine Gudit a ravagé Axoum et ses campagnes, détruit des églises et des monuments et tenté d'exterminer les membres de la dynastie régnante du royaume d'Axoum (From Early Times to the End of the Zagwé Dynasty c. 1270 A.D., The Dictionary of Ethiopian Biography, Vol. 1, 1975, et : The Queen of the Habasha in Ethiopian History, Tradition and Chronology, School of Oriental and African Studies). Ses actes sont enregistrés dans la tradition orale et mentionnés accessoirement dans divers récits historiques. Sur son origine ethnique il existe plusieurs thèses. Récemment, les grandes certitudes ont été remises en question et on est un peu plus sûr de la probabilité selon laquelle cette reine ne serait pas de croyance judaïque ou associée à la Beta Israel. La question de son appartenance ethnique reste en réalité un sujet de débat auquel il n'est pas facile de répondre.
  5. G. Mokhtar, UNESCO General History of Africa, Vol. II, Abridged Edition (Berkeley: University of Aksum Press, 1990), pp. 215-35. (ISBN 0-85255-092-8)
  6. « Éthiopie : massacre de centaines de civils à Aksoum », sur Amnesty France (consulté le )
  7. Roger Joussaume (préf. Jean Guilaine), « Les mégalithes de l'Éthiopie », dans Mégalithismes de l'Atlantique à l’Éthiopie (Séminaire du Collège de France), Paris, Éditions Errance, coll. « Collection des Hespérides », , 224 p. (ISBN 2877721701), p. 195-196IVe siècle
  8. « Axoum », sur UNESCO Centre du patrimoine mondial (consulté le )
  9. « Une basilique du IVe siècle découverte en Éthiopie », La Croix,‎ (ISSN 0242-6056, lire en ligne, consulté le )
  10. (en) Freya Savla 11:57 pm et Jan 26, « Archaeologists uncover new site in East Africa », sur yaledailynews.com (consulté le )
  11. ibn Hisham, The Life of the Prophet. Mahmoud Hussein (pseudonyme commun de Bahgat Elnadi et Adel Rifàat), Al-Sîra, le prophète de l'islam raconté par ses compagnons, vol. I : ( (ISBN 978-2-012-79291-3)), vol. II ( (ISBN 978-2-012-79383-5)) : Hachette, Littérature, coll. « Pluriel », 2005
  12. Nimer, Ph.D., Muḥammad. Exegesis, Social Science and the Place of the Jews in the Qur'an. Archivé le 31 juillet 2013. Consulté le 4-02-2020.
  13. Ibn Ishaq, The Life of Muhammad (Oxford, 1955), p. 657–58
  14. Paul B. Henze, Layers of Time: A History of Ethiopia (New York: Palgrave, 2000), pp. 42f
  15. Anaïs Wion, « Le Kebrä Nägäśt, ‘La Gloire des Rois', compte rendu critique de quatre traductions récentes », Annales d'Éthiopie, vol. 24,‎ , p. 317-323 (lire en ligne, consulté le ).

Voir aussi

Bibliographie

  • Francis Anfray, Les anciens Éthiopiens, Paris, Armand Colin, 1990, 412 p. Kindle B07NJD5Q5K
  • Christine Colson, Éthiopie, Editions Marcus, coll. « Guides Marcus », , 96 p. (ISBN 978-2713101953)
  • Conti Rossini, Carlo, 1909-10 : Documenta ad illustrandam historiam. Liber Aksumae, Paris, 1909-10, CSCO vol. 54, p. 58 ; Aeth. t. 24, p. 27.
  • Hirsch, Bertrand et Fauvelle-Aymar, François-Xavier, 2001 : « Aksum après Aksum. Royauté, archéologie et herméneutique chrétienne de Ménélik II (r.1865-1913) à Zär’a Ya'qob (r.1434-1468) », Annales d'Éthiopie 17, p. 57-107
  • Huntingford, George Wynn Brereton, 1965 : The land charters of Northern Ethiopia, 1965.
  • François-Xavier Fauvelle (dir.), Pierre Schneider : « L'Afrique antique, de Carthage à Aksum » et Marie-Laure Derat : « L'Éthiopie Chrétienne et islamique (VIIe – XVIe siècle) », L'Afrique ancienne : De l'Acacus au Zimbabwe. 20 000 ans avant notre ère - XVIIe siècle, Belin, coll. « Mondes anciens », , 680 p. (ISBN 978-2-7011-9836-1, présentation en ligne), p. 94-104 : Aksum, et p. 255-285 : IslamDocument utilisé pour la rédaction de l’article
  • Littmann, Enno, 1913 : Deutsche Aksum-Expedition, 4 vol.
  • Monneret de Villard, Ugo, 1938 : Aksum. Ricerche di topografia generale, Roma.
  • Poissonnier, Bertrand, 2012: Les stèles géantes d’Aksum à la lumière des fouilles de 1999, in Fauvelle-Aymar Fr.-X. (dir.), Palethnologie de l’Afrique, P@lethnologie, 4, p. 49-86

Articles connexes

Liens externes

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The Northern Stele Park at the town of Axum, Ethiopia.
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Pièce d'or d'Ezana avec croissant de nouvelle lune et disque, 300-340 (environ). British Museum. 1989,0518,41. Pièce d'or percée en deux endroits. Avers: buste d'Ezana tourné vers la droite, couronné, tenant une lance, entre deux tiges de blé. Disque et croissant en haut; revers: Buste d'Ezana tourné vers la droite, portant un couronne et tenant une branche ou un fouet (?), entre deux tiges de blé. Disque et croissant en haut. Inscription grecque, avers: "Roi Ezanas": revers: "De l'homme aksoumite d'Alène".
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Ruins of Dungur (also known as Queen of Sheba's Palace) in Aksum, Tigray Region, Ethiopia
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La citerne de May Shum, bain légendaire de la reine de Saba - Aksoum - Éthiopie
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Une des six stèles en granite particulièrement impressionnantes pour les visiteurs d’aujourd’hui. Ces monolithes ont été taillés dans l’Antiquité. Nous n’avons aucun indice des technologies utilisées pour les découper et les transporter, les dresser verticalement et les stabiliser. Celui-ci est le plus grand et dépasse trente-trois mètres de hauteur. Il s’est apparemment abattu au moment de son érection ou peu après. Il est sculpté sur tous les côtés en douze étages. En tombant il a en partie détruit un ensemble funéraire situé près de sa base. Celui-ci est surmonté d’une énorme pierre plate et rectangulaire, elle-même un prodige technologique.
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The picture is taken inside Tsion church found in Aksum in April, 2013. Tsion church is beleived to be the place where Arc of the covenant is found.
I found three old men giving away 'emnet' which was kept on a 'sefed tray'  to people who came to attend Palm sunday known in Ethiopia as 'Hosaena'.  Hosaena is celebrated to remember the journey Juseus took to Jerusalem. It falls on a sunday found before Easter.
'Emnet' is given in Ethiopian orthodox church and it is prayed on and people usually put it on top of a painful area in their bodies or use it to feel safe and protected by God.
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The dome and bell tower of the new Church of Our Lady Mary of Zion, built by Emperor Haile Selessie in the 1950s at Axum, Ethiopia
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View from the hill near Abba Pentalewon in Aksum, Tigray Region, Ethiopia
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Champ de stèles de Gudit près d'Aksoum - Éthiopie
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Stèles de la cité antique de May Hedja au Nord d'Aksoum - Éthiopie
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Old Church of Saint Mary of Zion in Aksum, Tigray Region, Ethiopia
NE 565ad.jpg
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Ezana gold coin with cross. British Museum. 1921,0316.1.jpg
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Pièce d'or d'Ezana avec croix, 340-400 ca. British Museum. 1921,0316.1. Avers: buste d'Ezana tourné vers la droite, couronné, tenant un bâton ou un sceptre, flanqué de deux tiges de blé, le tout en cercle perlé. Inscription: grec ; avers: "Roi Ezanas", commentaire: croix en haut, en bas et des deux côtés; revers: "De l'homme aksoumite d'Alene".