États des États-Unis

Carte des États-Unis contigus avec les États d'Alaska et d'Hawaï en bas à gauche.

Les États des États-Unis sont les subdivisions politiques et historiques les plus importantes des États-Unis d'Amérique. Ce pays est une république fédérale composée de cinquante États fédérés auxquels s'ajoutent le district de Columbia — comprenant la capitale Washington — et plusieurs territoires.

La souveraineté est exercée à la fois par le gouvernement fédéral et par chacun des cinquante gouvernements d'État. Un Américain est à la fois citoyen des États-Unis et citoyen de l'État où il est domicilié[1]. La citoyenneté d'État est une chose assez flexible et aucune procédure légale n'est nécessaire, sauf rares exceptions, pour changer son domicile d'un État à un autre. Les Américains ont conscience d'appartenir à une même nation, malgré la diversité des régions.

La Constitution des États-Unis attribue les pouvoirs respectifs des deux niveaux de gouvernement en utilisant des termes généraux. L'idée générale est qu'en ratifiant la Constitution (ou en adhérant à l'Union), chacun des États accepte :

  1. de transférer certains attributs de la souveraineté au gouvernement fédéral (principalement les politiques d'immigration, de défense et monétaire) ;
  2. de partager certains pouvoirs avec le gouvernement fédéral (entre autres le droit de créer et de maintenir une milice, appelée depuis le XXe siècle « Forces de défense d'État », en anglais : « State defense forces ») ;
  3. et de garder certains pouvoirs au niveau local (notamment légiférer sur l'exercice du droit ou de la médecine).

Selon le dixième amendement, tous les pouvoirs non spécifiquement transférés à l'échelon fédéral restent aux mains des États ou à celles du peuple. Historiquement, les pouvoirs relatifs à la santé, l'éducation, les transports, l'urbanisme et la gestion des infrastructures relèvent généralement des États, même si tous ont une part importante de financement et de réglementation fédérale. Les pouvoirs transférés, partagés ou maintenus localement sont les mêmes pour tous les États membres de l'Union.

Au cours de l'histoire des États-Unis, le pouvoir fédéral a eu tendance à se renforcer au détriment des États et la question du droit des États demeure en débat aux États-Unis. Les États fédérés américains disposent de leurs propres ressources fiscales ainsi que de pouvoirs législatifs et exécutifs étendus. Les lois en vigueur sont par conséquent très variables d'un État à l'autre. De grandes différences de taille et de poids démographique rendent souvent difficile la comparaison entre les États : la Californie est soixante-dix fois plus peuplée que le Wyoming, l'Alaska est cinq cent cinquante fois plus grand que Rhode Island.

Les États sont représentés de manière égale au Sénat des États-Unis, chacun élisant deux sénateurs quel que soit son poids démographique. Ainsi les quatre États les plus faiblement peuplés que sont le Wyoming, le Vermont, le Dakota du Nord et l'Alaska (moins de 800 000 habitants chacun) y ont le même poids que les quatre plus peuplés, la Californie, le Texas, l'État de New York et la Floride (respectivement 40, 28, 21 et 20 millions d'habitants). Par contre, à la Chambre des représentants des États-Unis, le nombre de représentants est proportionnel à la population de l'État (avec un minimum d'un représentant par État). Quatre États portent le nom officiel de « Commonwealth » : le Kentucky, le Massachusetts, la Pennsylvanie et la Virginie. Cette particularité n'implique aucune différence constitutionnelle avec les autres États.

Les cinquante États

Le tableau triable ci-après liste les cinquante États des États-Unis avec :

  1. le nom courant de l'État en français (suivi de son genre en français : m pour masculin, f pour féminin) ;
  2. le nom courant en anglais et mention lorsqu'il s'agit d'un commonwealth + la prononciation du nom en anglais décrit en alphabet phonétique international ;
  3. le surnom de l'État ;
  4. l'abréviation en deux caractères de l'État telle que définie par l'United States Postal Service (USPS) et reprise par la norme ISO 3166-2:US des subdivisions nationales ;
  5. le rang suivi de la date d'entrée, c'est-à-dire la date à laquelle l'État ratifie la Constitution américaine ou est admis dans l'Union ;
  6. la superficie terrestre de l'État ;
  7. la population selon les données établies en 2019 par le Bureau du recensement des États-Unis ;
  8. la densité de population de l'État ;
  9. la capitale de l'État ;
  10. la ville la plus peuplée (ville = incorporated place ou census-designated place) au selon le Bureau du recensement ;
  11. le drapeau officiel de l'État.

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Les 50 États des États-Unis d'Amérique
CarteNom de l'État
(genre)
Nom anglais
API
Surnom(s)Code
Rang
Date d'entrée
Surface
(km2)
Population (2019)Densité
(hab./km2)
CapitaleVille la plus
peuplée
Drapeau
Alabama in United States.svgAlabama (m)Alabama
/ˌæləˈbæmə/
Heart of Dixie
Yellowhammer State
AL22e
131 1714 903 18537,26MontgomeryBirminghamFlag of Alabama.svg
Alaska in United States (US50).svgAlaska (m)Alaska
/əˈlæskə/
Last FrontierAK49e
1 481 305731 5450,48JuneauAnchorageFlag of Alaska.svg
Arizona in United States.svgArizona (m)Arizona
/ˌæɹɪˈzoʊnə/
Grand Canyon StateAZ48e
294 2077 278 71724,38PhoenixPhoenixFlag of Arizona.svg
Arkansas in United States.svgArkansas (m)Arkansas
/ˈɑɹkənsɑ/
Natural StateAR25e
134 7713 017 80422,36Little RockLittle RockFlag of Arkansas.svg
California in United States.svgCalifornie (f)California
/ˌkæl.ɪ.ˈfɔɹ.njə
Golden StateCA31e
403 46639 512 22398,04SacramentoLos AngelesFlag of California.svg
North Carolina in United States.svgCaroline du Nord (f)North Carolina
/ˌnɔɹθˌkɛɹəˈlaɪnə/
Tar Heel State
Old North State
First in Flight
NC12e
125 92010 488 08482,46RaleighCharlotteFlag of North Carolina.svg
South Carolina in United States.svgCaroline du Sud (f)South Carolina
/ˌsaʊθkɛɹəˈlaɪnə/
Palmetto StateSC8e
77 8575 148 71465,30ColumbiaColumbia[2]Flag of South Carolina.svg
Colorado in United States.svgColorado (m)Colorado
/ˌkɑləˈɹædoʊ/
Centennial StateCO38e
268 4315 758 73621,22DenverDenverFlag of Colorado.svg
Connecticut in United States.svgConnecticut (m)Connecticut
/kəˈnɛtɪkət/
Constitution StateCT5e
12 5423 565 287284,86HartfordBridgeport[3]Flag of Connecticut.svg
North Dakota in United States.svgDakota du Nord (m)North Dakota
/ˌnɔɹθdəˈkoʊtə/
Peace Garden StateND39e
169 752762 0624,48BismarckFargoFlag of North Dakota.svg
South Dakota in United States.svgDakota du Sud (m)South Dakota
/ˌsaʊθdəˈkoʊtə/
Mount Rushmore StateSD40e
196 350884 6594,49PierreSioux FallsFlag of South Dakota.svg
Delaware in United States (zoom) (US48).svgDelaware (m)Delaware
/ˈdɛləwɛəɹ/
First StateDE1er
5 047973 764191,63DoverWilmingtonFlag of Delaware.svg
Florida in United States.svgFloride (f)Florida
/ˈflɔɹɪdə/
Sunshine StateFL27e
138 88721 477 737153,36TallahasseeJacksonville[4]Flag of Florida.svg
Georgia in United States.svgGéorgie (f)Georgia
/ˈdʒɔɹdʒə/
Peach StateGA4e
148 85910 617 42370,67AtlantaAtlantaFlag of Georgia (U.S. state).svg
Hawaii in United States (zoom) (US50) (-grid).svgHawaï (m)Hawaii
(Mokuʻāina o Hawaiʻi en hawaïen)
/həˈwaɪi/, /haʋaiʔi/
Aloha StateHI50e
16 6351 415 87285,39HonoluluHonoluluFlag of Hawaii.svg
Idaho in United States.svgIdaho (m)Idaho
/ˈaɪdəhoʊ/
Gem StateID43e
214 0451 787 0658,20BoiseBoiseFlag of Idaho.svg
Illinois in United States.svgIllinois (m)Illinois
/ɪlɪˈnɔɪ/
Prairie State
Land of Lincoln
IL21e
143 79312 671 82188,61SpringfieldChicagoFlag of Illinois.svg
Indiana in United States.svgIndiana (m)Indiana
/ˌɪndiˈænə/
Hoosier StateIN19e
92 7896 732 21972,12IndianapolisIndianapolisFlag of Indiana.svg
Iowa in United States.svgIowa (m)Iowa
/ˈaɪəwə/
Hawkeye StateIA29e
144 6693 155 07021,82Des MoinesDes MoinesFlag of Iowa.svg
Kansas in United States.svgKansas (m)Kansas
/ˈkænzəs/
Sunflower State
The Wheat State
KS34e
211 7542 913 31413,75TopekaWichitaFlag of Kansas.svg
Kentucky in United States.svgKentucky (m)Kentucky
(officiellement Commonwealth of Kentucky)
/kənˈtʌki/
Bluegrass StateKY15e
102 2694 467 67343,69FrankfortLouisvilleFlag of Kentucky.svg
Louisiana in United States.svgLouisiane (f)Louisiana
(État de Louisiane en français)
/luˌiziˈænə/
Pelican State
Sportsman's Paradise
LA18e
111 8984 648 79441,64Bâton-RougeLa Nouvelle-OrléansFlag of Louisiana.svg
Maine in United States.svgMaine (m)Maine
/ˈmeɪn/
Pine Tree StateME23e
79 8831 344 21216,75AugustaPortlandFlag of Maine.svg
Maryland in United States.svgMaryland (m)Maryland
/ˈmɛɹələnd/
Old Line StateMD7e
25 1426 045 680240,32AnnapolisBaltimore[5]Flag of Maryland.svg
Massachusetts in United States.svgMassachusetts (m)Massachusetts
(officiellement Commonwealth of Massachusetts)
/ˌmæsəˈtʃusɪts/
Bay StateMA6e
20 2026 892 503341,66BostonBostonFlag of Massachusetts.svg
Michigan in United States.svgMichigan (m)Michigan
/ˈmɪʃɪgən/
Wolverine State
Great Lake State
MI26e
146 4359 986 85768,26LansingDétroitFlag of Michigan.svg
Minnesota in United States.svgMinnesota (m)Minnesota
/ˌmɪnɪˈsoʊtə/
North Star State
Land of 10.000 Lakes
MN32e
206 2325 639 63227,54Saint PaulMinneapolisFlag of Minnesota.svg
Mississippi in United States.svgMississippi (m)Mississippi
/ˌmɪsɪˈsɪpi/
Magnolia StateMS20e
121 5312 976 14924,57JacksonJacksonFlag of Mississippi.svg
Missouri in United States.svgMissouri (m)Missouri
/mɪˈzʊəɹi, mɪˈzʊəɹə/
Show-Me StateMO24e
178 0406 137 42834,41Jefferson CityKansas City[6]Flag of Missouri.svg
Montana in United States.svgMontana (m)Montana
/mɑnˈtænə/
Treasure State
Big Sky Country
MT41e
376 9621 068 7782,82HelenaBillingsFlag of Montana.svg
Nebraska in United States.svgNebraska (m)Nebraska
/nəˈbɹæskə/
Cornhusker State
Beef State
NE37e
198 9741 934 4089,70LincolnOmahaFlag of Nebraska.svg
Nevada in United States.svgNevada (m)Nevada
/nəˈvædə/
Silver StateNV36e
284 3323 080 15610,67Carson CityLas VegasFlag of Nevada.svg
New Hampshire in United States.svgNew Hampshire (m)New Hampshire
/nuˈhæmpʃɚ/
Granite StateNH9e
23 1871 359 71158,50ConcordManchester[7]Flag of New Hampshire.svg
New Jersey in United States.svgNew Jersey (m)New Jersey
/nuˈdʒɝzi/
Garden StateNJ3e
19 0478 882 190467,71TrentonNewark[8]Flag of New Jersey.svg
New Mexico in United States.svgNouveau-Mexique (m)New Mexico
(Estado de Nuevo México en espagnol)
/nuˈmɛksɪkoʊ/
Land of EnchantmentNM47e
314 1612 096 8296,67Santa FeAlbuquerqueFlag of New Mexico.svg
New York in United States.svgNew York (m)New York
/nuˈjɔɹk/
Empire StateNY11e
122 05719 453 561160,11AlbanyNew York[9]Flag of New York.svg
Ohio in United States.svgOhio (m)Ohio
/oʊˈhaɪoʊ/
Buckeye StateOH17e
105 82911 689 100104,11ColumbusColumbus[10]Flag of Ohio.svg
Oklahoma in United States.svgOklahoma (m)Oklahoma
/ˌoʊkləˈhoʊmə/
Sooner State
Native America
OK46e
177 6603 956 97122,19Oklahoma CityOklahoma CityFlag of Oklahoma.svg
Oregon in United States.svgOregon (m)Oregon
/ˈɔɹɪgən/
Beaver State
Pacific Wonderland
OR33e
248 6084 217 73716,86SalemPortlandFlag of Oregon.svg
Pennsylvania in United States.svgPennsylvanie (f)Pennsylvania
(officiellement Commonwealth of Pennsylvania)
/ˌpɛnsɪlˈveɪnjə/
Keystone StatePA2e
115 88312 801 989110,52HarrisburgPhiladelphieFlag of Pennsylvania.svg
Rhode Island in United States (zoom) (extra close) (US48).svgRhode Island (m)Rhode Island
(officiellement State of Rhode Island)
/ɹoʊdˈaɪlənd/
Ocean StateRI13e
2 6781 059 361394,82ProvidenceProvidenceFlag of Rhode Island.svg
Tennessee in United States.svgTennessee (m)Tennessee
/ˌtɛnɪˈsi/
Volunteer StateTN16e
106 7986 829 17463,99NashvilleMemphis[11]Flag of Tennessee.svg
Texas in United States.svgTexas (m)Texas
/ˈtɛksəs/
Lone Star StateTX28e
676 58728 995 88142,42AustinHouston[12]Flag of Texas.svg
Utah in United States.svgUtah (m)Utah
/ˈjutɑ/
Beehive StateUT45e
212 8183 205 95814,85Salt Lake CitySalt Lake CityFlag of Utah.svg
Vermont in United States.svgVermont (m)Vermont
/vɚˈmɑnt/
Green Mountain StateVT14e
23 871623 98926,25MontpelierBurlingtonFlag of Vermont.svg
Virginia in United States.svgVirginie (f)Virginia
(officiellement Commonwealth of Virginia)
/vɚˈdʒɪnjə/
Old DominionVA10e
102 2798 535 51983,28RichmondVirginia Beach[13]Flag of Virginia.svg
West Virginia in United States.svgVirginie-Occidentale (f)West Virginia
/ˌwɛstvɚˈdʒɪnjə/
Mountain StateWV35e
62 2591 792 14729,01CharlestonCharlestonFlag of West Virginia.svg
Washington in United States.svgWashington (m)Washington
/ˈwɑʃɪŋtən/
Evergreen StateWA42e
172 1197 614 89343,78OlympiaSeattleFlag of Washington.svg
Wisconsin in United States.svgWisconsin (m)Wisconsin
/wɪsˈkɑnsɪn/
Badger StateWI30e
140 2685 822 43441,45MadisonMilwaukeeFlag of Wisconsin.svg
Wyoming in United States.svgWyoming (m)Wyoming
/waɪˈoʊmɪŋ/
Equality StateWY44e
251 470578 7592,30CheyenneCheyenneFlag of Wyoming.svg

Union comme une seule nation

Après l'adoption des articles de la Confédération et de l'Union perpétuelle en 1777, les États devinrent une confédération. En partie en raison de manquements de la Confédération, les treize États formèrent à la place une fédération, constituée d'États fédérés. Pour ce faire ces États ont ratifié la constitution des États-Unis, qui prit effet en 1789. Les États-Unis devinrent alors une entité souveraine et unique pour ce qui concerne le droit international, avec le pouvoir de mener la guerre et de conduire des relations internationales.

Relations entre États

Selon l'article IV de la Constitution, qui souligne les relations entre les États américains, ceux-ci doivent donner « Pleine foi et crédit » (Full Faith and Credit) aux lois et décisions des législatures et des tribunaux des autres États ce qui inclut en général la reconnaissance des contrats légaux, des mariages, des jugements criminels, et jusqu'au , du statut d'esclave[réf. souhaitée]. Les États ne peuvent faire de discrimination à l'encontre des citoyens d'autres États et doivent respecter leurs droits fondamentaux, selon la clause « Privilèges et Immunités » (Privileges and Immunities Clause). Le gouvernement fédéral garantit aux États une défense militaire et civile, ce qui exige aussi que le gouvernement de chaque État reste celui d'une république.

Clause du Commerce

La Cour suprême des États-Unis a interprété la constitution américaine, comme la clause de Commerce (une clause de l'article premier de la Constitution qui donne au Congrès des États-Unis le pouvoir de réguler le commerce avec les autres pays, entre les États américains et avec les tribus indiennes), permettant un large périmètre d'action au pouvoir fédéral. Par exemple, le Congrès peut réguler le trafic ferroviaire sur les voies ferrées inter-États mais aussi le réguler sur les voies à l'intérieur d'un seul État en se basant sur la théorie qu'un trafic même uniquement à l'intérieur d'un État peut avoir un impact sur le commerce inter-États.

Une autre source de pouvoir du Congrès est le « pouvoir de dépenser » — la capacité du Congrès d'allouer des fonds, par exemple, à l'Interstate Highway System. Le système est mandaté et financé en partie par le gouvernement fédéral, mais sert également les intérêts des États. En menaçant de retirer des fonds fédéraux dédiés aux voies rapides, le Congrès est en mesure de persuader les législatures des États d'adopter une variété de lois. Bien que cela puisse se traduire sur le terrain comme une atteinte aux droits des États, la Cour suprême confirme cette pratique comme une utilisation autorisée de la clause constitutionnelle de dépense.

Adhésion à l'Union

Depuis la création des États-Unis, le nombre d'États est passé de 13 à 50. La Constitution américaine est assez laconique sur la manière dont des nouveaux États peuvent adhérer. Notant que « de nouveaux États peuvent être admis par le Congrès dans l'Union » et interdisant qu'un nouvel État soit créé à partir du territoire d'un État existant ou par la fusion de deux ou plusieurs États en un seul sans le consentement à la fois du Congrès des États-Unis et de toutes les législatures des États impliqués.

En pratique, presque tous les États admis dans l'Union après les 13 d'origine ont été formés à partir de territoires des États-Unis (c'est-à-dire des territoires sous l'autorité du gouvernement fédéral mais ne faisant partie d'aucun État et qui étaient organisés avec une part d'autonomie règlementaire accordée par le Congrès). En général, le gouvernement d'un territoire organisé fait connaître le souhait de sa population pour sa constitution en État. Le Congrès demande alors au gouvernement territorial d'organiser une convention constitutionnelle. Après acceptation de cette Constitution, le Congrès peut alors reconnaître ce territoire comme un État. Les grandes lignes de ce processus ont été établies par l'Ordonnance du Nord-Ouest, qui est en fait antérieure à la ratification de la Constitution américaine.

Cependant, le Congrès est l'autorité ultime pour accepter de nouveaux États et n'est pas obligé de suivre cette procédure. Quelques États américains, en dehors des treize d'origine, ont été admis sans avoir été des territoires organisés du gouvernement fédéral :

Le Congrès n'a aucune obligation d'accorder le statut d'État à des territoires dont la population le demande. Par exemple, la République du Texas demanda son rattachement en tant qu'État aux États-Unis en 1836, mais les craintes d'un conflit avec le Mexique retardèrent cette adhésion de neuf ans. Le Territoire de l'Utah se vit refuser son adhésion à l'Union en tant qu'État pendant des décennies, la domination du territoire par les Mormons et particulièrement la pratique de la polygamie par ses élites étant mal vue de Washington. Une fois établies, les frontières des États sont très stables, les seules exceptions majeures étant la cession par le Maryland et la Virginie de territoire pour créer le district de Columbia (la partie cédée par la Virginie lui sera rendue par la suite), une cession par la Géorgie, une expansion du Missouri et du Nevada et le Kentucky, le Maine et le Tennessee respectivement issus d'une scission du Massachusetts et de la Caroline du Nord.

Les derniers États à avoir adhéré à l'Union sont l'Alaska en et Hawaï en , respectivement 49e et 50e État de l'Union.

Le nombre d'étoiles sur le coin supérieur du drapeau américain correspond au nombre d'États dans l'Union (les treize bandes correspondant elles aux treize États d'origine). Cette disposition date de 1818, le rajout sur le drapeau intervenant le , jour de la fête nationale, suivant l'entrée dans l'Union du nouvel État.

Gouvernement

Chaque État dispose de sa propre constitution (celles de Géorgie, de Californie ou d'Alabama sont réputées pour être parmi les plus longues au monde). Cette constitution définit l'exercice et la répartition des pouvoirs au sein de l'État. Tous les États américains ont repris une forme de régime politique similaire à celui existant au niveau fédéral avec une branche exécutive, une branche législative et une branche judiciaire. Cela n'était pas une obligation, la Constitution des États-Unis exigeant juste des États qu'ils soient une république avec donc un gouvernement démocratique. Il pourrait ainsi y avoir un État avec un régime parlementaire.

Dans chaque État, le pouvoir exécutif est exercé par un gouverneur élu, qui est souvent à la tête d'un cabinet et par quelques autres responsables qui suivant les États peuvent être élus ou nommés. Ainsi 42 des 50 États élisent un lieutenant-gouverneur qui remplace le gouverneur en cas de vacance du poste. Suivant les États, il est élu en ticket, comme colistier lors de l'élection du gouverneur, ou lors d'une élection distincte. Les fonctions de secrétaire d'État, de trésorier de l'État ou d'auditeur de l'État peuvent être des fonctions élues ou nommées par le gouverneur suivant les États.

Le pouvoir législatif est exercé par la législature de l'État composé de deux chambres : un Sénat et une assemblée de l'État ou chambre des représentants (à l'exception du Nebraska qui n'a qu'une seule chambre). Il existe également une branche judiciaire avec à son sommet une Cour suprême de l'État. Celle-ci est l'autorité suprême de toute décision judiciaire concernant une loi de l'État, la Cour suprême des États-Unis n'intervenant que si elle considère le sujet touchant à la Constitution des États-Unis ou relevant d'une loi fédérale.

Nouveaux États possibles

Aujourd'hui, très peu de territoires pourraient prétendre à devenir un nouvel État de l'Union. Porto Rico est sans doute le candidat le plus sérieux. Le statut du district de Columbia est aussi en débat. Pour les autres territoires (îles Mariannes du Nord, îles Vierges, Guam, Samoa américaines...), peu peuplés et dispersés, la question ne se pose pas vraiment.

Porto Rico

Les Portoricains sont citoyens des États-Unis depuis 1917. Cette île des Antilles, territoire américain depuis 1898 (comme Hawaï) et la victoire des États-Unis sur l'Espagne, est peuplée de plus de 3,2 millions d'habitants (plus que les vingt-un États américains les moins peuplés). Le territoire non incorporé de Porto Rico — son titre exact est Commonwealth de Porto Rico, mais sans rapport avec les Commonwealths des quatre États américains cités précédemment — ne dispose actuellement que d'une très faible représentation au Congrès : un délégué à la Chambre des représentants des États-Unis, le Resident commissioner, sans droit de vote, et aucun sénateur. Le président George H. W. Bush publia un mémorandum le à destination des responsables des départements et des agences de l'exécutif américain pour établir les relations entre le gouvernement fédéral et le Commonwealth de Porto Rico. Le mémorandum demandait à tous les départements et agences fédérales de traiter administrativement Porto Rico comme s'il était un État américain dans la mesure où cela ne perturberait pas les programmes ou opérations fédérales. Le gouvernement de Porto Rico, qui a à sa tête un gouverneur élu, a organisé plusieurs référendums sur la question du statut de l'île lors des dernières décennies, même si le Congrès ne se sentait pas engagé par ses consultations. Tous les résultats montraient une victoire étroite des partisans du statu quo sur ceux partisans d'un État, un petit nombre souhaitant l'indépendance. Le , le président Bill Clinton a signé l'ordre exécutif 13183[14], pour créer un groupe de travail présidentiel sur le statut de Porto Rico et ses règles d'appartenance à l'Union, ordre exécutif que le président George W. Bush compléta. En , le groupe de travail proposa une série de nouveaux référendums pour résoudre ce problème. Si le Congrès vote les recommandations du groupe de travail, cela peut ouvrir la voie au premier vote mandaté par le Congrès sur le statut de l'île et potentiellement déboucher sur la création d'État américain vers 2010.

Un nouveau référendum, en 2012, a finalement tranché en faveur d'une évolution vers le statut d'État américain à part entière.

En effet, le , à l'occasion en même temps de l'élection présidentielle américaine, un quatrième référendum est présenté aux électeurs sous la forme de deux questions distinctes[15].

Tout d'abord, à la question « Êtes-vous d'accord sur le fait que Porto Rico devrait conserver son statut territorial actuel ? » :

  • Non : 53,99 % des voix (959 136 voix)
  • Oui : 46,01 % des voix (817 241 voix)

Deuxième question : « Laquelle des options suivantes préférez-vous ? »

  • État américain : 61,10 % des voix (824 238 voix)
  • État libre souverain et associé : 33,35 % des voix (449 831 voix)
  • Indépendance : 5,55 % des voix (74 840 voix)

Pour la première fois, l'option « État américain » est celle qui a reçu la majorité des voix, ce qui relance le débat sur la question du statut actuel de l'île et du potentiel 51e.

Le , l'assemblée législative de Porto Rico a adopté une résolution demandant « au Président et au Congrès des États-Unis de répondre avec diligence à la demande du peuple de Porto Rico, et de commencer le processus pour admettre Porto Rico dans l'Union en tant qu'État »[16]. Cette question n'a toujours pas été abordée par le Congrès américain.

Le , un référendum consultatif à Porto Rico est organisé afin de savoir si Porto Rico devient un État, gagne son indépendance ou reste avec le même statut. L'admission dans l'Union est votée à 97,16 % des suffrages exprimés et 22,7 % de participation, résultat d'un large boycott[17].

En mai 2020, alors que statut territorial actuel de Porto Rico est critiqué par certains citoyens, la gouverneure Wanda Vázquez annonce un nouveau référendum pour novembre 2020 pour décider si Porto Rico doit devenir un État américain. Le « Pour » l'emporte à 52,34 % des voix face au « contre » qui obtient 47,66 % des voix. Le référendum est non contraignant[18],[19].

District de Columbia

Les intentions des Pères fondateurs étaient que la capitale des États-Unis soit située sur un site neutre, ne favorisant aucun des États existants. Le district de Columbia fut donc créé en 1800 pour servir de siège aux autorités fédérales. Comme Porto Rico, les habitants du district n'ont qu'un délégué sans droit de vote à la Chambre des représentants et aucun sénateur (le droit d'élire de grands électeurs pour l'élection présidentielle ne leur fut accordé qu'en 1961 par le 23e amendement).

Certains résidents du district soutiennent la création d'un État ou d'une juridiction en reprenant ses compétences pour l'ensemble du district ou pour sa partie habitée, le reste (les lieux abritant les autorités fédérales regroupés au centre de la ville) restant sous la juridiction fédérale. Si un État est toujours une question politique réelle dans le district, il y a peu de perspectives d'un mouvement concret dans ce sens dans un avenir proche. L'accent est plutôt mis sur la poursuite de la Home Rule dans le district lui donnant une représentation pleine et entière au Congrès.

Autres territoires

Pour le restant des territoires des États-Unis habités n'ayant pas le statut d'État — les Îles Mariannes du Nord (qui ont, comme Porto Rico, le statut de Commonwealth), les îles Vierges des États-Unis, Guam, et les Samoa américaines — les perspectives d'une accession à un statut d'État sont très éloignées. Tous sont relativement peu peuplés — Guam, le plus peuplé de ces territoires, a une population équivalente au tiers du Wyoming, le moins peuplé des États américains — et ces territoires sont fortement tributaires des financements fédéraux. Si ces territoires songeaient à demander un statut d'État, ils devraient probablement s'associer pour augmenter leur population et leur superficie.

Scission d'un État

Constitutionnellement un État ne peut être divisé en plusieurs États qu'avec l'approbation du Congrès américain et de la législature de l'État concerné, comme cela fut le cas du Maine, issu d'une scission du Massachusetts en 1820 (compromis du Missouri), du Kentucky (1792) ou de la Virginie-Occidentale (1863, refus de rejoindre les Confédérés), tous deux issus de la Virginie. Quand le Texas fut admis dans l'Union en 1845, il était beaucoup plus grand que tout autre État existant et il lui fut spécialement accordé le droit de se diviser au plus en cinq États distincts même si aucune tentative sérieuse dans ce sens n'a jamais été faite.

États non reconnus

Par le passé, plusieurs tentatives de reconnaissance ou de création d'États, soit sur de nouveaux territoires soit par scission ou fragmentation d'États existants, n'ont pas abouti.

État de Sylvania

Une sécession, qui n'aboutit pas, sur des territoires disputés entre la Virginie et la Pennsylvanie juste après la guerre d'Indépendance américaine.

État de Franklin

Cet État exista pendant quatre ans, peu de temps après la fin de la guerre d'Indépendance américaine, mais ne fut jamais reconnu par l'Union, qui, finalement, reconnut la demande de souveraineté de la Caroline du Nord sur cette zone. Une majorité des États américains étaient disposés à reconnaître l'État de Franklin mais il manqua de peu la majorité des deux tiers des États requise pour admettre un nouvel État dans l'Union selon les Articles de la Confédération. Le territoire comprenant le comté de Franklin allait devenir plus tard la partie orientale de l'État du Tennessee.

État du Deseret

En 1849, les Pionniers mormons, récemment installés à Salt Lake City, proposèrent par la voix de Brigham Young, président de l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours, un statut officiel pour le territoire sur lequel ils étaient installés englobant Grand Bassin et le bassin versant du fleuve Colorado ainsi qu'en partie ou en totalité les territoires de neuf États américains actuels. Cependant, la Californie et le Nouveau-Mexique faisant une demande pour devenir des États à part entière, Young changea de stratégie et se décida à demander la création d'un État qui exista de facto pendant deux ans. Finalement le Territoire de l'Utah sera créé en 1851, sur la partie septentrionale du Deseret, et donnera naissance après plusieurs mutations aux États de l'Utah et du Nevada.

État de Jefferson

Le , la création de l'État de Jefferson dans le sud des Montagnes Rocheuses est repoussée par un vote du Congrès. À la place, est votée le la création du Territoire de Jefferson, qui est remplacé par le Territoire du Colorado le .

En 1915, un second État de Jefferson est proposé dans le tiers nord du Texas mais cette proposition n'obtient pas l'approbation majoritaire au Congrès.

En 1941, un troisième État de Jefferson est proposé avec plus de succès pour une ratification prévue en janvier 1942 dans la région principalement rurale du sud de l'Oregon et du nord de la Californie. Cette ratification est annulée à la suite de l'attaque japonaise de Pearl Harbor et l'entrée en guerre des États-Unis en . La proposition est soulevée plusieurs fois depuis.

État de Lincoln

L'État de Lincoln est un autre État qui est proposé plusieurs fois. Dans la configuration cas la plus notable, il comprend généralement la partie orientale de l'État de Washington et la panhandle (la pointe nord-ouest de cet État). À l'origine, il est proposé par l'Idaho en 1864 pour seulement sa panhandle, jugée trop éloigné de la nouvelle capitale de l'État, Boise, et de nouveau en 1901 en y incluant l'Eastern Washington, la région de l'État de Washington située à l'est de la chaîne des Cascades. Cet État est de nouveau proposé en 1996, 1999 et 2005.

L'autre tentative de création de l'État de Lincoln est celle faite au sein de l'État du Texas après la guerre de Sécession en 1869. Les territoires du Texas, au sud et l'ouest du fleuve Colorado, sont ainsi proposés pour constituer un État pendant la période de la Reconstruction.

État de Muskogee

Une tentative de création d'un État de Muskogee, concernant les amérindiens Creek, en Floride échoue en 1800.

État de Sequoyah

Sequoyah est une tentative avortée de création d'un État par les Amérindiens en 1905. Il aurait été situé dans l'est de l'actuel Oklahoma et aurait eu une population à majorité amérindienne.

État du Supérieur

La création de l'État du Supérieur, issu de la scission de la Péninsule supérieure du Michigan dans le nord l'État homonyme, fut proposée dès 1858. Les velléités sécessionnistes restèrent relativement actives jusqu'au milieu des années 1970, avant de péricliter pour devenir aujourd'hui très marginales.

État de la ville de New York

La question de la séparation de la ville de New York de l'État de New York est régulièrement posée dans la métropole américaine mais sans réel projet et souvent brandie pour des raisons fiscales, la ville estimant payer trop d'impôts à l'État[réf. souhaitée].

Sécession

La Constitution américaine est muette sur le cas d'un État souhaitant quitter l'Union, sachant que pour des raisons historiques, jurisprudentielles, sociales (sentiment des habitants d'appartenir à une même nation) et le poids actuel du gouvernement fédéral, une sécession d'un État paraît quasi impossible. L'exemple le plus célèbre est la sécession de 11 États en 1861 pour former les États confédérés d'Amérique, qui conduisit à la guerre de Sécession et au retour par la force des États sécessionnistes dans l'Union. Parmi les mouvements sécessionnistes existants, nombreux tiennent du folklore, mais certains mouvements ont acquis une influence dans l'État concerné, voire une certaine notoriété nationale, on peut ainsi citer l'Alaskan Independence Party ou le Mouvement hawaïen pour la souveraineté. Le Parti libertarien, comme différents autres mouvements américains idéologiquement proches, prône lui plutôt un État fédéral réduit à sa plus simple expression (voir Free state project).

Origine des noms des États

Origine étymologique du nom des États américains.

Les cinquante États des États-Unis tirent leur nom d'une grande variété de langues. La moitié des États, 25, ont un nom dérivé de langues amérindiennes : huit de l'algonquin, sept des langues siouanes (dont l'un via l'illinois, une langue algonquine), trois des langues iroquoises, un des langues uto-aztèques et cinq d'autres langues amérindiennes. Le nom Hawaï viendrait de l'hawaïen. Les autres noms dérivent des langues européennes : sept viennent du latin (principalement la forme latine de noms propres anglais), six viennent de l'anglais, cinq viennent de l'espagnol (plus un d'une langue autochtone via l'espagnol) et trois viennent ou pourraient venir du français (dont l'un via l'anglais) : Louisiane, Vermont et peut-être Maine.

Onze États sont nommés d'après une personne : Caroline du Nord, Caroline du Sud, Delaware, Géorgie, Louisiane, Maryland, New York, Pennsylvanie, Virginie, Virginie-Occidentale, Washington.

Mais pour six États, leur nom reste d'origine incertaine et il existe plusieurs étymologies possibles : Arizona, Utah, Idaho, Maine, Oregon et Rhode Island.

Notes et références

  1. cf. Première phrase de la Section 1 du XIVe amendement de la Constitution.
  2. La Greenville-Spartanburg-Anderson Combined Statistical Area est la zone métropolitaine la plus peuplée de Caroline du Sud.
  3. La Hartford-West Hartford-Willimantic Combined Statistical Area est la zone métropolitaine la plus peuplée du Connecticut.
  4. La Miami-Fort Lauderdale-Miami Beach Metropolitan Statistical Area est la région métropolitaine la plus peuplée de Floride.
  5. Baltimore et les 12 comtés de la Washington-Baltimore-Northern Virginia Combined Statistical Area constituent la zone métropolitaine la plus peuplée du Maryland.
  6. La ville de Saint-Louis et les 8 comtés du Missouri de la St. Louis-St. Charles-Farmington Combined Statistical Area forment la région métropolitaine la plus peuplée.
  7. Les 5 comtés du sud-est du New Hampshire de la Boston-Worcester-Manchester Combined Statistical Area forment la région métropolitaine la plus peuplée du New Hampshire.
  8. Les 13 comtés du Nord du New Jersey de la New York-Newark-Bridgeport Combined Statistical Area forme la région métropolitaine la plus peuplée.
  9. La ville de New York est la ville la plus peuplée des États-Unis.
  10. La Cleveland-Akron-Elyria Combined Statistical Area forme la région métropolitaine la plus peuplée de l'Ohio.
  11. La Nashville-Davidson-Murfreesboro-Columbia Combined Statistical Area est la région métropolitaine la plus peuplée du Tennessee.
  12. La Dallas-Fort Worth Combined Statistical Area est la région métropolitaine la plus peuplée du Texas.
  13. Les dix comtés et les 6 villes indépendantes de Virginie de la Washington-Baltimore-Northern Virginia Combined Statistical Area forment la région métropolitaine la plus peuplée de Virginie.
  14. (en) « Executive Orders Disposition Tables William J. Clinton - 2000: Executive Order 13183 - Establishment of the President's Task Force on Puerto Rico's Status », Office of the Federal Register, National Archives and Records Administration.
  15. Porto Rico demande son intégration au sein des États-Unis, consulté le , édition abonné(e)s.
  16. The Senate and the House of Representative of Puerto Rico Concurrent Resolution.
  17. Emma de Pierrepont, « Porto Rico a voté pour devenir le 51e État des États-Unis », Le Figaro,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  18. « Porto Rico organisera un référendum pour obtenir le statut d'Etat américain », sur azertag.az, Azertag, (consulté le )
  19. (en) Dánica Coto, « Puerto Rico to hold statehood referendum amid disillusion », Associated Press,

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